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A prueba de fallos y el narcisismo

Los excesos de autoestima y los idealismos morales proporcionan no pocos


pretextos para ejercer de psicpatas, precisamente los valores con los que ms
nos identificamos y en los que educamos a nuestros hijos.
Los que leyeron el post anterior es seguro que ya tienen una idea de que pasa
cuando alguien sufre en su vida una adversidad. Cuando pierde el trabajo, o le
abandona su pareja o pierde un familiar muy querido, o se pelea con un
hermano a propsito de una herencia, cuando se arruina econmicamente o
cuando suspende un examen y pierde una buena oportunidad. Ya sabemos que
todas esas cosas pueden sucedernos en la vida y que las consideramos eventos
de estrs, Discontinuidades que nos golpean y sobre las que hemos de
reorganizar tanto nuestros mapas cognitivos y conceptuales como nuestros
esquemas emocionales.
Cuando nos pasa cualquiera de estas cosas las emociones vienen en nuestra
ayuda para guiarnos a travs de una hoja de ruta. Una hoja de ruta de
descenso. Ciertas emociones estn diseadas para las desescaladas: la culpa,
la vergenza, la pena, el miedo. Las sentimos y entonces desescalamos, otra
opcin es que enfermemos fisicamente lo que consigue el mismo efecto.
Desescalar no equivale a deprimirse. Para deprimirse hace falta algo ms. Para
deprimirse es necesario una incongruencia entre emociones: unas que pugnan
por desescalar (ya sealadas) y otras que pugnan por escalar, el rencor, la ira, la
codicia o el asco. De manera que podriamos decir que la depresin seria una
situacin clinica donde se dan cita emociones contradictorias en cada uno de los
tres niveles del cerebro y siempre supone una desescalada en el nivel ms
reptiliano. Una desescalada que no tiene correspondencia en el resto de niveles .
Para deprimirse hace falta activar el mdulo a prueba de fallos y bloquear las
soluciones inteligentes a los dilemas de la vida. Usualmente lo que se bloquea
es la sumisin voluntaria consciente o darse por vencido.
Pero para darse por vencido sin sentirse humillado hay que tener una
autoestima funcional. Qu sucede cuando la autoestima es baja o demasiado
alta?
Pues que el individuo no puede llevar a cabo el proceso (el trabajo) de
recomponer sus mapas cognitivos y emocionales y dirigirse hacia la
reconciliacin o la salida del campo, bien por imposibilidad o bien por otras
cuestiones. Decimos entonces que existe un bloqueo. La depresin es casi
siempre el resultado de haber bloqueado las soluciones inteligentes a los
conflictos de perdida o de derrota.
Y la principal causa de bloqueo es el orgullo.

Tal y como vimos en el post anterior la autoestima de una persona depende


fundamentalmente de los otros es por eso que hablamos de poder de
retencin de la atencin social (SAHP, self-concept of social attention
holding power) que se refiere a la capacidad de un individuo para atraer la
atencin y la aportacin de otros miembros del grupo (Gilbert et al., 1995).
Considerando que la RHP determina el equilibrio entre el ataque y el
sometimiento, SAHP determina el equilibrio entre la presuncin
(escalada) y la modestia (desescalada) en los eventos sociales importantes.
Es por eso que algunos autores hablan de la autoestima como un medidor
social, un socimetro.(Leary, 1995).
O dicho de otra manera: nuestra autoestima -en el mejor de los casos- ha de
corresponderse con lo que los dems piensan de nosotros que nos retorna por
retroalimentacin. En la medida en que nos alejemos de esa opinin publica
sufriremos las consecuencias de la incoherencia entre lo que pensamos de
nosotros mismos y lo que piensan los dems.
En trminos psicolgicamente comprensibles si la opinin de los dems es
buena es mejor quedarse siempre un poco por debajo de lo que piensan los
dems, asi tenemos un margen de fluctuacin en escalada y seremos
catalogados como modestos. Si la opinin de los dems es mala disponemos del
orgullo (amor propio) para regularnos al alza. De lo que se trata en cualquier
caso es de disponer de un segmento de fluctuacin.
Una escalada que recorremos a travs de ciertos estados mentales que
conocemos como presuncin y modestia. Unas veces estamos en up y otros
en down, esto es lo adaptativo y lo inteligente: la posibilidad de fluctuar
variando la respuesta segn la situacin.
El orgullo es precisamente lo que bloquea este engranaje de fluctuacin entre
presuncin y modestia. Las personas orgullosas (excesivamente narcisistas) no
recorren el continuo sino que se instalan o bien en una modestia recalcitrante o
en una presuncin soberbia. Las dos posiciones comparten pues al orgullo como
mecanismo -podriamos decir de defensa- en tanto que impide la concienciacin
del estado mental que se pretende evitar.
En realidad el termino narcisismo es una de esas concepciones malditas que hoy
son rechazadas por los investigadores. Pero a mi me parece insustituible pues
seala en dos direcciones: por una parte seala a aquellas personas que se
sobrevaloran a s mismas (que es su acepcin mas intuitiva) pero tambien
seala en la direccin de aquellas personas que aparentemente se nos
presentan como humildes y cuando escarbamos un poco nos encontramos con
un nucleo primario muy consolidado de autoestima hipertrfica (narcisismo)
Como ejemplo de esta segunda cuestin quiero llamar la atencin sobre los
depresivos graves (melanclicos) y un sintoma comn: los autoreproches. Son
muchos los clinicos que han sealado la incoherencia de la culpa en los
sndromes depresivos graves. Antonio Colina ha dicho con cierta irona, que
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hay culpas que huelen a disculpas. O que en realidad la exageracin de


los autorerpoches en los depresivos graves contienen una halo de
autoimportancia y de narcisismo patolgico.
Asi en un antiguo post titulado Capitalismo, melancolia y deseo deca:
El melanclico se propone detener el deseo apenas formulado y se opone a l
en tanto en cuanto lo siente o bien como algo inalcanzable o bien porque se
opone a sus propias convicciones. El melanclico est en pugna con sus deseos
y es por eso que el deseo acaba empaquetado como una condensacin de goce
que es apenas visible tras la fachada de sus sntomas en los que el celofn que
los envuelve suele ser o bien la culpa -que suele ser exagerada o
incomprensible por un interlocutor sensible- y la obscena exhibicin de una
autocondena que aparece como una especie de espectculo valleinclanesco,
una autoinmolacin esperpntica que nadie exigi.
De manera que tan narcisista puede ser aquel que aparece como presuntuoso
como aquel que aparece como humilde. Y es lgico pues ambos procedimientos
(la modestia y la presuncin) evolucionaron con el propsito de embaucar a los
dems y obtener ventajas de mostrarse sumiso y obediente o dominante y
rebelde.
Algo que el individuo ha de moldear en contacto son su socimetro.
De manera que la autoestima est lejos de ser un rgano del cerebro sino ms
bien una funcin para exhibir ante los dems con objeto o bien de aparecer
como mas importante, poderoso o atractivo de lo que se es, o bien para
aparecer como ms desvalido, incompetente o necesitado de lo que se est.
Ambas estrategias son muy adaptativas y si se han mantenido a lo largo de la
evolucin es porque han proporcionado ventajas a sus portadores, se trata de
emociones fundamentalmente sociales que sealan rango y jerarqua.
Lo cierto es que no es lo mismo ser portador de una autoestima alta que baja. Si
una persona ha optado por la estrategia de aparecer ante los dems como
vulnerable y humilde tiene muchas posibilidades de entrar en prueba de fallos
ante cualquier adversidad de la vida, pues para no deprimirse precisaria
desmarcarse de aquella posicin y aparecer como competente deshaciendo su
cartel de vulnerable. Si por el contrario su autoestima es demasiado alta la
herida de cualquier adevrsidad puede ser inconmensurable al darse de bruces
contra el orgullo.
Los primeros (autoestimas bajas) reaccionan a las contrariedades de la vida con
una depresin o una enfermedad invalidante y los segundos (autoestimas altas)
con violencia. Hay un tercer grupo que reacciona con una competencia
desbocada (runaway), ms tarde volver sobre estas personas.
La violencia es el modo a prueba de fallos de los que poseen
autoestimas hipertrficas.
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La agresividad en el modo a prueba de fallos se comporta de una forma muy


curiosa. ya hemos dicho que el modo a prueba de fallos se instala en los
perdedores de una confrontacin agonstica y que sustituye al sentimiento de
derrota. De manera que el derrotado ha de aparecer como manso y poco
agresivo y sin embargo los clinicos han sealado hasta la extenuacin que los
depresivos son muy agresivos. Cmo se comporta la agresin en el modo a
prueba de fallos?
En el modo a prueba de fallos la agresin va siempre de arriba abajo, es decir
desde el fuerte al dbil, del hombre a la mujer, del adulto al nio, del armado al
desarmado.
Este sntoma por s mismo seala en la direccin de un funcionamiento a
prueba de fallos, lo que tiene inters en ms de un sentido. Es muy probable
que las emociones de escalada como la rabia sean utilizadas por estas personas
para enmascarar una depresin subyacente o bien que la agresin por s misma
puede ser un equivalente de la depresin clinica. Algo que sin duda coincide con
la experiencia de que rabia y pena son emociones opuestas: efectivamente, lo
son pero no se inhiben mutuamente sino que una induce a la escalada y otra
induce a la desescalada como las dos caras de Jano.
En conclusin, el modo a prueba de fallos puede ser la matriz evolutiva de
ciertos comportamientos y patologas humanas de inters para la
psiquiatra o la ley. La condicin es que pongan a prueba alguna caracterstica
vital para el hombre, asi la depresin compromete la rivalidad, la violencia
compromete la aceptacin social y los trastornos alimentarios
(fundamentalmente la anorexia) compromete el fitness (la reproduccin).
Es por eso que en el prximo post abordar la anorexia y el modo a prueba de
fallos.
Bibliografa.Leary, M. R., Tambor, E. S., Terdal, S. K., & Downs, D. L. (1995). Self-esteem as an
interpersonal monitor: The sociometer hypothesis. Journal of Personality and
Social Psychology, 68 , 518-530.
Gilbert P, Price J & S Allan (1995) La comparacin social, atractivo, social y
evolucin: cmo podran estar relacionados con las nuevas ideas en
psicologa?: La Revista Internacional de Teora de la Innovacin en Psicologa, 13,
149-165.

