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Viriato

Narrativa epo-histrica

de Tefilo Braga
1904
A ALMA PORTUGUESA caracteriza-se pelas manifestaes seculares
persistentes do tipo antropolgico e tnico, que se mantm desde as incurses dos
Celtas e lutas contra a conquista dos Romanos at resistncia diante das invases da
orgia militar napolenica. So as suas feies.
A tenacidade e indomvel coragem diante das maiores calamidades, com a fcil
adaptao a todos os meios csmicos, pondo em evidencia o seu gnio e aco
colonizadora;
Uma profunda sentimentalidade, obedecendo aos impulsos que a levam s
aventuras hericas, e idealizao efectiva, em que o Amor sempre um caso de vida
ou de morte;
Capacidade especulativa pronta para a percepo de todas as doutrinas cientficas
e filosficas, como o revelam Pedro Julio (Hispano), na Idade Mdia, Francisco
Sanches, Garcia d'Orta, Pedro Nunes e os Gouveias, na Renascena;
Um gnio esttico, sintetizando o ideal moderno da Civilizao Ocidental, como
em Cames, reconhecido por Alexandre de Humboldt como o Homero das lnguas
vivas.
O cantor das grandes Navegaes foi quem teve a mais alta compreenso do gnio
nacional; a ALMA PORTUGUESA achou no seu Poema a incarnao completa.
Quando Cames descreve nos Lusadas, geogrfica e historicamente Portugal,
referindo-se tradio da antiga Lusitnia, relembra o vulto que simboliza a sua
vitalidade resistente, diante da incorporao romana da pennsula hispnica:
Eis aqui, quase cume da cabea
Da Europa toda, o reino Lusitano,
Onde a terra e acaba; e o Mar comea,
E onde Febo repousa no Oceano.
Esta a ditosa Ptria minha amada,
Esta foi, Lusitnia ...........................
Desta o Pastor nasceu, que no seu
Se v que de homem forte os feitos teve;
Cuja fama ningum vir que dome,
Pois a grande de Roma no se atreve.
(Cant. III, st. XX e XXII.)

Deixo... atrs a fama antiga


Que co'a Gente de Rmulo alcanaram;
Quando com Viriato na inimiga
Guerra romana tanto se afamaram.
Tambm deixo a memria, que os obriga

A grande nome, quando alevantaram


Um por seu Capito, que, peregrino,
Fingiu na Cerva esprito divino.
(Cant. I, st. XXVI.)

No tempo do grande pico ainda se no tinha perdido o conhecimento da relao


de continuidade histrica entre Portugal e a antiga Lusitnia, mais vasta e por isso mais
violentamente retalhada pela administraro imperial romana. Esse conhecimento,
embora confundido com as lendas sincrticas dos falsos cronices, influiu na
conscincia do nosso individualismo tnico e nacional. O esforo de desnacionalizao
de Portugal pela poltica da unificao ibrica, veio at reflectir-se nos prprios
historiadores ptrios, levando-os a considerar Portugal uma formao recente,
adventcia, sem individualidade, e a Lusitnia quase como uma fico banal dos
eruditos da Renascena! Mas o carcter persistente do tipo portugus, a resistncia tenaz
contra todos os conflitos da natureza e presses da vida, que tanto o distingue entre os
povos modernos, a prova manifesta da raa lusitana como a descreveram os gegrafos
gregos e romanos. Nas lutas pela liberdade territorial a Lusitnia deixou nos
historiadores greco-latinos o eco da sua resistncia indomvel, sobretudo no ciclo das
guerras viriatinas, que se reacenderam ainda sob o comando de Sertrio.
Pela sua genial intuio teve Garrett a compreenso deste carcter resistente e
sofredor da nossa raa lusitana: Os Portugueses so naturalmente sofredores e pacientes:
muito arrochada h-de ser a corda com que de mos e ps os atam seus opressores, antes
que rompam em um s gemido os desgraados. Um murmrio, uma queixa... nem
talvez no cadafalso a soltaro! Vendem-nos os desleais pegureiros de quem nos
deixamos governar; vendem-nos, enxotam-nos para a feira a cajado e a latido e
mordedela de seus mastins; e ns vamos e nem gememos. Se um clamor de queixumes,
se uma voz de desconfiana acaso surde, aqui os clamores de rebeldes; os alcunhas de
demagogos... e a nao (o rebanho, direi antes) que se resigna e sofre, e continua a
caminhar para o excio! Tal , com as diferenas de variados nomes e datas, a histria
de Portugal quase desde que a revoluo ou restaurao (restaurao seria?) de 1640 fez
da nao portuguesa o patrimnio de meia dzia de famlias privilegiadas e de seus
satlites e parasitos. (Carta de M. Cvola, 1830.)
Simbolizamos esta resistncia, vivificando o tipo de VIRIATO, reconstruindo
poeticamente as situaes lacnicas referidas nos historiadores clssicos; representamos
artisticamente essa fibra que ainda hoje pulsa em ns, e pela qual, perante a marcha da
Civilizao se afirma atravs dos cataclismos polticos a ALMA PORTUGUESA.
Assuetum malo Ligurem, disse Virglio (Georg., II; 102) dessa poderosa raa, de
que o Lusitano foi um dos ramos mais activos; as terrveis desgraas que nos tm
acompanhado desde a romanizao da pennsula at subservincia inglesa, como
acostumados ao mal, no nos tm alquebrado: no apagaram a constituio da
nacionalidade, no embaraaram as iniciativas dos descobrimentos martimos; no
abafaram a expresso das altas capacidades estticas. Pela expresso artstica se fixou a
lngua portuguesa, rgo reconhecido da nacionalidade, cujo sentimento se manteve
pela idealizao potica, em Cames. Seja ainda esse recurso potico o meio de acordar
a conscincia do passado de um Povo, no qual esto implcitos a sua razo de ser
presente, e o ideal do seu destino futuro.
Um dos fins da arte moderna a representao da vida dos povos e dos aspectos
da natureza dos pases longnquos, e tambm a evocao das idades passadas, vencendo
por este e exotismo o apagamento das impresses de tudo quanto nos cerca; assim se
inicia a fase esttica construtiva. Pela evocao da Raa penetra-se o sentir da fibra
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nacional e por o drama das lutas das instituies que se fundaram, o vnculo das
tradies, que foram germens e impulsos da misso histrica e das criaes artsticas
que reflectiram a conscincia da colectividade.

