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FLUDOS FRIGORGENOS

PROPIEDADES FSICAS; PROPIEDADES QUMICAS Y


PROPIEDADES
ATMOSFRICA.
MEZCLAS

FISIOLGICAS.
PROPIEDADES

AZEOTRPICAS.

CONTAMINACIN
TERMODINMICAS.
MEZCLAS

NO

AZEOTRPICAS. CODIFICACIN DE LOS FLUDOS


FRIGORGENOS ACTUALES.
AUTOR: MIGUEL NGEL TOM FERNNDEZ
DNI: 45.299.889-D

INTRODUCCIN
Se ha redactado el presente trabajo para el mdulo de Mquinas y Equipos Frigorficos que se
imparte en el primer curso del Ciclo Medio de Tcnico en Instalaciones y Mantenimiento de
Equipos Trmicos y de Fluidos.

FLUDOS FRIGORGENOS.
Los fluidos refrigerantes pueden ser divididos en dos grupos: fluidos frigorgenos, aquellos que
evoluciona internamente en las mquinas de produccin de fro y los fluidos frigorferos o
refrigerantes secundarios que son los fluidos calorporteadores entre el medio a enfriar y el
fluido frigorgeno.
J. Navarro en Fluidos refrigerantes, tablas y diagramas define a los fluidos frigorgenos como
fluido de trabajo que evoluciona cclicamente en una mquina de produccin de fro
vaporizndose

condensndose

alternativamente

mientras

absorbe

cede

calor,

respectivamente.
Tambin en el Reglamento de Seguridad para Plantas e Instalaciones Frigorficas se define
como Fluido utilizado en la transmisin del calor que, en un sistema frigorfico, absorbe calor a
bajas temperaturas y presin, cedindolo a temperatura y presin ms elevadas. Este proceso
tiene lugar generalmente con cambios de estados del fluido.

PROPIEDADES FSICAS.
Los diferentes autores consultados como J. Navarro y J. Alarcn en Tratado prctico de
refrigeracin automtica coinciden en que para que un fluido se comporte como un buen
refrigerante, debe poseer las siguientes caractersticas fsicas:


Baja temperatura de ebullicin: un punto de ebullicin por debajo de la temperatura


ambiente a presin atmosfrica.

Alto calor latente de evaporizacin: el nmero de caloras a obtener en su ebullicin ha


de ser muy elevado a fin de emplear la menor cantidad de refrigerante posible en el
proceso de evaporacin para obtener una temperatura determinada.

Bajas temperaturas y presiones de condensacin para que la condensacin del


refrigerante se realice a las presiones de trabajo y a las temperaturas normales del
medio enfriador que se utilice (aire o agua). Aunque es recomendable que la presin de
condensacin sea superior a la atmosfrica para impedir la penetracin de aire en el
sistema.

Bajo volumen especfico del vapor para reducir el desplazamiento requerido del
compresor y el dimetro de las tuberas.

Altos puntos de presin y temperatura crtica: todos los refrigerantes tienen un punto en
que no condensan por muy grande que sea la presin aplicada. A este punto se le
conoce como punto crtico e interesa que sea lo ms elevado posible para que el
refrigerante sea estable.

Inocuo sobre el aceite lubrificante utilizado por el compresor.

No deben ser ni inflamables ni explosivos.

No corrosivos para asegurar que la construccin del sistema se realiza con materiales
comunes y la larga vida de todos los componentes.

Temperaturas de descargas no muy elevadas para evitar problemas como la


descomposicin o disolucin del aceite lubrificante, del refrigerante o bien la formacin
de contaminantes que pueden causar daos al compresor.

Fcil deteccin y localizacin de fugas.

Baja temperatura de congelacin, por debajo de cualquier temperatura a la que pueda


operar el evaporador.

PROPIEDADES QUMICAS Y PROPIEDADES FISIOLGICAS.