A prueba de fallos
Cambiar de respuesta es evolucin, cambiar de pregunta es
revolucin. ~
Jorge Wagensberg
Seguro que a usted le ha pasado -sobre todo si usa Windows- que su ordenador
a mitad de un trabajo se le ha quedado colgado. Entonces, usted puede recurrir
a volver a reiniciar su ordenador a prueba de fallos a fin de completar las
tareas que andaba componiendo. El asunto es que el sistema tiene un
mecanismo de seguridad para cuando se cuelga (algo que sucede con mucha
frecuencia en Windows) y que le permita guardar lo que andaba escribiendo.
El modo a prueba de fallos es pues un mecanismo de emergencia, pues despus
de guardar sus documentos usted deber reiniciar el ordenador en modo
normal.
El modo a prueba de fallos significa que usted no carga todos los controladores
sino slo aquello que es necesario para resolver la emergencia.
John Price utiliz esta metfora informtica para explicar su teora de la
depresin bajo la cobertura de lo que llam la teoria de la competencia social.
Es como decir que nuestro cerebro tiene un mecanismo de seguridad para
cuando las cosas se ponen feas. A ese mecanismo le llamamos depresin, pero
como se ver ms abajo no slo la depresin puede encajar en este constructo
llamado a prueba de fallos.
Se trata en todo caso de un mecanismo conservado evolutivamente en los
cerebros de los mamferos y seleccionado como un mecanismo ritual destinado
al apaciguamiento, a mostrar la rendicin, a retirarse de la arena o a tomarse
unas vacaciones al entender que un proyecto determinado no puede llegar a
buen fin, ahorrar energas y coger fuerzas.
Llamamos modo a prueba de fallos a ciertos cuadros clinicos que tienen que
ver o bien con la depresin o bien con la incapacidad, es decir a aquellos
que comprometen la competencia agonstica. Ms concretamente el modo a
prueba de fallos equivale a lo que nosotros llamamos conducta de
enfermedad. Es por eso que Sloman (Sloman 1987) ha hablado de una
subrutina de rendimiento subsumida en este dispositivo a prueba de fallos
pues en realidad lo que se compromete en una depresin no es slo el estado de
nimo, sino el rendimiento y la iniciativa. En la realidad de la clinica, la
depresin y la conducta de enfermedad suelen darse juntos: consiste en
sntomas bien conocidos de la serie depresiva: fatiga, somnolencia, inhibicin
psicomotora, anhedonia, prdida de apetito y alteracin del funcionamiento
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cognitivo. Aunque la conducta de enfermedad puede darse tambin en ausencia


de sntomas afectivos formando parte del sindrome de Briquet o de lo que hoy
conocemos como fatiga crnica y/o fibromialgia.
En definitiva, el modo a prueba de fallos seria un mecanismo cerebral que
habra evolucionado desde los rituales de sumisin agonsticos y estara
destinado a desactivar la agresin de los dominantes y a sealarse como
perdedor en un determinado conflicto a travs de una especie de muerte ritual
que sealaria al perdedor como un no-rival.
El funcionamiento a prueba de fallos se caracteriza por mantener en todo
momento la lucidez vigil de una persona corriente y se diferencia de los estados
psicticos en que no se pierde el sentido de la realidad y del sueo en que no se
est durmiendo. Dicho de otra manera: el cerebro sigue funcionando
normalmente slo que no a pleno rendimiento.
En el modo a prueba de fallosel individuo es absolutamente inconsciente de
haber salido derrotado, lo cual es caracterstico de los depresivos -que no saben
por qu estn deprimidos- aunque suelen relacionar el inicio de su enfermedad
con algun evento vital prximo. En realidad esa es otra de las funciones de la
depresin: la salvaguarda de la autoestima en el sentido de que el individuo
puede preferir estar enfermo a admitir que ha salido derrotado en una
conflagracin. Y es precisamente esto lo que diferencia a la depresin de la
conducta normal. En la conducta normal el individuo tiene noticia de su derrota
aunque la computa en otros trminos que Price ha llamado sumisin
voluntaria consciente y que nosotros para entendernos podemos llamar
darse por vencidos o saber perder.
Y aqui cobra relevancia el concepto de Lopez Ibor que ya en 1966 habl de
equivalentes depresivos, un concepto de amplia resonancia en psiquiatria
y que la prctica clinica seala con vehemencia. Ciertos cuadros clinicos a pesar
de que no presentan un humor depresivo parecen emparentados con la
depresin a travs de otro sintomas del espectro. Lopez Ibor habl de la
anorexia nerviosa, la dismorfofobia y algunos cuadros de adicciones o
alcoholismo. Hoy podriamos incluir en este pack a ciertos cuadros dolorosos sin
explicacin mdica, la fibromialgia y la fatiga crnica.
De manera que a travs de la activacin de este mecanismo a prueba de
fallos se lograria:

Desactivar en el perdedor la agresin (de abajo-arriba) y


desactivar en el ganador la agresin en sentido inverso.
Mantener la autoestima (lesionada por la derrota) al enmascarar
con sintomas fisicos que semejan una enfermedad somtica las
causas del malestar.
Disuadir a los simpatizantes y familiares de tomar venganza.
Retirar esfuerzos de una empresa destinada al fracaso.

Es cierto, no obstante que no todas las depresiones se deben a conflictos


agonisticos y derrotas inconscientes. La depresin es un saln al que se puede
entrar por distintas puertas, no es una enfermedad unitaria y ms aun: las
causas remotas de la depresin son multiples, casi del mismo modo que las
causas proximas o contextuales.
Pero existe un cierto consenso en pensar que la depresin ocupa un nicho
eclogico cerebral adaptativo, es decir una situacin cerebral que en ambientes
ancestrales supuso ciertas ventajas para quien la desarrollara y que se asienta
sobre mecanismos fisiologicos similares a los periodos de hibernacin que
algunos mamiferos utilizan para no desgastarse en los duros inviernos donde los
recursos escasean y malgastar fuerzas parece ser una mala idea.
Una de estas teorias es la que plantean Watt y Panksepp (2009) :
Nuestra tesis basica es que la depresion es un mecanismo conservado
evolutivamente en los cerebros de mamiferos, seleccionado como un
mecanismo de cierre para terminar la angustia por la separacion
prolongada (un prototipo de estado emocional en los mamife ros), que,
de mantenerse, seria peligroso para mamiferos lactantes. Sin embargo,
este mecanismo de apagado fundamental sigue estando disponible para
continuar la maduracion del cerebro de mamiferos y hominidos,
particularmente aquellos con ciertos polimorfismos en la dotacion
genetica, la perdida temprana o trauma de la separacion, u otros
factores predisponentes, que puedan favorecer la reactivacion en
relacion con casi cualquier factor de estres cronico. Tales mecanismos
de cierre evolutivamente determinados podrian hipertrofiarse, y
sustituir los mecanismos normales de control adaptativo en las
personas vulnerables, para expresar potencialmente todo el espectro
de la enfermedad depresiva.
Hablan pues de un modo a prueba de fallos similar. Ponen el nfasis no tanto
en las derrotas agonisticas sino en un mecanismo de cierre para dejar de seguir
lamentndose ante una separacin de la madre. Hablan de un apagado, similar
al que sucede en la hibernacin, todo lo cual enlaza con otras teorias
evolucionistas sobre la depresin como la de Charlton (2000).
El lector puede en este momento leer este post donde se habla de la teoria del
malestar en la depresin para advertir que todas las teorias evolucionistas
sobre la depresin estn hablando de lo mismo, con independencia de sus
causas prximas: que la depresin es una adaptacin de algun tipo de
sistema de seguridad que el organismo utiliza cuando es sometido a ciertos
estresores y que tiene la capacidad de ponerle a prueba de fallos es decir a
medio gas, por decirlo de una forma comprensible.
Bibliografa.7

Sloman, L. & Price, JS (1987) Bajar de comportamiento (subrutina rendimiento) y


depresin humana: mecanismos prximos, contextuales y Etologa.
Sociobiologa, 8, 99 (S) -109 (S).
Watt DF, Panksepp J. Depression: An Evolutionarily Conserved Mechanism to
Terminate Separation Distress? A Review of Aminergic, Peptidergic, and Neural
Network Perspectives. Neuropsychoanalysis 2009; 11:7-51.
Price JS, Sloman L, Gardner R, Gilbert P, Rohde P (1994). The social competition
hypothesis of depression. Br J Psychiatry; 164: 30915.

A prueba de fallos, la autoestima y


el inconsciente
El concepto que John Price llam a prueba de fallos es una adaptacin, es
decir un mecanismo mental seleccionado positivamente por la evolucin y que
engloba una variedad de procesos mentales diversos presentes en los
mamiferos. Algo asi como una desconexin, una hibernacin, un ritual de
muerte o congelacin (freezing), un apagado. Dicho de otra manera: se tratara
de un proceso mental inconsciente determinado filogenticamente.
Lo cual nos lleva sin duda hacia una nueva reconceptualizacin del inconsciente.
Repasemos su historia. Para Freud, que fue el impulsor de esta idea, el
inconsciente se trataria de una especie de almacn de ideas (recuerdos)
rechazados, probablemente por entrar en contradiccin con nuestros ideales
morales: todo aquello que se considera inmoral se reprime y pasa a ser
parte del inconsciente.
Sin embargo hoy sabemos muchas ms cosas sobre ese lugar llamado
inconsciente, sabemos que no solo se reprimen las representaciones que
consideramos inmorales sino tambien aquellas que disminuyen nuestra
autoestima o nos obligan a hacernos responsables de nuestros actos o aquellas
que disminuyen nuestro autoconcepto. Pero sabemos muchas ms cosas: por
ejemplo sabemos que el inconsciente equivale a nuestro cerebro profundo
-reptiliano- y que est destinado a nuestra supervivencia y a la de la especie.
Pero no slo eso sino que en el inconsciente se encuentran codificados todos los
patrones de accin fijos que guan nuestro movimiento tal y como cont en este
post y en ste.
Timothy Wison es un psiclogo de la universidad de Virginia que en 2002 public
un libro sobre una nueva reconceptualizacin del inconsciente a la luz de la
psicologia evolucionista. Para Wilson el inconsciente es inaccesible consciente y
voluntariamente y por tanto dedica gran parte de su libro a criticar a Freud y al
psicoanlisis que parece que se ha puesto de moda ltimamente despus de
casi 100 aos de silencio.
De repente todos parecen haberse puesto de acuerdo en decir que Freud estaba
equivocado y que su tcnica de asociacin libre (el psicoanlisis) no lleva a parte
alguna, algunos invocan la peligrosa palabra pseudociencia para descalificar a
Freud al tiempo que sostienen otras teoras que se parecen de modo siniestro a
lo que planteaba Freud o lo evocan sin nombrarlo.
Y lo cierto es que la neurociencia tiene una enorme deuda de gratitud con el
psicoanlisis aunque no tengo fe en que se restauren las relaciones, ms bien
observo una tendencia a la negacin -como siempre sucede- con las deudas.
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La idea de Wilson es que el inconsciente es un extrao para nosotros mismos y