Viriato
I
No ano de DCIII da era da fundao da Cidade de Roma, sendo cnsules L.
Licnio Lculo e A. Postmio Albino, acontecimento inopinado suscitou nos espritos
um extraordinrio alvoroo: O Senado fora convocado repentinamente, com urgncia,
sem ser pela frmula usual de um Edito, mas pela peremptria chamada nominal
ordenada pelo velho e integrrimo Cato, denominado o Censor.
A gravidade do acontecimento forcara por certo o venerando presidente do
Senado a simplificar essa frmula da convocao? Algum grande crime perturbava ou
ameaava o governo da Republica! A curiosidade era imensa, e antecipadamente sabiase que a voz austera de Marco Cato, o Censor, se ergueria rio Senado contra o patrcio
o mais opulento dos romanos, que dispunha de riquezas bastantes para corromperem os
juizes aos quais se confiasse o seu julgamento.
Galba! Era este o nome que soava de boca em boca, mais com inveja do que
hostilidade, desde que o tribuno do povo Aulo Scribnio o citara para comparecer em
justia pelas depredaes e carnificinas que praticara contra as tribos e cidades
tributrias da Lusitnia, que como provncia senatorial estava sob a gide da lealdade
romana.
Era de um crime contra a majestade do Povo romano, que versava a acusao do
procnsul Srvio Sulpcio Galba, ao qual fora confiado o governo e administrao da
Espanha Ulterior, essa parte ocidental da pennsula em que se compreendia a vasta
Lusitnia. Ningum se atrevia a pr em duvida a valentia do tribuno militar, que fora
Espanha com a misso especial de combater e submeter os Celtiberos; mas, sendo
conhecida no mundo a glria do Senado, que, vai para quatro sculos, dirige com um
tino incomparvel as guerras de incorporao dos povos brbaros, como poder
consentir que no exerccio dessa misso civilizadora lhe infamem a inviolvel
autoridade?
A voz de Cato ergueu-se no meio de um religioso silncio com a acuidade de um
ltego de fogo:
Como velho octogenrio, ningum compreende como eu o poder dos Costumes
dos Antepassados representados hoje no Senado, como um tribunal permanente, de
aco executiva, e com conscincia das necessidades pblicas expostas pela palavra em
discusso aberta. desses Costumes dos Antepassados que deriva a Soberania com que
ns todos aqui presentes, dando forma opinio pblica, intervimos no organismo
social de Roma. Diante de mim, e entre os trezentos membros aqui reunidos, vejo ainda
os antigos chefes da famlia romana, os Patres, que pela idade foram os Seniores, os
quais deram o nome a este tribunal sacrossanto de Senado; tambm vejo os Conscripti,
que a pouco e pouco foram chamados a completarem o nmero, que a morte ou a
extino das famlias ia diminuindo. Enfim, aqui estamos constitudos tanto a ordem
senatorial como a equestre, para deliberarmos sobre o que interessa Repblica. Dentre
vs, uns exercem um poder temporrio, e outros so inamovveis desde que se
reconheceram os seus servios, e por sua vida incorruptvel so proclamados censores.
pois no exerccio desta dignidade que eu falo e conto ser ouvido, porque foi confiada
proteco da minha vigilncia essa ubrrima provncia da Espanha. Tendo eu, como
censor, cooperado sempre, todos os cinco anos, pela confeco do registo do censo, na
nomeao dos Senadores tirados dos antigos magistrados, raro ser aqui o senador que
no deva minha confiana a honra dessa escolha confiada a Senadores consulares, a
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Senadores pretorianos, segundo as magistraturas e cargos curuis, em que se


