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LIVRE TROISIME

15721598

Archim
andrite
Cassien

Signature numrique
de Archimandrite
Cassien
DN : cn=Archimandrite
Cassien, o=VCO, ou,
email=cassien@orthod
oxievco.ifo, c=FR
Date : 2009.01.18
11:41:13 +02'00'

Election dverard Mercurian. Les vnements de son gnralat se confondent avec ceux du gnralat
d'Aquaviva. Election de ce dernier. Lettre de Csar Spetiano saint Charles Borrome sur l'importance
de cette lection et le besoin de rformes de la Compagnie des Jsuites. L'lection d'Aquaviva blme par
les gens de bien, les meilleurs Jsuites et par le pape. Suite de l'histoire des jsuites en France. Ils sont
protgs par Charles IX et Henri Ill. Ils sont admis par le Parlement la condition qu'ils ne seraient pas
JsuitesLe pre Auger et l'Adoration perptuelle. Le Pre Maldonat. Sa lettre Arnaud de Pontac pour
l'tablissement des Jsuites Bordeaux. Lettre d'Arnaud de Pontiac au conseiller de l'Ange. Progrs des
Jsuites en France. L'veque de Paris, Pierre de Gondi, les protge. Il prend leur parti dans le diffrend
excit entre eux et la Sorbonne propos de l'lmmacule-Conception de la Sainte-Vierge. L'vque de
Paris blesse les privilges de la Facult et est condamn par le Parlement. Le cardinal de Bourbon
protecteur des Jsuites et conservateur des privilges de l'Universit. Il essaie de faire incorporer les
Jsuites au corps enseignant. II choue. L'Universit dnonce les Jsuites au pape. La Ligue prpare
par les Jsuites. Ils en sont les principaux agents. Missions l'tranger des Pres Sammier et Mathieu.
Les jsuites trahissent les princes de la maison de Lorraine au profit le Philippe II, roi d'Espagne. Les
papes Grgoire XllI et Sixte-Quint et la Ligue. Henri de Navarre dchu de ses droits d'hritier au trne de
France. Henri III, fauteur d'hrsie, abandonn du Pre Auger. La ligue organise. Journe des
barricades. Les seize et les Jsuites. Le duc et le cardinal de Guise massacrs Blois. Fureurs et
fanatisme de la ligue Paris. La Sorbonne jsuitique. Ses dcisions. Prdications des Jsuites et de
leurs amis contre Henri III dclar tyran. Henri Ill excommuni par Sixte-Quint. Assassinat de Henri III
lou par Sixte-Quint et par les Jsuites.
1512-1589

A la mort de Franois de Borgia, 1 Polanque, secrtaire de la Compagnie, en fut dclar Vicaire. II
indiqua pour le 12 avril la congrgation qui devait procder l'lection du Gnral. Deux des premiers
compagnons d'Ignace, Salmeron et Bobadilla, vivaient encore. Ils y assistrent. On y remarquait encore
Canisius, Ribadeneira, Possevin, Claude Mathieu, qui joua un rle actif pendant la Ligue. Olivier Manare,
Provincial de France, et verard Mercurian, qui fut lu.

Grgoire XIII avait indiqu Mercurian aux suffrages des Jsuites. Polanque fit remarquer au pape
luimme qu'il ne devait ni entraver les oprations de l'assemble ni influencer les votes. Cependant, au
moment o Possevin commenait le discours d'ouverture, le cardinal de Como se rendit dans la salle
d'lection pour faire connatre les dsirs du pape. Une dputation de cinq membres alla trouver Grgoire XIII
pour lui faire des observations. Le pape, voyant qu'il ne soumettrait pas plus les Jsuites que Paul IV et Pie
V, sembla cder, en demandant que si un Espagnol tait lu, on lui ft du moins connatre le rsultat du
scrutin avant de le proclamer. Il voulait sans doute casser l'lection, si elle n'et pas t faite comme il le
dsirait. Les Jsuites le pressentirent; pour viter les difficults graves qui eussent rsult de l'lection d'un
Espagnol, ils choisirent verard Mercurian, qui tait Belge. Ils se rendaient agrables, par ce choix, au pape,
qui le leur avait indiqu, et Philippe II, roi d'Espagne, dont Mercurian tait sujet. Olivier Manare, ancien
Provincial de France, fut choisi pour Assistant de France et d'Allemagne et Admoniteur.

Mercurian fut Gnral de la Compagnie jusqu'en 1580. Les vnements qui eurent lieu pendant ce
temps se lient intimement avec ceux qui les avaient prcds et ceux qui les suivirent, sous le gnralat
de Claude Aquaviva. Ce dernier fut lu le 19 fvrier 1581. Son lection ne fut pas exempte d'intrigues. Csar
Spetiano crivait saint Charles Borrome, le 2 novembre 1580 : Je souhaiterais que Votre Seigneurie
1

Preuves des trois chapitres de ce livre, outre les documents authentiques insrs dans le rcit :
Histoire de la Compagnie de Jsus, par Jouvency;
De Thou, Histoire universelle.
D'Argentr, Recueil de jugements, etc.;
Journal de Pierre de I'Estoile;
Vie du Pre Auger, par Dorigny;
Palma Cavet, Chronologie novennaire;
Tableau du premier sicle de la Compagnie de Jsus, publi par les Jsuites belges;
Catchisme des Jsuites, par Estienne Pasquier;
Mmoires de la Ligue; Mmoires de Villeroy; Mmoires de Sully; Satyre Mnippe; Mmoires de Cheverny;
Mmoires de Duplessis-Mornav;
Procedure faite contre Jehan Chastel.

illustrissime penst srieusement l'lection que les Jsuites doivent faire d'un nouveau Gnral. Votre
Seigneurie illustrissime sait combien il serait essentiel que le choix tombt sur une personne telle qu'il la leur
faut, et surtout que dans cette congrgation gnrale, on prt des mesures pour remdier aux abus qui sont
dans la Compagnie. Ils sont en grand nombre. Quelques-uns des Pres le savent trs bien et en gmissent.
Il y a tout craindre que si l'on dissimule ces abus, les choses n'aillent de mal en pis, et qu'on ne voie se
vrifier de notre temps la prdiction de Pie V.

Nous avons dit que le pape Pie V avait de vives apprhensions au sujet des Jsuites et qu'il
prvoyait que l'glise en souffrirait de grands dommages. Nous ferons dans la suite le tableau des abus qui
existaient au sein de la Compagnie des Jsuites, et qui n'allrent qu'en s'aggravant depuis le gnralat de
Claude Aquaviva. Lorsque ce Gnral eut t lu, Spetiano crivait saint Charles Borrome, en date du 23
fvrier 1581 : Le Pre Aquaviva vient d'tre lu Gnral au grand tonnement de tous les gens de bien.
Il ajoutait dans une autre lettre : Je recommande vos prires la Compagnie de Jsus; elle en a grand
besoin. Plusieurs craignent mme quelle n'aille toujours en dclinant, par les mauvais principes qu'on y
sme et qu'on y voit.

Le 25 fvrier, le Pre Adorno, confesseur de Charles Borrome, et qui avait assist l'lection, lui
crivait : Je n'ai pu crire Votre Seigneurie illustrissime, depuis quelques semaines, parce que nous
tions occups de l'lection d'un nouveau Gnral. Elle s'est faite dimanche dernier, et le choix est tomb
sur le Pre Claude Aquaviva. Que Dieu lui donne l'esprit et la prudence ncessaires pour le gouvernement
de la Compagnie. Je suis pntr de douleur que les choses ne se soient pas passes avec cette simplicit
et cette puret de vues qui conviennent de bons religieux et que nos Constitutions nous recommandent si
troitement. La semaine prochaine, on procdera l'lection des nouveaux Assistants. Si elle se fait suivant
la brigue de certaines gens, nous avons tout sujet de la craindre comme un coup bien fcheux port nos
affaires. Que le Seigneur daigne y mettre la main !

Je dsire de m'en retourner au plus tt, afin de ne m'occuper que du service des mes et de votre
clerg; j'aurais eu bien plus de satisfaction de n'tre point parti.

Le Saint-Pre a t fort mcontent de nous. Il la bien montr lorsque nous avons t, avec le
nouveau Gnral, lui baiser les pieds. Je crois qu'il se mlera de l'lection des Assistants. S'il ne le fait, on
ne manquera pas de nous donner des sujets fort peu convenables. Je n'ai pas le courage de vous mander
aujourd'hui ce qui a caus le dsordre de l'lection. Mais s'il plat Dieu, je le dirai de bouche Votre
Seigneurie illustrissime.

Les historiens jsuites conviennent que Grgoire XIII fut surpris de l'lection d'Aquaviva et qu'il dit en
recevant la premire visite du nouveau Gnral : Quoi ! mes Pres, vous avez choisi pour vous gouverner
un jeune homme qui n'a pas encore quarante ans ! Les mmes historiens ne parlent pas du reste, et font
du nouveau Gnral des loges tellement exagrs, que l'on est port, en les lisant, en suspecter la
vracit.

Nous avons quitt les Jsuites de France au moment o ils prenaient aux guerres de religion et au
massacre de la Saint-Barthlemy une part, sinon directe, au moins fort active, par leurs prdications
fanatiques et leurs affreuses thories sur l'extermination des protestants. Charles IX, avant de mourir, leur
avait accord des lettres patentes pour l'tablissement de leur collge de Bourges. Le 25 mai 1574, cinq
jours seulement avant daller rendre compte de sa vie la justice divine, ce roi adressait au Parlement des
lettres de jussion pour l'enregistrement de ses lettres patentes, dans lesquelles il permettait aux Jsuites,
non seulement d'riger des collges, mais des maisons professes dans toute la France. Cette protection de
Charles IX est-elle glorieuse pour les Jsuites ? Le Parlement rsista ses jussions. Henri III, peine mont
sur le trne, accorda de nouvelles lettres qui furent enfin enregistres au Parlement avec les clauses
d'usage, c'est-dire qu'on admit les Jsuites, condition qu'ils ne seraient pas Jsuites. Le Pre Auger parut
dans Paris encore teint du sang des protestants, et voulut y tablir l'Adoration perptuelle du SaintSacrement en expiation des sacrilges des hrtiques. La Sorbonne s'indigna du projet du Jsuite. Elle
comprit quil tait horrible d'exciter, sous prtexte de crmonies religieuses extraordinaires, l'esprit du
peuple contre les protestants, au moment o, dans toute la France, on les poursuivait, on les massacrait
avec une espce de frnsie. Le docteur Rn Bnoit s'leva surtout contre l'ide d'Auger. Maldonat la
dfendit au point de vue thologique. Il n'tait pas dans la question.

Quelque temps avant la Saint-Barthelmy, les Jsuites s'taient tablis Bordeaux d'une manire
assez singulire. Le Pre Maldonat, afin d'ouvrir sa Compagnie cette ville qu'elle convoitait depuis
longtemps, crivit Arnaud de Pontac, vque de Bazas, qui eu tait originaire et qui appartenait une
famille influente du Parlement de Guienne. Arnaud de Pontac tait savant. Ses connaissances dans les
langues hbraque et grecque l'avaient mis en relation avec Maldonat, qui se distinguait aussi par des
travaux du mme genre. Maldonat, en crivant Arnaud de Pontac, feignit de croire que la municipalit de
Bordeaux offrait un collge la Compagnie des Jsuites, et il lui demandait sa protection, afin que la
fondation n'prouvt pas d'obstacles de la part du Parlement. L'vque de Bazas tait Rome lorsqu'il reut
la lettre de Maldonat. Il ne put croire la vrit de ce qu'elle contenait et crivit de l'Ange, conseiller au

Parlement de Bordeaux, pour s'en claircir. Dans sa lettre, il lui demanda si vritablement la ville de
Bordeaux dsirait possder un collge de Jsuites, et il lui exposa les raisons qui devaient l'en dtourner,
dans le cas o ce que Maldonat lui avait crit serait vrai; il rappelle dans cette lettre les oppositions faites
la rception des Jsuites par l'vque et le clerg de Paris, les Ordres religieux, la ville et les hpitaux. Ceux
qui ont agi autrement, ajoute-t-il, s'en sont bientt repentis tmoins beaucoup de villes d'Italie qui s'en
plaignent tous les jours; et nagures, ceux d'Avignon recherchaient par gens exprs qu'ils ont mands Sa
Saintet, leur ter le collge de la ville. On ne pourra pas s'en dptrer ni mettre d'autres en leur place,
quand on les aura une fois admis. 2

Les Jsuites chourent ainsi dans les intrigues qu'il savaient prpares pour s'tablir Bordeaux.
Ils s'y installrent d'eux-mmes, l'aide des largesses de quelques riches protecteurs. Ils y excitrent tant
de troubles, qu'en 1589, le marchal de Matignon, gouverneur de Guienne, ft oblig de les chasser. 3

Grce la maison de Lorraine, les Jsuites possdaient Pont--Mousson un collge rig par le
pape en Universit, et o ils pouvaient donner tous les grades. Sous la protection de Henri III, dirig par le
Pre Emond Auger, la Compagnie put s'tendre dans toutes les provinces. Dijon eut son collge; le premier
Recteur de cette maison fut Richeome, dont les ouvrages thologiques mriteront une mention spciale. Le
Pre Auger tablit la Compagnie en Franche-Comt et donna naissance au collge de Dle. Le cardinal de
Bourbon fonda une maison professe Paris, dans la rue Saint-Antoine;4 cette occasion, le pape Grgoire
XIII recommanda les Jsuites Pierre de Gondi, vque de Paris.

Ce prlat n'avait pas hrit des sentiments dEustache du Bellay, son prdcesseur. La famille de
Gondi, qui tait venue d'Italie en France, la suite de Catherine de Mdicis, tait vendue cette femme qui
l'avait comble de biens et d'honneurs. La cour tait son oracle. Or, comme la cour favorisait les Jsuites,
l'vque Pierre de Gondi s'tait dclar pour eux. Il s'tait mme prononc en leur faveur, contre la
Sorbonne, dans une occasion qui mrite d'tre mentionne. Le Pre Maldonat mit dans ses cours une
doctrine qui ne parut pas orthodoxe l'Universit de Paris. Elle incrimina surtout deux points : le premier
concernait l'Immacule-Conception de la Sainte-Vierge, et le second la dure des souffrances que l'on
pourrait avoir supporter dans le Purgatoire. Touchant l'Immacule-Conception, Maldonat ne soutenait pas
seulement que c'tait une opinion libre, mais on remarquait en lui une tendance prononce la rejeter
comme une erreur formelle. L'Universit, depuis le Concile de Ble, faisait profession de l'enseigner, non
pas comme un dogme, mais comme opinion pieuse. Maldonat, en se prononant pour une doctrine
contraire, s'attaquait directement l'Universit. La cause fut porte par elle au tribunal de l'vque de
Paris,qui se rangea du ct des Jsuites contre l'Immacule-Conception. Maldonat, fier de cette dcision, en
devint plus hardi et fit afficher des placards contre l'opinion soutenue par l'Universit. Celle-ci en appela la
Sorbonne, qui allait examiner la doctrine de Maldonat, lorsque l'vque de Paris intervint pour le lui
dfendre, sous peine d'excommunication. Pierre de Gondi, en agissant ainsi, avait viol les droits de la
Facult. Le Parlement, saisi de la cause, la jugea huis-clos et condamna l'vque, non sur un point de
doctrine qui ne lui tait pas dnonc et qui n'tait pas de sa comptence, mais sur un point de droit.
Maldonat fut oblig de se retirer Bourges. Tandis que les Jsuites, en France, attaquaient l'ImmaculeConception comme une erreur, afin de faire de l'opposition l'Universit de Paris, ils prtendaient, en
Espagne qu'elle tait un dogme, afin de faire de l'opposition aux Dominicains qui la rejetaient.

Dans cette discussion, l'Universit avait rclam l'appui du cardinal de Bourbon, qui avait le titre de
conservateur de ses privilges. Les Jsuites, de leur ct, s'adressrent au mme cardinal, qui les
protgeait, afin d'obtenir, par son influence, leur incorporation l'Universit, et ils lui prsentrent une
requte cet effet. Le cardinal profita de la dmarche de l'Universit auprs de lui pour l'inviter examiner
la requte des Jsuites. Il y eut, en consquence, assemble gnrale des Facults, le 26 juillet 1575. On y
dcida qu'on adresserait aux Jsuites la fameuse question : tes-vous moines, ou ecclsiastiques
sculiers ? De leur rponse cette question dpendait la manire dont il faudrait les admettre dans le corps

Les Jsuites ont prtendu que cette lettre d'Arnaud de Pontac n'tait pas authentique, et ils lui ont oppos
une lettre crite par le mme au Pre Saphore en 1394, dans laquelle il parle ce Jsuite d'une manire
logieuse de la Compagnie. Dans cette prtendue lettre de dsaveu, Arnaud de Pontac reconnat avoir crit
de Rome de l'Ange en 1369. La lettre publie par les Jsuites, pour contester l'authenticit de la premire,
la confirme donc. Arnaud de Pontac a pu avoir ses raisons particulires pour crire un Jsuite autrement
qu' un membre du Parlement de Bordeaux, et pour tre contrari de voir lance dans la publicit une lettre
crite par lui confidentiellement. Mais cette premire lette confidentielle n'en est pas moins authentique, et
elle a une toute autre importance que celle adresse au P. Saphore une poque o il n'tait pas prudent
de se prononcer contre les Jsuites.
3

Lettres du marchal de Matignon au roi Henri III.

C'est aujourd'hui le lyce Charlemagne.

enseignant. Le19 aot suivant, quatre Jsuites se prsentrent en Sorbonne devant les dputs de
l'Universit. Parmi eux tait Claude Mathieu, qui fut surnomm le Courrier de la Ligue, et Odon Pigenat, qui
se distingua parmi les ligueurs les plus fanatiques. Ils ne purent rpondre d'une manire claire la question
qui leur fut adresse. C'est pourquoi l'Universit, ne sachant quel titre les admettre, dcida qu'ils ne
pouvaient lui tre incorpors. Elle rsolut en mme temps d'crire au pape ce sujet, et pour justifier sa
conduite au sujet de Maldonat. Dans leur lettre au pape, les membres de l'Universit prsentrent les
Jsuites sous des couleurs peu flatteuses. Ils les accusaient de rpandre une doctrine errone sur le
Purgatoire, afin de persuader aux princes qui voudraient donner des biens leurs collges, qu'aprs dix
ans, on pouvait changer la destination des legs faits d'autres fins, parce que les donateurs taient, aprs
dix ans au plus, dlivrs des flammes du Purgatoire, et qu'ils n'avaient plus besoin de prires. L'Universit
ajoutait que, touchant l'Immacule-Conception, les Jsuites soutenaient le pour et le contre, selon les
circonstances. Nous avons dj remarqu, en effet, qu'aprs avoir fait afficher Paris des placards dans
lesquels ils soutenaient que la sainte Vierge avait t conue dans le pch originel, ils prtendaient, en
Espagne, qu'elle avait t conue sans pch, parce que les Dominicains professaient la doctrine contraire.
Ils obtinrent mme de Philippe II une ordonnance d'aprs laquelle tous les prdicateurs, en commenant
leurs sermons, devraient rciter une formule, dans laquelle on proclamait que l'on croyait l'ImmaculeConception aussi fermement qu' la prsence relle de Jsus Christ dans l'Eucharistie. Ainsi, les jsuites
soutenaient le pour et le contre, suivant les circonstances, et, en Espagne, faisaient un dogme de ce qu'ils
considraient Paris comme une erreur.

L'Universit ne dnonait pas seulement au pape cette scandaleuse contradiction , mais l'pret des
Jsuites s'enrichir par tous moyens. Pour nous, ajoutaient les docteurs, nous ne sommes charge ni aux
glises ni aux particuliers; nous ne troublons pas l'ordre des successions; nous ne sollicitons pas de
testaments au prjudice des lgitimes hritiers; nous ne captons adroitement ni les monastres ni les
bnfices ecclsiastiques, pour jouir de leurs biens, sans remplir les charges qui y sont attaches; nous
n'employons pas le nom de Jsus pour tromper les consciences des princes, en leur faisant croire qu'on ne
reste que dix ans en Purgatoire.

Les accusations de l'Universit taient graves : des faits nombreux que nous ferons connatre
attestent qu'elles taient fondes. Les Jsuites se dfendirent, par un mmoire secret, auprs du pape, qui
ne jugea pas propos de prendre parti dans cette discussion. Cependant il semble quil tait urgent de
dcider si les Jsuites pouvaient possder des bnfices ecclsiastiques, en continuant vivre sous une
rgle qui leur interdisait l'office en commun et qui les mettait ainsi dans l'impossibilit de remplir les
obligations attaches la possession de ces biens. Le pape et d aussi, ce semble, dcider si les Jsuites
taient dans le vrai en prtendant, qu'aprs dix ans on pouvait possder les biens ecclsiastiques sans
remplir les intentions formelles des lgataires sous prtexte que ces lgataires n'taient plus en Purgatoire.
Cette doctrine leur tait fort utile, on le conoit, mais tait-elle conforme la justice ?

Les Jsuites firent encore, en 1577 et 1578, d'inutiles efforts pour tre incorpors lUniversit.
L'influence du cardinal de Bourbon, qui se pronona en leur faveur dans toutes ces occasions, choua
contre les rglements de l'Universit.

Tandis que ces discussions avaient lieu, la Ligue tait organise dans toute la France, sous le nom
de Sainte-Union; les Jsuites taient la tte du mouvement. La famille de Lorraine en tait l'me et les
Jsuites les agents. On fait ordinairement remonter l'origine de la Ligue l'anne 1563, et l'on croit que la
premire ide en fut conue Toulouse, o les Jsuites, et surtout le Pre Auger, avaient excit les
catholiques faire ouvertement la guerre aux protestants. Les mmes ides de lutte furent rpandues dans
toutes les provinces o taient les Jsuites, de sorte qu' un moment donn il n'y eut plus qu' joindre ces
parties spares pour en faire un corps fortement li et puissant. Henri III laissa la Ligue se constituer et
prendre des accroissements. Catherine de Mdicis, qui avait pour principe de diviser pour rgner, ne pouvait
qu'applaudir au duel redoutable qui se prparait.

Une fois le plan arrt et tous les lments prpars, des missaires se rpandirent dans toute la
France pour faire signer un serment par lequel on s'engageait dans la Sainte-Union jusqu' la mort, pour
dfendre la religion, le roi et le peuple, pour faire rendre aux provinces leurs immunits et franchises, et pour
exterminer ceux qui feraient opposition ce projet. Le trait de la Ligue et le serment qui l'accompagnait font
voir que la religion n'y entrait que d'une manire secondaire. On voulait grouper tous les mcontents et s'en
servir pour l'exaltation de la maison de Lorraine, qui aspirait au trne comme son hritage lgitime. Tel fut
le vritable but de la Ligue, et la religion n'en fut que le prtexte. Le duc de Guise fut choisi pour gnral de
la Sainte-Union ds l'an 1577. Henri III restait neutre, et cette indiffrence paralysait le mouvement. Mais la
mort de son frre, hritier prsomptif de la couronne, puisqu'il n'avait pas d'enfants, vint donner aux ligueurs
plus d'activit. Le roi de Navarre, qui fut depuis Henri IV, devenait hritier du trne. Il tait protestant. Cette
perspective augmenta les esprances de ses coreligionnaires et les craintes des ligueurs. Ils crurent qu'ils
auraient besoin des trangers pour empcher Henri de Navarre de porter l'hrsie sur le trne. Des
missaires partirent aussitt pour sonder les princes catholiques. Plusieurs Jsuites se distingurent dans

ces missions : Comme la Compagnie, dit Estienne Pasquier, est compose de toute espce de gens, les
uns pour la plume, les autres pour le poil, aussi avaient-ils entre eux un pre Henri Sammier, du pays de
Luxembourg, homme dispos et rsolu toutes sortes de hasards. Cettuy fut par eux envoy, en l'an 1581,
vers plusieurs princes catholiques pour sonder le gay; et, vrai dire, ils n'en pouvaient choisir un plus
propre, car il se transfigurait en autant de formes que d'objets, tantt habill la soldate, tantt en prtre,
tantt en simple manant. Les jeux de dez, cartes et garces lui taient aussi familiers que ses heures
canoniales, et disait qu'en ce faisant il ne pensait pcher, d'autant que c'tait pour parvenir une bonne
oeuvre et exaltation de la gloire de Dieu; afin de n'tre dcouvert, changeant de nom tout ainsi que dhabits,
selon les contres auxquelles il voulait ngocier.