que no podemos acceder a l ni con asociaciones, ni con sueos o recuerdos ni
con palabras. Estoy de acuerdo en parte con esta idea: los conflictos organismoindividuo no pueden dirimirse a travs del adagio Concete a ti mismo, pues la
verdad es que no sabemos bien qu es lo que debemos conocer si las razones
para nuestras decisiones estn ms all de nuestra conciencia y voluntad como
parece haber demostrado la neurociencia actual. Nuestros juicios y nuestras
decisiones no son permeables al conocimiento racional y ms an: estamos
diseados de una forma tal que nos es ms fcil decir cmo nos sentimos que
por qu nos sentimos as.
Lo que significa que somos extraos para nosotros mismos a fin de entender las
causas de algo pero a cambio podemos percibir sus efectos. Lo que nos lleva
inevitablemente a la narrativa.
Y el psicoanlisis es una narrativa como otra cualquiera, una narrativa que
explica cosas aunque las causas que invoque sean falsas, pues lo que importa
en una narrativa no es su precisin sino su sentido, basta pues con que sean
aceptables para el individuo. Pues sin narrativa no llegaramos a ser ni siquiera
individuos.
Lo que es seguro es que el inconsciente es bastante distinto a cmo lo imagin
Freud aunque para m su idea del inconsciente como un grupo de procesos
mentales sexuados es irrebatible. Y lo es aunque hoy hayamos cambiado este
nombre de libido por el ms moderno de fitness. La idea es la misma: el
inconsciente es un depsito de patrones filogenticos destinados a la
supervivencia y la reproduccin.
Y es por eso que Wilson habla de un inconsciente adaptativo o nuevo
inconsciente. Aunque en realidad la idea no es nueva y ya se le haba ocurrido a
Jung con su teorizacin sobre los arquetipos, aunque Jung -que como es naturalno sabia nada de evolucionismo slo pudo aventurar de ellos su caracter
repetitivo y universal pero no su carcter adaptativo y transmisin filogentica;
para Jung el arquetipo es un patrn que se constela en unos individuos y no en
otros por razones de idiosincrasia psicolgica. Aunque Jung nunca aclar dnde
estaban los arquetipos y la ubicacin del inconsciente colectivo, lo cierto es que
sus ideas estn ms relacionadas con los universales platnicos que con los
hallazgos de la neurociencia actual. Los arquetipos de existir no sobrevuelan en
el cosmos buscando un alma donde encarnarse sino que se transmiten
genticamente de generacin en generacin a traves del ADN, constituyendo
una memoria de la especie y ms all de ella de su philum.
Lo nuevo es pensar en el inconsciente como un reservorio de patrones
destinados a preservar la vida o el fitness del individuo. Un depsito de
patrones adaptativos.
Y eso es precisamente el modo a prueba de fallos del que habl en mi anterior
post. No se trata pues de discutir si la depresin es o no adaptativa, lo que es
adaptativo es su soporte filogentico. Pues no cabe duda de que el modo a
10

prueba de fallos es una adaptacin que no necesariamente equivale a


deprimirse tal y como lo entendemos hoy.
Algo que fundamentalmente depende de la autoestima.
La autoestima.La autoestima -llamada por Freud investimento narcicista- es la cantidad de
libido (fitness) invertido en uno mismo. Es por asi decir el valor que nos
adjudicamos a nosotros mismos en comparacin con lo y los dems. Asi decimos
que ciertas personas tienen la autoestima baja porque en su medicin se
quedan por debajo de sus mritos, mientras que otros decimos que tienen la
autoestima alta porque se valoran por encima de sus merecimientos.
Lo importante es entender que la autoestima es una aproximacin acerca del
valor que cada individuo hace de s mismo. Que es fluctuante y solo se activa en
la comparacin o cuando el individuo ha de echar mano de variables de
comparacin ms o menos fiables para emprender una tarea. Pero la variable
critica sobre la que se enrosca la autoestima son los logros (percibidos) de cada
cual. Asi es posible decir que cuando venimos al mundo lo hacemos con una
autoestima 0 y que esta autoestima va forjndose a travs de las relaciones que
aportan beneficios en clave de hetero-estimacin. Asi es posible predecir que:

Las personas que han tenido el amor, cuidados e inters suficiente


desarrollarn una autoestima funcional.
Las personas que han recibido pocos cuidados, inters, amor o valoracin
suficiente desarrollarn una autoestima baja.
Y las personas que han desarrollado una autoestima hipertrfica lo hacen
porque han recibido un exceso de cuidados, afecto o valoracin o bien no
han podido atribuir sus logros a sus esfuerzos por conseguirlos.

Qu es una autoestima funcional?


Es aquella que nos permite aceptar las derrotas, humillaciones o adversidades
corrientes de la vida sin venirnos abajo. Es aquella que pasa por alto las
pequeas contrariedades y sale adelante en las de mayor calibre despus de un
tiempo de refresco. Es aquella que vive en coherencia con los propios logros y se
instala en ellos sin rencor, sentimiento de deuda o culpa.
Naturalmente las personas con una autoestima funcional no necesitan entrar a
modo de prueba de fallos, aunque pueden hacerlo puntualmente ante eventos
de estrs, pero no permanecern en ellos cuando pierdan en una confrontacin,
sean abandonados por sus parejas o sean despedidos del trabajo, pues su
atoestima volver a su posicin iniciai despus de digerido el golpe. Pues su
cerebro es capaz de autoestimularse slo, no necesita de aportes eternos para
graduarla.

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Desde el punto de vista evolucionista la autoestima tiene dos periodos (Krebs y


Davis 1993): Un primer periodo relacionado con la lucha, la intimidacin donde
salir derrotado es la principal consecuencia de no haber medido bien las fuerzas
de un contendiente antes de entrar en una pugna. Los modelos matemticos
utilizados en teoria de juegos aplicados a la evolucin llaman a este factor el
Potencial de Retencin del Recurso (RHP), que es una estimacin de la
capacidad de lucha de un individuo, o ms en general, la capacidad de controlar
el resultado de las situaciones interpersonales conflictivas. Se utiliza en el
clculo del RHP relativo, que es la evaluacin que hace el individuo de si es ms
poderoso que un competidor.
Con el cambio parcial en los enfrentamientos (durante la evolucin reciente de
los homnidos) de la competencia agnstica por la intimidacin a la
competencia hednistica por la atraccin, RHP est siendo reemplazado por el
autoconcepto del poder de retencin de la atencin social (SAHP, selfconcept of social attention holding power) que se refiere a la capacidad de un
individuo para atraer la atencin y la aportacin de otros miembros del grupo
(Gilbert et al., 1995). Considerando que la RHP determina el equilibrio entre el
ataque y el sometimiento, SAHP determina el equilibrio entre la
presuncin y la modestia en los eventos sociales importantes
La disminucin del RHP explica la baja autoestima, la inferioridad y otras formas
de auto-percepcin negativa que son caractersticas comunes de la depresin; y
bajos valores de SAHP explican caractersticas tales como la culpa, la vergenza,
la ansiedad social y el sentimiento de culpa.
Dicho de otra manera: tanto el SAHP como el RHP bajos convocan emociones de
desescalada en la interaccin social y que inducen estados compatibles como lo
que entendemos como depresin.
La siguiente variable implicada en la autoestima es el valor del recurso. El valor
del Recurso (VR), es una estimacin del valor de lo que sea por lo que se est
luchando. El valor del recurso expresa la inversin del individuo en los objetivos
y los incentivos a los que tendra que renunciar al rendirse. Estos pueden ser
objetivos particulares tales como conseguir un beneficio o ventaja concreto en
algn asunto, o pueden ser ms generales, tales como la ambicin y el deseo de
mejorar socialmente, o pueden ser simblicos tales como el logro filosfco o
religioso. En la medida en que las recompensas dependen cada vez ms de la
situacin social, el valor del recurso representa la ambicin y todas las formas
de bsqueda de estatus.
La reduccin del valor del recurso de los pacientes deprimidos explica la prdida
global de inters, la apata y la disminucin de la eficacia de los refuerzos.
Y la tercera variable es la propiedad. Un no-propietario tiene que ser mucho ms
poderoso para ganar en una competicin contra un propietario. La propiedad es
un componente de la estrategia evolutivamente estable, Burgus en el juego
Halcn-Paloma-Burgus (Krebs y Davies, 1993). Y que viene a resaltar que las
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alianzas entre subordinados y dominantes dan mejores puntajes para ambos


que los enfrentamientos continuos.
En resumen, ante un evento de estrs la variable critica para entrar en un modo
a prueba de fallos son aquellas personas que puntuan alto o bajo en autoestima.
Hasta ahora hemos visto lo que sucede en los depresivos (los perdedores en una
confrontacin), es decir en aquellos que tienen baja autoestima: lo que sucede
es que desescalan los niveles ms bajos (ms reptilianos) arrastrando con ellos
una enorme madeja de emociones que implican desescaladas en su cerebro
limibico y cogniciones depresivas en su cerebro ms racional.
Pero qu sucede en aquellos casos donde existe una autoestima alta o aun
artificiosa?
Ser en el proximo post.
Bibliografa.Krebs, JR & Davies, NB (1993) Una introduccin a la Ecologa del
Comportamiento, 3 edicin. Oxford: Blackwell Scientific Publications.
Gilbert P, Price J & S Allan (1995) La comparacin social, atractivo, social y
evolucin: cmo podran estar relacionados con las nuevas ideas en psicologa?:
La Revista Internacional de Teora de la Innovacin en Psicologa, 13, 149-165.
Price, John: La funcin adaptativa del cambio del estado de nimo. British
Journal of Medical Psychology, 71, 465-477, 1998

Yo en cuanto al inconsciente me inclino ms a la apreciacin de Milton Erickson


como reservorio para superar crisis. Lo que afirmas en cuanto a que tambin se
manda all todo lo que nos obliga a ser responsables de nuestros actos o que
atentan contra nuestra autoestima se recogene en la terapia hipnotica de
Erickson. Frankl tambin menciona eso en su terapia en Psicoanalisis y
Exitencialismo.
Buen artculo sin lugar a dudas. podrias elaborar un artculo sobre la creatividad.
Hay muchas posturas unas que hablan del incosciente, otras de un tipo ms de
inteligencia, una actitud de vida.
Lo nuevo es pensar en el inconsciente como un reservorio de patrones
destinados a preservar la vida o el fitness del individuo. Un depsito de patrones
adaptativos.