dignificaram. E tendo eu exercido este direito supremo dos Censores, compete-nos mais
um, que o da excluso dos indignos do Senado.
Sentiu-se um vago rumor entre os trezentos membros da assembleia; Cato, quase
sem notar que o seu longo exrdio j fatigava a ateno, prosseguiu:
esse direito, que hoje me traz aqui, apoiado pela prpria conscincia e pelo
meu juramento. Eu bem sei que. as atribuies dos censores so constantemente
diminudas, e que vir tempo em que desaparecendo esta magistratura, irrompero as
guerras civis. Deixemos o futuro, e perdoai as digresses prprias da proveta idade. Em
gravssimas circunstncias, sabidas por ns todos, foi Srvio Sulpcio Galba mandado
Espanha como pretor. E se a situao difcil reclamava todas as virtudes militares para a
majestade de Roma se manter ilesa, mais necessrio era o esprito de uma inteligente
poltica, para perpetuar por bons tratados o que a espada nem sempre conseguiu. Galba
deu primeiramente uma prova deplorvel de militar incompleto, quando invadindo a
Lusitnia, perdeu sete mil e quinhentos legionrios, indo refugiar-se em uma situao
ignbil em Carmona. Destemido, mas inconsiderado, este homem por isso perigoso
para a Repblica. E ainda mais: de um carcter falso, violando com descaro a palavra
de um tribuno, que vale tanto como um tratado escrito, rebaixando perante o mundo o
poder romano sempre inquebrantvel, quando se trata de um dever moral. certo que as
trinta e seis cidades tributrias da Lusitnia, sempre irrequietas e lutando pela sua
autonomia e independncia local, tambm violaram o tratado concludo com Atlio,
infestando as Colnias romanas, e as Cidades federadas e imunes, favorecidas com o
regmen municipal. Nesta angstia, em que Roma tinha de impor a sua autoridade, bem
compreendera que j no devia empregar o sistema da devastaro; mas Galba,
desgraadamente no compreendeu este pensamento governativo! Mandado Espanha,
a chegou com um exrcito cansado e exausto; em vez de limitar-se defesa imediata
dos sbditos romanos, encetou logo combates contra as tribos lusitanas, que nas suas
emboscadas contnuas, em assaltos repentinos o foram estafando e enfraquecendo at
encontrarem o momento azado em que se atreveram a dar-lhe uma batalha campal, em
que ficaram trucidados sete mil legionrios. Os brios de Galba ficaram diminudos
perante a estupenda calamidade; Galba teve de colocar-se na defensiva, aproveitando a
poca das grandes invernias para se fechar cautelosamente nos quartis de Conistrgis!
As guias romanas, como bem diria a qualquer poeta satrico, estavam fechadas na
capoeira.
O Senado permaneceu imperturbvel diante da ironia custica do orador, que
continuou no mesmo esprito:
E de facto Galba, durante essa inaco, chocava uma tremenda infmia! Logo
no princpio da primavera do ano DCIII da fundao da cidade eterna, que ficar
afrontosamente assinalado nos Fastos Consulares, Galba ps-se em marcha para a
Lusitnia, devastando inconsideradamente Cidades imunes ou federadas, estipendirias
ou contributas daquela opulenta regio, donde Roma tem haurido montanhas de prata.
Esses povos da Lusitnia, embora tenazes e inquebrantveis, pelo natural bom senso
reconheceram que era melhor gozarem os privilgios que Roma lhes concedia, do que
envolverem-se em uma guerra interminvel, que com certeza visaria sua destruio.
Resolveram mandar a Galba enviados com a declarao, que se confessavam
arrependidos da revolta a que tinham sido arrastados, e prontos a cumprirem
integralmente o tratado firmado com Atlio. A uma tal proposta, Galba manifestando-se
benevolente, ele mesmo respondeu aos enviados das tribos lusitanas: Que era o
primeiro a reconhecer a fora das circunstncias, que os obrigara pela tremenda crise da
fome e da misria a quebrantarem a lei romana, e a entregarem-se por vezes a incurses
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e rapinas em lugares que gozavam quase os direitos da metrpole. Mas, em vez de


tomar directamente a responsabilidade, desses actos, e sabendo a causa ntima que os
motiva, eu farei que finde a situao violenta das cidades estipendirias, acabando com
os tributos pesadssimos que as oneram, eximindo-as dos pagamentos s legies
romanas e s provises de vveres fornecidos s tropas em passagem. Para se efectuar
isto, passareis categoria de Cidades municipais, com o vosso territrio livre, sem
pagamento de tributos, com magistrados eleitos livremente, e fora da jurisdio do
governador da provncia. Diante desta perspectiva, Galba, traioeiramente apontou as
terras que lhes reservava, e que dividia em trs cantes, e tratou de convocar para um
determinado dia na margem direita do Tejo as tribos lusitanas, exigindo como prova da
mtua confiana que se apresentassem desarmadas, para que em Roma se no dissesse,
que a generosa concesso do Jus italicum era extorquida.
Cato, como que vencendo uma opresso de momento, salientou o facto
monstruoso:
convocao feita por Galba concorreram os povos confiados na palavra que
representava o poder romano; e logo que Galba apanhou as tribos desmembradas e
desarmadas na plancie para onde as convocara. envolveu-as nas legies que
subitamente se apresentaram fortificando a linha dos hastatos e tririos com toda a
cavaleria, que atropelando a multido inerme, fez passar ao fio da espada para mais de
trinta mil pessoas, entre homens vlidos, velhos e crianas, e at mulheres! Nada mais
execrando, porque esta traio vilssima deslustra as vitrias romanas E se este instinto
traioeiro a base da sua tctica de guerra, igualmente a feio do seu carcter no
tempo de paz; e com tais recursos se defender da justia implacvel, perante a qual seja
chamado a responder, porque no meio de tantas carnificinas e depredaes, Galba
apoderou-se de assombrosas riquezas, com que de certo conta eximir-se de toda a pena.
Mas a desonra do indivduo, ou o seu castigo, no ressarce os males da Ptria! O poder
de Roma est neste momento abalado na Lusitnia, que se debate em um levantamento
geral contra uma to inaudita monstruosidade. E se eu, como Censor, acuso o homem
indigno, e defendo os meus clientes de Espanha contra o sanguinrio e inquo
prevaricador, perante o Senado tambm reclamo que um General inteligente com novas
tropas v prontamente restabelecer a paz e o direito s povoaes alvoroadas da
Lusitnia.
A voz de Cato, o Censor, fora escutada com assombro. Ele tinha aliada
venerao devida aos seus oitenta e cinco anos de idade uma longa vida intemerata, que
triunfara brilhantemente de todas as calnias, com que por vezes procuraram minar o
seu ascendente moral.
Nesta mesma sesso memoranda do Senado resolveu-se que imediatamente fosse
mandado a Espanha o pretor Caio Vetlio com novas legies e cavaleria para reforar o
Exrcito provincial. Determinou mais o Senado, que Srvio Sulpcio Galba e o cnsul
Lcio Licnio Lculo regressassem a Roma para prestarem contas estritas pelos seus
roubos, espoliaes e crueldades afrontosas.