Los fluidos frigorgenos estn agrupados en algunas de las siguientes familias:


Derivados halogenados: son procedentes del metano, etano y propano por sustitucin
parcial de los tomos de hidrgeno por tomos de Cl, F y Br. Dentro de este grupo
podemos encontrar los halogenuros saturados (CFC, HCFC, HFC, PFC y halones) y
los halogenuros insaturados (por ejemplo el R-1140).
o

CFC: clorofluorcarburos que contienen Cl, F y C en su molcula. (por ejemplo


el R-12)

HCFC: hidroclorofluorcarburos que contienen H, Cl, F y C en su molcula. (por


ejemplo el R-22).

HFC: hidrofluorcarburos que contienen H, F y C en su molcula. (por ejemplo


el R-134A).

PFC: perfluorcarburos que contienen F y C en su molcula. (por ejemplo el R508B).

Mezclas de los derivados halogenados: mezclas geotrpicas (por ejemplo R-404A) y


las mezclas azeotrpicas (por ejemplo R-507A).

Hidrocarburos: saturados (por ejemplo: R-600) e insaturados (por ejemplo R-1270).

Compuestos orgnicos no alqulicos: entre ellos el ter etlico, la metil amina, el ter
metlico y otro.

Compuestos inorgnicos: como el agua (R-718), el amoniaco (R-717), el anhdrido


carbnico (R-744), etc.

A pesar de que algunos de estos compuestos tienen muy buenas caractersticas como
refrigerantes, su uso se limita a aplicaciones concretas debido a que sus caractersticas
fisiolgicas no son tan deseadas. Como ejemplo citaremos el amoniaco, buen refrigerante pero
que debido a su toxicidad y posible inflamabilidad ve limitada su aplicacin. Tambin los
hidrocarburos como el metano, butano, propano, etano, eteno e isopropano se consideran
peligroso por su inflamabilidad.
Por tanto es deseable que los refrigerantes sean no inflamables, no explosivos y no txicos.

Dentro de la familia de los carburos halogenados se ha observado que cuanto mayor sea la
presencia de hidrgeno mayor es la inflamabilidad, la presencia de cloro lleva a menores
puntos de ebullicin y estabilidad qumica muy alta aunque, como veremos ms adelante, tiene
elevados periodos de vida en la atmsfera, y la presencia de flor reduce la toxicidad del
compuesto y la inflamabilidad cuando desplaza al hidrgeno pero potencia la capacidad de
generar el efecto invernadero.
En el captulo IV del Reglamento de Seguridad para Plantas e Instalaciones Frigorficas se
clasifican los refrigerantes atendiendo a su seguridad en tres grupos:


Grupo primero (alta seguridad): no son combustibles y de accin txica ligera o nula.

Grupo segundo (media seguridad): si su mezcla con el aire puede ser combustible o
explosiva a un 3,5% o ms en volumen o si son de accin txica o corrosiva.

Grupo tercero (baja seguridad): si su mezcla con el aire puede ser combustible o
explosiva a menos de 3,5% en volumen.

Otra clasificacin utilizada en la refrigeracin es la realizada por el estndar americano


ANSI/ASHRAE 34-2001 que clasifica los refrigerantes en cuanto a sus propiedades txicas e
inflamables, as:
De acuerdo con la toxicidad existen dos clases:


Clase A: refrigerantes que no son manifiestamente txicos en concentraciones


inferiores a 400 ppm en volumen.

Clase B: refrigerantes que son manifiestamente txicos en concentraciones inferiores a


400 ppm en volumen.

De acuerdo con la inflamabilidad existen tres grupos:




Grupo 1: no propagan la llama en el aire.

Grupo 2: baja inflamabilidad, lmite inferior de inflamabilidad superior a 0.10 kg/m y


calor de combustin menor de 19000 Kj/Kg.

Grupo 3: alta inflamabilidad, lmite inferior de inflamabilidad inferior a 0.10 kg/m o calor
de combustin mayor a 19000 Kj/Kg.

En cuanto a los efectos de la humedad se debe decir que el agua puede combinarse con el
refrigerante dando lugar a cidos, los cuales pueden reaccionar con el aceite lubricante y con
otros materiales del sistema provocando daos en vlvulas, paredes del cilindro, sellos, etc. La
humedad tambin puede provocar deterioros en el aceite lubricante y formar sedimentos e
incluso atacar a los aislamientos elctricos de los motocompresores.
Cuando los refrigerantes utilizados son halocarburos se puede producir el cobrado que consiste
en que los tomos de cobre se desprenden de la tubera y se depositan en las superficies
calientes de acero como en las paredes del cilindro, pistones, vlvulas, etc. las cuales cambian
de tamao y caractersticas de friccin.