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Segn lo anterior, Paco, el inconsciente estara situado en el cerebro


reptiliano, en el lmbico o entre ambos? Qu diferencias habra entonces entre
nuestro inconsciente y el de un elefante o un oso, o el de una salamandra?
Gracias, Paco, muy interesante este tema.
Responder

pacotraver en enero 13, 2013 en 2:39 pm dijo:

El inconsciente sera el conjunto de todos aquellos procesos cerebrales que no


son conscientes, sean limbicos o reptilianos. Algunos de estos procesos son
mixtos, por ejemplo larespiracin que es automtica pero que cuando la
hacemos consciente la podemos modificar a voluntad. Sin embargo hay otros
automatismos inaccesibles como por ejemplo el control de la presin arterial. No
tenemos acceso a ese mecanismo y eso es inconsciente y se encuentra en el
tallo cerebral

Creo que si, que se ha conseguido modificar la TA con la meditacin pero


tambien con otras tecnicas de biofeed back. Yo tengo muy poca experiencia en
meditar y mindfulness, se la teoria. Pero a mi personalmente me aburren mucho
esas tecnicas
2.
Me parece muy acertada la mencin -e interesantsima la funcin- de la
respiracin como puente de trnsito entre los escalones filogenticos cerebrales.
Los esfnteres uretral y rectal nunca sern demostrado tan valientes a la hora de
delegar en nuestra conciencia. Me ha parecido un artculo excelente, y tambin
creo que el ensaamiento con la figura de Freud no puede ser ms, en la
actualidad, que fruto de un posicionamiento intelectual Onfraynesco no exento
de rditos editoriales. Quizs el prerrequisito para ejercer dicha crtica debera
ser un dominio de la escritura igual o superior al del creador del psicoanlisis.
Responder

l se refiere a Michel Onfray. Escribi un libro que solamente trata de


desacreditar a Freud. EL CREPSCULO DE UN DOLO. En lo personal creo que
ese libro es puro negocio y por ende buscaba provocar para ganar popularidad.
A mi, lo que me llama la atencion en este articulo, es que el inconsciente lo
traigamos de fabrica y que sea un recurso psiquico adaptativo, LLENO de
rutinas que vamos arrastrando filogeneticamente y por otro lado, que comentes
que cuando nacemos nuestra autoestima es cero. Esto me parece contradictorio.
En primer lugar, porque creo que antes del nacimiento, ya se va conformando
ese reservorio del cual hablas (para la autoestima) y se va construyendo un
cierto andamiaje. Estoy convencida, que no es lo mismo, haber nacido despues
14

de 9 meses de depresion grave de nuestra madre. Despues del nacimiento, esta


comprobado que el apego inseguro (Bolwing) favorece un deficit, una baja
autoestima, pero mi teoria es que, antes del nacimiento (igual que el nasciturus
puede oir musica, sonreir o estornudar) tambien puede intuir si es querido,
deseado, amado, esperado. No se, si se trata de una comunicacion entre madre
e hijo, de tipo quimico, psiquico o telepatico pero estoy convencidaque le
parece, Dr. Traver?
Pues me parece muy especulativo, pero hay ciertas evidencias que apoyan la
idea de que el estrs de la madre en el embarazo tiene consecuencias nefastas
para los fetos. Otra cosa es antropomorfizar eso y trasplantarlo al lenguaje de
los adultos, ser querido, etc.
Por otra parte no veo contradicccin alguna en pensar el inconsciente como un
almacn de rutinas adaptativas y decir que nacemos con una autoestima cero.
La autoestima procede de la estima, la valoracin, el cuidado y el inters ajeno y
se va construyendo en la infancia a travs de las relaciones con otros (los
cuidadores). No veo qu sentido tendria que heredramos ya una autoestima
filogentica. Este es un concepto algo abstruso.
Lo que es posible es que los fetos de madres estresadas estn sometidos a
travs de las hormonas de estrs al mismo evento hormonal que sus madres y
es posible tambien que en ciertos periodos criticos el cortisol tenga efectos
perjudiciales en el cerebro de los nios.

brisa en enero 16, 2013 en 12:36 pm dijo:


Me quedo con mi especulacion. Pienso que la autoestima comienza ha
gestarse antes del nacimiento. La madre es la primera cuidadora del
nasciturus. Claro que estoy antropoformizando, es que hablo de una persona. No
por ser pequea deja de ser persona. No me extraaria que la comunicacion
entre madre e hijo fuera bioquimica, y que la serotonina y las endorfinas,
construyeran los planos sobre los cuales,se asentaran las vivencias posteriores.
Muchas gracias por atenderme, me encanta que me haga pensar!

Antropomorfizar en este sentido significa trasplantar el lenguaje de loa adultos a


la posible comunicacin feto/madre. De existir esa comunicacin es seguro
que no se siente como ser querido. Del mismo modo es antropomorfo decir
que el corazn tiene cerebro o que las celulas sienten dolor.
Puede parecer absurda esta relacin, pero toda esta lnea de estudio filogentica
y los arquetipos de Yung me hace pensar que las terapias de Constelaciones
familiares, por ej. pueden tener una base cientfica (aunque hayan varios
charlatanes); es decir, que por esa suerte misteriosa, pueda convocarse
emociones y sentimientos pendientes que se reactualizan patolgicamente en
las siguientes generaciones de forma aparentemente incomprensible.

15

Extraos a nosotros mismos:


Descubriendo el inconsciente
adaptativo
En la primera parte del siglo pasado, el inconsciente era popularmente percibido
como un lugar siniestro de primordial impulsos y conflictos internos. Se cree que la
lujuria, los celos, los fracasos, los miedos, rabias, las prdidas, los deseos secretos y
peor estar agitndose alrededor en una regin fantasmal de la mente que comienza
justo al otro lado de nuestra conciencia. [ 1 ] A excepcin de los rastros
emergentes que a veces la superficie de los sueos, se pensaba que el contenido
del inconsciente que se oculta a la conciencia cotidiana, por lo que sin duda habra
parecido (sobre todo en la poca) una buena razn - que se crea que lo racional,
moderando influencias del ego era demasiado fcilmente abrumados, lo que resulta
en acciones o sentimientos que la parte consciente (aunque muchas veces de
impotencia) de la mente sera en s abominarn. Sin embargo, a mediados de siglo,
en gran parte debido a la influencia de Jung (ex miembro del crculo ntimo de
Freud) y el misticismo oriental, un nmero creciente de escritores comenz a
atribuir al inconsciente de las cualidades de la espiritualidad, la liberacin y la
plenitud en lugar de (o adems de) emociones primarias e impulsos. [ 2 ]
Entre hoy al pblico en general, la, vista anterior ms oscuro del inconsciente
todava parece perfectamente razonable e, irnicamente, casi tan reconfortante
como es alarmante. Tal lado inconsciente de nosotros podra ser responsable de
muchas de las cosas desagradables de la naturaleza humana. Despus de todo,
quin no se pregunta por qu en ocasiones nos encontramos luchando con la
compulsin de sucumbir a lo que "sabemos" que las conductas no saludables o
dainas, por qu sufrimos de estados de nimo desagradables, y por eso estamos
a menudo plagados de pensamientos persistentes y desagradables ? Sin duda, ya
que no crearamos intencionalmente, tales desagrado, debe ser el producto de la
irresistible (e incluso extranjero) fuerzas inconscientes.
En extraos a nosotros mismos, Timothy Wilson ofrece una evaluacin del
inconsciente humano, que es muy diferente de estos dos extremos. Se propone
que el inconsciente no es ni todo malo, ni espiritual, sino que su funcin es
ayudarnos a maniobrar a travs de nuestra vida cotidiana. En la investigacin de
Wilson, la mente inconsciente se muestra para albergar la mayor parte de nuestro
aparato de la toma de decisiones prcticas, convenientemente escondido en las
trastiendas de nuestra maquinaria cognitiva. l argumenta convincentemente que
lo que esta forma de inconsciente hace por nosotros es til, adaptable, e incluso
esencial,. Por lo tanto, su referencia a l como el inconsciente adaptativo Wilson
demuestra que este inconsciente gestiona la mayor parte de los procesos de bajo
nivel que se producen sin conciencia, y define el inconsciente como el conjunto de
"procesos mentales que son inaccesibles a la conciencia, pero que influyen en los
juicios, sentimientos o comportamientos" [cursiva en el texto] (p. 23).

16

Sin embargo, no debemos confundir el inconsciente por un conjunto de autmatas,


siervos mentales o homnculos. En un captulo titulado "Quin est a cargo?"
Wilson seala que "nuestras mentes inconscientes no son slo el personal de
limpieza o incluso gerentes de bajo nivel" (p. 43). De hecho, adems de resolver los
problemas sencillos de la vida cotidiana, el inconsciente parece jugar un papel
central en la toma de decisiones importantes de la vida, tales como qu carrera
seguir, qu persona para casarse, y si, en el calor del momento, es realmente una
buena idea para sealar las deficiencias de su jefe en pblico.
Tendemos a asumir que estamos conscientemente a cargo de nuestras acciones
intencionales (a pesar de las presiones de ese inconsciente primitivo se mencion
anteriormente). Sin embargo, Wilson explica que se trata de un malentendido,
haciendo referencia al reciente trabajo del psiclogo compaero Daniel Wegner [
3 ]. "A menudo experimentamos un pensamiento seguido de una accin, y
suponemos que fue el pensamiento que caus la accin" (p. 47). Sin embargo,
puede ser que, Wegner sugiere, tanto en el pensamiento y la accin se derivan de
un tercer proceso, inconsciente. Es slo la secuencia aparente (conscientemente
experimentado) del pensamiento-entonces-acto que nos da la ilusin de que el
pensamiento caus la accin.
Tratando de averiguar cmo funcionan nuestras mentes puede ser frustrante, tanto
en la teora (sobre las mentes de los dems) y la prctica (con respecto a nuestras
propias mentes individuales). A principios de los extraos, Wilson se refiere a la
pregunta de por qu hay que molestarse en aprender sobre el funcionamiento del
inconsciente personal. En primer lugar, nada de lo que ahora sabemos sobre el
inconsciente se opone a la posibilidad de que la parte consciente de nosotros
tambin puede tener algn grado de control sobre nuestro comportamiento, y en
segundo lugar, lo ms probable es que podemos influir conscientemente en el
funcionamiento de nuestro inconsciente (aunque por lo general no lo hacen). Por lo
tanto, el aprendizaje sobre el inconsciente nos da una mayor capacidad tanto para
llevar a cabo directamente en las decisiones conscientes y comportamientos, y para
aprovechar los procesos inconscientes para fines intencionalmente escogidos.
Con el fin de comprender y predecir el funcionamiento del inconsciente, debemos
aprender primero a percibir su influencia en nuestras vidas - en primer lugar hay
una forma de diferenciar entre las acciones que se iniciaron consciente y dirigida, y
las acciones que se derivan principalmente de los procesos inconscientes. Es decir,
tenemos que ser conscientes, en la medida en que sea posible, nuestras
motivaciones "reales" y nuestras formas habituales de responder a las situaciones.
Al observar cmo nos sentimos y nos comportamos en una variedad de situaciones
diferentes, podemos inferir lo que somos y lo que nos motiva. [ 4 ] Podemos
participar intencionalmente en una versin para adultos de nuestra estrategia en la
primera infancia - podemos observar cuidadosamente lo que hacemos y cmo nos
sentimos con nosotros y reaccionar ante situaciones nuevas, y luego hacer
interferencias plausibles sobre los procesos inconscientes de esta informacin.
Sin embargo, existen limitaciones naturales de la utilidad del enfoque inferencial,
incluyendo el sesgo de auto-servicio [ 5 ]. "Cuando se trata de mantener un sentido
de bienestar", Wilson seala que "cada uno de nosotros es el spin doctor ltimo" (p.
38). Cmo podemos solucionar este spin doctor? En primer lugar, mediante el
desarrollo de nuestra capacidad de introspeccin metdica. Debe ser lo ms libre
posible de las presiones de la expectativa social y personal, con el fin de minimizar
17