II
O tribuno da plebe Aulo Scribnio, estimulado pela acusao de Galba no Senado,
convocou o povo de Roma para o Frum, para pedir-lhe o julgamento do Procnsul pelo
crime de infanda traio. O concurso foi enorme, tanto mais que desde muitos anos a
competncia judiciria dos Conclios estava cerceada pela delegao desses poderes a
um jri ou Conselho perptuo.
O tribuno falou multido, com nitidez e segurana:
Sabeis que ao Senado, como corpo dirigente da Repblica, pertencem os
poderes sobre o culto, sobre a administrao das riquezas do Estado e principalmente a
administrao das provncias. Competia-lhe por isto a iniciativa da acusao de Galba;
mas obrigao do tribuno impulsionar a aco pblica, sobretudo quando se trata do
crime de alta traio, como agora, em que ru Srvio Galba! Eis o facto na sua
espantosa crueza: numerosas cidades da Lusitnia, que estavam na situao angustiosa
de estipendirias, vexadas pelos pesados impostos extorquidos pelos magistrados
romanos, tinham requerido ao Senado para lhes ser concedida em prmio de sua
fidelidade a situao de confederadas ou imunes, podendo assim governar-se pelas suas
leis consuetudinrias, pelas suas magistraturas locais sem contudo aspirarem ao gozo
dos direitos polticos de cidados romanos. Era a base da pacificao da Lusitnia! O
procnsul Galba servindo-se da majestade do povo romano garantindo esse pedido,
convocou as povoaes desarmadas para lhes comunicar o dito do Senado que o
legislava, e envolvendo-as nas suas legies trucidou traioeiramente para mais de trinta
mil pessoas, em que a par dos homens vlidos estavam velhos, crianas e at mulheres
O povo permaneceu mudo, sem mostrar comoo alguma pelo quadro da horrenda
carnificina. O advogado Flvio Nublior, que fora encarregado da defesa de Galba,
notou esta circunstncia da insensibilidade moral da plebe. O tribuno continuou:
Para o julgamento deste atentado contra a majestade do Povo romano, bem sei,
preciso um exame dos factos, e por felicidade das nossas instituies sempre
perfectveis, o processo de Galba ser formado pelos questores, que apresentaro ao
Conclio da plebe os seus quesitos, sobre os quais efectuareis a votao. O que outrora
fora um motivo de discrdia entre o Povo e o Senado hoje uma harmonia social,
porque se reconhece, que assim como os negcios judiciais carecem de cincia jurdica
para serem tratados, os assuntos de jurisdio criminal no podem ser sentenciados
seno mui reflectidamente. E se a lei tribuncia calprnia avocou estas questes a um
jri perptuo, o povo, sem perder a sua prerrogativa, delegou este poder judicirio aos
questores. Que Srvio Sulpcio Galba seja processado pelo conselho dos questores,
sendo as suas concluses apresentadas vossa deliberao no mais breve lapso de
tempo.
Depois de se ter calado o tribuno, apresentou-se diante do povo, que enchia o
Frum. o advogado Flvio Noblior, conhecido pela sua extrema argcia, por um
esprito sarcstico, que chegava a tocar as raias do cinismo. O seu poder nos tribunais
consistia em fazer desvairar as opinies, em actuar nas conscincias suscitando a
dissoluo moral, tornando ridculos os sentimentos de piedade ou de humanidade. Era
sempre ouvido com interesse; a multido compreendia-o. Quando vem barra, um
rumor surdo foi o prenncio de um grande silncio; o seu discurso ficou memorvel:
acusado o Procnsul Srvio Galba de latrocnios na Espanha Ulterior, nessa
regio, que assenta sobre jazigos de ouro e prata, a Lusitnia! O que tem a fazer um
homem culto entre gente brbara, seno levantar do cho as jias que v calcadas
inconscientemente? Tambm da Espanha Citerior, acabado o seu governo de dois anos,
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regressa a Roma o cnsul Lcio Licnio Lculo, carregado de assombrosas riquezas, e


no foi acusado de latrocnio, nem de rapinas ou extorses. E por que, tendo os dois
magistrados seguido os mesmos processos administrativos? A razo evidente. por
que Lculo soube captar as simpatias, compartilhando o seu ouro e prata, e gemas
preciosas com os patrcios influentes, que a tm assento no Senado; e para desviar a
ideia dos roubos, teve o pensamento de edificar um Templo Deusa Felicidade, a quem
atribuiu a posse de tantas riquezas! Srvio Calha s cometeu um erro: quis tudo para
si, dando apenas algumas migalhas aos legionrios, que o acompanharam nas
depredaes! Da o dio dos Tribunos da Plebe. Mas, para que despender aqui o tempo
com uma moral especulativa, se esses pretendidos roubos ou concusses fazem que
Roma regurgite em riquezas espantosas, trazidas dessa Espanha inesgotvel avidez do
estrangeiro? S lembrarei, que quando Roma se viu assaltada pelos Gauleses, difcil foi
ajuntar mil libras de ouro para pagar a imposio de guerra! E desde que fomos a
Espanha, sete anos antes da terceira guerra pnica, 16:800 libras de ouro j se achavam
no fundo do tesouro romano! E no comeo da guerra social, o Errio regurgitava com
1:620.$829 libras de ouro! Quem no compreende que a riqueza de Roma no lhe vinha
do trabalho agrcola e fabril, mas da guerra em pases ricos? Foi esta sempre a nossa
poltica. Combater, vencer, para civilizar, pagando-nos por nossas mos deste benefcio.
Desde que as legies romanas pisaram o solo da Lusitnia, conheceu-se que o ouro
nativo a abundava em assombrosos files, e em palhetas nas areias do Tejo! Nada mais
claro para um Governo inteligente: submeter esse povo, fazendo-o trabalhar ao
servio de Roma na explorao das minas de ouro e prata, e de convertermos esses
metais em ornatos pessoais, baixelas, e sobretudo em moedas, que facilitam o comrcio
do mundo! Evidentemente Roma a civilizadora do orbe! Quando Cipio Africano veio
receber em Roma a apoteose pelas suas vitrias sobre os Cartagineses e Iberos, entregou
ao Errio de Roma trezentas e dez arrobas de prata lavrada, pilhada em oitenta vilas e
cidades da Ibria! Mas no rezam os Anais romanos da que o general reservou para si. E
O seu sucessor, Lcio Cornlio Lentulo? Tambm depositou no Errio mil e trezentas
arrobas de prata lavrada. incalculvel a quantidade de arrobas de prata que os
cnsules e Pretores, que administraram as duas Espanhas, transferiram das suas presas
para Roma. E os celebrados dinheiros de Osca? Porm, essa riqueza s chegava ao Povo
romano em alguma festa pblica de apoteose; pelo processo moderno, o povo mais
favorecido, porque essas riquezas pilhadas na Ibria e na Lusitnia so despendidas em
Roma pelos seus detentores na vida faustosa com que tornam a Cidade a capital da
Civilizao do mundo. E depois, de quem tomou Galba as riquezas que est espalhando
em Roma? De ladres desprezveis e abjectos, que ocupam o solo da Lusitnia, raa de
escravos, impando de ignorncia e orgulho, indignos do belo cu que os cobre. Eis a o
crime. Espoliar ladres, do que possuem estolidamente, e enriquecer Roma, que mais
ser preciso para a apoteose? Galba bem merece do Povo. Fique ao Senado a glria de
condenar o valente e magnnimo Procnsul pela afectada questo de humanidade, da
qual nada consta nos sublimes Anais das nossas glrias militares, que sero sempre o
assombro do mundo! E, que justia esta, que acusa Galba, e deixa no doce olvido o
cnsul Lcio Licnio Lculo, que passou tambm Lusitnia, trucidando os Vaceus a
ttulo de vingar os Carpetanos, e mandando a um sinal dado passar a fio de espada todos
os habitantes da cidade de Caucia? Se, como dizem os nossos jurisprudentes, a Justia
s uma, os historiadores tambm proclamam, que h uma s glria militar: Vencer! Se
hesitarmos nos meios... Roma perder o imprio do mundo.
O Povo compreendeu as cnicas palavras de Flvio Noblior e at o prprio
tribuno, cumprido o dever do seu cargo, concordava no foro ntimo com essa doutrina,
reveladora de uma crise da conscincia nacional, em que se preparava para futuro no
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remoto a transformao das instituies sociais e polticas de Roma.