Sammier partit de Lorraine, parcourut l'Allemagne, l'Italie, l'Espagne et l'Angleterre. Le Pre Claude
Mathieu fut charg surtout de gagner le pape Grgoire XIII. Le duc de Nevers, avant de s'enrler dans la
Sainte-Union, avait voulu tre assur de l'approbation du pape. Mathieu, qui mrita le surnom de Courrier de
la Ligue, se mit en route. Il fit trois ou quatre voyages Rome, coup sur coup, pour obtenir une bulle, ou du
moins un bref, ou en dernier ressort une lettre pour le duc de Nevers. Il ne put, dit-on, obtenir aucun crit,
mais seulement des encouragements de vive voix et de l'argent. Cependant ce Jsuite rendit publique une
lettre dans laquelle Grgoire XIII tait d'avis que l'on s'empart de la personne de Henri III et des places
fortes du royaume.

Claude Mathieu avait, par sa position, une grande influence dans la Compagnie des Jsuites. Il tait
Provincial de France, et il donnait ainsi, sous la direction du Gnral, l'impulsion tous ses subordonns, qui
recevaient ses ordres comme manant de Jsus Christ, selon les Constitutions de la Compagnie.

Philippe II, roi dEspagne, navait pas garder les mmes mnagements que Grgoire XIII. Le Pre
Sammier le gagna la Sainte-Union. Ce roi rvait comme son pre la monarchie universelle. Les jsuites
venaient de ngocier avec lui la couronne de Portugal. Un vieux cardinal-roi avait t lintermdiaire dont on
s'tait servi pour conserver quelque apparence de justice. La France possdait aussi un vieux cardinal, qui
appartenait la famille rgnante et dont les Jsuites disposaient absolument, le cardinal Charles de
Bourbon. On fit donc, le 31 dcembre 1584, un trait d'aprs lequel le cardinal de Bourbon serait reconnu
pour roi, aprs la mort de Henri III. Le trait fut fait entre Philippe II et les princes de la maison de Lorraine,
au nom de la Sainte-Union. Ces princes espraient le trne aprs la mort du vieux cardinal clibataire. Les
Jsuites, quils protgeaient, semblaient leur tre dvous. Ils les trahirent secrtement, et ne travaillrent
en ralit que pour faire asseoir le roi dEspagne sur le trne de France.

Henri III s'tait plaint au pape et au Gnral Aquaviva du fanatisme des Jsuites. Le Pre Auger, qui
lui tait dvou personnellement, n'approuvait pas leurs excs, quoiqu'il ft partisan de la Ligue. On peut
croire qui conseilla au roi de demander que les suprieurs de la Compagnie fussent Franais. Aquaviva
refusa, certifia qu'il punirait les coupables qui lui seraient dnoncs, et remplaa le Provincial Claude
Mathieu, qui tait Lorrain, par Odon Pigenat, plus fanatique encore que lui. Henri vit bien quil n'obtiendrait
rien de ce ct. Le Pre Auger lui conseilla dentrer lui-mme dans la Ligue et de s'en dclarer le chef. Il le
fit; mais cette dmarche ridicule ne fit modifier aucun des plans.

En 1585, Sixte-Quint succda Grgoire XIII. Henri III fit de nouvelles dmarches auprs de ce
pape contre les Jsuites. Il lui adressa la demande qu'il avait dj faite, que tous les suprieurs des maisons
de France fussent Franais et qu'aucun Jsuite ne s'occupt des affaires politiques. El n'obtint rien encore.
Cependant, comme Aquaviva avait remarqu que sa Compagnie perdait, non seulement dans l'esprit de
Henri III, mais aussi dans celui d'autres rois qui craignaient ses intrigues, il crivit Claude Mathieu, qui tait
de nouveau en route pour Rome, de rester Lorette, o il se trouvait. Le Pre Sammier fut enferme dans la
maison de Lige; mais Edmond Hay, Commolet, suprieur de la maison professe de Paris, Rouillet, recteur
du collge de Bourges, Varade, Guignard, Guret et grand nombre d'autres Jsuites n'taient pas moins
fanatiques que leurs confrres, qui ne furent exils que pour la forme et parce quils avaient trop compromis
la Compagnie. Le Gnral approuvait la conduite politique de ses Jsuites, mais dsirait plus de discrtion; il
voulait, la tte du mouvement, des affilis et non des Jsuites, selon le plan gnralement suivi par la
Compagnie dans les affaires difficiles et compromettantes. De cette manire on profitait du succs, et l'on ne
risquait rien si le rsultat des intrigues n'tait pas favorable.

Le pape Sixte-Quint, en politique habile, ne voulut point encourager la Ligue, mais il lui rendit un
minent service par sa bulle du 10 septembre 1585, dans laquelle il excommuniait le roi de Navarre et le
prince de Cond comme hrtiques relaps, les privait, eux et leurs hritiers, de tous leurs tats et droits,
particulirement du droit de succession la couronne de France. Ces deux jeunes princes, pour viter la
mort, avaient fait, au moment du massacre de la Saint-Barthlemy, acte de catholicisme. Comme ils taient
retourns leurs anciennes opinions ds qu'ils avaient joui de quelque libert, Sixte-Quint les nommait
hrtiques relaps et les traitait comme tels, conformment au droit ultramontain.

Henri III quitta la Ligue pour s'unir avec le roi de Navarre, qui tait son lgitime hritier. On le regarda
ds lors comme fauteur d'hrtiques. Le Pre Auger, son confesseur, reut ordre de l'abandonner. Henri

crivit au pape et Aquaviva pour conserver son Jsuite. Il l'obtint en apparence; mais Auger lui parla de la
ncessit d'une absence provisoire; il partit et se fixa en Italie, Como, o il mourut.

Les Jsuites se montrrent encore plus ardents, aprs la bulle de Sixte-Quint et la retraite d'Auger.
Leur dernier apologiste 5 veut bien convenir qu'ils oublirent leur vocation religieuse en cette circonstance;
que leur vie fut moiti religieuse et moiti militaire; qu'ils oublirent mme leur voeu d'obissance, au point
de ne plus couter le Gnral, qui prvoyait des orages pour l'avenir. Seulement le pangyriste cit indique
la foi et l'amour de l'glise comme les raisons des excs qu'il mentionne avec tant de discrtion. Le succs
blouissait les Jsuites de France; ils se voyaient si puissants que la prudence d'Aquaviva leur semblait de
la pusillanimit.

En 1586, le roi de Navarre commena la guerre ouverte contre la Ligue, qui avait ses troupes, son
gnral et son gouvernement central Paris. Ce Comit de salut catholique tait compos de seize
mandataires lus dans les seize quartiers de Paris. Ils sont connus dans l'histoire sous la simple
dnomination des Seize. Ils recevaient surtout leurs inspirations du Provincial des Jsuites Odon Pigenat.
On remarquait parmi eux deux curs, Pelletier, cur de Saint-Jacques, et Lincestre, cur de Saint-Gervais.
Ils se runissaient souvent la maison professe de la rue Saint-Antoine, ou au collge de Clermont, rue
Saint-Jacques. C'est l que l'on composait les pamphlets les plus violents, qu'on adoptait les rsolutions les
plus horribles. Tandis que les Seize remuaient Paris, Henri III faisait des processions avec ses mignons
pendant le jour et passait une partie des nuits dans les orgies les plus dgotantes. Le roi de Navarre, actif
et ambitieux, organisait une contre-Ligue qui faisait tous les jours des progrs. Guise hsitait. Les Seize
l'appelrent Paris. Le 12 mai 1588, il organisa la journe des barricades. Henri III s'enfuit. Pour se venger,
il dissimula, feignit de se rconcilier avec la Ligue et attira Blois Guise et son frre le cardinal, pour signer
l'dit d'Union. Il le signa le 18 octobre; mais, le 23 dcembre, Guise fut massacr et le lendemain le cardinal
eut le mme sort. Henri voulut se venger, par ce double meurtre, de la journe des barricades et des projets
ambitieux de la maison de Lorraine.

La mort du duc et du cardinal de Guise fut comme un coup de foudre pour les ligueurs; mais bientt
leur consternation fit place la fureur et l'indignation. Le duc de Mayenne, frre de Guise, averti temps,
s'tait enfui de Lyon et devenait chef de la Ligue. A Paris, les prdicateurs excitrent la rvolte. Ce fut en
vain que Henri fit publier qu'il serait fidle l'dit d'Union. On prit cette dclaration comme un aveu de sa
faiblesse. Le peuple, dit Pierre de lEstoile, prit incontinent les armes et commena faire garde exacte jour
et nuit. Les Seize dployrent leurs vieux drapeaux et commencrent crier : Au meurtre, au feu, au sang et
la vengeance ! comme il advient ordinairement en toutes sditions et rvoltes, que les plus mchants font
toujours le gros de la mutinerie. Puis les capitaines firent assembler leurs bourgeois par dizaines pour
entendre leurs volonts sur ce qui tait faire. Chacun dit qu'il fallait employer jusquau dernier denier de sa
bourse et jusqu' la dernire goutte de son sang pour venger sur le tyran (car ainsi ds lors on commena
Paris d'appeler le roi) la mort de ces deux bons princes lorrains. Et encore que beaucoup de gens de bien,
et des premiers et principaux de la ville, fussent de contraire opinion, mesme les premiers de la justice, du
ct desquels estoit encore la force si s'eussent voulu esvertuer ce nanmoins ils furent soudain saisis de
telle apprhension, que le coeur (comme on dit) leur faillant au besoin, ils se laissrent aller aux pernicieux
conseils des meschans et mutins. Lesquels voyant qu'ils avaient peur d'eux leur sautrent au collet, et ayant
pris les armes, frapprent les premiers et par ce moyen obtinrent la victoire.

Le jeudi 29 dcembre, le peuple sortant l'aprs-dne du sermon que le docteur Lincestre avait fait
Saint-Barthlemy, o estoient les prires, arracha de force les amoiries du roi qui estoient au portail de
l'glise entre les festons de lierre, les desmembra, jeta au ruisseau et foula aux pieds, anim de ce que le
prdicateur qu'il venait d'our avait dit que ce vilain Hrodes (ainsi avaient les prdicateurs anagrammatiz le
nom (le Henri de Valois) n'estoit plus leur roy, eu esgard aux parjures, des loyauts, barbares tueries,
indignes emprisonnements et horribles assassinats par lui commis aux personnes des fidles protecteurs et
dfenseurs de la religion catholique apostolique et romaine, et qu'ils ne lui devaient plus rendre aucune
obissance.

Le premier jour de lan I589, Lincestre,6 aprs le sermon qu'il fist Saint-Barthelmy, exigea de tous
les assistants le serment,7 en leur faisant lever la main pour signe de consentement, d'employer jusque au
dernier denier de leur bourse et jusque la dernire goutte de leur sang pour venger la mort des deux
princes Lorrains massacrs par le tyran dans le chasteau de Blois la face des Estats. Et du premier
prsident de Harlai, qui assis l'oeuvre tout devant lui, avait ou sa prdication, exigea serment particulier,
5

Voir l'Histoire de la Compagnie de Jsus, par M. Crtineau-JoIy, t. 2, p. 400, 401.

Pierre de I'Estoile. Registre-Journal de Henri III, anne 1589

Palma-Cavet (Chronologie novenaire, liv. 1) dit que d'autres prdicateurs faisaient, comme Lincestre, lever
la main pour jurer l'Union.

l'interpellant par cieux diverses fois en ces mots : Levez la main, monsieur le prsident, levez-la bien haut;
encore plus haut, s'il vous plat, afin que le peuple la voie. Ce qu'il fust contraint de faire, mais non sans
scandale et danger du peuple auquel on avait fait entendre que le dit prsident avait seu et consenti la mort
de ces deux princes lorrains, que Paris adorait comme ses dieux tutlaires.

Le samedi 7 janvier arrivrent Paris les nouvelles de la mort de la reine mre du roy, dcde au
chteau de Blois le jeudi prcdent. 8

Le lendemain, Lincestre, qui prchait encore Saint-Barthlemy, parla ainsi de cette femme :
Laquelle, dit-il, a fait en sa vie beaucoup de bien et beaucoup de mal, et croi qu'elle en a encores plus fait
du dernier que du premier. Je n'en doute point. Aujourd'hui, messieurs, se prsente une difficult, savoir si
l'glise catholique doit prier pour elle, aiant vescu si mal qu'elle a vescu, avanc et support souvent
l'hrsie (encores que sur la fin elle ait tenu le parti de nostre Saincte-Union, comme l'on dit, et n'ait consenti
la mort de nos bons princes catholiques). Sur quoi je vous dirai, messieurs, que si vous lui voules donner
l'avanture par charit un Pater et un Ave, vous le pouvez faire; il lui servira de ce qu'il pourra, si non il n'y a
pas grand interest, je vous le laisse votre libert.

Il en est qui pensent que Henri III n'avait pas, en effet, consult sa mre sur l'assassinat du duc de
Guise. Nous aimons mieux croire avec Miron, 9 premier mdecin du roi, que tout avait t concert avec elle.
On fit Catherine de Mdicis l'pitaphe suivante, qui rsume parfaitement sa vie politique :
La reine qui cy gist fut un diable et un ange,
Toute pleine de blme et pleine de louange :
Elle soutint l'tat, et l'tat mit bas;
Elle fit mains accords et pas moins de dbats;
Elle enfanta trois rois et cinq guerres civiles,
Fit btir des chteaux et ruiner des villes,
Fit bien de bonnes lois et de mauvais dits.
Souhaite-lui, passant, enfer et paradis.

Nous n'ajouterons rien sur cette femme, dont le gnie ne peut couvrir la profonde perversit. Les
Seize dirent hautement que si l'on apportait son corps Paris, ils le traneraient la voirie ou le jetteraient
la Seine. On l'inhuma donc provisoirement Blois, dans l'glise Saint-Sauveur.

Lincestre n'tait pas le seul prtre qui faisait de la chaire chrtienne une tribune de fanatisme. Un
prdicateur connu sous le nom de Petit Fillan osa appliquer Guise ce que le peuple, disait de Jsus
Christ : O saint et glorieux martyr de Dieu, s'criait-il, bnit est le ventre qui t'a port et les mamelles qui
t'ont allait ! Franois Pigenat, cur de Saint- Nicolas-des Champs et frre du Provincial des Jsuites, porta
la fureur encore plus loin que ses confrres. Dans l'oraison funbre du duc de Guise, 10 quil fit Saint-Jeanen-Grve, il demanda ses auditeurs s'il ne se rencontrerait point parmi eux quelque catholique assez zl
pour venger sur la personne du tyran la mort du hros chrtien. Puis, faisant allusion aux couches
prochaines de la duchesse de Guise, il pronona en son nom deux vers imits de Virgile :
Exoriare aliquis nostris ex ossibus ultor

Voici ce qu'ajoute P. de l'Estoile sur celle fameuse Catherine de Mdicis, l'endroit que nous citons :

Elle estoit ge de soixante et onze ans et portait bien l'ge pour une femme pleine et grasse
comme elle estoit. Elle mangeoit bien et se nourrissoit bien, et n'apprhendoit pas fort les affaires, combien
que depuis trente ans que son mari estoit mortelle en eust eu d'aussi grandes et importantes qu'onques eust
roine du monde. Elle mourut endebte de huit cent mille escus, estant prodigue et par de la librale plus que
prince et princesse de la chrestient ce qu'elle tenait de ceux de sa maison. Elle estoit j malade lorsque les
excutions des 23 et 24 de dcembre furent faites. Et l'allant voir le roi son fils et lui disant : Madame, je
suis maintenant seul roi de France, je n'ai plus de compagnon; elle sachant ce qui estoit avenu lui rpondit :
Que pensez-vous avoir fait ? Dieu veuille que vous vous en trouviez bien ! ne failles, si m'en croies, d'en
advertir le Lgat du pape par M. le cardinal de Gondi. Ce dit, elle se fist porter toute malade qu'elle estoit
M. le cardinal de Bourbon, qui estoit aussi malade et prisonnier, laquelle aussi tost que ce bonhomme vid,
commena s'escrier la larme l'oeil : Ah ! madame, madame, ce sont de vos faits, ce sont de vos tours.
Madame, vous nous faites tous mourir ! desquelles paroles elle s'esmeut fort, et lui aiant respondu qu'elle
prioit Dieu qu'il l'abismat et qu'il la damnast, si elle y avait donn, ni sa pense ni son advis, sortit incontinent
disant ces paroles : Je n'en puis plus, il faut que je me mette au lit. Comme de ce pas elle n'en releva, ains
mourut le 5 janvier 1589.
9

V. Relation de la mort du duc de Guise, par Miron.

10

Journal d'Ant. Loysel

Qui face Valesios ferroque sequare tyrannos !



On peut imaginer l'impression que faisaient ces prdicateurs sur l'esprit du peuple. Partout on
dchirait les tableaux o le roi s'tait fait peindre; on abattait ses statues, on brisait ses armes. On ne voyait
dans tous les carrefours que placards satiriques, anagrammes injurieuses sur le tyran. On n'en parlait plus
que comme d'un hrtique, d'un excommuni. On ne lappelait plus que Herodes-Vilain, anagramme du nom
Henri de Valois. Pour autoriser ces dsordres et lever les scrupules de certaines personnes qui en avaient
horreur, les Seize rsolurent de proposer la Sorbonne un cas de conscience, au nom du prvt des
marchands, des chevins et de tous les catholiques de Paris. La Sorbonne tait dchue de sa vieille
splendeur. Au lieu de thologiens graves et savants, on n'y rencontrait plus, comme dit Pierre de lEstoile,
que des pdants crotts qui, aprs dner, traitaient des sceptres et des couronnes. Les disciples et les
affilis des Jsuites y dominaient. Bellarmin tait leur oracle; ils suivaient en aveugles l'impulsion que leur
imprimaient les chefs de la Compagnie, qui cherchaient dissimuler leurs projets et leur mauvaise doctrine
sous le nom respectable de cette Sorbonne qui n'tait plus elle-mme. Le peu de docteurs respectables
qu'elle possdait encore n'y jouissaient d'aucune influence. La plupart s'taient retirs et avaient laiss la
place aux jeunes docteurs levs par les Jsuites. Le cas de conscience qui leur fut propos tait ainsi
conu : Si le peuple de France pouvoit pas estre arm et uny, lever argent, et contribuer la deffense de la
religion catholique, apostolique et romaine, pour s'opposer aux efforts du roy qui avait viol la foi publique en
la convocation des trois Estats.

Quelques docteurs et curs de Paris, entre autres Boucher, Prevost, Aubry, Bourgoin et Pigenat, qui
faisaient partie du conseil des Seize et qui avaient rdig la question, contriburent surtout la solution. Ils
assurrent que le peuple estoit desli et deslivr du sacrement du fidlit et obissance preste au roy; qu'il
pouvoit licitement et en asseure conscience estre arm et uny, recueillir deniers, et contribuer pour la
deffense et conservation de l'glise catholique romaine contre les efforts dudit roy et de ses adhrents,
puisqu'il avait viol la foy publique au prjudice de la religion catholique et de l'dit de la Sainte-Union.

Cette solution fut colporte par toute la France comme une dcision de tout le clerg. Palma Cayet,
crivain contemporain, n'hsite pas la considrer comme la cause de tous les troubles qui suivirent, en ce
sens qu'elle determina le pape Sixte-Quint user des droits prtendus que lui accordaient les ultramontains,
et qu'elle fut cause de la rvolte d'une infinit de villes. Les ligueurs rpandus dans les provinces imitrent
ceux de Paris, et chaque jour on recevait Blois, o tait la cour, la nouvelle que telle ou telle ville ne
reconnaissait plus l'autorit du roi. Les tats, runis Blois, profitrent de ces dsordres pour demander
se sparer. Ils prsentrent en toute hte leurs cahiers, et, le 16 janvier, eut lieu la clture. L'archevque de
Bourges y parla au nom du clerg. Aprs avoir attribu tous les maux qui affligeaient la France la diversit
de religion, il proposa les remdes, qui taient, suivant lui, le rtablissement des lections, l'abolition des
commandes, la conservation des biens ecclsiastiques, l'observation des rglements disciplinaires du
Concile de Trente, le rtablissement de la discipline dans les Universits, afin que l'on pt veiller avec plus
de soin l'ducation de la jeunesse.

Il reprsenta aussi au roi qu'il tait urgent de mettre le peuple l'abri des vexations de la noblesse et
de rendre la magistrature son ancienne dignit.

Aprs les discours des orateurs de la noblesse et du Tiers-tat, Henri prit la parole. Il assura les
dputs que son intention tait que la religion catholique ft seule autorise dans le royaume; il les exhorta
user de leur influence dans les provinces et les villes pour maintenir les peuples dans le devoir et la
soumission. Tous le lui promirent et trs peu tinrent parole.

Henri III ne se faisait pas une exacte ide de l'effervescence qui rgnait partout. Il fut mme assez
imprudent pour croire qu'avec des concessions il calmerait la rvolte de Paris. Les Seize lui ayant envoy le
prsident Le Maistre pour le prier de rendre la libert ceux de leurs amis qu'il avait arrts, il accda
cette requte et renvoya Paris les principaux ligueurs, en leur recommandant d'apaiser le peuple, et aprs
leur avoir fait promettre de revenir. Une fois arrivs Paris, l'vque et ses vicaires furent admonests de
leur donner absolution du serment de retour qu'ils avaient fait, et ces factieux activrent la rvolte au lieu de
l'apaiser.

Le jour mme de la clture des tats de Blois, les Seize rsolurent de se dbarrasser du Parlement,
qui dsapprouvait leurs excs. Bussi-Leclerc, l'homme le plus actif de la Ligue, suivi d'une troupe de gens
arms, s'avana vers le palais, entra dans la Grand'Chambre, l'pe au poing, et dit au premier prsident :
J'ai commandement de m'asseurer de quelques prsidents et conseillers de la cour dont voici le rolle,
lesquels sont accuss d'estre vrays partisans de Henry de Valois. Il commena alors lire le rle qu'il avait
la main. La cour, voyant qu'il avait nomm le premier prsident et les plus anciens des autres prsidents et
conseillers, s'cria en masse : Nous voulons tous les suivre, et se levant aussitt, ils marchrent deux
deux depuis le palais jusqu' la Bastille, o Bussi-Leclerc les enferma. Quelques conseillers cependant, que
l'on regardait comme plus favorables la Ligue, furent mis en libert et formrent un nouveau Parlement
la tte duquel les Seize mirent le prsident Brisson, qui leur tait dvou. Le premier acte des nouveaux

magistrats fut de se lier mutuellement par un serment solennel que plusieurs signrent de leur sang. Les
Seize tablirent ensuite, sous la prsidence du duc d'Aumale, de la maison de Lorraine, un conseil de
gouvernement compos de quarante membres tirs des trois ordres du clerg, de la noblesse et du tierstat. Les membres du clerg furent : de Brz, vque de Meaux; Rose, vque de Senlis, ancien
prdicateur du roi; de Villars, vque d'Agen; Prvest, cur de Saint-Sverin; Boucher, cur de Saint-Benot;
Aubry, cur de Saint-Andr; Pelletier, cur de Saint-Jacques; Pigenat, cur de Saint-Nicolas-des-Champs;
Launoy, chanoine de Soissons.