el sesgo. "El truco consiste en permitir que los sentimientos a la superficie y verlos
a travs de la bruma de las propias teoras y expectativas [sobre uno mismo]" (p.
173).
Pero el proceso introspectivo es necesariamente limitado, y nuestra comprensin
de s mismo sera incompleta si confiamos demasiado en ello. Fuentes
complementarias de informacin acerca de nuestros procesos inconscientes son las
percepciones y evaluaciones de los dems, con el que podemos comparar y
contrastar las autoevaluaciones. (Sin embargo, hay dos advertencias importantes
aqu: otros no pueden darnos sus opiniones sin filtro, e incluso cuando lo hacen, sus
evaluaciones pueden ser menos preciso que el propio punto de vista que obtuvimos
a travs de nuestra introspeccin.)
Cada una de estas fuentes de auto-informacin se proporciona necesariamente
slo un reflejo del funcionamiento del inconsciente, por supuesto, porque el
inconsciente siempre debe permanecer oculto de nosotros. Conjeturas y fiable
sobre nuestras motivaciones inconscientes tendrn que ser suficiente.
Wilson redondea este libro con una discusin sobre cmo se puede utilizar esta
plena conciencia de lo inconsciente a nuestro favor. Podemos, por ejemplo, actuar
como si primero y autoevaluarse despus - es decir, se comportan de maneras que
sean compatibles con el tipo de persona que desearamos ser, en lugar de esperar a
ser ese tipo de persona y luego actuamos como ella . Wilson explica: "'El hacer el
bien, ser bueno" principio es una de las lecciones ms importantes que la psicologa
tiene que ofrecer "(p. 215).
Este libro est escrito en un estilo informativo que debe ser muy accesible para el
lector en general, sin embargo, porque es bien basado en la investigacin sino que
tambin debe ser de inters para los clnicos y acadmicos. Para aquellos
interesados en la mente y la conciencia, este libro ser una lectura de cortesa y
estimulantes.

Notas
1. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que Freud no crea que el inconsciente
slo realiza el procesamiento primitivo, o que "orden superior" pensamiento se
limita a la mente consciente. Por ejemplo, en La interpretacin de los sueos,
observ, "los ms complicados logros del pensamiento son posibles sin la ayuda de
la conciencia" (Pelican Library Edition, 1976, p. 751).
2. La comprensin siniestra del inconsciente ha tenido sin duda la mayor influencia
en la literatura y el arte, sobre todo en el centro para finales del siglo 20. La
impresin continua este punto de vista hace en los guionistas de Hollywood parece
especialmente grfico.
3. Wegner, DM (2002). La ilusin de la Voluntad Consciente. Cambridge, MA: MIT
Press.
4. Esto es muy parecido a una versin adulta del proceso de desarrollo infantil
identificadas por los tericos de las relaciones de objeto.
18

5. Vase tambin el error fundamental de atribucin o sesgo.

19

El Nuevo Inconsciente
S que sois bastantes los psiclogos que segus este blog y no me gustara
enemistarme con ninguno, pero tengo que ser sincero aunque intentar plantearlo
de la forma ms suave posible: creo que Freud est, cuando menos, obsoleto. Ha
sido una figura clave de la cultura del siglo XX, pero creo que muy pocas de sus
ideas van a formar parte del cuerpo de la ciencia de este siglo, ni de los venideros.
Si tuviera que elegir una, destacara el concepto del inconsciente como su
aportacin ms destacada. La investigacin en Neurociencia, as como evidencia
convergente de muchos campos, est demostrando, cada vez con menos margen
de duda, que una buena parte de nuestra actividad mental es inconsciente, o
automtica, y que la actividad consciente es solo la punta del iceberg. Nuestra
mente es dual y existen unos procesos automticos que afectan a nuestras
decisiones sin que seamos conscientes de ellos. La razn es que la mente
inconsciente capta informacin ( visual, auditiva, etc.,) acerca del entorno y enva la
salida de esos datos a las deliberaciones de nuestra mente consciente sin que
nosotros nos demos cuenta, afectando la manera en que nos comportamos y cmo
percibimos el mundo. Esto parece darle la razn a Freud y a veces escucho a
propsito de este tipo de experimentos y descubrimientos: ves? eso ya lo deca
Freud. Pues no, no es lo mismo lo que deca Freud y lo que dice la Neurociencia
actual.
El inconsciente que nos presenta la Neurociencia de los ltimos 10-15 aos, al que
podemos llamar Nuevo Inconsciente, presenta diferencias fundamentales con el
inconsciente del que nos hablaba Freud, y voy a comentar especialmente dos de
estas diferencias que considero esenciales.
1. El Nuevo inconsciente es inconsciente, realmente inconsciente. El inconsciente
de Freud era un inconsciente de mentirijillas, por as decirlo: al inconsciente de
Freud se poda acceder por la va regia de los sueos, o por el anlisis, y era fruto
de unos mecanismos motivacionales ( represin...). Digamos que Freud segua la
estela de Aristteles y su planteamiento de que no hay nada en la mente que no
haya pasado antes por los sentidos. El Nuevo inconsciente es totalmente
inconsciente y no es accesible a la introspeccin. No se puede revelar por los
mtodos tradicionales (el divn) porque ocurre en ciertos mdulos de nuestro
cerebro que son inherentemente inaccesibles a la mente consciente. Para entender
la idea pensad en el mdulo de reconocimiento de caras que parece que tenemos
en el cerebro (hay gente que lo discute)Existen unas neuronas que se dedican al
procesamiento de caras y si sufres un infarto en determinadas zonas del cerebro
pierdes esa capacidad. Pues bien, por mucha introspeccin que hagamos ese
mdulo es inaccesible a nuestro conocimiento. Sencillamente est encapsulado y
funciona segn unos parmetros determinados. Pero existen igualmente cantidad
de mdulos o mecanismos que procesan emociones, cogniciones, etc., opacos por
completo a nuestra conciencia
Voy a ilustrar este punto con algunos ejemplos. El primero tiene que ver con el
contacto corporal. En un estudio realizado en Francia, se pidi a tres hombres
apuestos que se colocaran en una esquina un fin de semana e hicieran
proposiciones a las chicas jvenes solitarias que pasaran por all. Se dirigan a todas
ellas utilizando las mismas palabras y gestos pero a la mitad las daban un ligero
toque en el hombro o el antebrazo, de medio segundo, y a la otra mitad no las
tocaban. El resultado fue que consiguieron el telfono del 10 % de las que no
tocaron, pero tuvieron el doble de xito con las que tocaron: el 20 % accedieron a
darles el nmero de telfono. Lo interesante es que cuando los investigadores
20

paraban a las mujeres despus del encuentro la mayora no recordaba haber sido
tocada. Tambin se ha comprobado que los camareros que tocan a los clientes
consiguen propinas ms elevadas y que los sujetos colaboran ms para realizar una
encuesta si son tocados.
En otro estudio, en un supermercado, vendan vinos franceses y alemanes y unos
das ponan msica francesa en los pasillos, y otros msica alemana. El resultado
fue que los das que haba msica francesa dos tercios de los compradores se
llevaron el vino francs, mientras que en los das con msica alemana dos tercios se
llevaron el vino alemn. Cuando se entrevist a los sujetos y se les pregunt si
recordaban la msica la mayora no la recordaba, y adems no crean que hubieran
comprado el vino por la msica. Existe un campo que emergi en los aos 90 que
utiliza todo este tipo de tcnicas y tecnologas para persuadirnos a comprar, el
neuromarketing.
Pero tenemos muchos otros ejemplos: nos llevamos una mejor impresin de una
persona si tenemos una bebida caliente en la mano en ese momento y no una
bebida fra, tenemos una postura ms dura en una negociacin si estamos sentados
en un banco duro en vez de en un sof, nos llevamos una peor impresin de una
cosa si hay mal olor en el ambiente...estos y otros experimentos los podis
encontrar en los libros de Dan Ariely, por ejemplo Predictably Irrational. Pero la cosa
podra llegar incluso ms lejos. Se han realizado experimentos en ratones donde se
ha visto que la ingestin de Lactobacillus regula su estado emocional (muestran
menos ansiedad y depresin), efecto que parece estar mediado por el nervio vago
porque si se secciona este nervio se bloquea por completo. Por supuesto, no est
demostrado nada similar en humanos pero no es descartable que existan efectos de
este tipo y aqu hemos hablado de la posibilidad de que la infeccin por Toxoplasma
tenga efectos en la personalidad humana, y tambin se ha relacionado
esta infeccin con las ideas de suicidio.
La moraleja de todos estos ejemplos es que por muchos aos que nos tiremos en el
divn y mucha introspeccin que hagamos jams podramos descubrir esos efectos
de nuestra mente automtica o inconsciente sobre nuestras decisiones. Tenemos
que confiar en los cientficos y en todo este tipo de experimentos para descubrir lo
que nos est pasando, y lo que podemos aprender de ello.
2. El Nuevo inconsciente no es personal, es un conjunto de respuestas
programadas por la seleccin natural y existe porque tiene ventajas adaptativas
desde el punto de vista evolucionista. En este sentido, el Nuevo Inconsciente se
parece ms al inconsciente junguiano que al freudiano. Son adaptaciones presentes
en todos los individuos de la especie y muchos de estos procesos automticos los
compartimos, y los hemos heredado, de nuestros ancestros primates y mamferos.
Si queremos entender estos mecanismos cognitivos ( y emocionales), como el
sesgo de Negatividad que hemos tratado recientemente, el optimismo innato, la
regla de reciprocidad, y muchos otros, tenemos que recurrir a la Evolucin.
Resumiendo, nadie le puede negar a Freud el mrito de haber llamado nuestra
atencin sobre al dualidad de la mente humana y la existencia de la mente
inconsciente. Esta dualidad de la mente humana ha sido reconocida por muchos
autores y ha recibido diversos nombres. Freud hablaba de consciente e inconsciente
; los psiclogos cognitivos de los aos 70 del siglo pasado distinguan entre
procesos automticos y procesos controlados; Lieberman y cols. hablan de procesos
reflexivos y reflectivos; Epstein, de modos de pensamiento experiencial y racional;
Sloman de pensamiento asociativo y basado en reglas: Kanehman y otros han
21

hablado de intuicin frente a razonamiento y, por fin, Kahneman lo deja en Sistema


1 y Sistema 2. El caso es que nuestros conocimientos han avanzado bastante desde
los tiempos de Freud y nos dibujan un inconsciente diferente al que l imaginaba. A
partir de ahora, cuando hablemos del inconsciente habr que precisar si hablamos
del viejo o del nuevo.