III
O cnsul Vetlio partira a toda a pressa para a Espanha Ulterior, a reforar o
exrcito provincial; temerosas notcias corriam pela Cidade, de um levantamento geral
das cidades da Lusitnia, que visava a sacudir o jugo de Roma. tornado odioso e
incomportvel pela traio execranda de Galba. O Senado confiava na valentia e
inteligncia estratgica de Caio Vetlio, sem desconhecer a resistente tenacidade
inquebrantvel das tribos lusitanas, que apoiavam a sua independncia individual em
um territrio livre, tendo por grito de guerra:
Vencer ou morrer!
Pressentimentos aziagos se espalhavam sobre o xito da expedio de Vetlio. E
enquanto espantosos sucessos se estariam passando longe, muito longe, na parte
ocidental da Espanha, no incndio da insurreio, o detestvel Srvio Sulpcio Galba
vinha compelido barra do Senado apresentar a defesa dos crimes de que fora acusado
por Cato o Censor. Ele bem sabia que deslustrara pela m f a dignidade do Povo
romano, mas confiava no poder da sua eloquncia prestigiosa.
Galba receou por um momento a condenao, e preparou a defesa espalhando
pelos senadores e funcionrios de Roma os blocos de prata e ouro em barra, que
trouxera das minas da Pennsula, onde linha para mais de quarenta mil homens
entregues ao trabalho forado da explorao desses jazigos, que rendiam vinte mil
dracmas argnteas por dia. E como se no bastassem as riquezas que espalhou com
profuso pelos juzes, dirigiu-se-lhes ao sentimento, apresentando-se no tribunal com os
seus dois filhos. Lida a acusao, foi-lhe concedida a palavra, escutada atentamente. Era
um dos casos mais emocionantes de Roma. Ser condenado? ser absolvido? Faziam-se
apostas, aproveitando esse lance para um jogo descarado. A palavra eloquente de Galba
era conhecida e admirada.
Perorando:
Todos vs estais bem lembrados, que sob o consulado de Licnio Lculo e de
Aulo Postmio, um terror excessivo se apoderou dos Romanos por causa das tremendas
derrotas dos nossos legionrios na Espanha, derrotas infligidas pelos Celtiberos, por
forma, que no havia togados, nem pretorianos que se inscrevessem para acudir
remota regio em que fraquejava o poder de Roma. Cipio Africano revoltou-se contra
tanta covardia, oferecendo-se para ir combater e subjugar essas populaes indmitas,
que lutavam pela independncia da sua terra. Passada a aparente pacificao, fui
mandado como pretor Hispnia. Eu mesmo ento vencido pelos Lusitanos em uma
batalha campal, consegui salvar-me com um troo de cavaleiros entre penhascos! Ah,
foi ali, nessa extrema angstia que jurei, que prometi glria dos quirites o extermnio
dos Lusitanos, dessas tribos irrequietas, que so hoje o nico embarao para que a
soberania de Roma se estenda imperturbvel sobre toda a riqussima pennsula da
Hispnia. Lcio Minutius veio a toda a pressa acudir minha situao desesperada.
Bem sabeis com que altivez e soberbia os Lusitanos e Celtiberos falam contra o poder
de Roma; e a todos os Procnsules, que vo s guerras da Hispnia Citerior e Ulterior,
tem sido recomendado que a tantas bravatas estlidas se deve responder com castigos
tremendos e inolvidveis e sobretudo que os Lusitanos aprendam sua custa, que as
guias romanas no sofrem ameaas da vil preza. No fiz mais do que seguir a poltica
traada. Diro que me excedi na aco repressiva? Respondo, e oua-me a histria:
Enquanto existir sobre o territrio da Hispnia esse povo lusitano, h-de a manter-se
sempre vigoroso o instinto e o sentimento da autonomia. Roma nunca a sustentar o
seu imprio tranquilo, porque as tribos lusitanas sonham com uma Ptria livre! Por mais
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que as nossas divises administrativas retalhem o seu territrio, desmembrando-o, mais