Ce conseil, dit Cayet, fit aussitost courir par toute la France une dclaration au nom des princes
catholiques unis avec les trois tats, pour la remise et dcharge d'un quart des tailles et crues; et par la
mme dclaration, ils donnrent asseurance de remettre les tailles au pied qu'elles estoient du temps du roy
Louis XII. Cette esprance d'tre dlivr des subsides et impts de toutes sortes dont il tait accabl,
contribua surtout ameuter le peuple contre l'autorit du roi. Partout on s'enrlait dans la Sainte-Union et
l'on jurait de poursuivre la vengeance des massacres faits Blois, recognoissant que par iceux on avoit
voulu ruiner la religion et empescher le soulagement du peuple et la libert des Estats.

Le 12 fvrier, le duc de Mayenne arriva Paris. Il y fut reu triomphalement. On le choisit pour chef
du conseil de gouvernement. Il modifia ce conseil, qu'il appela Conseil gnral de l'Union, et se fit attribuer
par lui toute l'autorit royale sous le titre de lieutenant gnral de I'Estat royal et couronne de France.
Toutefois ce titre ne lui fut donn que jusqu'au I5 juillet, o devaient se tenir Paris les tats gnraux. On
fit bien observer : qu'il n'y avoit pas de lieutenant s'il n'y avoit de chef; mais tout cela n'estoit qu'escritures
qui n'empchrent pas M. de Mayenne de jouyr de ceste qualit de lieutenant au party de l'union six ans
durant. Mayenne fit un rglement qui fut envoy toutes les villes pour diriger le peuple dans le choix des
magistrats et ceux-ci dans l'application des lois. En quelques mois, le nouveau gouvernement fut en vigueur
dans toute la France, et le roi n'eut plus pour lui qu'un bien petit nombre de villes. Le marchal de Matignon
lui conserva Bordeaux, d'o il chassa les Jsuites qui y travaillaient pour la Ligue.

Tandis que Mayenne et son conseil cherchaient ainsi consolider la Sainte-Union et qu'ils pillaient
tous ceux qui n'taient pas de leur parti pour se procurer de l'argent, les prdicateurs entretenaient le
fanatisme du peuple par leurs sermons et par des crmonies dites religieuses. Ce fut vers le
commencement de fvrier 1589 que l'on commena faire dans Paris ces processions dont parlent si
souvent les auteurs de cette poque. Les jeunes gens et les jeunes filles allaient d'une glise lautre, en
grandes troupes, portans chandelles de cires ardentes en leurs mains, chantans les litanies, les sept
psaumes pnitentiaux et autres psalmes, himnes, oraisons et prires faites et dictes par les curs de leurs
paroisses. Autres prires publiques et processions suivirent aprs, et se firent tant par la cour de Parlement
qu'autres cours et par les religieux tant mandians qu'autres de tous Ordres et qualits puis suivirent les
processions des paroissiens de toutes les paroisses de Paris, de tous aages, sexes et qualits, qui allaient
deux deux par les rues et glises, la plupart en chemise et pieds nuds, chantans tous en grande dvotion
avec chandelles de cire ardentes en leurs mains.

Entre les autres processions, s'en fist une d'environ six cents escoliers pris de tous les collges et
endroits de l'Universit, desquels la pluspart n'avoient atteint l'age un dix ou douze ans au plus, qui
marchaient nuds en chemise, les pieds nuds, portans cierges ardans de cire blanche en leurs mains, et
chantans bien dvotement et mlodieusement, quelquefois bien discordammant, tant par les rues que par
les glises esquelles ils entroient pour faire leurs stations et prires.

Le peuple estoit tellement eschauff et enrag (s'il faut parler ainsi) aprs ces belles dvotions
processionnaires, qu'ils se levoient bien souvent la nuict de leurs lits, pour aller qurir les curs et prestres
de leurs paroisses pour les mener en procession; comme ils firent au cur de Saint-Eustache que quelquesuns de ses paroissiens furent qurir la nuict et le contraignirent se relever pour les y mener proumener;
ausquels pensant en faire quelque remontrance, ils l'appelrent politique et hrtique et fust contraint enfin
de leur en faire passer leur envie. Et la vrit, ce bon cur avec deux ou trois autres de la ville de Paris (et
non plus) condamnoient ces processions nocturnes, pour ce que (pour en parler franchement) tout y estoit
de quaresmeprenant et que hommes et femmes, filles et garsons marchoient pesle mesle ensemble tout
nuds en chemise.

Le chevalier d'Aumale ne manquait pas surtout d'assister ces processions nocturnes pour tout
autre motif que celui de plaire Dieu; il s'y commettait des immoralits qui en faisaient tout l'attrait pour le
grand nombre. Des membres mme du clerg y donnaient du scandale. Le peuple trouvait un aliment son
fanatisme dans les prires qu'on lui faisait rciter. Au lois d'avril, la Sorbonne jsuitique dcida que le nom

de Henri de Valois serait t de toutes les prires, et l'on composa de nouvelles oraisons11 o les princes
catholiques taient mis la place du roi. Lorsque les processions entraient dans les glises, les
prdicateurs, au lieu d'annoncer l'vangile, se mettaient vomir une iliade dinjures et de vilainies contre le
roi, tellement que le peuple ne sortait jamais du sermon qu'il n'eust le feu la tte et la promptitude aux
mains pour se ruer sur les politiques.

Lorsqu'on eut appris Rome que Henri III avait conclu un accord avec le roi de Navarre, le pape
Sixte-Quint lana un Monitoire dans lequel il le citait comparatre pour rendre compte de l'assassinat du
cardinal de Guise et de l'emprisonnement du cardinal de Bourbon. Le pape le dclarait excommuni s'il
n'obissait pas. Pendant ce temps-l, Henri de Navarre, aprs une entrevue avec le roi au chteau de
Plessis-ls-Tours, s'tait mis en campagne. Il poussa vigoureusement les ligueurs, leur fit prouver plusieurs
checs, et, en peu de temps, fut sous les murs de Paris. Henri III se rendit Saint-Cloud, o il reut avis que
les Suisses venaient son secours. La Ligue courait donc les plus grands dangers et se trouvait serre au
coeur. Son fanatisme n'en fut que plus terrible.

Dj il avait redoubl au moment de l'accord du roi avec Henri de Navarre. Laissons Pierre de
l'Estoile raconter ses fureurs :

De la confdration et association des deux rois, les Parisiens et ceux de la Ligue advertis, firent
publier par toute la France, singulirement Paris, par leurs trompettes ordinaires de sdition, et Mme de
Montpensier, par ses prdicateurs gags et appoints cest effet, que le masque estoit dcouvert, que le
tyran avoit t le voile de son hypocrisie, sestant tout fait dclar fauteur et partisan de l'hrtique qu'il
avait reu et associ avec lui : partant, qu'il ne fallait plus douter qu'en ceste guerre, il n'y allait que de la
seule religion catholique qu'on voulait extirper et bannir du royaume de France, pour la dfense et
conservation de laquelle il fallait prsent plus que jamais se rsoudre y espargner vies ni biens c'estoit
l'vangile de ce temps, et n'en preschoit-on point d'autre Paris, o il estoit mieux reu que le vrai vangile
de paix; et ne rsonnoient autre chose les chaires des prdicateurs qu'injures, principalement contre le roi,
qu'ils appelaient chien, tigre, hrtique, tyran; le faisant fuir et abhorrer tant qu'ils pouvoient au peuple, ne
voulans et ne permettans qu'on l'appelast autrement, n'y ayant si chtif prdicateur qui ne trouvast place en
son sermon pour y enfiler une suite d'injures contre le roi, ni si malotru pdan qui ne fist une couple de
sonnets sur ce subjet, ni si pauvre petit imprimeur qui ne trouvast moyen de faire tous les jours rouler sur la
presse quelque sot et nouveau discours et libelle diffamatoire contre Sa Majest, farci de toutes les plus
atroces injures quon se pouvoit aviser.

Boucher, cur de Saint-Benot et disciple des Jsuites,se distingua parmi les pamphltaires par son
livre de la juste abdication de Henri Ill. Il y soutenait que le roi, par son union avec les hrtiques
excommunis, tait excommuni lui-mme, et que les Franais taient dlis son gard du serment de
fidlit. L'impression du livre n'tait pas termine lorsque Henri fut assassin, ce qui permit Bouclier d'y
insrer la justification de ce crime. Lorsque l'arme royale fut devant Paris, la fureur des ligueurs devint
encore plus vive :

Il faisoit lors, dit Pierre de lEstoile, dangereux Paris de rire pour quelque occasion que ce fust,
car ceux qui portoient seulement le visage un peu gay estoient tenus pour politiques et royaux, et comme
tels courroient fortune, pource que les curs et prdicateurs advertis soient d'y prendre garde et crioient quil
se falloit saisir de tous ceux qu'on verroit rire et se resjouir. Et y eust des femmes quon voulust mettre
prisonnires pource quon remarqua quelles portoient leurs cotillons des ftes tous les jours; et y eust une
maison honorable qui faillist destre saccage par le rapport dune servante qui dit quelle avait veu rire de

11

Voici les oraisons composes alors pour remplacer celle que l'on disait auparavant pour le roi dans les
offices publics :
Oremus.
Pone te Domine signaculum super famulos tuos principes nostres christianos, ut qui, pro tui nominis
defensione et communi salute accincti sunt gladio, coelestis auxilii virtute muniti, hostium tuorum comprimant
feritatem, contumaciam prosternant, et a cunctis eorumdem protegantur insidiis. Per Dominum, etc.
Secreta.
Oblatis quesumus, Domine, placare muneribus; et ut omni pravitate devict, errantium corda ad ecclesiae
tuae redeant unitatem, opportunum christianis nostris principibus tribue bonignus auxilium. Per Dominum,
etc.
Post-Communio.
Haec, Domine, salutaris sacramenti perceptio, famulos tuos principes nostros, populo in afflictione clamanti
divina tua miseratione concessos, ab omnibus tueatur adversis : quatenus ecclesiasticae pacis obtineant
tranquillitatem, et post hujus vitae decursum ad aeternam perveniant haereditatem. Per Dominum, etc.

bon courage ce jour-l son maistre etsa maistresse. L'ultramontanisme a toujours t aussi ridicule
quintolrant et cruel.

L'arme royale occupa bientt Saint-Cloud, Meudon,Issy Vaugirard, Vanves et les villages
circonvoisins. Le roi prist son logis Saint Cloud, d'o il voyoit tout son aise sa ville de Paris, qu'il disoit
estre le coeur de la Ligue, et que, pour la faire mourir, il lui fallait donner le coup droit an coeur.

Les Parisiens connaissaient ces sentiments du roi ; ils savaient que, regardant Paris de ses
fentres, il disait : Ce serait grand dommage de ruiner et perdre une si bonne et belle ville. Toutefois, si
fault-il que jai ma raison des mutins et rebelles qui sont l-dedans, qui mont aussi chass
ignominieusement de ma ville. Ils savaient mme quil stait vant, le dimanche, 30 e jour de juillet, qu'il
entrerait Paris le mardi ou mercredi suivant. Ils jugrent donc qu'il tait temps de songer prendre leur
prcautons. Ils saisirent environ trois ecucentss boirgois de la ville des plus apparans et notables de ceux
qu'ils appeloient politiques et huguenots et les enfermrent dans les diverses prisons de la ville. C'taient, si
nous en croyons de graves auteurs, comme autant d'tages pour un jeune fanatique que Mme de
Montpensier avait dcid aller Saint-Cloud pour tuer le roi. Elle lui aurait persuad que, dans le cas o il
serait arrt, ces tages garantiraient sa vie. Les ligueurs ont fait un rcit diffrent; ils ne veulent pas que les
prisonniers aient t des Otages.

Quoi quil en soit, le 1er jour d'aot, un jeune Dominicain appel Jacques Clment s'introduisit clans
la chambre du roi, entre sept et huit heures du matin, et lui donna un coup de couteau dans le bas-ventre. Le
roi, se sentant bless, tira lui-mme le couteau que le moine avait laiss dans la plaie et en frappa lassassin
au-dessus de loil. Plusieurs gentilshommes, qui cet instant entrrent dans la chambre du roi, saisirent le
meurtrier, le turent et le jetrent par la fentre. Au premier abord, les chirurgiens ne crurent pas la blessure
aussi grave quelle ltait en effet; c'est pourquoi le roi envoya sur-le-champ aux gouverneurs des provinces
et aux cours trangres la lettre suivante : Ce matin, un jeune Jacobin, amen par mon procureur gnral
pour me bailler, disait-il, des lettres du sieur de Harlay, premier prsident en ma cour de parlement, mon bon
et fidle serviteur, dtenu pour cette occasion prisonnier Paris, et pour me dire quelque chose de sa part, a
est introduit en ma chambre par mon commandement, n'y ayant personne que le sieur Bellegarde, premier
gentilhomme, et mon dit procureur gnral. Aprs m'avoir salu et feignant me dire quelque chose de
secret, j'ai fait retirer les deux dessus nommez, et lors ce malheureux ma donn un coup de cousteau,
pensant bien me tuer; mais Dieu, qui a soin des siens, n'a voulu que sous la rvrence que je porte ceux
qui se disent vouez son service, je perdisse la vie; ains me l'a conserve par sa grce, et empesch son
damnable dessein, faisant glisser le cousteau, de faon que ce ne sera rien, s'il plaist Dieu, esprant que
dedans peu de jours il me donnera ma premire sant.

Telles taient les esprances du roi. Aussitt aprs avoir t bless, il demanda son chapelain, qui
dressa un autel dans sa chambre et y dit la messe. Au moment de l'lvation, le roi dit tout haut, la larme
l'oeil : Seigneur Dieu, si tu cognois que ma vie soit utile et profitable mon peuple et mon Estat que tu
m'as mis en charge, conserve-moy et me prolonge mes jours, sinon, mon Dieu, prends mon corps et mon
me, et la mets en ton paradis. Ta volont soit faicte ! Puis, il dit ces beaux mots que l'glise chante en telle
action : O salutaris hostia.

Tout le reste du jour, le roi ne parla que de Dieu avec Louis de Parades, son aumnier et avec
plusieurs princes et seigneurs qui ne le quittrent pas jusqu' sa mort. Ayant fait approcher tienne Bologne,
son chapelain, pour se confesser et recevoir l'absolution, celui-ci lui dit : Sire, le bruit est que Sa Saintet a
envoy une monition contre vous sur les choses qui se sont passes aux Estats de Blois dernirement;
toutefois, je ne say pas la clause de ladite monition, et ne peux sans manquer mon devoir de vous
exhorter de satisfaire la demande de Sa Saintet; autrement je ne peux vous donner absolution de vostre
confession. Le roi rpondit haute voix devant tous les princes et seigneurs qui taient prsents : Je suis
le premier fils de l'glise catholique et romaine, et veux mourir tel. Je promets devant Dieu et devant vous
tous que mon dsir n'a t et n'est encore que de contenter Sa Saintet en tout ce qu'elle dsire de moi.
Aprs avoir entendu ces paroles, Bologne lui donna l'absolution.

Peu de temps aprs arriva Henri de Navarre qui, la premire nouvelle de la blessure du roi, s'tait
ht de prendre toutes les mesures ncessaires, dans le cas o les Ligueurs auraient fait une sortie. Le roi
se sentait dj beaucoup plus mal de sa blessure. Mon frre, dit-il Navarre, vous voyez l'estat auquel je
suis. Puisqu'il plat Dieu de m'appeler, je meurs content en vous voyant auprs de moi. Dieu en a ainsi
dispos, ayant eu soin de ce royaume, lequel je vous laisse en grand trouble. La couronne est vostre aprs
que Dieu aura fait sa volont de moi. Je le prie qu'il vous fasse la grce d'en jouir en bonne paix. J'ai
command tous les officiers de la couronne de vous reconnatre pour leur roi aprs moi. Henri de
Navarre ne put lui rpondre un seul mot, il se mit genoux et lui baisa la main en pleurant.

Sur les deux heures aprs minuit, le mal s'aggrava tellement qu'il ne resta plus aucune esprance :
Le roi lui-mme commanda Bologne, son chapelain, d'aller prendre le Saint-Sacrement, afin que, s'estant
encore confess, il le pust adorer et recevoir pour viatique. Puis il dit : In manus tuas Domine, et le psaume
Miserere mei Deus, lequel il ne put achever. Aprs s'estre encore confess, la parole luy estant devenue

basse, Bologne lui donna labsolution; et peu aprs, ayant perdu du tout la parole, il rendit lme Dieu,
faisant par deux fois le signe de la croix.

Il serait dsirer que Henri III et t, toute sa vie, aussi chrtien qu'en mourant.

Le jour mme o il rendit le dernier soupir, on fit le procs au cadavre et la mmoire de Jacques
Clment. Cet assassin fut tir quatre chevaux, puis brl, et ses cendres furent jetes dans la Seine. Les
Ligueurs firent de Jacques Clment un hros et le comparrent tous ceux qui sont lous dans les livres
saints pour leur courage et leur dvouement la patrie.

Le pape Sixte-Quint osa le comparer Judith et lazar. Le Jsuite Mariana, dans son livre du
Roi, le proclama lternel honneur de la France. Le Jsuite Commolet, suprieur de la maison professe
Paris, surpassa encore les Boucher et les Lincestre dans ses prdications. Il exalta l'action de Jacques
Clment et demanda un second Aod pour tuerie roi hrtique, c'est--dire Henri IV. Il s'cria un jour dans le
paroxisme de sa rage : Il nous faut un Aod, il nous faut un Aod; ft-il moine, ft-il soldat, ft-il goujat, ft-il
Berger, n'importe de rien; mais il nous faut un Aod; il ne faut plus que ce coup pour mettre nos affaires an
point que nous pouvons dsirer.

II
Ftes a Paris loccasion de la mort de Henri III. Les prdicateurs exaltent Jacques Clment. SixteQuint refuse d'couter les catholiques attachs Henri IV. Le lgat Cajetan est envoy en France. Il est
accompagn du Jsuite Belarmin. Divers partis dans la Ligue. Les Jsuites et les Seize dvous au roi
d'Espagne. La Sorbonne jsuitique fait serment de ne jamais reconnatre Henri de Navarre pour roi, quand
bien mme il se ferait catholique. Ngociations entre Henri IV et le duc de Mayenne. Les Jsuites
essayent de les entraver. Nouvelle dcision de la Sorbonne jsuitique. Procession de la Ligue. Famine
horrible dans Paris. Visite ordonne dans toutes les maisons. Les Jsuites demandent en tre
exempts. On les trouve abondamment pourvus de provisions. On songe se rendre. Les Jsuites
dcident qu'on peut ngocier avec Henri sans tre excommunis. Les ngociations arrtes par arrive
d'une arme espagnole. Le lgat Cajetan quitte la France. Sega, vque le Plaisance, vice-legat.
Nouvelles fureurs de la ligne contre Henri. Gregoire XIV excommunie de nouveau Henri et ses partisans.
Il ordonne llection dun roi de France. Bref du pape aux Seize. Le pape envoie des troupes au secours
de la Ligue. - Nouveau fanatisme de la Ligue. Liste le suspects et Comit de salut public. Dcadence de
la Ligue. Satire Menippe. Rle qu'on y fait jouer aux Jsuites. Confrries ou congrgations des
Jsuites. Leur influence sur la Ligue. Ils chouent. Henri entre dans Paris. Le Jsuite Commolet se
hte de louer le roi. La Sorbonne lui jure fidlit. Les Jsuites veulent attendre la dcision du pape avant
de faire leur soumission.
1589- 1594

Henri III avait t frapp le 1 er aot 1589. Ds le 2 au matin, on apprit Paris la nouvelle de
l'assassinat. La populace en tmoigna sa joie d'une manire scandaleuse et fist incontinent Mme de
Montpensier, par une fureur insolente et ostentation enrage, distribuer tous les conjurs des escharpes
vertes. Elle sauta au cou de celui qui en apporta la nouvelle, en disant : Ah ! mon ami, sois le bienvenu,
mais est-il vrai du moins ? Ce meschant, ce perfide, ce tyran est-il mort ? Dieu ! que vous me faites aise ! Je
ne suis marrie que d'une chose c'est qu'il n'a seu devant que de mourir que cestoit moi qui l'avois fait
faire. Se tournant vers ses demoiselles : Et puis, dit-elle, que vous en semble ? ma teste ne me tient-elle
pas bien ceste heure ? Il m'est avis qu'elle ne me bransle plus comme elle faisoit. Elle alla aussitt
trouver Mme de Nemours, sa mre, et parcourut avec elle les principales rues et places de Paris. Bonnes
nouvelles, mes amis, criaient ces deux femmes ceux qu'elles rencontraient; bonnes nouvelles, le tyran est
mort; il n'y a plus de Henri de Valois en France.

Arrives au couvent des Cordeliers, Mme de Nemours monta sur les degrs du grand autel, et l
elle harangua ce sot peuple sur la mort du tyran. Elles firent faire aussi des feux de joie partout :
tesmoignans par paroles, gestes, accoustremens dissolus, livres et festins, la grande joie qu'elles avoient.
Ceux qui ne noient point et qui portoient tant soit peu la face mlancolique estoient rputs pour politiques et
hrtiques.

Les thologiens et les prdicateurs, de leur ct, ne cessaient de rpter la populace que ce bon
religieux, qui avoit si constamment endur la mort pour dlivrer la France de ce chien de Henri de Valois,
tait un vrai martyr, et ils osaient comparer son action aux plus excellents mystres de l'incarnation et
rsurrection de Jsus Christ.

Ds que l'enthousiasme fut un peu refroidi, on pensa aux affaires srieuses. Le duc de Mayenne
n'osa se faire proclamer roi; mais, le 5 aot, il publia un dit en faveur de la Sainte-Union et du vieux
cardinal de Bourbon, qu'il proposait pour roi; il promettait, dans cet dit, d'assembler les tats gnraux
dans le plus bref dlai, afin d'y faire ratifier ce choix. Le cardinal, vrai roi de theatre et en peinture, tait
prisonnier Tours. Mayenne continua donc se donner le titre de lieutenant gnral de l'tat et couronne de
France. On disait, selon Pierre de l'Estoile, qu'il pensait plus lui qu'au cardinal.

La veille du jour o Mayenne publia son dit, Henri de Navarre faisait aux princes et aux seigneurs
qui taient avec lui Saint-Cloud un discours sur son droit la couronne de France. Il se trouvait dans la
position la plus difficile. Outre sa religion, qui tait le plus grand obstacle ses desseins, il avait contre lui la
majeure partie des Franais, les princes de sa propre maison et des puissances trangres formidables,
comme le pape, le roi d'Espagne et toute la maison d'Autriche. Il tait sans argent, presque sans troupes.
Cependant, dit Pierre de l'Estoile, il conquit presque tout son royaume pied pied et fut partout victorieux.
Dans son discours, il promit de donner la libert de conscience et de rentrer dans la religion catholique
apostolique et romaine, lorsqu'il en serait suffisamment instruit. Ce discours fort et pathtique entrana le
plus grand nombre des princes et des officiers de l'arme, qui le reconnurent pour roi, condition qu'il
tiendrait la promesse de se faire instruire. Cependant plusieurs, sous prtexte de donner ordre leurs
gouvernements ou leurs affaires, demandrent cong et quittrent l'arme. Henri IV, ne pouvant continuer
le sige de Paris faute d'argent et de munitions, et avec une arme affaiblie, se dirigea sur la Normandie.