22

La hiptesis de la competencia social en


la depresin
En este blog he citado un buen nmero de veces a John Price y sobre todo un
artculo concreto: La hiptesis de la competencia social en la
depresin, una teora de la psicologa evolucionista que explica por qu nos
deprimimos. De manera que no me resisto a traducirlo al espaol una vez
encontrado el artculo entero en ingls, concretamente aqui en una pgina con
papers de Price y colaboradores cercanos.
Este es el trabajo traducido, sui generis.
Resumen.Personalidad depresiva y trastorno depresivo se examinan desde una
perspectiva evolutiva, un punto de vista adaptativo. Se postula que el estado
depresivo ha evolucionado en relacin con la competencia social, como una
estrategia inconsciente e involuntaria de sometimiento que permite a la persona
eludir la derrota en encuentros agonsticos y rituales para dar cabida a lo que de
otro modo sera una percepcin inaceptable de bajo rango social. Algunas
implicaciones para la investigacin y el tratamiento se discuten.
El articulo.Hay cierto acuerdo en que los estados depresivos representan un patrn
psicobiolgico de respuesta, que es parte del repertorio heredado del
comportamiento del organismo humano (Lewis, 1934; Hill, 1968; Beck, 1987;
Nesse, 1990; Gilbert, 1992; Powles , 1992). Esto significa que la depresin ha
realizado alguna funcin en el transcurso de nuestra evolucin y que aquellos de
nuestros antepasados que tenan la capacidad de deprimirse sobrevivieron a
expensas de los que no lo hicieron. Sin embargo, es ms fcil estar de acuerdo
en que deprimirse cumpla una funcin adaptativa que ponerse de acuerdo
sobre la naturaleza de esta funcin. Ignorar el problema sera limitar nuestra
comprensin de la biologa de la depresin y posiblemente renunciar a la
investigacin de la etiologa, clasificacin y tratamiento.
El rendimiento psicobiolgico est limitado en la depresin. No hay deterioro de
la percepcin, de la ejecucin y de los procesos centrales que median entre la
percepcin y la ejecucin, experimentada como dificultad en la toma de
decisiones (Radford et al., 1986). Incluso en las depresiones leves existe algn
deterioro, sobre todo para las tareas que requieren iniciativa.
Alteracin del rendimiento no es incompatible con una funcin biolgica. El
rendimiento se altera en el sueo y la hibernacin; visto fuera del contexto del
cambio circadiano y circanual podemos ser escpticos de su valor adaptativo.
23

En relacin a la competencia social , la depresin puede ser vista con un


propsito evolutivo (Price, 1967; Sloman, 1976; Gardner, 1982; Sloman, Gardner
& Price, 1989; Gilbert, 1992). El resultado de la competencia es que los
ganadores y perdedores se comportan de forma diferente, y puede ser que el
cambio del estado de nimo sea el mecanismo que media en esta variacin en
el comportamiento.
La identificacin de la depresin como un componente de un sistema de
comportamiento que compartimos con otros animales ancla a nuestro sujeto
firmemente a las disciplinas bsicas de la etologa comparada (el estudio de la
conducta, como ocurre en la naturaleza) y la ecologa del comportamiento (el
anlisis de la conducta en trminos de funcin ), con lo que se completa el
trabajo pionero de John Bowlby sobre la conducta de apego (Goldberg, 1991).
Un trabajo reciente en ecologa del comportamiento se ha preocupado con
situaciones en las que un animal utiliza solamente una de un conjunto de dos o
ms estrategias alternativas de comportamiento (Krebs y Davies, 1987). La
depresin puede ser identificada como una estrategia de sometimiento y la
elevacin del estado de nimo como una estrategia ganadora o de escalada.
La adopcin de una estrategia perdedora a menudo implica recursos anteriores
que pueden contribuir a la reproduccin, la depresin tambin pueden caer en la
categora de comportamiento altruista que ha sido de inters en teora de la
evolucin reciente (Hamilton, 1963; Krebs, 1987).
Finalmente, el anlisis matemtico del comportamiento competitivo animal
requiere una variable para expresar el conocimiento de los animales de su
propia capacidad de lucha. Este animal concepto de s mismo que se ha
denominado recurso de retencin potencial (RHP) y puede ser el embrin de
la autoestima humana (Parker, 1974; Wenegrat, 1984; Archer, 1988). RHP
determina si un animal intensificar la confrontacin y los ataques, o de
escalada o si adoptar la estrategia involuntario subordinado, que creemos
puede ser el antecedente de los estados depresivos. Por lo tanto estamos en
condiciones de utilizar las herramientas de la ecologa del comportamiento en el
anlisis de la interaccin mutua de la autoestima y cambio de humor, que
impregna gran parte de la prctica psiquitrica.
Formulacin de la hiptesis.La hiptesis de la competencia social de la depresin es que los seres humanos
comparten con sus antepasados ms primitivos un mecanismo para la obtencin
de ventajas en situaciones competitivas. Esta estrategia involuntario
subordinado tiene tres funciones principales: (1) una funcin ejecutiva, que
impide que la persona tratando de hacer un come-back por el comportamiento
agresivo inhibir a los rivales y superiores y creando una sensacin subjetiva de
incapacidad; (2) una funcin comunicativa que indica ninguna amenaza a los
rivales y fuera de combate a cualquier pariente o aficionados que deseen para
empujar al individuo a la arena para luchar en su nombre; y (3) una funcin de
facilitacin que pone al individuo en un abandonoque anima a la aceptacin
24

de los resultados de la competencia y promueve la conducta que expresa


entrega o sumisin voluntaria. Esto conduce a la reconciliacin y la terminacin
de cualquier conflicto a travs de la estrategia involuntario subordinado
destinada a inhibir la agresin. Pero si la estrategia sumisin-voluntaria est
bloqueada por cualquier motivo, la estrategia subordinado involuntario puede
ser intensa y prolongada y puede ser reconocida como una enfermedad
depresiva.
Competencia social puede ser descrita en un nmero de diferentes niveles y la
hiptesis que relaciona la depresin a la competencia social puede ser
expresado en trminos de cada nivel, como sigue.
La seleccin sexual.Darwin (1871) seal que, adems de la seleccin natural, un proceso social
opera en las especies animales para determinar qu individuos en cada
generacin se reproducen (Ryan, 1985; Harvey & Bradbury, 1991). l llam a
este fenmeno la seleccin sexual y (se sub-divide en inter-sexual de seleccin
(en la que se elige otro sexo para el apareamiento), y la seleccin intra-sexual
en la que cada sexo compite con miembros del mismo sexo para el acceso al
otro sexo (Sloman y Sloman, 1988). La implicacin de esta hiptesis es que en
cada generacin uno o ms procesos sociales dividen la poblacin en los que
tienen xito y los que han fracasado o no puede mantener el xito que han
logrado. Es evidente que el xito y el fracaso debe mostrar una gran diferencia
en el comportamiento, por ejemplo, el xito tiene que sufrir una inhibicin
relativa de la conducta reproductiva. Estados reconocidas de inhibicin
incluyen:
a) la muerte, rara en los vertebrados, comn en invertebrados (por ejemplo,
araas Huntingford y Turner, 1987).
b) supresin fisiolgica del desarrollo sexual, como ocurre, por ejemplo, en la
rata topo desnuda y en algunos Nuevo Mundo monos (Abbott et al., 1989).
c) inhibicin de cambio de sexo, de forma que el individuo subordinado se
mantiene en el sexo opuesto por las seales del individuo dominante, como
ocurre en algunos peces (Keenleyside, 1979).
d) algunos sndromes psiquitricos, incluyendo los fenmenos que reconocemos
como la depresin clnica. Esta depresin puede ocurrir como un fenmeno
permanente, en forma de personalidad depresiva, en el caso de los que nunca
tienen xito, o como un episodio de depresin enfermedad en los que alcanzar
el xito y luego lo pierden.
La jerarqua social.Los roles sociales de los animales exitosos y no exitosos se representan de dos
maneras diferentes, pero relacionados. En algunas especies los dos roles
25

contrastantes son territorio-propietario y no-propietario territorio. En otras


especies que son de alto nivel y de bajo rango dentro de la jerarqua social.
Se sugiere que la depresin es un componente de la estrategia de
comportamiento desarrollado para el papel de propietario y no-territorio.
Nosotros esperaramos encontrar la depresin se manifiesta en la forma de la
enfermedad o la personalidad que refleja el hecho de que algunos individuos
logran la propiedad y / o alto rango y luego la pierden, mientras que otros no
han logrado estos objetivos en el primer lugar.
Una jerarqua social realiza dos funciones diferentes. En primer lugar, se regula
la transferencia de poder y de las oportunidades de mejoramiento de una
generacin a la siguiente. En segundo lugar, se estratifica cada generacin en
trminos de potencia y oportunidades de cra, y es esta segunda funcin que
media la seleccin sexual.
La ms simple es la jerarqua asimtrica relacin de dos personas. Hay muchas
maneras de negociacin de la posicin inferior en una relacin (Price, 1988,
1992a) y stos pueden estar asociados con la distorsin perceptual y cognitiva
en el miembro subordinado. Puede haber adulacin en la que se ampla el
estado del miembro de un plano, y no es la depresin en la que se disminuye el
estado del miembro subordinado. Tanto asegurar una complementariedad
estable de la relacin y evitar la perjudicial carrera armamentista de
esquismognesis simtrico (Bateson, 1972). A diferencia de adulacin, el
mecanismo depresivo permite un interruptor en uno-upness, cuando la
depresin crnica en el miembro subordinado puede ser sustituido por una
depresin aguda en el miembro anteriormente uno-up (Price, 1991). La
asociacin de la depresin con la prdida de la posicin social en animales se ha
discutido para las aves (Precio y Sloman, 1987), monos (Price, 1989) y lagartijas
(Price, 1992b).
Ritual de comportamiento agonstico.El comportamiento agonstico es la interaccin social que producen estas
asimetras en la mayora de las especies de vertebrados. Un encuentro entre
competidores es seguido por la lucha ritualizada. La ritualizacin reduce el
riesgo fsico para ambas partes. El comportamiento es como un perder
ritualizado por los combates. La depresin puede ser vista como una forma
ritual de producir incapacidad temporal psicolgico que indica sumisin al
ganador, pero conserva al perdedor sin dao fsico. Se lleva a cabo la funcin
que desempea la muerte en combate desritualizado, y que el rbitro realiza en
competencia cultural ritualizado.
Recurso de retencin de potencial (RHP).Comportamiento agonista puede ser descrito en trminos de un concepto
llamado auto recurso de retencin de potencial (RHP) (Parker 1974, 1984). RHP
26