os Lusitanos compreendem a necessidade da Confederaro das raas peninsulares como
condio para repelirem o jugo estrangeiro e afirmarem a sua independncia E se essa
Confederao se chega a organizar, Roma ter no extremo ocidente um inimigo mais
terrvel do que Cartago, e as guerras contra os Lusitanos sero mais sangrentas do que
as Guerras pnicas. Foi para destruir estes grmens de Confederao, que eu convoquei
falsa f os Lusitanos para tratar das liberdades que Roma lhes concedia, e passei
espada uns sete mil dentre eles? Sim, parecer cruento? Mas, do mal o menos; sabei,
que a Lusitnia tende a unificar em uma mesma ptria os Carpetanos, os Vetes, os
Vaceus e os Callaicos. Do Anas ao Mar Cantbrico tudo lusitano; e do Anas ao Cabo
Sacrum, e tambm grande parte da Btica, ou Tartssida, so regies ocupadas pelos
Lusitanos, o Povo mais poderoso da Espanha, como notam os gegrafos. Ali veramos
formada uma forte nao, cujo territrio terminava ao nascente dos Astrios e
Celtiberos, e compreendendo a Galcia, com todos os territrios do Mnio, do Drio at
ao Tago, e mesmo a regio transmontana. Do Cabo Sacrum at ao Mar Cantbrico, toda
esta parte ocidental da Hispnia constituindo a Lusitnia! Compreendeis agora o perigo
que nos ameaa, e de que eu consegui salvar o poder de Roma. Ns erradamente damos
o nome de Celtiberos a povos que so lusitanos de raa: julgamo-los desunidos, e
aparentemente se mostram, at hora do perigo. Se os Lusitanos chegarem um dia a
estabelecer uma Confederao, sero invencveis e derrotaro os invasores estrangeiros
que tocarem o solo da amada Ptria. isto que importa ter sempre presente
considerao dos polticos, que tentarem dominar a Hispnia, e govern-la enfraquecida
para a explorao das suas incalculveis riquezas. Que o dito de Cato, Delenda
Carthago, se converta agora em Finis Lusitaniae! Mas, no quero acabar com uma frase
de efeito; a retrica no entra aqui para nada. Importa manter a Hispnia dividida; no
em Citerior nem Ulterior, mas em Lusitanos e Iberos. Esses dois povos so
incompatveis entre si; o Ibero admira a autoridade, a fora, e quer exerc-la
impetuosamente, ao passo que o Luso ama a independncia sem rudo nem aparatos. O
Ibero incapaz de se unir para a defesa, e obedece passivamente a qualquer poder fsico
ou moral que se lhe imponha; o Lusitano liga-se facilmente para a defesa, em revolta
contra todo o poder. Conheci pela experincia estas diferenas, e reconheci por que
forma poderia fundar na Hispnia o Poder indestrutvel de Roma: acabar com a
Lusitnia, e estender as populaes ibricas. Chamado a Roma, por causa dos sete mil
trucidados, que outros aumentam at trinta mil, ficou truncado o meu plano; mas estou
convencido, que Roma, se no hoje, um dia me far justia.
No seu discurso Galba conclua por ser preciso incendiar as principais cidades da
Lusitnia; passar espada as povoaes que se revoltaram; transplantar os povos lusos,
substituindo-os por tribos propriamente ibricas; vender como escravos nos principais
mercados essas tribos inteiras, que pelo seu orgulho embaraam a aco do Poder
romano na Espanha; arrasar os burgos e as citnias; estabelecer a pilhagem sistemtica
dos campos; decapitar todos os cabeas de motim, logo que sejam agarrados ou pela
fora ou pela traio, e no bastando isto ainda, retalhar a Lusitnia pelo menos em trs
troos: ao norte, constituindo em corpo parte a GALCIA, ao centro a
TARRACNIA, e a sudeste a BTICA: logo que fique a LUSITNIA reduzida ao
limite do Drio ao Anas, em uma miservel faixa de terreno, tapada pelo mar, nunca
mais ter resistncia, e mesmo chegar at a esquecerse da pretendida autonomia.
O discurso foi ouvido com assombro, no j como defesa, mas como um plano de
futuro governo para a incorporao completa da Pennsula hispnica.
Quando estava para ser proferida a sentena sobre as responsabilidades de Srvio
Galba, ecoaram por toda Roma as desoladoras notcias vindas da Lusitnia: a derrota
11

formidanda de Vetlio! A morte ignominiosa do General romano! O exrcito reduzido a


seis mil homens, refugiado na cidade de Carpesso! E o poder de Roma ameaado por
um cabecilha, dizem que outrora Pastor, outros afirmam que Salteador de estradas,
outros que uma apario maravilhosa desse Viriato, que h setenta e dois anos
acompanhara Anbal Itlia, e que combatendo em Canas fora morto por Paulo Emlio!
Todas estas vozes corriam em Roma, e avolumavam-se, aumentando o terror, e o
prestgio do Cabecilha. de crer que influram na sentena, que absolveu a Srvio
Sulpcio Galba da inaudita carnificina dos trinta mil lusitanos desarmados. E tambm se
conta, que a morte inesperada de Cato, o Censor, se explicava pelo desgosto de ver a
justia avergada iniquidade triunfante, e diminuda a glria de Roma ultrajada nos
anais humanos.