Mayenne le suivit. Les deux armes se rencontrrent Arques. Mayenne fut battu. Henri, victorieux, le
poursuivit jusqu' Paris et s'empara des faubourgs de cette ville situs au midi de la Seine; mais il n'osa
passer ce fleuve : il se contenta de laisser quelques troupes dans ces faubourgs pour inquiter la ville et
partit pour Tours, qui tait le sige du gouvernement.

Sixte-Quint suivait avec anxit les phases de cette lutte. Les agents de la Ligue qui taient Rome
s'taient tellement empars de son esprit, qu'il voulut peine couter d'abord le duc de Luxembourg, qui lui
fut dput par les seigneurs catholiques partisans de Henri IV. Le duc de Luxembourg avait mission de
reprsenter au pape le misrable estat de la France, qui dsiroit d'estre ayde de Sa Saintet, mais de
telle sorte que ce fust pour unir tous les Franois et non pas pour les dsunir; ce que faisant, il appliquerait
non seulement les remdes convenables la monarchie franaise, mais que ce serait la seuret de toute la
chrestient, qui ne pouvoit que sentir beaucoup de dommages et d'incommodits des grands travaux dont
son premier et principal membre toit travaill.

Luxembourg, arriv en Italie, s'esmerveilla de la bonne rception que l'on avait faite Rome au
Commandeur de Diou et aux agents du duc de Mayenne et de l'Union. Pour lui, Sixte-Quint refusa d'abord
de le voir et lui dfendit mme de mettre le pied sur les terres de l'glise. Ce pape, sur le rapport des agents
de la Ligue, croyait que Henri tait dans un tat dsespr, qu'il tait accul la mer et qu'il devait
ncessairement tomber entre les mains de Mayenne ou sauter en la mer et quitter le sol franais.

Ce fut sous l'empire de ces communications qu'il envoya en France le lgat Cajetan.

Ce Lgat tait frre du duc de Sermonete, Italien, mais sujet du roi d'Espagne. Ce choix tmoignait
bien de la mauvaise volont de Sixte envers Henri IV. Celui-ci cependant feignit de ne pas croire d'abord aux
intentions malveillantes de l'envoy du pape. Ds qu'il eut appris son dpart, il envoya ordre toutes les
villes qui lui taient soumises de le recevoir avec honneur, s'il y passait, et aux gouverneurs de provinces de
lui fournir toutes les srets ncessaires, s'il venait sa cour; mais il le dclarait en mme temps son
ennemi s'il allait Paris ou ailleurs, s'unir aux chefs de la Ligue, et protestait de la nullit de tout ce qu'il
pourrait faire.

Cajetan, nomm Lgat le 2 octobre, partit aussitt, accompagn de plusieurs doctes personnages,
parmi lesquels tait le Jsuite Bellarmin et le prdicateur Panigarole. Il arriva Lyon le 9 novembre. Il
cognut bien ds lorsque son voyage ne luy apporteroit l'honneur que le pape avoit espr et que luy
s'attendoit. Il y apprit, en effet, que Henri avait remport Arques une victoire signale et qu'il faisait de
nombreuses conqutes en Normandie, tandis que les affaires de lUnion s'estoient beaucoup affoiblies.

Plusieurs partis s'taient dclars au sein de la Ligue.

Le duc de Lorraine n'aspirait rien moins qu' mettre son fils sur le trne de France; Mayenne avait
pour lui-mme les mmes prtentions; le roi d'Espagne, qui rvait la monarchie universelle, s'attendait bien,
par l'entremise du pape et des Jsuites, tre investi du royaume de France. Pendant que ces ambitions
rivales s'entre-choquaient et affaiblissaient l'Union, des hommes sages la battaient en brche Paris mme,
qui en tait le coeur. Les prsidents Brisson et Blanc-Mesnil; l'abb de Sainte Genevive; Seguier, doyen de
Notre-Dame; Benot, cur de Saint-Eustache; de Chavagnac, cur de Saint-Sulpice; de Morennes, cur de
Saint-Merri, et autres bons docteurs et ecclsiastiques, par leurs remonstrances particulire qu'ils firent aux
grandes et honorables familles de Paris, les firent penser leur devoir, et embrassrent courageusement
l'entreprise de se remettre sous l'obissance royale. Des hommes politiques, comme Villeroy et Jeannin,
tout dvous qu'ils taient Mayenne, comprenaient les dangers de la Ligue et lui portaient un coup funeste
en se posant en mdiateurs entre elle et Henri.

Le Lgat s'arrta quelque temps Lyon pour recevoir de nouveaux ordres du pape. Sixte, instruit
des vnements par son envoy et par Luxembourg, qu'il avait enfin consenti recevoir, cognut lors, dit
Pierre de l'Estoile, que ceux de l'Union ne lui avoient pas tout dit et deffendit au cardinal Gatan de n'user
d'excommunication contre les princes et seigneurs catholiques du party royal.

Mayenne, sachant que le Lgat venait en France pour diriger le choix d'un roi et qu'il tait dvou au
parti espagnol, 12 se hta de faire proclamer roi par le Parlement de Paris le cardinal de Bourbon, et de se
faire confirmer lui-mme l'autorit royale jusques la pleine et entire dlivrance de Sa Majest.

Mendoze, ambassadeur d'Espagne ne se dcouragea pas devant cet acte de Mayenne. Aprs s'tre
entendu secrtement avec les Seize, qu'il avait su gagner, il proposa de donner an roi, son matre, le titre de
Protecteur du royaume de France, titre qu'il saurait, dit-il, reconnatre par les avantages immenses qu'il ferait
12

Le pape disait dans ses instructions : Procurare che si a fatto un re degno di nome di cristianissimo,
acquistato per tanti menti verso la sunta sede apostolica, e assicerarsi che I'regno non vadi in potere d'un
eretico re. Veiller ce que la France ait un roi digne du nom de trs chrtien, nom justement acquis par tant
de services rendus au Saint-Sige apostolique, et s'assurer que le royaume ne tombera pas au pouvoir d'un
roi hrtique. Cajetan (Gatan), dit Villeroy (Mmoires d'Estat, anne 1590), au lieu de l'office de pre
commun, embrassa et favorisa ouvertement les turbulents, et soubs mains le dessein des Espagnols, au
grand prjudice de la religion et de la France.

au royaume pour le spirituel et pour le temporel. II publia mme, de concert avec les Seize, des articles qui
furent prns par les prdicateurs et par les Jsuites; en voici quelques-uns :

Le roi d'Espagne a tant de royaumes qu'il n'a pas besoin de celui de France; il se contentera du
titre de Protecteur du royaume de France, sous certaines conditions :

Sa Majest aura le titre de Protecteur du royaume de France; demeurera pour roi monseigneur le
cardinal de Bourbon, lequel Sa Majest fera, par la grce de Dieu, dlivrer de captivit et sacrer Reims.

Il se pourra faire alliance d'une sienne famille avec un prince de France qui, aprs le dcs dudit
sieur cardinal, sera couronn roi; et, en faveur de mariage, donnera sadite Majest le comt de Flandres ou
de Bourgogne pour l'unir au royaume de France.

Les ministres de l'glise gallicane seront rforms suivant le Concile de Trente. En ce royaume, ne
sera pourvu aucun Espagnol aux bnfices, offices de judicature, ni aux gouvernements des places
frontires. Dans les autres articles, le roi d'Espagne s'engageait poursuivre la guerre, teindre les dettes
de l'tat au moyen des impts, qui ne seraient pas perus autre fin, et donner la libert du commerce
aux Franais dans ses possessions de l'Amrique.

Villeroy parvint faire comprendre Mayenne qu'il devait rejeter ces articles, dans son intrt
comme dans celui de la France. Odon Pigenat, Provincial des Jsuites, entreprit aussitt de nuire Villeroy
dans l'esprit de Mayenne. Il alla donc trouver ce duc et lui dit beaucoup de choses contre cet homme d'tat.
Mayenne lui rpondit : Mon pre, je ne crois pas cela, je me fie en luy. Le Jsuite, estonn de cette
response, se retira assez mescontent.

Le Lgat arriva sur ces entrefaites Paris. Le vendredi 15 janvier 1590, il se rendit au Parlement en
grande pompe et accompagn d'une troupe de Ligueurs. Arriv la salle, il se dirigea vers le dais destin au
roi pour les sances solennelles; mais le premier prsident le retint, et, le prenant par la main comme
voulant lui faire honneur, le fit asseoir sur le banc au-dessous de lui. Le Lgat, qui s'tait flatt de tenir, au
nom du pape, la place du souverain du royaume, dissimula et fit une grande harangue en latin sur la
puissance et la grandeur du pape, sur l'amour qu'il avait pour le royaume de France, et sur le zle qu'il
esprait des Franais pour conserver la religion catholique, apostolique et romaine. Le 5 fvrier suivant,
la bulle de Sixte-Quint contenant les facults du Lgat fut vrifie au Parlement de Paris.

Le 10 du mme mois, fut faite au collge de Sorbonne une solennelle assemble de tous
messieurs de la Facult de thologie pour confirmer et corroborer la Sainte-Union. Le Lgat y tait prsent
on lui prsenta une formule de serment qu'il approuva, comme tendant directement l'extermination totale
des hrtiques et exclusion sans rmission du roi de Navarre, soit qu'il se ft catholique ou non. Les
vques qui assistaient la crmonie, les curs faisant partie de la Facult, les docteurs, les bacheliers et
les licencis prononcrent cette formule de serment sur les saints vangiles. Le procs-verbal de cette
solennit fut pompeusement rdig et imprim avec permission.

Mayenne se hta d'insinuer au Lgat que le pape seul devait tre dclar protecteur de la religion
catholique en France, et que c'tait le motif pour lequel il refusait le protectorat du roi d'Espagne. Le Lgat et
plusieurs ecclsiastiques trouvrent ceste excuse pertinente; l'intrigue de Mendoze choua ainsi
compltement. Mayenne, encourag par cette approbation, fit un coup d'tat pour se dbarrasser et du
conseil de l'Union et des Seize, qui en faisaient presque tous partie. Il prtendit que ce conseil n'tait plus
utile, puisqu'il y avait un roi dont il tait le lieutenant. Il le cassa donc au nom de Charles X et nomma quatre
secrtaires d'tat, qui expdirent tous les actes par le roy, estant monseigneur le duc de Mayenne
lieutenant gnral de l'Estat et couronne de France. D'Epinac, archevque de Lyon, fut nomm garde des
sceaux du nouveau gouvernement. Mayenne, investi ainsi d'une manire indirecte de toute la puissance
royale, convoqua les tats-gnraux pour le 3 fvrier 1590.

Aprs avoir pris ces mesures, Mayenne s'avana avec son arme jusqu' Ivry, o il fut battu par
Henri IV. Il comprit, aprs cette dfaite, que les Espagnols ne le sauveraient pas, et que le mieux tait de
reprendre ses ngociations secrtes par l'entremise de ViIleroy.

Les Jsuites y taient fortement opposs. Ils s'taient lis trop troitement au roi d'Espagne pour
abandonner facilement leur politique. Les partisans de l'influence espagnole tinrent chez eux des
assembles secrtes, et ils ourdirent mille intrigues pour rendre quelque vigueur au parti et arriver leur but.

Le prtendu roi Charles X tait sur le point de mourir. Ils ne pouvaient plus compter sur Moyenne,
dont ils connaissaient les ngociations. Dans cette extrmit, ils sentendirent avec le Lgat et
l'ambassadeur d'Espagne pour proposer leur Sorbonne les trois questions suivantes :

1 Si advenant la mort du roi Charles X, ou qu'il cdt son droit Henri de Bourbon, les Franois
sont tenus ou peuvent le recevoir pour roi, quand mme il serait absous des censures qu'il a encourues ?

2 Si celui qui poursuit ou promet de faire quelque paix avec ledit Henri, la pouvant empcher, n'est
pas suspect d'hrsie ou fauteur d'icelle ?

3 Si c'est chose mritoire de s'opposer audit Henri et y rsistant jusque la mort, si cela peut tre
appel martyre ?


La deuxime question tait videmment dirige contre le duc de Mayenne; les Jsuites se
disposaient faire un hrtique du chef de la Ligue.

La Sorbonne rpondit aux trois questions le 7 mai, veille de la mort du roi-cardinal. Sa dcision,
prise l'unanimit, mrite d'tre reproduite :

Il est de droit divin inhib et dfendu aux catholiques recevoir pour roi un hrtique ou fauteur
d'hrsie et ennemi notoire de l'glise; et plus troitement encore, de recevoir un relaps et nommment
excommuni du Saint-Sige.

Sil chet qu'aucun diffam de ces qualits ait obtenu, jugement extrieur, absolution de ses crimes
et censures, et qu'il reste toutes fois un danger vident de feintise et de perfidie, et de la ruine et subversion
de la religion catholique, icelui nanmoins doit tre exclu du royaume par mme droit.

Quiconque s'efforce de faire parvenir un tel personnage au royaume, on lui aide et favorise, ou
mme permet quil y parvienne, y pouvant empcher et le devant selon sa charge, cestui fait injure aux
sacrs canons, et le peut-on justement souponner d'hrsie, et rputer pernicieux la religion et l'glise,
et pour cette cause on peut et doit agir contre lui sans aucun respect de degr ou prminence.

Partant, puisque Henri de Bourbon est hrtique, fauteur d'hrsie, notoirement ennemi de l'glise,
relaps et nommment excommuni par notre Saint-Pre, et qu'il y aurait danger vident de feintise et
perfidie et ruine de la religion catholique, au cas qu'il vint imptrer extrieurement son absolution, les
Franois sont tenus et obligs en conscience de l'empcher de tout leur pouvoir de parvenir au
gouvernement du royaume trs chrtien, et de ne faire aucune paix avec lui nonobstant ladite absolution, et
quand ores tout autre lgitime successeur de la couronne viendrait dcder ou quitter de son droit; et tous
ceux qui lui favorisent font injure aux canons, sont suspects d'hrsie et pernicieux l'glise, et comme tels
doivent tre soigneusement repris et punis bon escient.

Or, tout ainsi comme ceux Qui donnent aide ou faveur en quelque manire que ce soit audit Henri,
prtendant au royaume, sont dserteurs de la religion et demeurent continuellement en pch mortel; ainsi
ceux qui s'opposent lui par tous moyens eux possibles, mus du zle de religion, mritent grandement
devant Dieu et les hommes; et comme on peut bon droit juger qu' ceux-l, tants opinitres tablir le
royaume de Satan, la peine ternelle est prpare; ainsi peut-on dire avec raison que ceux ici seront
rcompenss au ciel du loyer ternel s'ils persistent jusqu' la mort, et comme dfenseurs de la foi,
emporteront la palme de martyre.

Cette dcision fut aussitt imprime, publie et envoye partout avec une lettre que les bourgeois de
Paris adressaient tous les catholiques des villes enrles dans le parti de la Sainte-Un ion. Ils les
exhortaient souffrir, leur exemple, le feu, le glaire, la famine et toute autre extrmit, plutt que de subir
le joug d'un prince hrtique ou fauteur d'hrsie.

La solution donne par la Sorbonne et la lettre des bourgeois de Paris taient aussi hostiles
Mayenne qu' Henri. Le parti espagnol, soutenu des Jsuites, des Capucins et des Seize, prenait le dessus
sur la maison de Guise, qui voyait chaque jour diminuer sa popularit. Mayenne cependant dissimula, et
feignit d'approuver la dcision de la Sorbonne. Le roi d'Espagne, disait-il, ne pourra sempcher maintenant
de nous secourir; les parisiens seront obligs de lutter jusqu' l'extrmit contre Henri de Navarre; et les
villes unies o le Tiers-tat dominait et qui ne voulaient pas se soumettre mon autorit, devront nous venir
en aide.

Mais il n'tait satisfait qu'en apparence; en secret, il favorisait Villeroy, le cardinal de Gondi et
l'archevque de Lyon, qui voulaient travailler la paix avec le roi.

La dcision de la Sorbonne eut beaucoup d'influence sur le peuple, qui commenait souffrir et
murmurer. Le Lgat et l'ambassadeur d'Espagne distriburent en mme temps de fortes aumnes et on prit
tous les ornements d'argent des glises, hormis ceux qui esloient ncessaires au service divin, pour payer
les soldats de la Ligue. Enfin, pour ranimer l'enthousiasme du peuple, les moines eurent la singulire ide
de faire une procession d'un genre tout nouveau. Ils s'adjoignirent quelques prtres et tudiants, prirent des
armes et se rendirent aux Augustins. Rose, vque de Senlis, estoit la tte comme commandant et
premier capitaine, suivi des ecclsiastiques marchant de quatre en quatre. Aprs toit le prieur des
Chartreux, avec ses religieux; puis le prieur des Feuillants, avec ses religieux; les quatre Ordres mendiants,
les Capucins, les Minimes, entre lesquels il y avoit des rangs des coliers. Les chefs de ces diffrents
religieux portoient chacun d'une main un crucifix et de l'autre une hallebarde; et les autres des arquebuses,
des pertuisanes, les dagues et autres diverses espces d'armes que leurs voisins leur avoient prtes. Ils
avoient tous leurs robes retrousses et leurs capuchons abattus sur les paules plusieurs portoient des
casques, des corselets, des ptrinals. Hamilton, cossais de nation et cur de Saint-Cme faioit l'office de
sergent et les rangeoit; tantt les arrtant pour chanter des hymnes, et tantt les faisant marcher; quelques
fois il les faisoit tirer de leurs mousquets. Tout le monde accourut ces spectacles nouveaux, qui
reprsentoient, ce que les zls disoient, l'glise militante. Le Lgat y accourut aussi et approuva par sa
prsence une montre si extraordinaire et en mme temps si risible; mais il arriva qu'un de ces nouveaux
soldats, qui ne savoit pas sans doute que son arquebuse toit charge balle, voulut saluer le Lgat, qui

toit dans son carrosse avec Panigarole, le Jsuite Bellarmin et autres Italiens, tira dessus et tua un de ses
ecclsiastiques , qui toit son aumnier. Ce qui fit que le Lgat s'en retourna au plus vite, pendant que le
peuple crioit tout haut que cet aumnier avait t fortun d'tre tu dans une si sainte action.

Les Jsuites ne parurent pas cette procession. Par systme, ils n'ont jamais voulu se mler, dans
les crmonies publiques, avec les autres ordres religieux, pour la plupart desquels ils ont toujours eu le
plus grand mpris; et s'ils ont souvent dirig pour les autres certaines solennits moins religieuses que
superstitieuses, ils ont toujours tmoign, dans leurs maisons, un grand loignement pour ce qui tient au
culte public et mme pour les offices de l'glise. Il n'est donc point tonnant qu'ils naient pas assist en
corps la procession de la Ligue. Leurs amis et affilis la dirigeaient leur place.

Malgr tous les moyens employs pour exciter le fanatisme du peuple, l'enthousiasme durait peu,
cause de la famine qui se faisait sentir d'une manire horrible. Les dons particuliers ne suffisaient plus; avec
l'argent on ne pouvait se procurer les choses les plus ncessaires la vie.

Le 15 juin 1590, Medoze, ambassadeur d'Espagne, dans un conseil que lon tint pour aviser aux
moyens d'alimenter le peuple, fit ouverture d'un moyen trange et duquel on n'avoit jamais ou parler, qui
toit de faire passer sous la meule et par le moulin les os des morts qui toient aux Innocents de Paris et les
rduire en poudre, pour d'icelle trempe et mollifie avec de l'eau en faire du pain, qui pourroit servir pour
nourrir ceux qui n'avoient point de bled ni moyen d'en avoir.

On ne pouvait pousser plus loin l'impudeur elle fanatisme. Les Jsuites n'auraient-ils pas d inspirer
un peu plus d'humanit au reprsentant de leur roi Philippe II, qui tait leur intime confident ?

Le 20 juin, le bl manqua totalement, elle peuple n'avait plus pour nourriture que de la bouillie faite
avec du son d'avoine. Le 24, l'archevque de Lyon et l'ambassadeur d'Espagne, passant devant le palais, y
trouvrent une foule considrable criant la faim; ils lui firent jeter de l'argent. Ce n'est pas de l'argent qu'il
nous faut, criaient ces pauvres gens, c'est du pain. L'archevque de Lyon fut mu de ces lamentations et
courut aussitt vers les officiers de police pour leur faire comprendre qu'il tait absolument ncessaire de
pourvoir aux besoins du peuple. Sur-le-champ ils fuent publier son de trompe que tous les curs,
marguilliers des paroisses, suprieurs de couvents et communauts eussent se trouver le lendemain au
palais. Ils s'y trouvrent et on leur demanda de contribuer au soulagement des pauvres, en argent ou en
grain. Quelques-uns voulurent faire des observations et demandrent quelque ajournement; mais le duc de
Nemours, gouverneur de la ville, dit que la ncessit requrait de prendre une dcision sur-le-champ; on
ordonna aussitt une visite dans toutes les maisons ecclsiastiques sculires ou rgulires.

Le lendemain 26, on commena cette visite. Ce jour-l, le recteur du collge des Jsuites, appel
Tyrius, alla chez le Lgat, accompagne du Pre Bellarmin, pour le supplier d'exempter sa maison de la visite
qu'on venait de prescrire. Le prvt des marchands, qui tait prsent, rpondit de manire tre entendu de
tous : Monsieur le recteur, votre prire n'est civile ni chrtienne. N'a-t-il pas fallu que tous ceux qui avoient
du bled l'ayeit expos en vente, pour subvenir la ncessit publique ? Pourquoi seriez-vous exempt de
cette visite ? votre vie est-elle de plus grand prix que la ntre ? Cette rponse couvrit le recteur de
confusion.

La maison des Jsuites fut visite comme les autres. On y trouva quantit de bled et du biscuit
pour les nourrir plus d'un an; quantit de chair sale, des lgumes, du foin, et autres vivres, en plus grande
quantit qu'aux quatre meilleures maisons de Paris. Chez les Capucins, on trouva du biscuit en abondance ;
enfin, dans toutes les maisons des ecclsiastiques, on trouva des provisions au del de ce qui leur toit
ncessaire pour la demi-anne.

Tandis que les Ordres mendiants taient si bien pourvus, le peuple se nourrissait de la viande des
chats et des chiens, des nes et des mulets. On voyait aux coins des rues, dit Pierre de l'Estoile, des
marmites de ces mets dgotants et de grandes chaudires de bouillie d'avoine. On se battoit qui en
auroit. La plupart ne pouvaient rien avoir et taient contraints de chasser aux chiens et de manger des
herbes crues. Le peu de provisions qu'on apportait la ville taient achetes des prix fabuleux; les plus
riches eux-mmes ne trouvaient presque rien acheter avec leur argent.

Les sermons seuls taient bon march. On y repaissoit le pauvre monde affam, de vent, c'est-dire de baies et menteries; lui donnant entendre que cestoit chose agrable Dieu de mourir de faim,
voire et qu'il valoit mieux tuer ses propres enfants, n'ayant de quoi leur donner manger, que de recevoir et
reconnatre pour roi un hrtique; qui toit tout l'vangile qui se prchoit en ce temps Paris, selon les
billets que Mme de Montpensier envoyoit aux prdicateurs pour l'vangile de chaque jour. Ce sont les
paroles de Pierre de l'Estoile.

Ces abominables enseignements portrent leurs fruits : des gens turent leurs enfants et en salrent
la chair pour s'en nourrir. la fin de juillet, le peuple ne trouvait plus rien absolument dans la ville; il avait
mang jusqu' la poussire faite avec les os des morts et des pierres d'ardoises piles et dlayes dans de
l'eau. Le projet de Mendoze avait t mis excution. Les bourgeois demandaient se rendre; les pauvres
se rpandaient dans la campagne; mais les troupes de Henri IV les faisaient rentrer dans la ville. On permit
seulement trois mille de quitter Paris.