CONTAMINACIN ATMOSFRICA.
Los fluidos refrigerantes pueden ejercer efectos perjudiciales sobre el medio ambiente
mediante su accin sobre la capa de ozono y por su incidencia en el efecto invernadero.

Se ha demostrado que los refrigerantes CFC y en menor medida los refrigerantes HCFC son
capaces de destruir la capa de ozono debido a la presencia de cloro en su molcula.
Cuando se liberan estos refrigerantes, debido a la accin de los rayos ultravioletas, se van
liberando de las molculas de cloro a medida que ascienden hacia la atmsfera. Una vez en la
estratosfera, la partcula de cloro reacciona con el ozono creando monxido de cloro y oxgeno,
a continuacin el cloro se desprende del oxgeno monovalente, esto es lo que se llama ciclo
cloro cataltico del ozono, destruyndose as la capa de ozono (O3). Se estima que un solo
tomo liberado de un CFC puede provocar una reaccin en cadena que destruya 100000
molculas de ozono.
Para cuantificar el potencial de destruccin de la capa de ozono que tiene un refrigerante se ha
generado un parmetro denominado ODP (Ozone Depletion Potential). Desde el protocolo de
Montreal a todas las sustancias qumicas reguladas se le asigna un valor ODP que van desde
el 1 que corresponde al R-11 por ser el compuesto de mayor poder destructor hasta el cero.
En la unin europea est prohibida la fabricacin de los CFC desde 1995 y los HCFC tienen un
periodo de vigencia hasta el 2015 debido a que sus valores ODP varan entre 0,02 y 0,2.
En cuanto al efecto invernadero, los fluidos frigorgenos deben poseer la menor capacidad de
contribuir al efecto invernadero en caso de que no se descompongan al llegar a las capas ms
alejadas de la atmsfera.
La radiacin solar se convierte en calor al contactar con la tierra. Parte de este calor es remitido
hacia el espacio bajo la forma de radiacin infrarroja. Algunos gases no dejan pasar estas
radiaciones y que quedan atrapadas producindose el llamado efecto invernadero. Si los gases
de efecto invernadero se encuentran en gran cantidad en la estratosfera se producir un
aumento de la temperatura media del planeta.
Para evaluar la capacidad para alterar el balance de energa radiada entre la tierra y la
atmsfera se ha desarrollado un parmetro denominado potencial de efecto invernadero GWP
(Global Warming Potencial).
Este parmetro fue definido por el Grupo Intergubernamental de expertos en el Cambio
Climtico (GICC) como cociente entre la integral en el tiempo del forzamiento radiactivo
provocado por una unidad de masa de dicha sustancia y la integral en el tiempo del
forzamiento radiactivo provocado por una unidad del gas usado como referencia, el gas que se
usa como referencia normalmente es el CO2. Por lo tanto, el GWP es un indicador relativo que
expresa el efecto climtico que produce un determinado gas comparndolo con el otro gas de
referencia.
Las emanaciones de los gases refrigerantes a la atmsfera se suelen producir por fugas en las
instalaciones, por prdidas durante las operaciones de mantenimiento o por la no recuperacin
del refrigerante cuando la instalacin queda en desuso. Estas emisiones se conocen como
Efecto Invernadero Directo, sin embargo existe un Efecto Invernadero Indirecto que ser el
producido por las emisiones de CO2 que se han realizado para generar el funcionamiento de la
instalacin frigorfica.

Por tanto, conocer el efecto invernadero que provoca un refrigerante depende de la eficiencia
energtica de la instalacin ya que se ponderar el efecto de las emisiones al ambiente ms
las emisiones de CO2 producidas por la utilizacin de ese refrigerante como fluido de trabajo.
Con el objeto de integrar los efectos invernadero directo e indirecto se ha desarrollado el
parmetro Efecto Invernadero Global (TEWI):

TEWI = [GWPREFRIG * M REFRIG ] + [GWPOTROS * MOTROS ] + [ * E ANUAL * LAOS ]

GWPREFRIG Potencial del efecto invernadero del refrigerante.