12

IV
Em Roma no se formava uma ideia clara das monstruosidades praticadas por
Galba. Diante destes planos de forte administrao, e pelas doutrinas da poltica de
interesse, o quadro da mortandade de trinta mil indivduos desarmados, convocados
juridicamente pela autoridade do pretor, e chacinados traioeiramente, pouca impresso
fazia na alma do povo romano: a falta de sensibilidade moral preparava a sua marcha
decadente para a Servido. Mas o crime de Galba era daqueles que fazem levantar as
pedras! Dentre os montes de cadveres, meio incinerados e cobertos de pedregulhos,
quando a noite viera pr termo carnificina, levantaram-se cautelosamente algumas das
raras vtimas, que a casualidade resguardara dos golpes sucessivos que esmagavam
aquela multido inerme; e esses desgraados, fugindo por entre as trevas cerradas,
espalharam-se pelas montanhas e vales, e foram, de povoao em povoao. de cidade
em cidade, clamando, bradando, fazendo a narrativa da tremenda catstrofe com que os
romanos invasores queriam extinguir os Povos Lusitanos.
Esses foragidos, ainda cobertos de sangue e de lama tbida, rotos e estropiados,
levados em um desvario de quem perdeu a razo pela enormidade do terror,
dispersaram-se pelos campos e foram dar s grandes cidades municipais como Olissipo,
aos Conventos jurdicos como Scalabis e Jerabriga, narrando o espantoso sucesso. Por
pobras e aldeias, por casais e vilares, por citnias no alto dos montes, por toda a parte
correu o rumor sinistro da mortandade atrocssima e inqua, e no houve flego vivo
que se no estorcesse em mpetos de cobra impotente, em revolta moral contra o maior
atentado que luz do sol se tinha praticado contra a lei humana. O grito delirante dos
foragidos, que iam de terra em terra repetindo a trgica narrao, tornava-se contagioso,
e acordava um profundo instinto de revolta, que ia crescendo como uma onda at
rebentar em uma convulso irreprimvel. Os Arevacos, os Tites e os Beli, povos que
andavam sempre em mortais conflitos, agora achavam-se unidos, no mesmo protesto.
Rugidos de clera irrefrevel irrompiam entre os Astrios, Galaicos, Vaceus e
Carpetanos; estes olhavam com ansiedade quem daria comeo a uma luta, para a qual
nada estava preparado, a no ser um temperamento sempre resistente. Para o sul os
Oretanos, Bastitanos e Edetanos ardiam em um rancor exacerbado pela inqualificvel
traio de Galba, legtimo representante da f romana. J soavam no ar Cantigas de
guerra, que levantavam as almas; e at por essas povoaes remotas e mal conhecidas,
como Lubara, Aritium, Elbocoris, Araducta, Verurio, Vellade, Arabriga, Tacubis, cujos
nomes os gegrafos romanos e naturalistas no queriam repetir por consider-los
brbaros, por onde quer que passaram os foragidos que escaparam casualmente da
horrfica matana, j se formavam troos de gente armada com hozes, ou fateixas de
arremesso, catanas grossas, pelo instinto natural da defesa de seus lares.
Esses poucos foragidos levavam na palavra o incndio, que se espalhava de
cidade em cidade, de povoado em povoado, narrando desenfeitadamente o crime do
governo de Roma. certo que a populao lusitana estava cansada das recentes e
ineficazes lutas; as cidades confederadas e estipendirias queriam o sossego da sua vida
laboriosa, suportando sacrifcios da liberdade. Nas cidades dos Turdetanos, como Balsa.
Salada, Cetbriga ecoara imprevistamente o caso nefando da carnificina, e lamentavam
no existirem chefes que organizassem a resistncia contra o brutal e monstruoso
atentado. E se esta impotncia, ao menos, assegurasse alguns anos de tranquilidade para
o sul da Pennsula! Outro pretor que venha, diante da impunidade deste, at onde levar
as depredaes e os morticnios!
Os povos que gozavam das garantias de Municpio romano no queriam mover-se
13

para no decarem dos privilgios que fruam concedidos pelo conquistador; os povos
que participavam dos direitos do antigo Lcio obedeciam mesma tendncia egosta.
Somente entre os povos na situao de tributrios poderia surgir um impulsivo instinto,
mas impotente de revolta. Nas cidades dos povos denominados Clticos e Iberos havia
um certo cime contra a aspirao hegemnica dos Lusitanos; mas nem por isso se
ligou menos interesse s narrativas dos foragidos da matana de Galba. Os seus gritos
repetidos de terra em terra chegaram a Laucbriga, a Castraleuco, Arandis, Mirbriga, e
os trabalhadores do campo interrompiam as bessadas para escutarem esse caso
estupendo; as festas religiosas e as nupciais suspendiam-se chegada dessas figuras
sangrentas, que pareciam fantasmas ressurgidos do campo da matana para virem
reclamar a eterna vindicta.
Ouvireis o que bradavam esses foragidos, quase em delrio, alguns deles caindo
no cho esgotados de sangue que ainda vertiam das feridas, outros borbotando sangue
pela boca, aos gritos convulsivos com que narravam o caso da mortandade.
O pretor Srvio Sulpcio Galba convocou para uma assembleia nas campinas
da margem direita do rio Tagus, os trs Conventos da Lusitnia Emeritense, Pacense e
Scalabitano com as trinta e seis Cidades estipendirias, recomendando que viessem sem
armas, porque se tratava da distribuio de terras, do estabelecimento de novas
Colnias, e de elevar alguns Povos tributrios aos privilgios de Cidades Confederadas,
de municpio romano e do antigo Lcio.
Confiados nas palavras do dito do pretor, concorreram ao local que lhes fora
aprazado, muitos povos, interrompendo as suas lavouras; e como se fosse para uma
festa de paz e congratulao levaram consigo suas mulheres e filhos, e os ancios mais
venerandos das tribos, como arrefns do seu nimo pacfico.
O pretor ordenou que se ajuntassem na campina em que tinha mandado plantar
uma rvore de Maio, junto da qual se devia assinar o pacto perptuo da concrdia com
as Tribos lusitanas.
Enquanto se esperava o pretor cercado da sua Coorte, comearam a aparecer
quatro legies, que se formaram em orbis, estendendo em ordem de batalha as suas trs
fileiras, e envolvendo como em uma grande muralha toda aquela multido inerme!
Ningum suspeitava o intuito do sbito envolvimento.
Os manpulos da legio, com as suas bandeirolas foram marcando os lagares, que
frente de todos ocuparam os hastrios; por traz destes ficaram os Prncipes dispostos
de modo a por entre eles poderem recuar os que lhe estavam em frente; na terceira linha
estendiam-se os tririos, como barreira de resistncia.
Depois disto apareceu a cavaleria, correspondendo quinhentos cavaleiros a cada
legio, armados com o gldio hispnico de dois gumes. Foi ento que um glido terror
se apoderou daquele povo indefenso. As lanas e chuos dos hastrios colocaram-se por
um movimento repentino em riste, como formando uma muralha cerrada de espetos.
O pretor Galba no aparecia! Um pressentimento de morte se estampou na
lividez de todos os rostos, quando viram por detrs dos tririos moverem-se torres de
madeira, catapultas e balistas.
Com certeza Galba planeara uma infamssima traio! Como fugir-lhe? As
mulheres, em lamentos atroadores, abraavam os filhos, sem perceberem ainda o perigo.
Os velhos aconselhavam prudncia, esperando serenos as ordens do pretor.
Neste momento de angstia pesados calhaus foram de longe arremessados por
catapultas contra aquela multido compacta, esmagando ali algumas centenas de
lusitanos. O grito de espanto parecia uma tempestade; os que tentavam fugir foram
espetar-se e morrer nas fileiras cerradas dos hastrios; os que se estreitavam uns dos
outros num pnico inconsiderado abafavam-se.
14