On cherchait encourager le peuple en lui faisant esprer du secours des Pays-Bas. Mayenne, qui
s'tait arrt Meaux son retour de cette province, l'annonait souvent; mais ses promesses avaient t
suivies de si peu de rsultat qu'on n'y croyait plus. Le 2 aot, le duc de Nemours tint une assemble
gnrale dans laquelle, aprs plusieurs sances et dlibrations, on dcida, pour contenter le peuple et le
faire patienter, que le cardinal de Gondi et l'archevque de Lyon iraient trouver Henri et Mayenne, afin
d'aviser aux moyens de rendre la paix au royaume avec l'honneur de Dieu et la sret de la religion
catholique apostolique et romaine. Mais comme la Sorbonne jsuitique avait charg de ses anathmes et
damn sans misricorde ceux qui travailleraient un accommodement avec Henri, les deux dputs
demandrent au Lgat de faire publier une dcision contradictoire. Celui-ci assembla, en consquence, chez
lui, quelques prlats et thologiens et leur posa cette question :

La ville de Paris tant dans une ncessit telle qu'il faille qu'elle se rende un roi hrtique
certaines conditions, les hommes ecclsiastiques qui se rendront vers ce roi avec l'intention de le convertir,
ou du moins d'obtenir de meilleures conditions pour la religion catholique ,encourront-ils les censures
portes par la bulle de sa Saintet Sixte-Quint, en date du 5 des ides de septembre 1585 ?

L'assemble adressa cette solution au Lgat :

L'art du Seigneur 1590, le troisime jour d'aot, la question prcdente ayant t adresse de
vrais thologiens par trs illustre Henri cardinal Cajetan, Lgat en France; nous soussigns, assembls dans
le palais du dit Lgat, aprs avoir trs bien examin et discut la chose, avons rpondu ngativement : les
hommes ecclsiastiques qui, dans la ncessit ci-dessus dite, et par le susdit motif, se rendent vers un roi
hrtique, n'encourent pas les censures de la susdite bulle. Ont sign Frre Franois, vque d'Asti,
Robert Bellarmin, Flix Vincent, Jacques Tyrius; ces thologiens appartenaient la Compagnie des
Jsuites, except l'vque d'Asti. Les contradictions taient pour eux sans consquence, comme nous
l'avons dj remarqu.

Forts de cette solution, Gondi et d'pinac sortirent de Paris pour remplir leur mission. Ils virent Henri
et Mayenne et obtinrent une suspension d'armes. Ceux qui les avaient envoys n'avaient pour but que de
gagner du temps, car ils savaient que les Espagnols approchaient. Enfin le secours si souvent promis arriva
et arrta pour quelque temps les ngociations. Le duc de Parme, la tte d'une arme espagnole,
s'approchait de Paris. Henri, qui depuis quelques jours, laissait sortir de la ville tous ceux qui voulaient
chercher ailleurs un asile, leva le sige, runit ses troupes et marcha la rencontre du duc de Parme pour
lui livrer bataille. Celui-ci la refusa. Les armes restrent sept jours en prsence Henri, pendant ce temps-l,
envoya quelques troupes pour surprendre Paris du ct du faubourg Saint-Jacques. Les Jsuites, qui
avaient leur collge dans ce quartier et faisaient la garde sur les murs, donnrent l'alarme et turent trois
royaux qui taient dj monts sur la muraille. Henri, ne pouvant tenir longtemps la campagne avec une
arme qu'il ne pouvait payer, partagea ses troupes et les envoya par parties, en Touraine, en Normandie, en
Champagne, en Bourgogne et dans quelques places fortes des environs de Paris. Mayenne n'ayant plus
d'ennemi combattre, fit son entre Paris suivi des Espagnols. Les Parisiens ne tmoignrent pas
grande joie et se regardoient d'un oeil plus triste que joyeux, tant encore combattus de la faim et plus
touchs des maux qu'ils avoient endurs que de bonne esprance pour l'avenir.

Quelques jours avant l'entre de Mayenne Paris, on avait reu la nouvelle de la mort du pape
Sixte-Quint, dcd le 28 aot. Ce pape avait chang d'opinion, vers la fin de sa vie, touchant les affaires de
France. La bataille d'Ivry surtout lui avait ouvert les yeux. Lorsqu'il en avait reu la nouvelle, il avait fait venir
Luxembourg et s'tait curieusement inform auprs de lui du caractre du roi. L'ambassadeur avait saisi
avec empressement cette occasion de parler de la gnrosit, de la clmence et de l'humanit de Henri.
Aprs l'avoir longtemps cout, le pape laissa chapper cette parole : Puisqu'il est de ce caractre, je me
repens de lavoir excommuni; mais il ltait dj avant que j'aie lanc ma bulle.

Luxembourg avait emmen avec lui Rome matre Hugues de Lestre, homme trs loquent en la
langue latine, et bien vers aux affaires d'tat. Sixte l'ayant entendu parler des affaires de France, en fut
tellement satisfait, qu'il voulut l'entendre encore, mais en plein Consistoire. Olivars , ambassadeur
d'Espagne Rome, les agents de la Ligue et surtout le cardinal de Pelv, employrent tous les moyens pour
empcher cette audience solennelle; mais Sixte avait une volont de fer, et ils furent obligs de subir le
discours de matre Hugues de Lestre. Plusieurs cardinaux, qui jusqu'alors avaient t tromps par les
ligueurs, changrent ouvertement d'opinion, et le pape lui-mme rpondit aux cardinaux de Vendme et de
Lenoncourt, qui suivaient le parti de Henri et lui avaient crit sur les affaires de France. L'ambassadeur
d'Espagne tmoigna alors une si vive irritation, qu'il dclara au pape que si, pour le bien de la religion
catholique, il ne chassait pas Luxembourg de Rome, le roi, son matre, lui ferait la guerre, lui pape, et le
dposerait par un concile qu'il feroit tenir on ses royaumes et pays. Aprs cette bravade, Olivars quitta
Rome et y fut remplac par le duc de Cesse, qui y vint exprs pour empescher que l'on ne ret le roi Henri
IV au giron de l'glise, quoi qu'il s'y rduist, et pour faire sortir M. de Luxembourg de Rome. Il somma, en
outre, le pape de donner des secours d'argent la Ligue et d'excommunier tous les catholiques royaux
Sixte lui rpondit qu'il n'en ferait rien. Quelques cardinaux avaient t choisis pour tre arbitres de ce

diffrend, lorsque le pape mourut. Nous reviendrons sur quelques circonstances de sa mort et sur ses
sentiments l'gard des Jsuites.

Luxembourg revint en France aprs avoir crit an Conclave des lettres qui ne furent mme pas
reues.

Les agents de la Ligue Rome tenaient leurs amis de Paris au courant des opinions de Sixte-Quint,
et leur envoyaient les pamphlets qu'ils publiaient contre lui. Aussi ds que sa mort fut connue Paris,
Christophe Aubry, cur de Saint-Andr-des-Arts, osa dire du haut de la chaire que cette mort tait un grand
bien et un miracle. Dieu, s'cria-t-il, nous a dlivrs d'un mchant pape et politique, lequel, s'il et vcu plus
longuement, on et t bien tonn d'our prescher Paris contre le pape et toutefois, il l'et fallu faire.

Cet aveu mrite d'tre enregistr. Les Jsuites et les ultramontains n'ont jamais exalt que les
papes qui ont obi leurs inspirations. Pour les autres, ils les ont perscuts sourdement, entravs,
calomnis. On dit mme qu'ils en ont empoisonn plusieurs. Nous examinerons les preuves sur lesquelles
ces faits sont appuys.

Le Lgat Cajetan profita de la mort de Sixte-Quint pour quitter la France. Il alla Corbeil saluer les
ducs de Mayenne et de Parme, et leur dire qu'il devait se rendre Rome pour l'lection du nouveau pape.
Mais, en effet, c'tait pour ne tomber plus aux fatigues qu'il avoit eues depuis qu'il toit venu en France, o
il ne fit rien de ce quil s'toit propos, et fut peu heureux en son voyage.

Lorsque Paris tait troitement serr par les troupes du roi, Cajetan avait obtenu un passeport pour
aller trouver Pisani, qui tait arriv de Rome quelque temps auparavant. Le bruit avait couru alors que c'tait
pour traiter d'une suspension d'armes; mais ceux qui taient mieux informs disaient qu'il n'avait eu d'autre
but, dans cette entrevue, que d'avoir des nouvelles de Rome. Le changement qui s'tait opr dans la
politique du pape l'gard de la France lui inspirait sans doute les plus vives inquitudes. Cajetan avait si
grand peur des royaux qu'on fut oblig de le conduire avec une petite arme jusqu'aux frontires de Suisse.
Il laissa en France Philippe Sega vque de Plaisance, avec la qualit de vice-Lgal. Mais le ParlementLigneur et les Seize refusrent de lui reconnatre cette qualit, allguant pour raison que, le pape tant mort,
Cajetan n'avait pu dlguer personne. On ne donna donc provisoirement Sega que le titre d'agent de la
cour de Rome.

Cajetan apprit en route que Urbain VII avait t lu pape. En arrivant Rome, il le trouva mort et
Grgoire XIV sur la chaire de saint Pierre. Urbain VII avait promis, dit-on, aux agents de lUnion de se
dclarer pour eux et de mettre leur disposition tous les trsors amasss par son prdcesseur dans le
chteau Saint-Ange. Grgoire XIV, qui avait depuis longtemps fait ses preuves en faveur de la Ligue, promit
de lui donner de l'argent chaque mois. C'est pourquoi on chanta Paris des Te Deum, pour remercier Dieu
de son lection et de ses promesses.

Le duc de Parme avait alors quitt la France. Henri, aprs l'avoir harcel jusqu'aux frontires de
Flandres, tait revenu sur Paris. Il serra la ville et essaya un jour de la surprendre au moyen de soldats
dguiss en paysans et chargs de sacs de farine. Ce stratagme ne russit pas, et les ligueurs tablirent
une fte annuelle pour perptuer le souvenir de la journe des farines, o la Providence, disaient-ils, avait
veill sur eux. Mais leur parti n'en tait pas moins en dcadence. La faction composa des Seize, des
Espagnols et des Jsuites, et celle de Mayenne, devenaient chaque jour plus hostiles, depuis surtout que ce
dernier avait refus de rtablir le conseil de lUnion et rejet plusieurs demandes contenues en des
Mmoires que le cur Boucher lui avait prsent au nom des Seize. Ce cur tait le principal orateur de la
faction espagnole; Rose, vque de Senlis, l'tait de la faction de Mayenne.

Rose prchant, le 17 mars (1591), Notre-Darne, osa dire : Il nous faut avoir un roi, sans cela
nous ne ferons jamais rien qui vaille; il en faut demander un Dieu, non pas hrtique ni Barnois (il s'en
faut bien garder), ni aussi tranger ou Espagnol; mais un qui soit bon catholique du sang de France; il nen
faut point d'autre. Les autres prdicateurs brodrent sur le mme canevas pendant tout le carme; c'tait le
sujet prescrit sur les billets de Mme Montpensier ses prdicateurs. Boucher, vraiment digne de porter un
tel nom, engageait ses auditeurs tuer tous les politiques. Le 13 mars, il fut plus cruel encore qu'
l'ordinaire. Dj plusieurs fois, dit-il, je vous ai exhorts tuer et exterminer le Barnois et les politiques, et
vous n'avez pas tenu compte de mes paroles. Vous pourriez bien vous en repentir. Il est grandement temps
de mettre la main la serpe et au couteau, et jamais la ncessit n'en a t si grande. Boucher tait l'lve
et le confident des Jsuites.

Et encore que ses sermons ordinaires, dit Pierre de lEstoile, ne fussent que de tuer, si est-ce que
celui qu'il fit ce jour fut par-dessus les autres cruel et sanguinaire; car il ne prcha que sang et boucherie,
mme contre ceux de la cour et de la justice quil crioit ne valoir rien du tout; excitant le peuple par gestes et
paroles atroces leur courir sus et s'en dfaire. Il dit aussi qu'il et voulu avoir tu et trangl de ses deux
mains ce chien de Barnois, et que c'toit le plus plaisant et agrable sacrifice qu'on et su faire Dieu.

Le dimanche 24 mars, les billets des prdicateurs de Paris contenaient que l'on avait reu avis que
le Barnais inclinait se faire catholique, tellement que leur vangile de ce jour fut aux fins de non recevoir
ce relaps excommuni, quelque bonne mine qu'il ft; et tout fruit qu'on recueillit ce jour de leur doctrine fut un

magasin dinjures qu'ils vomirent contre le roi. Le cur de Saint-Andr-des-Arts (Christophe Aubry), l'appela
fils de p et btard; Boucher l'appela le dragon roux, duquel est fait mention dans l'Apocalypse; dit que sa
vieille mre toit une vieille louve

Lucain (docteur de Sorbonne dit qu'il savait de bonne part que ceux de Tours et pricipalement ceux
de son beau Parlement, le sollicitoient fort de se faite catholique, lui remontrant que c'toit l'unique moyen
quil avoit de ruiner la Ligue, et qu'il savoit de bonne part quun des favoris du Barnois avoit dit depuis huit
jours ces mots : Que le roi fasse le catholique seulement six mois, et qu'il s'asseure, comme on le lui a
promis, que six mois aprs il verra ruine et extermine toute cette racaille de Ligue. Le Jsuite Cormmolet
dit qu'il n'y avoit que les hrtiques et les politiques qui souhaitoient que Henri allt la messe; et que
devant les bons catholiques ils ne l'appeloient que le roi de Navarre; mais en derrire, quand ils se
trouvoient avec ceux de leur farine, qu'ils l'appeloient pleine bouche le roi. Que l'un et l'autre langage toit
une vraie marque de politique, pour ce que l'appeler roi de Navarre, on savoit bien quil n'y avoit rien et que
le roi d'Espagne le lui gardoit;13 et quant la France, qu'il nestoit roi que de quelques boues et fanges de la
Beauce; l'appela chien, hrtique, tyran et meschant, et exhorta le peuple ne lappeler plus autrement.
Rose (vque (le Senlis) dit ce jour qu'il avoit eu certain avis, et de bonne part, qu'on ne parloit la cour du
Barnois d'autre chose sinon que le roi seroit bientt catholique; et que ses courtisans, se moquant de ceux
de Paris, disoient tout haut que ce seroit une messe qui leur coteroit bien cher Matre Cueilli, cur de
Saint-Germain-l'Auxerrois, l'appela ce jour : bouc puant, et dit, qu'il faisoit mine de vouloir revenir la messe
pour attraper les minons; mais qu'il s'en avisoit bien tard et qu'il n'toit recevable sans en allguer autres
raisons que des injures, n'ayant en toute sa tte ledit cur autant de cervelle qu'il en faudroit pour frire un
oeuf. 14

Chavagnac, cur de Saint-Sulpice, fut le seul qui attaqua du haut de sa chaire les erreurs et les
infamies de ces zls qui n'estoient qu'arbres secs bons brler.

Le jour suivant, Boucher revint ses dnonciations des politiques du Parlement et autres. Il
conseillait de les tuer. Mayenne se contenta de leur envoyer des lettres de cachet pour les avertir qu'ils
taient interdits de l'exercice de leurs estats, qu'ils auraient sortir sans dlai de Paris et se retirer dans
les villes de l'Union. Le cur de Saint-Sulpice lui ayant t dnonc, il le menaa, s'il ne s'amendait bientt,
de lui faire prendre des pilures comme aux autres.

Ce que disaient les prdicateurs des tentatives faites auprs de Henri pour lui faire abjurer le
calvinisme tait assez exact : nous avons dj parl des ngociations que Villeroy conduisait dans ce but.
Cet homme d'tat continua ses dmarches aprs le dpart du duc de Parme, par ordre de Mayenne, mais
inutilement. Mayenne n'en retira d'autre profit que de se rendre de plus en plus suspect aux Seize, qui
correspondaient directement avec la cour de Rome et le roi d'Espagne, et cherchaient toujours dominer le
parti.

Parmi les catholiques qui suivaient le parti de Henri, plusieurs commenaient manifester
hautement leur mcontentement de voir les promesses du roi sans effet. Ils disaient qu'ils avoient trop
temporis et trop longtemps support un roi huguenot au prjudice de leur conscience et qu'il le falloit
supplier, voire mme le sommer de se faire catholique dans un certain temps prfixe qu'ils lui prescriroient;
et faute de ce faire, protester de l'abandonner; de se joindre ceux de la Ligue, et tous ensemble procder
l'lection d'un roi de leur religion, soit de princes de son sang, ou autres au refus de ceux-l.

Les protestants, de leur ct, se plaignaient de Henri, dont l'hsitation leur tait suspecte. Ils le
menaaient dans le cas o il se ferait catholique, de ne poser les armes qu'aprs avoir obtenu les dits les
plus avantageux et les garanties les plus fortes pour leur observation. Ils voulaient mme dj choisir, pour
leur glise, un autre protecteur que lui. Ces exigences des deux partis opposs jetaient Henri en de grandes
inquitudes. La plupart des zls catholiques, disait-il Sully, se lassent de la guerre et seroient la fin gens
pour se sparer de moi et faire un parti part, ou se joindre avec ceux de la Ligue, avec lesquels ils ne
clent point qu'ils compatiroient bien mieux qu'avec les huguenots. Ce que craignait Henri ne tarda pas
s'effectuer. Des catholiques mcontents choisirent pour roi le cardinal de Bourbon-Vendme, de la branche
13
14

Le roi d'Espagne avait dpouill le pre de Henri IV de plus grande partie de la Navarre.

Quelques jours aprs, Henri ayant pris Chartres, les prdicateurs redoublrent d'injures et d'excitations
cruelles contre les politiques. Boucher dit comme son ordinaire qu'il les fallait tous tuer et assommer. Selon
Rose, un saigne de Saint-Barthelemy tait ncessaire; Commolet dit que la mort des politiques tait la vie
des catholiques. Le cur de Saint-Andr proposa de se mettre la tte de ceux qui voudraient gorger les
politiques. Le cur de Saint-Germain-l'Auxerrois proposa de se saisir de tous ceux qu'on verrait rire, parce
que videmment ils seraient politiques. Le cur de Saint-Gervais proposait de les jeter l'eau. Les Jacobins
de 1793 firent-ils, dans leurs clubs, des motions aussi horribles que les Jsuites et leurs amis ? Les Seize
firent retomber sur Mayenne la prise de Chartres et disaient que ce n'tait qu'un gros pourceau, qui
s'endormait auprs sa et qui tait content pourvu qu'il et le ventre table et cuelle bien profonde.

des Cond, et formrent ce qu'on appela le tiers-parti. Le cardinal de Vendme crivit au pape pour lui
demander aide et protection. Jean Touchard, abb de Bellozane, et Jacques Duperron l'entretenaient surtout
dans ses tranges prtentions. Afin dter ce parti les moyens de lui nuire, Henri feignit de tout ignorer et
pria le cardinal de Vendme de le venir trouver Mantes. Il le reut avec de grands honneurs, ainsi que ses
principaux partisans, quil chercha sattacher par ses bienfaits. Aprs leur arrive, Henri assembla un
conseil o ils furent admis. Plusieurs prlats, qui ntaient point de la faction de Vendme, y furent aussi
invits. On proposa d'abord de rvoquer les dits que la ligue avait extorqus Henri Ill et de faire une
dclaration en faveur des protestants, pour confirmer les dits de pacification et pour affermir la paix du
royaume. Le cardinal de Vendme s'y opposa et crut rompre la dlibration en se retirant. Aucun des prlats
qui assistaient au conseil ne le suivit; la dclaration fut adopte et enregistre au Parlement sant Tours.

On dressa en outre, dans la mme assemble, une autre dclaration fort nergique contre le
Monitoire que Grgoire XIV venait de lancer contre Henri et ses partisans. Ce pape avait reu des lettres de
la part de la faction des Seize qui s'accordaient parfaitement avec les renseignements que lui donnait
Rome le lgat Cajetan. Ce fut en vain que Luxembourg essaya de Iclairer par une fort belle lettre qu'il lui
crivit au nom des catholiques qui suivaient le parti de Henri. Grgoire rpondit par deux Monitoires
qu'apporta en France le nonce Landriano: l'un tait adress toutes les personnes ecclsiastiques, l'autre
aux princes, seigneurs et tous autres qui suivaient le parti de Henri. Grgoire ordonnait aux ecclsiastiques,
sous peine d'excommunication et de suspense, de quitter ce parti dans le dlai de quinze jours; il faisait les
plus grandes menaces aux autres. Dans les deux Monitoires, Henri tait dclar hrtique relaps,
perscuteur de l'glise, excommuni, priv de ses royaumes et de tous ses domaines.

Grgoire envoya en outre un bref Sega, vice-lgat en France, pour lui enjoindre de travailler
l'lection d'un roi catholique. Sega annona officiellement que bientt la France jouirait de la paix sous le
rgne du roi qui serait lu. L'ultramontanisme croyait son triomphe.

En mme temps que le pape rpondait par ces Monitoires la lettre des catholiques royaux, il
adressait la faction fanatique des Seize un bref flatteur. Nous en donnerons quelques extraits conformes
la traduction qu'on en fit alors :

Grgoire, pape quatorzime, mes fils bien-aims les gens du conseil des seize quartiers de la
ville de Paris.

Bien aims, le salut et bndiction apostolique vous soient donns.

Nous avons reu vos lettres, et volontiers les avons lues; car autre nouvelle ne pourroit plus
agrable parvenir jusqu' nous que d'entendre comme, sous la protection de Dieu, vous avez t dlivrs de
ce long et fcheux sige; et qu'ayant beaucoup travaill, beaucoup souffert et port de msaises et autres
charges et incommodits pour la dfense de la foi catholique. Vous tes maintenant soulags et chapps
du danger. Aprs avoir exhort les Seize la constance et leur avoir annonc des secours, le pape
continue ainsi : Nous avons fort agrable ce que nous crivez des louanges de notre bien aim fils Henri,
cardinal Cajetan, en partie pour la considration de ses mrites, s'tant fort bien et louablement acquitt de
la charge apostolique qui lui toit commise du Saint-Sige, en partie en contemplation et faveur de tout le
royaume, lequel, avec instance merveilleuse, il continue nous recommander.

Grgoire finit son bref par ces conseils :

Vous devez dpouiller toutes affections terriennes, mettre en arrire tout apptit et esprance de
gain et profit particulier; ne respirer en vos mes, ne porter en vos coeurs, ne vous proposer devant les yeux
que la religion de la foi et de l'glise catholique, de laquelle dpend toute votre prosprit, voire tout votre
bien-tre; composer toutes divisions, accorder tous discords particuliers, ou, pour le moins, les dposer et
remettre jusqu' ce quayez obtenu un roi trs chrtien et vraiment catholique, sous l'ombre duquel vous
puissiez jouir d'un heureux repos et sous la conduite duquel vous puissiez symboliser en mme affection et
volont.

Cette approbation de Rome redoubla encore la fureur des Seize. Henri fit dresser, comme nous
l'avons dit, dans l'assemble de Mantes, une dclaration fort nergique contre les Monitoires du pape. Il y
expose que, ds son avnement la couronne, il avait donn aux catholiques l'assurance de respecter la
libert de leur culte et de se faire instruire de leur religion; que la Ligne par consquent n'a pas vritablement
un motif religieux, mais politique, puisque les catholiques avaient toutes garanties de libert et de protection.
Le pape Sixte-Quint le comprit trs bien la fin de son rgne; mais son successeur, sur une simple
dnonciation des Ligueurs, a lanc contre lui des Monitoires qui ne tendent rien moins qu' le faire
considrer comme un ennemi de l'glise, ce qui est de toute fausset; et afin de prouver, il fait les
dclarations suivantes :

Nous dclarons de rechef par ces prsentes, et conformment notre prcdente dclaration,
protestons devant Dieu, que nous ne dsirons rien tant que la convocation d'un saint et libre Concile ou de
quelque assemble notable suffisante pour dcider les diffrends qui sont au fait de la religion catholique,
pour laquelle nous recevrons toujours en notre particulier toute bonne instruction;


Promettons et jurons de vouloir conserver la religion catholique, apostolique et romaine et tout
l'exercice d'i-celle, en toutes ses autorits et privilges, sans souffrir qu'il y soit rien chang, altr ou
attent, selon qu'il est plus amplement port par notre prcdente dclaration que nous confirmons,
approuvons et ratifions par ces prsentes;

Et pour le regard de l'entreprise faite par le nonce, combien que les fautes qui sont en la cause
soient si videntes qu'elles rendent toute la procdure nulle et de nul effet et valeur, nous avons rsolu de
mettre tout ce fait la justice ordinaire pour y procder selon les lois et coutumes du royaume.