M REFRIG Cantidad de refrigerante utilizada para el funcionamiento de la instalacin durante
todo el periodo de vida.

[GWPOTROS * MOTROS ]

Se refiere a la utilizacin de otro gas para el que el IPCC tiene

asignado un valor de GWP as como la cantidad en masa de este gas empleado durante el
periodo de vida de la instalacin. Por ejemplo los gases empleados para la fabricacin de las
espumas rgidas de aislamiento.

* E ANUAL * LAOS Factor de conversin para determinar el CO2 liberado por kilovatio hora
elctrico producido por la energa consumida anualmente por el periodo de vida de la
instalacin.
El efecto invernadero indirecto tiene una mayor relevancia que el efecto invernadero indirecto,
por lo tanto es importante desarrollar instalaciones con una elevada eficiencia energtica para
disminuir los valores del TEWI.

PROPIEDADES

TRMICAS,

MEZCLAS

AZEOTRPICAS

MEZCLAS NO AZEOTRPICAS.
Dentro de los refrigerantes podemos distinguir entre los formados por un solo tipo de molcula
o los formados por ms de un componentes.
Los fluidos refrigerantes puros estn formados por un componente con un nico tipo de
molcula. As, para una presin dada la temperatura permanece constante durante el cambio
de estado. Como ejemplo citamos el R-134, R-123, R-22, amoniaco, agua, etc.
Podemos clasificar las mezclas en azeotrpicas y en mezclas zeotrpicas.
En la mezclas azeotrpicas para una presin y una temperatura dada, el refrigerante tiene la
misma composicin tanto en fase lquida como en fase de vapor, por lo que se comporta como
si fuera un nico fluido puro realizando su cambio de estado a presin y temperatura constante.
Como ejemplo podemos citar el R-502, R-507, R-508B.
Una mezcla zeotrpica es un fluido con dos o mas componentes y/o tipos de molculas que a
presin constante presenta un deslizamiento de la temperatura durante los procesos de
evaporacin y condensacin. Esto es debido a la evaporacin o condensacin de uno de los
componentes antes que los restantes.

Como ejemplo expondremos el proceso de evaporacin del fluido R-407C compuesto por un
23% de R-32, un 25% de R-125 y un 42% de R-134a presentando un deslizamiento de
temperatura medio de 7 C.
A la salida de la vlvula de expansin se crea una mezcla bifsica donde el vapor es ms rico
en el componente ms voltil (R-32), de esta manera el lquido restante cambia su composicin
original, ahora es ms pobre en R-32, y eleva su punto de ebullicin. La composicin del
lquido va cambiando hasta que todo el lquido se evapora. As el glide de temperatura se
define como la diferencia de temperatura existente entre el punto burbuja (bubble point,
condiciones de presin y temperatura a la que un lquido empieza a convertirse en vapor) y el
punto de roco (dew point, condiciones de presin y temperatura en la que el lquido comienza
a condensar a partir de un vapor). Sin embargo hay que resaltar que en el evaporador de una
instalacin se observa un deslizamiento de temperatura aparente ya que la entrada no est
como lquido saturado.
Debido a desplazamiento de la composicin del refrigerante durante el cambio de estado, es lo
que se conoce como fraccionamiento, en caso de fuga no se conoce qu proporcin de cada
compuesto queda realmente en la instalacin y cabe la probabilidad que las propiedades
termodinmicas del refrigerante no sean las diseadas.
Otro aspecto importante del fraccionamiento en las mezclas zeotrpicas es la carga del
refrigerante en la instalacin, para procurar que la composicin de la mezcla cargada sea la de
diseo esta se debe realizar en estado lquido.

CODIFICACIN DE LOS FLUIDOS FRIGORGENOS ACTUALES.