es una estimacin de la capacidad de luchar por el individuo y otros. El


tamao, la fuerza, la destreza, el xito anterior, las armas y aliados, todos
indican una mayor capacidad de lucha. La salida de una alta auto-percepcin
de la RHP es una amenaza o ataque.
Todos los fenmenos de comportamiento ritual agonista puede ser descrito en
trminos de seales de cualquiera de RHP absoluta o relativa (Price, 1988).
Comportamiento agonstico Ritual entonces se puede conceptualizar como un
sistema de gestin RHP que produce un orden de clasificacin de los individuos
de acuerdo a las diferencias de RHP.
La autoestima es lo ms cercano que podemos llegar a RHP en trminos
humanos, y nuestra hiptesis es que la autoestima se desarroll fuera de RHP.
Esto explicara por dos aspectos de la autoestima que pareceran ser
desconcertantes: su naturaleza global y la gran variacin en la autoestima de
la poblacin (Lancet, 1988); estas dos caractersticas son esenciales para la
funcin de RHP. Refraseo nuestra hiptesis en trminos de RHP, se puede
afirmar que la depresin en su forma crnica es una funcin de la RHP bajo, y en
su forma aguda en funcin de la RHP un descenso. Si ahora sustituimos la
autoestima de RHP, y tambin adoptar la prctica actual con respecto a la
variacin etolgico de comportamiento, estrategias alternativas, podemos
formular la depresin como una estrategia de baja autoestima.
Se podra preguntar cmo un sistema puede evolucionar, cuando toda la ventaja
parece estar en el lado de la estrategia de alta autoestima. De hecho, las
ventajas de las dos estrategias pueden ser igualados por negativa dependiente
de la frecuencia de seleccin, como se ha demostrado por Maynard Smith (1982)
utilizando lo que se conoce como la teora de juegos evolutiva. l llama a la
alta autoestima estrategia de un halcn La estrategia que se caracteriza por la
progresividad de los encuentros agonsticos, y la baja autoestima de la
estrategia de una paloma la estrategia que se caracteriza por la distensin.
l ha demostrado en su modelo evolutivo que, dadas ciertas condiciones, una
estrategia halcn puro no es evolutivamente estable, ya que puede ser
infiltrada por una mezcla de halcn / paloma estrategia. En este modelo se
supone que en los encuentros entre halcn y la paloma del halcn tiene el
mayor pago inicial, en trminos de supervivencia y reproduccin, pero cuando
se rene halcn-halcn, el pago es menor, debido al riesgo de una escalada de
combate desritualizado con la consiguientes lesiones graves o la muerte.
Cediendo se asegura que el perdedor sobreviva.
La estrategia de baja autoestima puede ser vista como una forma de
comportamiento altruista que promueve la supervivencia y reproduccin de los
familiares cercanos, lo que da aptitud inclusiva (Hamilton, 1963; Krebs, 1987).
De hecho, un trmino alternativo para la estrategia de baja auto-estima podra
ser una forma de ayudar a los familiares kin-helper en contraste con la autoayuda que representara una estrategia de alta autoestima.
Competencia Social Humana.27

Hemos presentado la hiptesis de rendimiento en trminos de comportamiento


ritual agonstico, lo que sugiere que los mecanismos de la depresin se
desarroll cuando el comportamiento agonstico ritual era la principal forma de
competencia social subyacente en la seleccin sexual, como lo es en la mayora
de las especies de vertebrados en la actualidad. Sin embargo, el
comportamiento agonstico ritual no es la forma principal de la competencia
social humana. Como ha sealado Barkow (1990) y Gilbert (1992), la
competencia por el atractivo ha sustituido en gran medida la competencia
por la intimidacin, y es la principal forma de competencia que se observa en las
tribus primitivas por los antroplogos. Con el fin de alcanzar el prestigio que
garantiza el xito reproductivo (normalmente la posesin de ms de una esposa
en el caso de los varones, y el matrimonio de los nios con hombres de alto
estatus por parte de las mujeres), las personas tienen que hacerse atractivos a
los dems, ya sea con sus compaeros o clientes particulares, y son estos
ltimos los que toman las decisiones que determinan la asignacin diferencial de
rango.
Si no fuera por los resultados de la etologa, sera dudoso que queramos
reconocer el comportamiento agonstico ritual como algo que ocurre en los seres
humanos. Comportamiento agonstico y asimetras sociales se han atribuido a
factores culturales, o para el traspaso a la vida adulta de la asimetra entre
padres e hijos y el castigo, que es un componente comn de la crianza de los
hijos. Tal era la opinin de Freud, que no tiene el beneficio de las descripciones
etolgicos del comportamiento agonstico y la asimetra social en una amplia
variedad de especies de vertebrados, entre ellos muchos reptiles que no tienen
contacto entre padres e hijos en absoluto. Por lo tanto, era natural para l
conceptualizar las neurosis asociadas con el poder adulto y que se debatiera en
trminos de conflictos infantiles no resueltos, opinin que fue corregida por los
neo-freudianos, como Sullivan y Horney (Birnbach, 1962), pero incluso ste vio
conflictos de los adultos en trminos culturales, y no conciben que la
humanidad podra compartir con los animales un mecanismo
filogenticamente antiguo para la creacin de la asimetra social entre
adultos previamente iguales.
Contabilizacin de las caractersticas de la depresin.Nuestra hiptesis tiene que ver con causas remotas de la depresin (la funcin
de la estrategia involuntario subordinado durante la evolucin) y, por tanto, en
cierta medida independiente de las causas proximales. Sin embargo, es
compatible con lo que se sabe sobre los orgenes sociales de la depresin
(Brown et al, 1986;. Powles, 1992;. Kendler et al, 1993), y es slo la restriccin
de espacio que nos impide seguir en longitud este interesante tema.
Los defensores de la hiptesis evolutiva de cualquier condicin psiquitrica
tambin tienen la obligacin de demostrar que es consistente con las
caractersticas conocidas de la enfermedad y que estas caractersticas pueden
realizar la funcin postulada. De hecho, la hiptesis de la competencia social es
la nica hiptesis evolutiva que explica la incapacidad de la depresin y, de
hecho, vemos la incapacidad como la principal caracterstica funcional de la
depresin, que es la hiptesis de sustituir el dao fisico por un un ritual
28

(psicolgico) que seria inevitablemente sufrido por el perdedor de un


competencia desritualizado.
La hiptesis de la competencia social tambin da cuenta de las distorsiones
cognitivas de la depresin. Beck (1967) describe una trada de las distorsiones
en las que hay puntos de vista negativos de uno mismo, del mundo y del futuro.
Estas distorsiones son compatibles con una de-escalada del estado de
nimo. El yo deprimido no es un favorito para competir con xito, el mundo
de la depresin no es un escenario favorable para la competencia, y el
pesimismo de la depresin est en marcado contraste con el optimismo que
parece ser necesaria para competir con xito. El depresivo no slo es pesimista
sobre el futuro,sino que tiene una visin distorsionada del pasado en el sentido
de rango-propiedad, y el xito en la consecucion de este rango-propiedad
parece al paciente como una farsa, que no podr por tanto ser recuperada.
Aparte de propiedad y RHP, la nica variable que es importante en el anlisis
matemtico de comportamiento agonstico es el valor de los recursos que
expresa el valor de lo que se est librando (Parker, 1984). Cuanto ms bajo
sea el valor del recurso a un concursante, ms probable es que se producen
(huir o presentar) en lugar de atacar. En la depresin hay una reduccin
generalizada en la percepcin del valor y la importancia de todos los objetivos e
incentivos, que suele ser descrito como una prdida de inters. La prdida
depresivo de inters favorece la distensin del conflicto. Si el recurso que se
examina es el general de rango social y el xito, entonces la reduccin en el
valor de los recursos es sinnimo de prdida de orgullo y ambicin.
Creemos que nuestra hiptesis representa la mayor parte de las caractersticas
de los estados depresivos. En particular, se da cuenta de la incapacidad sufrida
por los pacientes deprimidos y las distorsiones en su pensamiento, funciones
que no se explican por las teoras que consideran que la funcin de la depresin
es la conservacin de los recursos (Beck, 1987; Powles, 1992), el la gestin de
las inversiones en el medio ambiente (Nesse, 1990), el abandono de las metas
irrealizables (Klinger, 1975, Hamburgo et al., 1975) o la reparacin de
desequilibrio en el intercambio recproco (Glantz y Pearce, 1989).
Nuestra hiptesis es consistente con la heterogeneidad subjetiva en la
depresin. No importa si yielders abstenerse de luchar de nuevo porque son
demasiado cansado o demasiado miedo, o se siente muy mal fsicamente, o
creen que no va a ganar, o que no merece ganar, o que sus aliados no se llega a
su apoyo.
Observaciones etolgicas de los pacientes deprimidos muestran que la sumisin
activa (espontneo, orientado a la persona), como la adulacin se reduce, pero
la sumisin pasiva, como mirando hacia abajo se incrementa (T. Escalda,
comunicacin personal, 1993); que pone de relieve la diferencia entre la
estrategia involuntario subordinado depresin subyacente y el
comportamiento voluntario subordinado que puede adelantarse o reemplazarlo.
Caractersticas epidemiolgicas.29

Nuestra hiptesis es consistente con el hecho de que la depresin es ms


comn, ms grave y ms prolongado en la vida ms tarde, para los actos ms
importantes de rendimiento son necesarios cuando una generacin est dando
paso a la siguiente. Nos hemos ocupado en otra parte con el hecho de que la
depresin tiende a seguir salida eventos como el duelo, mientras que se
podra esperar que se cediendo ms a menudo se requiere despus de la
entrada de nuevos miembros al grupo (Price, 1988). Sostenemos que el rango
social es tan dependiente de la ayuda de otros que la prdida de seres queridos
se ha convertido en el principal predictor de prdida de rango. La dependencia
del grado de apoyo de los aliados de parentesco y el otro es una caracterstica
generalizada de los primates no humanos (De Waal y Harcourt, 1992),
sugiriendo que podra haber solicitado al antepasado comn de simio y humano
unos 40 millones de aos, lo que permite suficiente evolucin en el tiempo para
las interconexiones cercanas a desarrollar entre los mecanismos cerebrales
subserving comportamiento agonstico y afiliativo.
Tenemos tambin (Price, 1988) se refiri al problema de que la depresin es ms
comn en mujeres que en hombres, mientras que el comportamiento agonstico
se piensa que es ms comn en los hombres. Nuestro argumento es que el
comportamiento agonstico es ms visible, pero no ms comn en los hombres,
y, en cualquier caso, no hay evidencia de que cuando las mujeres tienen
igualdad de oportunidades, el exceso femenino de la depresin desaparece
(Wilhelm y Parker, 1989).
Implicaciones para la investigacin.Animales
Nuestra hiptesis sugiere una amplia variedad de modelos animales para la
investigacin de la depresin. Rango bajo y el rango que cae en animales han
sido utilizados como modelos para la enfermedad fsica humana, tales como
enfermedades del corazn (Henry y Stevens, 1986) y la enfermedad renal (Holst,
1986) y sera sorprendente si la tensin social lo suficientemente intensa como
para producir estos fsica patologas era inocente de inducir psicopatologas. En
su trabajo sobre la tensin social en las musaraas de rbol, Holst (1986) ha
observado dos formas distintas de reaccin a una subyugacin, asociado con un
aumento de la actividad suprarrenal y uno con actividad adrenocortical, este
ltimo mostrando retirada social extremo que termina en la muerte; estas
reacciones en las musaraas arbreas tienen un parecido a los sndromes
contrastantes lucha / huida y la conservacin / retiro clnicos descritos por
Powles (1992).
En un trabajo igualmente prometedor en cobayas, y Sachser Lick (1991) han
demostrado que el ser criado en una colonia (en oposicin a una sola hembra)
elimina la agresin que se produce cuando dos hombres extraos se unen en
presencia de una hembra . Esto sugiere que la experiencia de vivir con otros
hombres durante la adolescencia puede crear la variacin en el potencial de los
recursos de retencin (RHP) que se requiere para evitar los concursos por
parejas entre los adultos. Tambin se hizo la observacin de que el perdedor de
30