A ces causes, nous mandons aux gens tenant nos cours de Parlement qu'ils aient, sans intermission
et dlai, procder contre ledit nonce et ce qui a t excut par lui en ce royaume.

Exhortons aussi les cardinaux, archevques, vques et autres prlats de ce royaume d'eux
assembler promptement et aviser se pourvoir par les voies de droit, et selon les saints dcrets et canons,
contre lesdites monitions et censures indment obtenues et excutes.

Le jour mme o le pape crivit son bref la faction des Seize, il fit son neveu Hercule Sfondiate
duc de Monte-Marcian, lui remit le bton de gnral de l'arme qu'il envoyait la Ligue, et bnit pour lui
deux tendards sur l'un il avait mis pour devise : Haec est victoria qu vincit mundum fides nostre; 15 sur
l'autre : Dexiera Domini fecit virtutem, dextera Domini exaltavit me. 16

Le roi d'Espagne et le duc de Savoie armaient comme le pape en faveur de la Ligue. Henri appela
son secours l'Angleterre et l'Allemagne. Le duc de Parme entra de nouveau en France; aid de l'arme
italienne, il fit lever le sige de Rouen et s'en retourna aux Pays-Bas. Les disguires, qui soutenait
courageusement en Dauphin le parti du roi, battit le duc de Savoie. Henri poursuivit ses conqutes et, la
fin de l'anne 1591, il serra de plus prs Paris. Depuis qu'il avait lev le sige de cette ville, il la tenait
bloque distance, et on ne pouvait que difficilement l'approvisionner.

La faction des Seize cherchait par tous les moyens y entretenir le fanatisme. La fuite du jeune duc
de Guise, prisonnier Tours depuis la mort de son pre, vint raviver ses esprances. Ces hommes atroces
devinrent plus fiers l'gard de Mayenne, auquel ils adressrent de nouveau des demandes qui restrent
sans effet. Ils crivirent en mme temps au roi dEspagne pour lui tmoigner tout le dsir qu'ils avaient de
voir bientt le jeune Guise, mari l'infante sa fille, monter sur le trne de France. Le parti espagnol
esprait, par ce nouveau systme, se concilier ceux des Ligueurs qui refusaient de se soumettre en prince
tranger.

Mayenne n'tait pas alors Paris. Les Seize en profitrent pour organiser une meute contre le
Parlement, qui mettait quelque obstacle leurs projets. Le prsident Brison fut pendu avec quelques autres
suspects; Boucher, cur de Saint-Benot, colporta dans Paris un projet de niveau Parlement dans lequel il y
aurait eu une chambre, ardente, espce de Comit de salut public qui aurait en tout mission de rechercher
les suspects. Le cur de Saint Andr-des-Arts, avec quelques autres fanatiques comme lui, avait mme
dress l'avance cette liste de suspects et aprs chaque nom avait spcifi la peine qui devait lui tre
applique, par une de ces trois lettres: P., D., C.. Ce qui signifiait: Pendu, dagu, chass. Les Jsuites et
leurs amis taient des rvolutionnaires qui ne reculaient, comme on voit, devant aucun excs.

Moyenne arriva enfin Paris, montra quelque vigueur et fit pendre quatre des Seize. Les
prdicateurs en firent les martyrs. Mayenne comprenait que l'autorit lui chappait de jour en jour et que le
jeune Guise tait un antagoniste qu'il ne pourrait pas vaincre; il voyait, d'un autre ct, que Henri grandissait
en puissance et tenait en chec le dernier boulevard de la Ligue; il pensa donc plus srieusement faire la
paix, et Villeroy continua ses ngociations; mais les prdicateurs de la faction des Jsuites dclamrent
comme des nergumnes contre cette paix que l'on voulait conclure. Le Jsuite Commolet prchait avec
d'autant plus d'ardeur, que la Compagnie, dj si dteste auparavant en France, stait fait, pendant les
fureurs de la Ligue, un plus grand nombre d'ennemis. La paix se prsentait pour elle pleine de dangers.

Clment VIII, qui avait succd Grgoire XIV, tromp par les Jsuites et par le lgat Cajetan, se
refusait toutes les ouvertures que faisait Henri pour son retour l'glise; il avait envoy Sega un bref
pour ordonner de nouveau la France d'lire un roi catholique. On fut sourd ces ordres. Un contre-parti
puissant s'tait organis Paris contre celui des Jsuites et des Seize. Il dcida qu'il enverrait Henri des
dputs pour le semondre de se faire catholique, afin qu'on pt le reconnatre pour roi. Les prdicateurs
jsuites prirent alors les semonneurs pour texte de leurs discours. Le premier novembre, notre matre
Boucher, dit Pierre de l'Estoile, excommunia les semonneurs de sa paroisse, et leur interdit la communion.
Le lendemain, qui toit le jour des Morts, il prcha qu'il y avoit des mes embguines qui avoient t d'avis
d'envoyer vers le Barnois, et le recevoir au cas qu'il se ft catholique. Quant lui, qu'il toit bien dopinion
que le Barnois conqut le royaume de paradis, s'il pouvoit, et quil en jout; car, tant l, il ne tromperoit

15

Notre foi cest la victoire qui soumet le monde.

16

La droite du Seigneur ma donn du courage, la droite du Seigneur ma exalt.

personne mais du royaume de France, qu'il n'toit point d'avis qu'on l'y laisst entrer, pour ce qu'il pourroit
tromper.

Rose prcha, ce jour, qu'il falloit faire justice de ceux qui avoient t d'avis d'envoyer vers le
Barnois; et la-dessus se ruant sur les politiques, les priva du purgatoire et leur adjugea l'enfer.

Le 8 novembre, le cur de Saint-Andr, en son sermon, dit qu'il se falloit saisir des semonneurs, et
qu'ils ne valoient tous rien. Au contraire, le cur de Saint-Germain dit, ce jour, qu'il ne crieroit plus que les
plus gens de bien de la paroisse toient des semonneurs et qu'ils avoient tous sign : non qu'il approuvt
cela, mais bien toit d'avis qu'on rompt le papier, et qu'on le brlt et que jamais il n'en ft parl. Et
toutefois, le lendemain de la Toussaint, il avoit cri au feu et l'eau contre eux, disant qu'il falloit tout jeter en
la rivire. Voil quelle toit la tte et cervelle du personnage.

Des ecclsiastiques et des moines sassemblrent alors et jurrent de ne jamais reconnatre pour roi
le Barnais, quand bien mme il se ferait catholique. La Sorbonne jsuitique publia une dcision contre les
semonneurs, dans laquelle elle prtendait que leur demande inepte, sditieuse et impie, tait contraire au
droit divin, civil et canonique, l'intention de Clment VIII, au serment de l'Union, la gloire que Paris s'tait
acquise aux yeux de Dieu et des hommes, et qu'elle avait t prsente un juge incomptent, puisque le
pape seul pouvait en connatre. De l, les docteurs concluaient que les semonneurs taient de mauvais
citoyens, inconstants, parjures, politiques, sditieux, perturbateurs du bien public, hrtiques, fauteurs
suspects d'hrsie et excommunies; qu'on devait en consquence les chasser de la ville de peur que ce
brebis galeuses ne corrompissent le troupeau.

Les docteurs et prdicateurs prsentrent en outre, au duc de Mayenne une requte hardie dans
laquelle ils demandaient que l'on renouvelt, entre les mains du lgat, le serment de lUnion; qu'il ft fait
dfense de parler d'accord ou de composition avec le roi de Navarre; que l'on mt des confesseurs et
prdicateurs dans les armes que les bnfices fussent confrs selon les dcrets du concile de Trente; que
l'on assemblt les tats-gnraux dans le plus bref dlai; que l'on prt des mesures contre la conspiration
des politiques. Le conseil d'tat ne rpondit qu' quelques-unes de ces demandes.

Cette rponse augmenta la colre des prdicateurs : Ils entrrent, dit Cayet, de fivre en chaud
mal, et se mirent tellement dtracter mme M. de Mayenne, qu'il les eut en horreur comme aussi eurent
tous les gens de bien du parti de l'Union.

A dater de cette poque, l'influence des prdicateurs diminua de jour en jour avec celle des Seize.
Les politiques publirent contre eux des satires pleines d'esprit, entre autres la Satire Mnipp, qui couvrit
de ridicule la Ligue et ses tats-gnraux. Dans cette satire clbre, les traits les plus acrs sont lancs
contre les Jsuites et le parti ultramontain, ou,comme on disait alors, transmontain, qu'ils avaient form. On
avait vu ce parti l'oeuvre; il tait permis de le juger. La froide cruaut, le ridicule, l'avarice et lambition
taient les traits principaux de son caractre, qui furent parfaitement esquisss par les auteurs de la satire
Mnippe.

Le sac de doublons de Philippe il tait le vrai mobile de la Ligue, pour laquelle le catholicisme n'tait
qu'un prtexte. Le caractre donn aux Jsuites dans la Satire, c'est la ruse au moyen de laquelle ils
lanaient en avant une foule de niais qui servaient leurs desseins, en s'exposant plus qu'eux. Mais leur
finesse n'tait pas tellement dlie, qu'on n'apert pas leurs intrigues et leurs projets. Ils furent l'me de la
Ligue; personne ne s'y trompa, et ce fut avec justice qu'on leur attribua une large part de tous les crimes qui
furent commis pendant cette triste poque. Ils dirigeaient surtout le parti espagnol, sous Ie manteau de la
religion, par le moyen des Seize et de leurs lves Boucher, Cueilly et autres; aussi disait-on d'eux avec
vrit :
Les docteurs de feinte Union
Pensent, par leur doctrine fole,
Du manteau de religion
Faire une cape l'espagnole.

Dans les caricatures, les Jsuites, entours de sorbonistes et de quelques autres religieux,
cherchaient dans leurs brviaires des textes contre la loi salique, afin de prparer les voies l'infante
d'Espagne. Pendant qu'ils se livraient cet intressant travail, une petite pluie d'or tombait sur eux, aucuns
desquels s'amusoient la ramasser, et les autres en avaient dj leurs capuchons remplis. L'avarice des
Jsuites se montra nu dans ces circonstances. Leur esprit d'envahissement n'chappa point la critique.
On leur adressa ce sonnet :
Sainte socit dont on a fait lite
Pour montrer aux humains les mystres cachs,
Pour rparer tes maux dont ils sont entachs.
Et pour remettre sus notre glise dtruite.
Mignons de Jsus Christ, qui par votre mrite,

Avez dj si bien amorc nos pchs


Que l'on se peut vanter que l o vous pchez,
Pour un petit poisson vous tirez une truite.
Secrtaires de Dieu, l'glise et les humains,
Et Dieu et Jsus Christ vous prient jointes mains
De retirer vos rets hors de leur mer profonde.
Nous pourriez enfin, par votre feint esprit,
Pcher, prendre, amorcer et bannir de ce monde,
L'glise, les humains, et Dieu et Jsus Christ.

Sur la caricature de la procession de la Ligue, un Jsuite tait plac dans le lieu le plus apparent et
indiquait au suisse le chemin qu'il devait suivre. On donnait ainsi la compagnie sa vritable place, car c'est
elle qui organisa la Sainte-Union et lui inspira son fanatisme. Ils dirigeaient tout par leurs confrries du nom
de Jsus, dont les associes prenaient l'engagement de soutenir la Ligue, et de ne jamais reconnatre pour
roi Henri de Navarre. La satire fait parler ainsi l'archevque de Lyon, dans la parodie de son discours aux
tats de la Ligue :

Continuez les confrries du nom de Jsus et du Cordon; car ce sont de bons colliers pour menus
gens; de quoi nous chargeons l'honneur et conscience de nos bons pres les Jsuites, et leur
recommandons aussi nos espions, afin qu'ils continuent de faire tenir srement de nos nouvelles en
Espagne, et reoivent aussi les mandats secrets de Sa Majest Catholique, pour faire tenu aux
ambassadeurs, agents, curs, couvents, marguilliers et matres des confrries; et qu'en leurs particulires
confessions, ils n'oublient pas de dfendre, sur peine de damnation ternelle, de dsirer la paix et encore
plus d'en parler; ainsi faire opinitrer les dvots chrtiens au sac, au sang et au feu, plutt que se soumettre
au Barnois, quand bien il iroit la Messe, comme il a donn charge ses ambassadeurs d'en assurer le
pape; mais nous savons bien le contre-poison si cela vient, et donnerons bien ordre que Sa Saintet n'en
croira rien, et, le croyant, n'en fera rien, et, le faisant, que nous n'en recevrons rien, si je ne suis cardinal.

On ne pouvait mieux peindre les sentiments des Jsuites pendant la Ligue.

On leur donne ouvertement, dans les crits satiriques du temps, une part directe l'assassinat de
Henri Ill. Ils se seraient entendus avec le prieur des Jacobins et madame de Montpensier pour gagner
Jacques Clment et le dcider au meurtre. On disait mme tout haut qu'ils taient prts fournir encore un
moyen pour faire un second sujet saint martyr comme Jacques Clment, qui fut canonis par la Ligue. Les
motions les plus cruelles en faveur de la domination espagnole avaient pour principaux adhrents : Ceux
qui ne bougeoient des Jsuites, et qui n'alloient en confession nulle part ailleurs.

Les apologistes des Jsuites ont prtendu que, pendant la Ligue, ils n'avaient pas t plus
coupables que les docteurs de Sorbonne, les magistrats, les bourgeois, le peuple, les moines qui entrrent
dans la Ligue. Ils ont oubli de dire que les plus cruels Ligueurs taient leurs amis, leurs disciples et qu'ils
n'ont agi que sous leur inspiration; que la Compagnie doit porter la responsabilit des actes qu'elle inspira;
que dans les faits les plus horribles, la plupart de ses membres ne se sont cachs dans l'ombre que pour
mieux diriger leurs coups. Les Jsuites ont t les plus coupables des Ligueurs; ils ont inspir les crimes et
les thories les plus atroces pour mettre sur le trne de France un prince tranger et augmenter la
puissance de leur Compagnie. Ce sont des faits que l'histoire impartiale doit enregistrer et fltrir. Malgr les
efforts des Jsuites, la faction franaise de la Ligue l'emporta. Des confrences s'tablirent entre les dputs
de cette dernire faction et ceux de Henri qui finit par abjurer, et qui rallia par l son parti tous ceux qui
dtestaient le joug de l'tranger. Des ngociations s'engagrent entre la cour de France et le pape pour
obtenir l'absolution du roi. Les Espagnols mirent tout en oeuvre pour les entraver. Les Jsuites Tolet et
Possevin les favorisrent. La Compagnie sut toujours tenir en rserve quelques-uns de ses membres pour
les grandes occasions, afin de pouvoir dsavouer les actes compromettants qu'on aurait reprocher ceux
qu'elle aurait lancs en avant, et qui n'auraient pas agi avec assez de secret ou de prudence.

Cette politique peut tre habile dans elle ne peut faire illusion l'historien. Pendant ses ngociations
avec Rome, Henri, rconcili solennellement l'Eglise par les vques de France, tait couronn et entrait
Paris le 22 mars (1594). Brissac, qui tait gouverneur de la ville, et les principaux boureois et membres du
Parlement, tromprent adroitement les trangers qui y tenaient garnison. Les mesures taient si bien prises,
que Henri y entra sans armes. Brissac, en le recevant, lui offrit une charpe brode et fut nomm sur-lechamp marchal de France. L'Huillier, prvt des marchands, remit Henri les clefs de la ville; comme on
rpandit le bruit que les Espagnols voulaient faire quelque rsistance, ce prince revtit son armure; mais ces
trangers se trouvrent heureux de pouvoir obtenir permission de se rendre en Flandres avec armes et
bagages. Henri parcourut la ville, reu partout avec enthousiasme par le peuple depuis longtemps fatigu du
joug des Seize et des Espagnols. Aprs avoir visit les principaux quartiers, il quitta son armure et se dirigea

vers l'glise Notre-Dame pour entendre la messe et rendre grce Dieu d'un si heureux succs. Six cents
hommes marchaient devant lui, tranant leurs piques en signe de victoire volontaire; mille acclamations de
joie sortaient de la foule et se mlaient aux fanfares des instruments guerriers et aux accents solennels des
cloches de Notre-Dame. L'archevque et le doyen tant absents, le sieur de Dreux, un des archidiacres,
s'avana au-devant de Henri jusqu' la grande porte de l'glise, se mit genoux, lui prsenta un crucifix en
disant :

Sire, vous devez bien louer et remercier Dieu de ce que, vous ayant faict naistre de la plus
excellente race des rois de la terre, vous ayant conserv vostre honneur, ils rend enfin vostre bien. Vous
devez donc, en ces actions de grce, avoir soin de vostre peuple l'imitation de Nostre Seigneur Jsus
Christ, duquel voyez ici limage et potintraict, comme il a eu du sien; afin que par le soin que prendrez de lui
en le deffendant et soulageant, l'obligiez d'autant plus prier Dieu pour votre prosprit et sant, et que
vous rendant bon roy, vous puissiez avoir un bon peuple. Le roi rpondit : Je rends grce et loue Dieu
infiniment des biens qu'il me faict, dont je me ressens estre comme indigne, les recognoissant en si grande
abondance que je ne scais vritablement comme je l'en pourrai assez remercier, mais principalement depuis
ma conversion la religion catholique, apostolique et romaine, et profession que j'en ay dernirement faicte,
en laquelle je proteste, moyennant son aide, de vivre et de mourir. Quant la dfense de mon peuple, je y
emploieray tousjours jusques la dernire goutte de mon sang et dernier soupir de ma vie. Quant son
soulagement, je y ferai tout mon pouvoir et en toutes sortes, dont j'appelle Dieu et la Vierge, sa mre,
tesmoins.

Aprs avoir dit ces paroles, le roi baisa le crucifix, entra dans l'glise et s'agenouilla devant le grand
autel. Il y entendit la messe, pendant laquelle on chanta le Te Deum, avec la musique des voir et des
orgues. La publication de l'amnistie dans tous les quartiers de la ville couronna glorieusement cette journe.

Quelques Ligueurs voulurent faire de la rsistance. Hamilton, cur de Saint-Cme, parut suivi de
deux ou trois autres et arm d'une pertuisane. Ds qu'il sut au juste ce qui tait arriv, il s'vada et on
n'entendit plus parler de lui. Pelv, archevque de Sens, un des principaux Ligueurs, tait au lit malade.
Quoiqu'on l'assurt de la part du roi qu'il ne lui serait fait aucun mal, il fut saisi d'un affreux dlire, dans
lequel il scriait sans cesse : Qu'on le prenne ! qu'on le prenne ! Il mourut le lendemain. Le lgat, qui avait
reu la mme assurance que Pelv, quitta Paris sans avoir voulu saluer le roi. Les plus fanatiques des
Ligueurs, tels que Cueilly, Pelletier, Boucher et la plupart des prdicateurs qui avaient souill la chaire
chrtienne de leurs infmes et horribles paroles, eurent ordre de quitter Paris. Quelques-uns s'amendrent.
Le Jsuite Commolet, qui avait rclam du haut de la chaire un Aod pour tuer Henri, donna ce prince les
louanges les plus exagres, ds qu'il le sut victorieux. Le peuple, confiant en la parole du nouveau roi, fit
des feux de joie autour desquels les uns chantaient le Te Deum et les autres criaient Vive le roi ! Antoine
Loysel et Pierre Pithou rayrent, par ordre de Henri, sur les registres du Parlement, tous les dcrets rendus
d'une manire illgale pendant la Ligue; la Sorbonne se hta de biffer sur les siens les fameuses dcisions
dont nous avons parl; le 22 avril, les docteurs, dbarrasss de l'influence des affilis des Jsuites, tinrent
une assemble solennelle pour jurer fidlit au roi et signer une dclaration dans laquelle il tait dit :

Comme ainsi soient que quelques-uns mal instruicts et prvenus des sinistres opinions, se seroient
malicieusement efforcs de jeter et semer plusieurs scrupules s esprits des hommes, prtendant iceux que
jaoit que le roy, nostre Sire, ait embrass fermentent et de bon coeur tous les poincts que nostre mre
saincte glise catholique, apostolique et romaine croit et tient, toutes fois nostre Sainct-Pre le Pape ne
l'ayant jusqu' prsent admis publiquement et recogneu fils aisn de l'glise, il pouvoit sembler douteux
telles gens s'il faut cependant lui prester obissance comme son prince absolu, seigneur trs clment et
unique hritier du royaume : sur quoi aprs avoir meurement tenu conseil et rendu humbles grces Dieu et
toute la cour cleste pour une si manifeste conversion du roy et son zle si ardent vers nostre mre
saincte glise, dont nous sommes vrais tesmoins et oculaires, et pour ue si pacifique rduction de cette ville
capitale de la France, nous sommes, tous de chaque Facult et Ordre, unanimement et sans aucun
contredict, tombs en cet advis et dcret : que ledict seigneur roy Henry est lgitime et vray roy trs
chrestien, seigneur naturel et hritier des royaumes de France et de Navarre, selon les lois fondamentales
d'iceux, et que, par tous les subjets et habitants du pays, et ceux qui demeurent dans les bornes desdits
royaumes et dpendances, luy doit estre rendue entire obissance d'une franche et librale volont, et tout
ainsi qu'il est command de Dieu, nonobstant que certains ennemis factieux, et du party d'Espagne, se
soient efforcs jusques ce jour qu'il n'ait est admis du Saint-Sige, et recogneu fils aisn et bien mrit de
nostre mre saincte glise catholique; en quoy il n'a tenu ny ne tient audict sieur roy, qui s'en est mis en tout
devoir, comme il est notoire tout le monde, de notoirit de faict permanent.

Dans le reste de leur dclaration, les docteurs font serment de fidlit Henri et retranchent du sein
de l'Universit ceux qui refuseront de suivre leur exemple :

S'il se trouve quelques-uns rfractaires, disent-ils, nous les retranchons de notre corps comme
abortifs, les avons privs et privons de nos privilges et les detestons comme rebelles, ciminels de lzemajest, ennemis publics et perturbateurs.


Aprs cette excommunication, les membres de l'universit engagent tous les vrais Franais et
sincres catholiques rendre comme eux leurs devoirs au roi. Parmi les docteurs qui s'taient compromis
pendant la Ligue, quelques-uns firent leur soumission; la plupart de ceux qui avaient donn les fameuses
dcisions contre Henri ne se trouvaient plus Paris.

Les Jsuites et les Capucins furent les seuls entre tous les religieux qui refusrent d'adhrer cette
dclaration. Surpris de la rvolution dont ils taient tmoins et dans l'espoir qu'elle ne serait pas durable, ils
dclarrent qu'ils attendraient la dcision du Pape pour prendre un parti. Ils se dcidrent enfin se
soumettre. On crut qu'ils n'avaient d'autre but que de cacher, sous cette feinte soumission, les desseins les
plus perfides. Les faits nous diront que cette opinion tait vraie.