La nomenclatura de los fluidos frigorgenos se detalla en la norma ANSI/ASHRAE 34
Designacin y clasificacin de los fluidos refrigerantes y queda recogida de forma resumida
en la instruccin MI IF 002 Clasificacin de los refrigerantes del Reglamento de seguridad
para Plantas e Instalaciones Frigorficas.
La denominacin se realiza a partir de su frmula qumica que sigue a la letra R (refrigerante)
en la que:

La primera cifra de la derecha, en los compuestos que carezcan de bromo, indicarn


el nmero de tomos de flor de su molcula.

La segunda cifra desde la derecha indicar el nmero de tomos de hidrgenos de su


molcula ms uno.

La tercera cifra desde su derecha indicar el nmero de tomos de carbono de su


molcula menos uno (si resultara cero no se indicar).

La cuarta cifra desde la derecha indica el nmero de enlaces no saturados del carbono
en el compuesto (si resulta cero no se indicar).

Si la molcula contiene tomos de bromo se proceder de la misma forma aadiendo luego a


la derecha una B mayscula seguida del nmero de tomos. Ejemplo bromotrifluormetano
CF3Br R-13B1.

Los derivados cclicos se expresan segn la regla general encabezando con una C mayscula
a la izquierda del nmero de refrigerante. Ejemplo R-C318.
Cuando un refrigerante contiene un solo tomo de carbono slo se puede asociar con los
dems tomos de un mismo modo. Si la molcula contiene dos tomos de carbono existen dos
formas de asociacin, ismeros. La configuracin que ms uniformemente distribuya los pesos
atmicos ligados a cada tomo de carbono se le designar siguiendo la regla general y a la
siguiente se le designar con una letra minscula en orden alfabtico. Como ejemplo ponemos
el caso de los refrigerantes R-134 y R-134a.
Para molculas con tres carbonos, dos letras minsculas contemplan su nomenclatura. La
primera designa los tomos de enlace al carbono intermedio (a para el Cl2; b para el Cl-F; c
para el F2; d para el Cl-H; e para H-F; f para H2) y la segunda relaciona la simetra en peso
atmico de los carbonos extremos (los pesos ms simtricos se designan con la letra a y as
sucesivamente).
En las mezclas zeotrpicas, al final de la designacin se aade una letra mayscula A, B,
Cen caso de estar constituido por los mismos componentes pero con diferente composicin
en masa.
Para la nomenclatura de los refrigerantes inorgnicos se le aade al nmero 700 los pesos
moleculares de los compuestos. Ejemplo amoniaco R-717, agua R-718, anhdrido carbnico R744, etc.
En la tabla se resume la serie numrica asignada a cada grupo de compuestos:
Serie 000

Compuestos basados en el metano

Serie 100

Compuestos basados en el etano

Serie 200

Compuesto basados en el propano

Serie 300

Compuesto orgnico cclico

Serie 400

Fluidos zeotrpicos

Serie 500

Fluidos azeotrpicos

Serie 600

Compuestos orgnicos no incluidos en las


dems series

Serie 700

Compuestos inorgnicos

Serie 1000

Compuestos orgnicos insaturados

Bibliografa

Manual del frigorista 2009 editado por PECOMARK, HONEYWELL y


FRIOGAS
Francis Cabeza Las bases del fro. De la teora a la prctica Ed. Didafro.
Jos Alarcn Creus Tratado prctico de refrigeracin automtica Ed.
Marcombo.
Samir Saydaoui Prcticas de las mquinas frigorficas Ed. Marcombo.
Carlo Pizzetti Acondicionamiento del aire y refrigeracin Ed. Bellisco.

Mara Teresa Snchez y Pineda de las Infantas Ingeniera del fro: teora y
prctica Ed. AMV.
J. Navarro y otros Fluidos refrigerantes. Tablas y diagramas
P. J. Rapin y otros Instalaciones frigorficas Ed. Marcombo.
Carrier Manual Carrier del aire acondicionado de. Marcombo.
Reglamento de seguridad para plantas frigorficas.
Reglamento de instalaciones trmicas en los edificios.
Reglamento electrotcnico para baja tensin.
Viaje de una molcula de refrigerante a travs de un circuito frigorfico
Comunidad de Madrid.