un combate puede ser predicha a partir de los cambios en el estado de sus


hormonas suprarrenales y otro antes de que hubiera ningn cambio detectable
en su comportamiento combates; esto apoya (1983) Leshner la hiptesis de
que el interruptor de escalada a la distensin implica un bucle de realimentacin
positiva que incluye la corteza suprarrenal.
Algunos animales son prometedores para la investigacin debido a que
muestran los efectos fsicos del cambio de rango. Algunos reptiles y peces y al
menos un cambio mono cambio de color fila siguiente (Price, 1989), algunas de
cambio de sexo pescado (Keenleyside, 1979). Estos podran no slo ser
posibles marcadores para el cambio del estado de nimo, pero ofrecen un
camino por el cual el mecanismo responsable de los cambios fsicos que podran
llevar al mecanismo central. Tanto bajo rango y la depresin estn asociados
con una mayor actividad del eje hipotlamo-hipfisis-suprarrenal, y hay una
interesante asociacin entre el rango y el metabolismo indoleamine en los dos
monos (McGuire, 1988) y peces (Winberg y Nilsson, 1993). Un proyecto que se
est llevando a cabo en el Departamento de Psiquiatra de la Universidad de
Tasmania est utilizando bajo rango en un marsupial llamado Sugar Glider como
modelo para la depresin (IH Jones y Mallick J., comunicacin personal, 1992).
Los seres humanos
Nuestra hiptesis de que la depresin se desarroll fuera de los mecanismos que
median la conducta clasificacin arroja una nueva luz sobre la amplia labor que
se ha llevado a cabo en la expresin de hostilidad en la depresin, y que ha
producido resultados muy contradictorios (Riley et al., 1989). Algunos
investigadores han encontrado que los pacientes deprimidos expresan ms ira
que los controles (Fava et al., 1993), y esto puede parecer estar en conflicto con
nuestra idea de que las funciones de la depresin para inhibir la agresin.
De hecho, nuestra hiptesis afirma que la hostilidad de los deprimidos va de
arriba-abajo y afecta a aquellos con un estatus inferior mientras que se inhibe
de abajo-arriba, y es nuestra impresin clnica de que la hostilidad en la
depresin por lo general no es expresada o cuando lo es trata de subordinar
cnyuges o hijos. Ningn estudio publicado hasta la fecha se ha planteado si la
hostilidad que se siente o expresa con la clasificacin ms alta o una persona de
rango inferior. Sin embargo, desde una perspectiva etolgica, la expresin de la
hostilidad de una jerarqua es un asunto muy diferente de expresar hacia abajo.
Nuestra hiptesis predice que, si la depresin se produce en una pareja en una
relacin complementaria, la hostilidad expresada por el paciente para el otro se
incrementar si es el socio dominante que se deprime, pero se reducir si es el
socio subordinado que se deprime .
Implicaciones para el tratamiento.El anlisis de la situacin del paciente

31

La hiptesis de rendimiento ayuda al mdico a explorar la situacin del paciente,


se determinarn las relaciones de conflicto y evaluar las razones de la no
resolucin de cualquier interaccin agonstica. Hay cinco opciones:
1. El conflicto puede ser resuelto mediante la negociacin y el compromiso.
Aqu estamos hablando en trminos de reconciliacin, lo que implica penitencia,
expiacin, perdn y otras formas de negociacin.
2. El paciente puede recibir ayuda para ganar el conflicto. Esto se aplica
especialmente a los pacientes que no se sienten lo suficientemente seguro de s
mismos.
3. El paciente puede recibir ayuda para mejorar su estrategia de sumisin
haciendola voluntaria y obturando asi su sumisin inconsciente.
4. El paciente puede tener la posibilidad de salir de la arena (abandonar el
campo). Esto puede implicar la separacin fsica de la persona adversaria y
ciertamente implica desprendimiento mental.
5. La ayuda puede provenir de la reduccin de la evaluacin del paciente del
valor del recurso que el que se compiti. Las aspiraciones pueden ser excesivos
o demasiado estrechas, el paciente tiene todos sus huevos en una sola
canasta. Estas son preocupaciones comunes a la psicoterapia, la filosofa y la
religin.
Compartir con el paciente.Puede o no puede ser deseable compartir la hiptesis del rendimiento con el
paciente; por ejemplo, el terapeuta puede decir: Su depresin est
cumpliendo una funcin importante en su matrimonio, le est permitiendo a
someterse a las demandas de su marido sin la rebelin, y por lo tanto salvar su
relacin de ruptura probable. Esta es una forma de connotacin positiva del
sntoma, una tcnica ampliamente utilizada en la terapia familiar, y es tambin
una reformulacin de las formulaciones anteriores del paciente que pueden
haber sido en trminos de hormonas o enfermedad fsica. Tambin es una
especie de desafo, lo que sugiere a ella que ella no tiene por qu someterse a
las demandas de su marido, y lo pone en su mente la idea de que puede haber
formas alternativas de hacer frente a las demandas de los de su marido que ella
encuentra inaceptable.
Para los pacientes con un marco ms cientfico de la mente, puede ser til
simplemente explicar lo que est pasando, ya que la falta de sentido aade otra
dimensin morbosa a la experiencia de la depresin. A veces utilizamos la
analoga de la hibernacin, y explic que, si bien la hibernacin es la manera
natural de ayudar a algunos animales para sobrevivir en condiciones climticas
desfavorables, la depresin es la manera natural de ayudar a ciertos seres
humanos para sobrevivir las condiciones sociales desfavorables. Esto a menudo
es aceptable para los pacientes con depresin, que pueden ellos mismos se
32

sienten como acurrucarse en una pelota en un agujero en el suelo y permanecer


all durante mucho tiempo. Y la recuperacin de temporada de hibernacin
ayuda al paciente a creer en la posibilidad de remisin.
Por otra parte, a menudo la situacin puede resolverse sin que el paciente sea
consciente de conflicto. Haley (1963), por ejemplo, aboga por la resolucin de
situaciones agonsticas en el matrimonio por medio de interpretaciones noagonistas, como la interaccin padre / hijo, y nos respalda esta opinin.
Relacin con otras psicoterapias.Nuestra perspectiva evolutiva apoya las terapias destinadas a resolver conflictos
interpersonales (Karasu, 1990; Stravynski y Greenberg, 1992) y las diversas
escuelas de terapia familiar que son sensibles a las desviaciones de la jerarqua,
como intergeneracionales y coaliciones (Haley, 1963).
La terapia cognitivo-conductual se nos aparece como un medio para elevar los
componentes RHP y de otra ndole de la autoestima y de hacer que la base de
estas evaluaciones auto-realista. Ambos objetivos estn apoyados por nuestro
enfoque. Creemos que nuestra principal contribucin es la conceptualizacin
de la depresin como una estrategia a prueba de fallos a los que hay
alternativas en los niveles superiores de la organizacin mental. Considerando
que el psicoanlisis tiene como objetivo hacer que los pensamientos
inconscientes se hagan conscientes, la terapia basada en principios evolutivos
pretende sustituir las estrategias de comportamiento inconscientes con las ms
conscientes, elaboradas y sutiles.
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10 PENSAMIENTOS EN LA HIPTESIS DE LA COMPETENCIA SOCIAL EN LA DEPRESIN

1.

etykupferman en octubre 17, 2012 en 5:59 pm dijo:


Entr al link que nos sugieres y espero poder revisar los artculos de Price que
nos sugieres. Nuevamente te agradezco esta enseanza, no conoca al autor
antes de entrar a este blog y me parece un profesional que vale la pena
estudiar.
El artculo que en esta ocasin nos traes me pareci muy interesante, aunque
supongo que habr que leer ms a Price para entender todo el concepto de
depresin. Tras esta lectura, me queda la impresin que el autor considera que
33

el depresivo pierde por default ya que su baja autoestima le impide visualizar


los recursos que posee para las tareas a realizar. La idea de someterse antes de
empezar para evitar cualquier conflicto me parece extraordinaria, sin embargo
esta es la consecuencia de la depresin, no me explica el origen.
Y digo que habr que seguir leyendo a Price, ya que si bien concuerdo
totalmente con la hiptesis, la depresin es multivariable.
La sugerencias psicoteraputicas estn basadas principalmente en las
podibilidades que ofrece la terapia familiar, lo que me hace pensar que son
vlidas nicamente en los casos en que la persona deprimida pertenezca a
algn grupo, pero cuando la depresin se instala por otras razones (usemos el
trmino antiguo de depresin endgena), o bien, creo que estas opciones no nos
servirn de mucho. La terapia cognitivo-conductual slo funciona con
determinados pacientes, (pero esto es tema para otro post que te encargo Paco)
y el psiconalisis puede desvelar la causa de ciertos comportamientos, en este
caso la sumisin, pero no necesariamente resuelve depresiones profundas. Creo
que en este rubro aun nos falta mucho camino por recorrer.
Price es un psi evolucionista, lo que el investiga son las causas remotas de la
depresin en el contexto de la jerarquia social, para l la depresion seria un
modo de responder a las perdidas de rango o a la ausencia de rango en
absoluto. Concuerda con los hechos psicolgicos y sociales: las depresiones son
ms frecuentes en el suelo de esta jerarquia. Pero va ms all y dice que los
estados organismicos del bajo rango son indistinguibles de la depresin. Del
mismo modo la alegra y la expansividad de los que ocupan niveles altos de
rango lo son de la mana.
Y esto es asi con independencia de los motivos que lleven a una persona
cualquiera a deprimirse. Es asi y no prejuzga en ningun caso las razones o
motivos prximos de la depresin. O dicho de otra forma: hau muchas razones
para deprimirse pero solo una forma de permanecer instalado en la jerarquia:
derrotado.
Leo los comentarios y me entra la duda de si habia comprendido bien.
He entendido de este articulo y el anterior que la depresin puede ser un
mecanismo de quedar fuera de juego por un tiempo cuando las circunstancias
son demasiado desfavorables para continuar manteniendo el rango. Antes de
arriesgarse demasiado, se aparta la persona de enmedio aguardando tiempos
mejores.
Si lo hace de forma consciente es menos doloroso pero si las ganas de seguir en
el ruedo son demasiadas apartarse se hace de forma inconsciente, y con una
depresion clinica que viene del conflicto interior.
En esta situacin de derrota temporal hay que seguir estando atento para
convencer a los aliados habituales de que no se les engaa y es posible que se
descargue agresividad a los que venian teniendo un ranfo inferior (es para
mantenerlos a raya?).
Un carcter depresivo es otra cosa: no es apartarse temporalmente.

34

Creo que lo has entendido perfectamente. Es el origen ancestral de la depresin


en relacin con la jerarquia social y en relacin con la disponibilidad de recursos.

35