En terminant ce rcit trop rapide des horreurs de la Ligue, nous ferons observer que, dans cette
triste poque, on voit l'ultramontanisme en action. Les Jsuites et les ultramontains, leurs affilis, fiers de
leurs succs et de leur influence sur la populace, ne dissimulent ni leurs thories sanguinaires, ni leurs
projets antinationaux. Ils taient fidles leurs principes. Si jamais le systme ultramontain, aussi absurde
quaffreux et qui est la honte de l'glise catholique, parvenait s'emparer du pouvoir, on reverrait le mme
fanatisme et les mrites horreurs dissimuls sous le voile hypocrite du zle pour la religion. L'hypocrisie et la
cruaut sont les attributs ncessaires du systme jsuitique ou ultramontain.

III

Repris du procs entre lUniversit et les Jsuites. Supplique le l'universit. Efforts des Jsuite,
pour faire division. Ils obtiennent de leurs amis de Sorbonne un dcret favorable. Il est regard comme
non avenu par le Parlement. Procs. Antoine Arnauld. Notice sur cet avocat. Son plaidoyer.
Plaidoyer de Louis Doll. Dfense des Jsuites par le Pre Barny, leur procureur. Plaidoyer de Duret en
leur faveur. Ce que c'est qu'un Jsuite, d'aprs Jean Passerat. Le procs reste en suspens. Pourquoi.
Prvision du prsident Augustin de Thon. Jean Chtel, ve des Jsuites, essaye d'assassiner Henry IV.
Les Jsuites impliqus dans cet attentat. Arrt contre eux et contre Chalet. Les Pres Gueret et Ha
condamnes au bannissement. Le Pre Guignard pendit en place de Grve. Les Jsuites furent-ils
lgalement chasss de France ? Opinion du chancelier de Cheverny. La Pyramide de Jean Chtel.
Conjurations des Jsuites. Edit dexpulsion publi par Henri IV. Les Jsuites trouvent un refuge parmi les
Ligueurs de Languedoc et de Guienne. Ils y continuent leurs intrigues pour le roi d'Espagne. Plusieurs
feignent de renoncer la Compagnie pour rester en France. Arrt du Parlement contre eux. Affaire de
Porsan. Plaidoyer de l'avocatgnral Marion contre les Jsuites. Le Parlement condamne un pamphlet
du Pre Richeome contre larrt d'explusion. Henry IV dfend ses ambassadeurs Rome de ngocier le
rtablissement des Jsuites.
1594 1598

L'opposition dsespre que les Jsuites avaient faite Henri IV parut favorable l'Universit pour
reprendre contre eux le procs que l'influence de Catherine de Mdicis et les circonstances avaient
interrompu. Elle s'assembla, le 18 avril, pour aller en procession la Sainte-Chapelle, en actions de grce
de l'heureux succs du roi, et pour dlibrer sur la supplique de Laurent Bourceret, matre s arts, qui
demandait que les Jsuites fussent appels en justice, afin de les faire entirement chasser. La supplique
de Bourceret fut accueillie; l'Universit nomma des dputs de chaque Facult pour poursuivre le procs, de
concert avec le recteur, Jacques d'Ambroise. En consquence, elle dressa la requte suivante, qui fut
prsente au Parlement :

Supplient humblement les Recteur, doyens des FacuIts, procureurs des Nations, supposts et
escholiers de l'Universit de Paris, disans que ds longtemps ils se sont plaints la cour du grand dsordre
advenu en ladicte Universit par certaine nouvelle secte, qui a pris son origine, tant en Espagne qu's
environs, prenant la qualit ambicieuse de la Socit du nom de Jsus, laquelle de tout temps, et
nommment depuis ces derniers troubles, s'est totalement rendue partiale et factrice de la faction
espagnole, la dsolation de l'Estat, tant en ceste ville de Paris que par tout le royaume de France et
dehors, chose ds son advancement prvue par lesdicts suppliants, et signamment parle dcret de la
Facult de thologie qui fut lors interpos, portant que ceste nouvelle secte estoit introduicte pour enfreindre
tout ordre, tant politique que hirarchique, de l'Eglise,et nommment de ladicte Universit, refusant d'obir
au Recteur, et encore aux archevesques, vesques, curs et autres suprieurs de lglise. Or est-il qu'il y a
trente ans passs que les supposts de ladicte prtendue Socit de Jsus n'ayant encore espandu leur
venin par toutes les autres villes de France, ains seulement dans cette ville, prsentrent leur requeste aux
fins d'estre incorpors en ladicte Universit, laquelle cause ayant est plaide, fut appointe au conseil, et
ordonn que les choses demeureroient en estat, qui estoit dire, que les Jsuistes ne pourroient rien
entreprendre au prjudice dudict arrest; quoy toutesfois ils n'ont satisfaict, ains, qui plus est, meslant avec
leurs pernicieux desseins les affaires d'Estat, n'ont servy que de ministres et espions en France pour
advantager les affaires de l'Espagnol, comme il est notoire un chacun; laquelle instance appoincte au
conseil n'a point est poursuivie, ny mesme les plaidoyers levs de part et d'autre, estant par ce moyen
prie. Ce considr, nosdicts sieurs, il vous plaise ordonner que ceste secte soit extermine non seulement
de ladicte Universit, mais aussi de tout le royaume de France, requrant cest effet l'adjonction de M. le
procureur gnral du roy, et vous ferez bien.

Les Jsuites essayrent de mettre la division dans le corps de l'Universit, dont plusieurs Ligueurs
de leurs amis faisaient partie. Ils obtinrent un dsaveu de quelques membres des trois Facults de droit, de
mdecine et des arts, et mme un dcret rendu au nom de la Facult de thologie et qui tait ainsi conu :
Le 9 juillet de l'an de grce 1594, la Facult de thologie de Paris estant lgitimement assemble dans la
grande salle du collge de Sorbonne, ayant veu et entendu cette supplique prsente par les vnrables
Pres de la Compagnie de Jsus la susdicte Facult; par cette supplique, ces Pres ont expos que, dans
les mois prcdents, le vnrable Recteur de l'Universit avoit dpos une requte la cour suprme du
Parlement tant en son nom qu'en celuy de toutes les Facults, pour demander que toute la Socit de Jsus
fust expulse de la France entire. Mais les Pres ont adjout qu'il n'estoit pas croyable que la sacre

Facult eust donn son assentiment ceste requeste et, en consquence, ils ont suppli la susdiete Facult
qu'il lui plust de dclarer par un acte public, qu'elle n'estoit nullement complice de la requeste et procez en
question.

La Facult, aprs meure dlibration sur l'expos des choses, a pens que les susdicts Pres de la
Compagnie de Jsus devoient, la vrit, estre soumis aux rglements et discipline de l'Universit, mais
qu'on ne devoit nullement les chasser de France.

Ce dcret, adopt contrairement aux rglements, ne fut pas reconnu valable par le Parlement, et ce
dsaveu de quelques membres ex-Ligueurs ne put empcher la poursuite comme faite au nom de toute
l'Universit.

Les Jsuites ayant chou de ce ct, s'adressrent au cardinal de Bourbon-Vendme, neveu du
vieux roi de la Ligue. Celui-ci les recommanda au protestant Sully, dont il connaissait l'influence sur l'esprit
de Henri. Sully s'tant rendu chez le cardinal, qui tait malade, celui-ci fit tous ses efforts pour le disposer en
faveur des Jsuites. Il est important, lui dit-il, de ne pas user de violence leur gard dans un temps o un si
grand nombre de catholiques ne veulent pas croire la sincrit de la conversion du roy. Sully crut que
l'intrt de Henri voulait, en effet, qu'on pargnt les Jsuites, et il se fit leur avocat auprs de lui.

Le cardinal de Larochefoucauld voulut intervenir dans le procs, comme vque de Clermont et
successeur d'un vque qui avait richement dot les Jsuites, afin de soutenir, comme une fondation de son
sige piscopal, le collge dit de Clermont. Le duc de Nevers essaya aussi dentrer au procs, comme
bienfaiteur des Jsuites; mais leurs demandes furent rejetes par le Parlement, qui fixa la cause au 12
juillet.

Les esprits taient fortement mus par ce dbat. Les Jsuites menaaient de faire des rvlations
contre d'anciens Ligueurs qu'ils trouvaient parmi leurs juges; on racontait, l'un autre ct, tout ce qu'ils
avaient fait eux-mmes pendant la Ligue. Les menaces des Jsuites firent dcrter le huis clos par le
Parlement, sur la demande de Duret, avocat de la Compagnie. Henri crut devoir recommander aux
magistrats la modration; il crivit au chancelier de Heveruy, qui tait partisan des Jsuites, une lettre
danslaquelle il disait en substance :

J'ai appris par Sully ce qui se passe Paris entre IUniversit, les curs de Paris et les Jsuites;
dapres les conseils que m'a donns Sully et les explications qu'il a prsentes au conseil, je suis d'avis de
laisser la justice son libre cours, sans acception de personnes ni distinctions prjudiciables aux lois,
ordonnances et constitutions du royaume; je ne veux donc point empcher les parties en question de faire
telles plaintes, demandes, rquisitions et plaidoyers qu'ils jugeront propos, mais je dsire que ces procs
se fassent avec gravit, modestie; et que les plaidoyers, si on en vient jusque-l, se fassent sans clat, dans
la crainte de causer du trouble. Je ne veux pas que les juges prononcent leur sentence avant d'tre
pralablement inform de leur sentiments.

Les curs de Paris reprirent leur cause, de concert avec l'Universit, contre les Jsuites; Louis Doll
plaida pour eux et Antoine Arnauld pour l'Universit. Le plaidoyer de Duret en faveur des Jsuites n'a pas
t imprim; ceux d'Arnauld et de Louis Poil l'ont t et eurent un grand retentissement. Celui d'Antoine
Arnauld surtout produisit un effet prodigieux. Les Jsuites ne l'ont jamais oubli; on peut le regarder comme
la cause premire de la haine qu'ils ont toujours manifeste depuis contre la famille Arnauld et par suite
contre Port-Royal.

Antoine Arnauld tait un homme de moeurs austres. Saint Franois de Sales avait pour, lui un
sentiment qui tenait de la vnration, comme on le voit dans ses Lettres. Il eut vingt-deux enfants, parmi
lesquels nous citerons seulement Arnauld d'Andilly l'an, et le fameux docteur Antoine Arnauld, qui fut le
dernier et le plus clbre. Ses filles, Anglique et Agns, religieuses de Port-Royal, taient des femmes d'un
gnie viril et d'une vertu admirable. Le chef de cette famille patriarcale donnait ses enfants l'exemple de
toutes les vertus. Les Arnauld taient, selon le cardinal Cibo, ministre du pape Innoncent XI, une famille de
hros.

Arnauld avait t tmoin des crimes commis par les Jsuites pendant la Ligue. II appartenait au parti
des catholiques royaux ou politiques si souvent dvous la mort et l'anathme par les prdicateurs de la
Compagnie; il n'est donc pas tonnant que son plaidoyer ait t vhment et passionn. Il faut dire
cependant que son indignation ne lui fit point passer les bornes de la vrit. Messieurs, dit-il, je
commenceray cette cause par une protestation toute contraire celle de nos parties adverses; car, au lieu
qu'elles firent entendre hier partout que nous plaiderions huis clos, par le moyen des menaces quelles
avoient faictes de parler contre plusieurs qui se sont remis en l'obissance du roy; je proteste, au contraire,
de n'offenser ni de parole ni d'intention aucun qui ne soit encore aujourd'huy vray Espagnol.

Selon Arnauld, les Jsuites taient partisans avous du roi d'Espagne; il en appelle la notorit
publique pour affirmer que ceux qui avaient boulevers la France en faveur de Philippe II, pendant la Ligue,
taient les Jsuites. Nul, dit-il, ne le rvoque en doute, sinon deux sortes de personnes : les unes, qui sont
d'un naturel si timide qu'elles pensent encore estre entre les mains des seize voleurs, et des Jsuites leur

conseil; et les autres qui sont de leur confrrie et congrgation, et qui ont faict secrettement les plus
dangereux de leurs vux, comme toute une ville peut estre jsuite.

L'or des Indes fut le grand agent au moyen duquel Charles-Quint et Philippe II, son successeur,
essayrent de crer, eu Europe, une monarchie universelle, comme celle des Ottomans en Asie. Ils
gagnrent facilement la cour de Rome par les bnfices de Milan, de Naples, de Sicile et d'Espagne. Mais,
dit Arnauld, d'autant que ce qui est en cette grande ville est pesant et sdentaire, on a eu besoin d'hommes
lgers et remuants, disposs en tous lieux pour excuter ce qui seroit du bien et de l'advancement des
affaires d'Espagne. Ceux-cy sont les Jsuites qui se sont rpandus de tous costs en nombre pouvantable;
car ils sont de neuf dix mille, et ont desj tabli deux cent vingt-huit colonies espagnoles, possdent plus
de deux millions d'or de revenu, sont seigneurs de comts et grandes baronies en Espagne et en Italie, et
desj parvenus au cardinalat, prests d'estre faicts papes et s'ils duroient encore trente ans en tous les
endroits o ils sont maintenant, ce seroit sans doute la plus riche et puissante Compagnie de la chrestient,
et ils soudoieroient des armes, comme desj ils y contribuent.

Arnauld prouve, par le tmoignage de Ribadeneira, le dvouement que tous les Jsuites avaient
pour la monarchie espagnole. Il fait remarquer que tous les gnraux de la Compagnie en avaient t sujets
jusqu' son temps. Loyola, leur premier gnral, tait Espagnol; Layns, le second, aussi Espagnol; le
troisime, Everardus, tait Flamand, sujet d'Espagne; Borgia, quatrime, tait Espagnol; Aquaviva, le
cinquime, et qui l'est aujourd'hui, est Napolitain, sujet d'Espagne.

Pendant la Ligue, ils gagnrent la Sorbonne la cause du roi d'Espagne par le grand nombre de
leurs coliers, tels que Boucher; Pigenat, frre du Provincial; Varadier, Semelle, Cueilly, Decret, Aubourg, qui
avaient t levs par eux, et qui obtinrent la majorit dans la Sorbonne lorsque les vieux docteurs eurent
quitt Paris, pour chapper la tyrannie des Seize. Les jeunes docteurs avaient t nourris, par les
Jsuites, de leur doctrine ultramontaine et dans la haine des liberts de lglise gallicane, que les Jsuites
appellent, dit Arnauld, abus et corruptles. Richer, qui devint depuis si fameux par son opposition
l'ultramontanisme, avait t lev par les Jsuites dans les mmes principes; il avoue que Bellarmin tenait
lieu des saints Pres et de toute la tradition catholique, pour la nouvelle Sorbonne fonde par les Jsuites.

Brave et invincible glise gallicane ! s'crie Arnauld, tu estois remplie de courages vraiment
franois, vraiment chrtiens, vraiment religieux, qui avoient le principal voeu d'obir per omnia et in omnibus
aux commandements de Dieu, tousjours justes, et non pas toutes les insolences et entreprises que
pourroit faire Rome ou l'Espagne sur les Gaules; mais depuis que tes ennemis, conjurs ensemble contre ta
grandeur, t'ont envoy ces nouvelles colonies de Castillans, ces couvents d'assassins obligs par voeu
solennel d'obir leur Gnral espagnol comme Jsus Christ descendu en terre, et d'aller assassiner les
rois et les princes, ou les faire tuer par d'autres auxquels ils transmettent leur rage; depuis ce temps-l, disje, o sont ces belles rsolutions de l'glise gallicane !

Aprs ces considrations gnrales sur l'tat des Jsuites, en France, et les maux qu'ils y avaient
causs, Arnauld ss demande comment on pourrait les y conserver. Il jette un coup d'oeil rapide sur leur
origine espagnole et constate qu'ils furent l'me de la Ligue.

Quelle langue, quelle voix, dit-il, pourroit suffire pour exprimer les conseils secrets, les conjurations
plus horribles que celles des Bacchanales, plus dangereuses que celle de Catilina, qui ont est tenues dans
leur colge, rue Sainct-Jacques, et dans leur glise, rue Sainte-Antoine ? O est-ce que les ambassadeurs
et agents d'Espagne, Mendosse, Daguillon, Diego Divarra, Taxis, Feria et autres ont faict leurs assembles
les plus secrettes, sinon dans les Jsuites ? O est-ce que Louchard, Amline, Cruc, Crom et semblables
renomms voleurs et meurtriers, ont basti leurs conjurations, sinon dans les Jsuites ? O est-ce que ces
deux cardinaux, qui se disoient lgats en France, assembloient leurs conseils, sinon dans les Jsuites ? O
est-ce que l'ambassadeur d'Espagne, Mendosse, le jour de la Toussaint 1589, le roy ayant forc les
fauxbourgs, alla tenir le conseil des Seize, sinon dans le collge des Jsuites ? O est-ce que, l'anne
suivante, la rsolution fut prise de faire plutost mourir de famine les neuf dixiesmes parties des habitants de
Paris que de rendre la ville an roy ? Qui est-ce qui presta du vin, des bls et des avoines sous le gage des
bagues de la couronne, sinon les Jsuites, qui en furent encore trouvs saisis par Lugoly, le lendemain que
le roy fut entr en cette ville ? Qui a prsid ait conseil des Seize voleurs, sinon Commolet, Bernard et le
Pre Odon Pigenat, le plus cruel tigre qui fut dans Paris, et qui reut un tel crve-coeur de voir les affaires
aller autrement qu'il ne s'estoit promis, qu'il en est devenu enrag, et est encore aujourd'huy li dans leur
college dBourges ?

Les Jsuites, selon Arnauld, corrompent la jeunesse volent les enfants leurs parents et par eux les
biens de familles.17 Il lve deux cent mille livres de rente ce qu'ils avaient acquis depuis trente ans qu'ils
taient en France. Il prouve ce qu'il avance par des faits positifs et de notorit publique.

17

On peut citer en particulier le jeune Lecur, natif de BIois. Le Parlement obligea, par un arrt, les Jsuites
le rendre son pre.


Aprs avoir ainsi tabli que les Jsuites, cause de leurs conjurations, de leur mauvaise doctrine et
des actes coupables qu'ils avaient commis, ne pouvaient tre tolrs en France, Arnauld arrive au procs
qui tait en suspens entre eux et lUniversit depuis 1564. II fait voir que le procs n'est plus le mme,
puisqu'en 1564 c'taient les Jsuites qui taient demandeurs, tandis qu'en 1594, ils n'taient plus que
dfendeurs contre l'Universit, qui demandait leur expulsion de France. Ils ne pouvaient donc se prvaloir de
l'appoint au conseil qu'ils avaient obtenu Arnauld insista surtout sur le changement de circonstances.

Il y a grande diffrence, dit-il, entre l'anne 1564 et l'anne 1594. En 1564, on craignoit le mal qui
est advenu, et plusieurs ne le vouloient prsumer, trompez par les douces paroles emmielles de ces
hypocrites. Qui est-ce qui en ce temps-l pouvoit penser qu'il verroit des mortes-payes espagnoles dans
Paris, fouler ces belles et larges rues, les mains en arcade sur les costs, l'oeil farouche, le front rid, la
dmarche lente et grave ? En 1564, on n'avoit point ou Pres Bernard et Commolet appeler le roy
Holoferne, Moab, Nron, soutenant que le royaume de France estoit lectif et que c'estoit au peuple
d'esatblir les rois, et allguant ce passage du Vieux Testament : Eliges fratrem tuum in regem (tu liras ton
frre pour roy), fratrem tuum (ton frre), disoient-ils; ce n'est pas de mesme lignagne, ou de mesme nation;
mais de mesme religion, comme ce grand roy catholique, ce grand roy des Espagnes.

Outre le changement des circonstances qui rendaient la cause diffrente, il tait vident pour tout le
monde que les Jsuites n'avaient gard aucune des conditions de leur admission poses dans l'acte de
Poissy, et sans lesquelles cet acte tait reconnu comme nul. Ils ne pouvaient donc se prvaloir ni de cet acte
ni de toutes autres pices, puisqu'ils n'en avaient pas respecte la teneur, et que dans ces pices mmes il
tait dclar qu'elles seraient nulles s'ils n'en observaient pas exactement les clauses. Arnauld finit son
plaidoyer en rpondant quelques objections, et par une proraison loquente dans laquelle il s'adressa au
roi lui-mme, et le conjura de chasser de son royaume les espions dEspagne. Ils dissimuleront, dit-il,
quelque temps peut-tre leurs mauvais desseins, mais ils ne penseront qu' le faire tuer pour mettre Philippe
II d'Espagne sur le trne de France.

La conclusion du discours tait : que les Jsuites fussent chasss de France dans le dlai de quinze
jours, et que tout membre de la Compagnie trouv en France aprs ce dlai ft considr comme criminel
de lse-majest.

Louis Doll prit la parole aprs Arnauld, au nom des curs qui taient rests Paris pendant les
troubles de la Ligue, et qui s'taient opposs aux fureurs des Jsuites et des Seize. La plupart des autres
taient demeurs dans leurs paroisses, grce l'amnistie de Henri IV. Il n'est pas tonnant qu'ils ne se
soient pas joints leurs confrres pour demander l'expulsion de ceux dont ils avaient patag les
garements. Louis Doll le fit remarquer; il attaqua aussi te dcret de la Sorbonne dont se prvalaient les
Jsuites, en faisant remarquer qu'il n'avait t rendu que par les membres de cette Sorbonne nouvelle qui
s'taient compromis avec les Jsuites, et qui craignaient les rvlations de gens si bien initis leurs
oeuvres pendant la Ligue.

Pierre Barny, procureur des Jsuites de France, prsenta au Parlement la dfense de la Compagnie
contre les requtes et plaidoyers de l'Universit et des curs de Paris. Il sappuya sur le dernier dgret de la
Sorbonne et sur les dclarations de quelques particuliers, pour soutenir que les Jsuites ntaient pas
rellement poursuivis par l'Universit; il rappela les anciennes lettres-patentes et l'acte de Poissy. Pour ce
qui est des troubles de la Ligue, si les Jsuites se sont trouves aux assembles des ligueurs, c e n ' t a i t ,
selon Barny, que pour les modrer; ils sont diposs faire au roi Henri IV toutes les soumissions possibles;
l'avenir, ils ne s'occuperont plus des affaires de l'tat, attendit que cela est contre leur profession. La
religion, les pauvres coliers perdraient leur expulsion. La ville de Paris en souffrirait du dommage,
puisque, pendant la peste, plusieurs d'entre eux ont soign les malades; enfin ils se soumettront toutes les
lois de l'Universit.

Quant aux reproches faits la Compagnie, Pierre Barny n'y veut voir que des fables. Les Jsuites
ne sont pas plus lis au pape que les autres catholiques; ils ne dsirent pas la domination espagnole et ne
l'ont jamais recherche, pour l'argent qui leur vient des Indes, il n'en est rien; Philippe Il ne leur en a jamais
donn. Ils n'ont point t fauteurs de la Ligue; et si quelques particuliers y ont mls, l'amnistie donne par
le roi dfend de rappeler ces faits. Barny nia mme que Commolet et prononc les paroles horribles que lui
attribuent les historiens les mioeux informs et qui taient dans la ville pendant les troubles. II est vrai que
les Jsuites avaient en leur possession les joyaux de la couronne, mais c'tait un simple dpt. On les avait
mis chez eux pour qu'ils fussent en sret. Les chefs du parti espagnol n'allaient dans leurs maisons que
pour entendre la messe et faire des dvotions. Pour les liberts de lglise gallicane, jamais les Jsuites ne
les ont attaques et ne les ont nommes abus et corruptles, comme le leur a reproch Arnauld. Barny
ajoute que les Juites sont parfaitement soumis aux princes et aux vques; quils respectent toute
juridiction ecclsiastique; qu'ils ont eu en France les plus grands succs contre les protestants; qu'ils font
progresser la pit aussi bien que Ies belles-lettres.

D'aprs cette dfense, les Jsuites taient innocents de tout point; on n'avait aucun reproche leur
faire ; ils mritaient l'estime, l'admiration et la reconnaissance de le France entire.


Il tait facile d'arriver ce rsultat, en se donnant les loges les plus outrs, et en niant effrontment
les faits les plus solidement prouvs. Barfny triompha de quelques inexactitudes insignifiantes d'Arnauld;
mais, pour le fond des choses, il ne fit qu'opposer des dngations sur les points o Arnauld avait pour lui la
notorit publique, des milliers de tmoins et des faits incontestables. On doit croire que le discours de
Duret, avocat des Jsuites dans la mme cause, fut encore plus faible que la dfense de Barny, puisqu'ils se
contentrent de le louer et qu'ils ne le publirent pas.

Tandis que le procs tait en instance devant le Parlement, l'opinion publique se prononait d'une
manire fort nergique contre les Jsuites. Les professeurs les attaquaient dans leurs chaires. Jean
Passerat, professeur dloquence au Collge de France, disait hautement qu'il fallait chasser de France ces
harpies dont le contact tait une souillure, ces animaux deux pieds et sans plumes, qui portaient une robe
noire attache avec une agrafe. Tous ceux qui n'avaient pas t affilis la Ligue et qui ne craignaient
point leurs rvlations, les poursuivaient de leurs sarcasmes. Mais le Parlement comme la Sorbonne taient
remplis de ligueurs dont les Jsuites connaissaient les antcdents. Henry IV lui-mme, conseill par Suily,
croyait d'une bonne politique de mnager les Jsuites, pour gagner le pape et les catholiques, qui ne
croyaient pas la sincrit de sa conversion. Le procs fut donc encore laiss en suspens, et les plaidoyers
et requtes furent joints aux pices pour tre fait droit sur le tout par un seul et mme arrt. Le prsident,
Augustin de Thou, dit ouvertement que laisser un tel procs indcis, c'tait laisser la vie du roi dans
l'incertitude. Il ne se trompait pas, et l'attentat de Jean Chtel vint confirmer, peu de temps aprs, ses
prvisions et celles d'Arnauld.

Jean Chltel tait fils d'un marchand drapier qui demeurait prs la porte du Palais de Justice. Le 27
dcembre 1594, il s'introduisit dans l'htel de Gabrielle d'Estres, situ tout prs du Louvre, et o Henri
venait d'entrer suivi d'une foule de courtisans. Au moment o le roi embrassait le sieur de Montigny, Chtel
le frappa dun coup de couteau et le blessa la lvre suprieure; il laissa tomber son couteau; demeurant
tout estonn et interdit, n'eut pas le jugement de se retirer. Son embarras le trahit; Montigny le saisit en
disant : C'est vous ou moi qui avons bless le roi. Il fut arrt, et conduit la Conciergerie par ordre du
chancelier de Cheverny. La blessure de Henri se trouva peu grave; le soir, il put assister au Te Deum qui fut
chant Notre-Dame pour remercier Dieu de l'avoir prserv. Chtel, interrog,18 dclara, entre autres
choses, qu'il avait tudi trois ans chez les Jsuites; qu'il avait vu le Pre Guret, son ancien professeur,
quelques jours avant son crime; qu'il avait appris d'eux principalement que le roi toit hors de l'glise, qu'il
toit loisible de le tuer, et qu'il ne falloit pas le tenir pour roi jusqu' ce qu'il fat approuve par le pape. Les
adversaires des Jsuites saisirent avidement cette occasion de les faire entrer dans un procs criminel et
ignominieux. Le bruit se rpandit tout coup dans Paris qu'ils taient les auteurs de l'attentat commis contre
le roi; le peuple les et mis en pices si on n'et pas envoy des troupes pour garder leur collge et leur
maison professe.
Tandis qu'on procdait contre Chtel, plusieurs magistrats, dputs par le
parlement, se rendirent au collge des Jsuites, o ils saisirent plusieurs papiers, parmi lesquels taient des
livres escripis de la main de Jean Guignard, prestre, soy-disant de la Socit d'iceux Jsuites, qui estoient
libelles diffamatoires par lui composs, et gards depuis l'dit d'oubliance et abolition gnrale octroy par le
roy. Ces livres contenaient l'apologie de l'assassinat de Henri III par Jacques Clment et des inductions pour
faire tuer le roy son successeur. On rduisit la doctrine de ces libelles aux neuf propositions suivantes :

1 Si, en lan 1572, au jour Saint-Barthlemy, on et saign la veine basilique,19 nous ne fussions
tombs de fivre en chaud-mal, comme nous exprimentons. Pour avoir pardonn au sang, ils ont mis la
France feu et sang.

2 Que le Nron cruel (Henri III) a est tu par un Clment, et le moine simul20 depesch par la
main d'un vray moine;

3 Appellerons-nous un Nron, un Sardanapale, un renard de Barn, roi de France ? Un Lion, roi de
Portugal ? Une Louve, reine d'Angleterre ? Un Griffon, roi de Sude ? Un Pourceau, roi de Saxe ? 21

4 Pensez qu'il faisoit beau voir trois rois, si rois se doivent nommer ! le feu tyran (Henri III), le
Barnois, et ce prtendu monarque de Portugal, dom Anthonio (ennemi du roi d'Espagne) !

5 Que le plus bel anagramme qu'on trouva jamais sur le nom du tyran dfunt toit celui par lequel
on disoit : Oh ! le vilain Hrodes !

6 Que l'acte hroque fait par Jacques Clment, comme don du saint Esprit, appel de ce nom par
nos thologiens, a t justement lou par le feu prieur des Jacobins, Bourgoing, confesseur et martyr, par

18

Voy. Procdure facte contre Jehan Chastel.

19

Allusion au roi de Navarre, que l'on et d tuer la Saint-Barthlemy, selon le Pre Guignard.

20

Henri ill avait la manie de s'habiller en moine et tait trs zl pour les Ordres religieux.

21

Allusion Henri IV et ses allis.

plusieurs roisons, tant Paris, que j'ai ou de mes propres oreilles lorsqu'il enseignoit sa Judith, que devant
ce beau parlement de Tours; ce que ledit Bourgoing, qui plus est, a sign de son propre sang et sacr de sa
propre mort; et ne falloit croire ce que les ennemis rapportoient, que ,par ses derniers propos, il avoit
improuv cet acte comme dtestable;

7 Que la couronne de France pouvoit et devoit tre transfre une autre famille que celle de
Bourbon;

8 Que le Barnois, ores que converti la foy catholique, seroit trait plus doucement qu'il ne
mritoit si on lui donnoit la couronne monacale en quelque couvent bien rform, pour illec faire pnitence
de tant de maux qu'il a faits la France, et remercier Dieu de ce qu'il lui avoit fait la grce de se reconnotre
avant la mort;

9 Que, si on ne le peut dposer sans guerre, qu'on guerroye; si on ne peut faire la guerre, qu'on le
fasse mourir !

Le Pre Guinard reconnut avoir compos les crits do ces propositions taient extraits. Les Pres
Guret furent seulement convaincus d'avoir tenu des propos qui tendaient faire envisager le meurtre du roi
comme licite.

Parmi les papiers saisis au collge des Jsuites, on trouva plusieurs anagrammes contre Henri, et
quelques thmes dicts par les matres de grammaire, et dont le sujet tait : quil fallait souffrir constamment
la mort et tuer les tyrans. Il fut prouv, eu outre, que les Jsuites dfendaient leurs lves de prier pour
Henri, et prtendaient que ceux qui assistaient la messe o il se trouait taient excommunis. On crivit de
Bourges au Parlement, qu'un lve du collge de cette ville, nomm Franois Jacob, dans le temps mrite
o Chtel attentait aux jours du roi, avait dit qu'il le tuerait, si un autre ne l'avait pas dj tu.

De ces faits, le Parlement conclut que les Jsuites avaient provoqu le crime de Jean Chtel, et que
leur doctrine les rendait dignes de bannissement; c'est pourquoi il rendit contre eux et contre Chtel l'arrt
suivant :

La Cour a dclar et dclare ledit Jehan Chastel atteint et convaincu du crime de lze-majest
divine et humaine au premier chef, par le trs meschant et trs dtestabe parricide attent sur la personne
du roy; pour rparation duquel crime a condamn et condamne ledit Jehan Chastel faire amende
honorable devant la principale porte de l'glise de Paris, nud en chemise, tenant une torche de cire ardente,
du poids de deux livres, et illec, genoux, dire et dclarer que malheureusement et proditoirement il a
attent, ledit trs inhumain et trs abominable parricide, et bless le roy d'un cousteau en sa face; et que par
faultes et damnables instructions, il a dit audict procs tre permis de tuer les roys, et que le roy Henry
quatrime prsent rgnant n'est en l'glise jusques ce qu'il ait l'approbation du pape : dont il se repent et
demande pardon Dieu, au roy et justice : ce faict, estre men et conduit en un tombereau en la place de
Grve; illec tenaill auz bras et cuisses; et sa main dextre, tenant en icelle le cousteau duquel il s'est efforc
commestre ledit parricide, couppe; et aprs, son corps tir et dmembr avec quatre chevaux, et ses
membres et corps jets au feu et consums en cendres, et les cendres jetes au vent. A dclar et dclare
tous et chacuns ses biens acquis et confisqus au roy. Avant laquelle excution sera ledict Jehan Chastel
appliqu la question ordinaire et extraordinaire pour savoir la vrit de ses complices et d'aucuns cas
rsultans dudit procs. A faict et faict inhibitions et deffences toutes personnes, de quelques qualit et
condition qu'elles soient, sur peine de crime de lze-majest, de dire ne profrer en aucun lieu public ni
autres, lesdics propos, lesquels ladicte Cour a dclar et dclare scandaleux, sditieux, contraires la
parole de Dieu, et condamns comme hrticques par les saints dcrets. Ordonne que les prestres et
escholiers du collge de Clermont, et tous autres soy-disant de ladicte socit, comme corrupteurs de la
jeunesse, perturbateurs du repos public, ennemis du roy et de l'Estat, vuideront dedans trois jours, aprs la
signification du prsent arrest, hors de Paris et autres villes, et lieux o sont leurs collges; et quinzaine
aprs, hors du royaume, sur peine, o ils seront trouvs ledict temps pass, d'estre punis comme criminels
et coupables dudict crime de lze-majest. Seront les biens, tant meubles qu'immeubles eux
appartenants, employs en oeuvres pitoyables, et distribution d'iceux faite, ainsi que par la Cour sera
ordonn. Outre, faict deffences tous subjects du roy d'envoyer des escholiers aux collges de ladicte
socit qui sont hors du royaume, pour y estre instruits, sur la mme peine de crime de lze-majest.

Le Pre Guret fut mis la question, puis condamn au bannissement perptuel. Le Pre Ha fut
simplement banni, parce que les propos dont il fut convain
cu taient antrieurs l'amnistie. Quant au
Pre Guignard, on pronona contre lui un arrt22 en vertu duquel il fit amende honorable, genoux et en
chemise, devant la porte de l'glise Notre-Dame, ayant un cierge la main; aprs quoi on le conduisit en
place de Grve o il fut pendu et trangl. Son corps fut brl sur la mme place, et ses biens furent
confisqus au profit du roi.

On a souvent rpt que l'on n'avait pas observ dans ce procs des Jsuites les formes ordinaires
de la justice, et qu'on n'avait pas entendu les parties. Les Jsuites taient sans aucun doute partisans de la
22

Voy. Procdure contre Jehan Chastel

doctrine du tyrannicide; de plus, ils ne regardaient Henri IV que comme un tyran, et attendaient la dcision
de Rome pour le reconnatre pour roi; il tait donc possible et mme probable que l'attentat de Chtel avait
t commis sous l'inspiration de quelques-uns d'entre eux; mais leurs amis eurent bien soin de dire qu'il et
fallu observer des formes judiciaires plus rigoureuses avant de prononcer une sentence qui enveloppait la
corporation entire. Les faits reprochs quelques particuliers, disaient-ils, ne pouvaient rigoureusement
faire condamner toute la Compagnie. Ils relevrent donc ces dfauts de forme, et s'inscrivirent mme en
faux contre les preuves apportes dans le procs intente aux Pres Guignard, Guret et Ha; nous lisons, en
effer, dans les Mmoires du chancelier Hurault de Cheverny :23

Sur l'occasion que ledict Chastel avoit tudi quelques annes au collge des Jsuites de Paris, et
que les premers dudict Parlement leur vouloient mal d'assez longtemps, ne cherchant qu'un prtexte pour
ruiner cette socit, trouvant celuy-ci plausible tout le monde, ils ordonnrent et commirent quelques-uns
d'entre eux, qui estoient leurs vrays ennemis, pour aller chercher et fouiller partout dans ledict collge de
Clermont, la rue Saint-Jacques, o ils trouvrent vritablement ou peut-tre suposrent, ainsi que
quelques-uns l'ont cru, certains escripts particuliers contre la dignit de tous les roys en gnral, et quelques
mmoires contre le feu roy Henry Ill, et lestablissement du roy rgnant, et ce, parmy une quantit d'escripts
et papiers d'un Jsuite nomm le Pre Jehan Guignard, prestre, regentant audit collge, et encore que cela
sembloit avoir est fait pour servir quelques leons, ledit Parlement ne laissa de faire prendre et arrester
prisonnier ledit Guignard avec un autre Jsuite nomin le Pre Alexandre Hay, et les fit amener dans la
Conciergerie de, faisant arrester tous les autres Jsuites dans ledict collge.

Aprs avoir parl des arrts rendus contre eux, le chancelier de Cheverny ajoute :

En cette sorte, lesdicts Jsuites furent chasss de Paris, non sans tonnement de beaucoup et
regret de plusieurs, qui eussent bien dsir que l'on eust corrig le mal qui estoit aux particuliers, mais non
priver la jeunesse des bonnes institutions de cette Compagnie et messieurs du Parlement ayant consign
tous leurs biens au Roy, ordonnrent quils seroient appliqus en oeuvres pies selon leurs ordonnances.
Aprs avoir saisi et dispos de tout, ils ordomirent et firent difier en la place susdicte de la maison dudici
Chastel, une trs belle pyramide de pierre, avec une croix tout en haut, enrichie de trs belles architectures,
sculptures et dorures, portant en tables de marbre noir et lettres d'or l'arrest dudict Chastel, avec le
bannisement des Jsuites hors du royaume de France, avec force autres inscriptions, et vers faicts sur le
mme subject, ecritps aussi en or sur les trois faces de marbre de ladicte pyramide, qui fut un mme temps
despeinte et pourtraicle en taille-douce, avec toutes lesdites escriptures, et le tout aux despens du bien
desdicts Jsuites, dont lesdicts sieurs du Parlement ont toujours dispos tant qu'ils ont est hors de Paris.

Malgr le dcret de bannissement prononc contre eux par le Parlement de Paris, les Jsuites
restrent Clermont, en Auvergne, dans tous leurs tablissements qui taient du ressort des Parlements
ligueurs de Toulouse et de Bordeaux, et force autres lieux du royaume, dit Cheverny.

Toutes ces assertions de Cheverny ne sont pas exactes. Ce chancelier crivait ses Mmoires sous
l'influence des ides qui dominaient la cour lorsque Henri crut devoir rtablir les Jsuites. Il et mieux valu
sans doute que la Compagnie ft mise en cause comme le voulait Universit. Mais ne pouvait-on pas dire
que le procs tait rellement jug, aprs les plaidoyers de du Mesnil, de Pasquier, d'Arnauld, de Doll, et
aprs tant de faits qui taient de notorit publique ? Si on ne pouvait condamner toute la Compagnie pour
l'assassinat de Chtel, on le devait pour d'autres motifs.

Le 2 janvier 1595, le sieur de La Hylbert surprit une nouvelle conjuration contre la vie du roi. Deux
Jsuites quil nomme Guillaume et Quayan, avec le roi dEspagne, en taient l'me. Un nomm Raste en
devait tre leur. 24 Ce fait rapproch de celui de Barrire, dans lequelle Jsuite Varade avait t compromis,
et de celui de Jean Chtel, commis sous l'inspiration de Guret et de Guignard, firent comprendre Henri IV
que ses bienfaits et sa douceur ne parviendraient pas dsarmer le fanatisme de ces hommes qui
croyaient, en l'assassinant, faire un sacrifice agrable Dieu; c'est pourquoi, le 7 janvier 1595, il rendit un
dit d'expulsion dans lequel on lit ce qui suit :

De tous les moyens et instruments desquels se sont servis ceux qui, de si longue main, ont aspir
l'usurpation de cet tat, et qui maintenant ne cherchent que la ruine et dissipation icelui, ne pouvait
parvenir plus avant, il s'est appertement reconnu auparavant l'motion et pendant tout le cours des prsents
troubles, que le ministre de ceux qui se disent de la Socit et Congrgation du nom de Jsus, avait t le
mouvement, fomentation et appuy de beaucoup de sinistres pratiques, desseins, menes, entreprises et
excution d'icelles, qui se sont brasses pour l'version de l'autorit du dfunct roy dernier dcd, notre
trs honor sieur et frre, et empescher rtablissement de la nostre; lesquelles pratiques, menes, desseins
et entreprises, se sont trouves d'autant plus pernicieuses, que le principal but d'icelles a t d'induire et

23

Mmoires de Cheverny, anne 1505

24

Lettre du sieur de La Hylbert Henri IV, dans les manuscrits de Du Puy.

persuader nos subjects, secrtement et publiquement, sous prtexte de pit, la libert de pouvoir attenter
la vie de leurs roys.

Aprs avoir mentionn l'attentat de Barrire, fait linsigation des principaux du collge de Clermont
Paris, et celui de Chlel, dont les Jsuites furent trouvs participants, d'aprs le tmoignage mme de
l'assassin ainsi que de ses pre et mre, Henri continue ainsi :

Aprs avoir meurement dlibr sur le faict dudict assassinat, nous avons dit, dclar, ordonn, et
par ces prsentes, disons, dclarons et ordonnons, voulons et nous plaist, que les prestres et escholiers du
collge de Clermont, et tous autres soi-disants de ladite Socit et Congrgation, en quelque lieu et ville de
notre royaume qu'ils soient, comme corrupteurs de la jeunesse, perturbateurs du repos public, et nos
ennemis, et de l'tat et couronne de France, en vuideront dans trois jours, aprs que le commandement leur
en aura t faict, et, quinze jours aprs, de notre royaume.

Cet dit fut enregistr au Parlement de Paris le 21 janvier suivant. Le Parlement de Rennes
l'enregistra le 11 fvrier; celui de Dijon, le 21 du mme mois; Le Parlement de Languedoc, sant Bziers
rendit, le 21 mars de la mme anne, un arrt plus foudroyant encore que celui de Paris, sur la rquisition
de Pierre de Belloy, avocat gnral. 25

La ville de Billom, en Auvergne, ayant refus dobir l'arrt du Parlement de Paris, ce tribunal
rendit un nouvel arrt contre les Jsuites de cette ville, pour les forcer la quitter dans les trois jours, et la
France dans la quinzaine.

Tous les Jsuites ne sortirent pas de France. Cdant aux circonstances, ils se dissimullrent;
plusieurs feignirent de renoncer leur Compagnie, et essayrent de former des collges, sous Ies
apparances de simples particuliers.

Le 21 aot 1597, le Parlement de Paris rendit un arrt portant dfense toute personne de recevoir
aucun Jsuite pour tenir cole publique ou prive, ou autrement, sous prtexte d'abjuration par eux faite de
leur profession.

Malgr ces divers arrts, les Jsuites trouvrent un refuge dans plusieurs localits du Languedoc et
de Guienne o la Ligue avait eu le plus de partisans. Ils y continurent leurs intrigues pour le roi dEspagne,
comme l'crivait Henri IV au marchal de Matignon le 6 avril 1597. Le sieur de Tournon les avant
ouvertement maintenus dans leur collge de sa ville seigneuriale, le Parlement de Paris lui enjoignit, le 1 er
octobre 1597, de les en chasser. Quinze jours aprs, le mme Parlement entendait un nouveau plaidoyer
contre les Jsuites. La municipalit de Lyon avait demand de conserver la tte de son collge un nomm
Poison, ex-Jsuite, qui avait quitt sa Compagnie avant l'lit de 1594; l'avocat-gnral Marion, regard
comme un des magistrats les plus intgres de l'poque, fit un loquent rquisitoire contre la Compagnie, et
ne dissimula pas qu'il n'avait aucune confiance dans ces prtendues abjurations, qui pouvaient n'tre qu'une
tactique de la part des Jsuites. Conformment ses conclusions, le Parlement dcida que Porsan quitterait
le royaume, mais qu'avant d'en sortir il serait amen de Lyon la Conciergerie de Paris pour y tre
interrog. Le 12 novembre suivant, le Parlement rendit un arrt contre un livre du Pre Richeome. Ce
Jsuite rfugi en Guienne, avait fait imprimer Bordeaux ce livre intitul : Trois discours pour la religion
catholique. Il eut l'audace de le ddier Henri. Dans son ptre ddicatoire, il attaquait avec violence l'arrt
d'expulsion de la Compagnie. Le livre fut supprim et l'auteur ajourn trois jours.

Henri IV, qui eut la faiblesse d'acquiescer au rtablissment de la Compagnie, comme nous le
raconterons bientt, tait loin d'tre dans ces dispositions aprs l'assassinat de Chtel. DOssat et Du
Perron, qui ngociaient alors l'affaire de son absolution Rome, eurent ordre de ne point traiter la question
du rtablissement des Jsuites dans le cas o le pape Clment VIII en parlerait. On lit, ce propos, dans les
Ambassades du cardinal Du Perron, ces recommandations faites par le roi ses plnipotentiaires :

Ils pourront reprsenter aussi au pape les justes causes qui ont mu lesdicts Parlements, de bannir
les Jsuites du royaume, et forcer Sa Majest d'y condescendre dont l'un et l'autre sont trs bien instruits,
sans qu'il soit besoin d'en remplir cette instruction. Mais ils remercieront Sa Saintet du tmoignage qu'il lui
a plu donner un chacun de son quanimit et prudence, l'arrive de quelques uns desdicts Jsuites par
del, retournants du collge de Paris; commandant leur Gnral de les loigner de Rome Mais si Sa
dicte Saintet vouloit obliger Sa dicte Majest recevoir et rtablir en ce royaume lesdicts Jsuites et en
traiter avec lesdicts Du Perron et d'Ossat, ils s'en excuseront et remontreront n'avoir aucun pouvoir de ce
faire.

Le pape ne mit pas pour condition son absolution le rtablissement des Jsuites; mais, aprs avoir
rconcili Henri avec le Saint-Sige, il fit des dmarches auprs de lui pour obtenir ce rtablissement.

25

En Guienne et en Languedoc, les Parlements taient diviss en deux : une partie tait pour Henri IV, et
l'autre pour la Liue. Les fractions ligueuses des deux parlements se dclarrent pour les Jsuites, qui
trourent asile sur tes terres qui reconnaissaient leur juridiction.


Nous raconterons ces faits, qui appartiennent la France, aprs avoir suivi les Jsuites dans les
autres contres de l'Europe. Nous ne parlerons point, pour le moment, de leurs Missions en Asie et en
Amrique, afin de ne pas interrompre le rcit des grands vnements qui fixeront notre attention en Europe.

Nous en ferons plus tard un tableau complet. Aussi bien, ce ne fut gure qu'au XVII sicle qu'ils
parurent, dans leurs Missions, tels quils furent : spculateurs hardis; commerants habiles et entreprenants;
se servant de la religion comme d'un manteau pour couvrir des projets qui apparatront dans toute leur
ralit, au moyen de documents d'une incontestable valeur.