E enquanto iam chovendo os grandes calhaus arrojados pelas catapultas, cabiam


sobre a multido as falricas ou lanas incendirias, que os Romanos tinham tomado
dos costumes hispanos, e outros engenhos arremessavam panelas de pez e estopa
ardendo, que os cestrofendones faziam cair no meio da assembleia.
E como se no bastasse tudo isto para destruir aquela gente desarmada, os
Fundibulrios baleares mantinham um chuveiro de pedras sempre certeiras, coadjuvados
pelos arcubalistas.
A multido ainda se movia, embora no oferecesse resistncia alguma; mas
Galba, querendo terminar a sua hediondssima traio e vendo que o sol j declinava,
resolveu o final extermnio antes do descer da noite. Os cavaleiros recusavam-se
fadiga de passar espada tantssima gente inerme que ainda sobrevivia. Foi ento que
Galba se lembrou de como na guerra de Macednia, Paulo Emlio deveu a vitria
decisiva ao emprego da tctica dos elefantes e deu logo a ordem a que os dez elefantes
oferecidos por Massinissa aos Romanos para servirem nas guerras contra os Celtiberos,
se empregassem agora para acabarem de esmagar os temerosos rebeldes Lusitanos.
Os Elefantes couraados com chapas guarnecidas de espadas foram conduzidos
para aquele monto de gente, cuja carne e sangue formava com a terra recalcada uma
massa horrenda. De baixo das patas dos dez Elefantes sentiam-se fracassar os ossos das
vtimas, e o sangue respingava-lhes at aos peitos, prendendo-se-lhe nas pernas as tripas
que eram casualmente arrancadas na sua passagem.
A noite vinha descendo caliginosa e um vapor espesso se erguia dos vales
fundos. Foi ento, que ainda dentre o monto dos cadveres se ergueu um vulto
sorrateiramente, e saltando ao pescoo de um elefante, o pesado animal caiu
redondamente morto em terra! As trevas iam-se engrossando, e o vulto gil e escorreito
foi assim saltando sobre cada um dos elefantes, que por seu turno iam caindo mortos!
Quem seria esse vulto extraordinrio, que sabia o segredo de dar a morte instantnea a
to poderosos animais, em cuja pele no penetravam os mais pujantes dardos? Quem
quer que fosse, ele sabia o segredo aprendido nas guerras pnicas: de que a mais leve
picadela no bolbo pela vrtebra que toca no crnio do Elefante fazia-o cair fulminado
instantaneamente. Assim foram mortos os dez elefantes.
A noite era j cerrada; e enquanto Galba mandara lanar fogo ao monto dos
cadveres entre os quais foram encontrados os dez elefantes do Massinissa, dentre esses
cadveres escaparam-se alguns indivduos que se tinham ocultado debaixo dos corpos
exnimes, e que se fingiram mortos: so esses os que andam de cidade em cidade da
Lusitnia e da Turdetnia pedindo vingana! Vingana! Vingana!
Por vales e serras, e ressoando de monte a monte, entoava-se um canto de guerra,
que fazia referver o sangue nas veias, exaltando os espritos ainda os mais
acabrunhados. O canto podia mais do que a reflexo, e cada povo acrescentava-lhe uma
nova estrofe, como a aspirao do resgate. A palavra potica alada, e pelo prestgio da
tradio transpe as idades repercutindo-se na alma dos vindouros.
BALADRO DE GUERRA
Terra da Lusitnia,
Ensopada de sangue
Por horrendo baldo!
Chamou-nos o Romano
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Para a aliana de paz,


Mata-nos traio!
Vrus de iniquidade,
Desse fermento de dio
Brote a destruio.
Que a lana dos quirites
Se quebre, e em nossa frente
No se erga legio!
Quem sobrevive ao crime,
E escuta estes lamentos
Da atroz desolao;
Quem perdeu l seus filhos,
Os pais, entes queridos,
O esposo, o irmo;
Que se revoltem todos,
Peitos sejam escudos,
Lanas raios na mo!
Sofrimento e oprbrio,
A morte e a vingana
Foram unio!
Vs, Povos da Galcia,
De Oretnia, Betria,
Cinsia regio;
Robustos Carpetanos,
Tartssios, desmembrados
Da Lusnia nao!
Que o mesmo dio nos una,
Vingai mortos, e os vivos
Salvai da escravido!
Reviva a Lusitnia,
Ensopada no sangue
Da romana traio.

16

V
De todas aquelas povoaes at onde chegara o rumor da horrente catstrofe,
partiram homens audaciosos, movidos pela curiosidade para observarem com os seus
olhos os despojos que restavam; alguns no voltaram mais aos seus lares, porque iam
engrossando uma onda dos revoltados contra tamanha traio. Os que regressavam
espavoridos contavam o assombro que lhes causara o ver uma ampla campina coberta
de cadveres incompletamente carbonizados, em volta dos quais uivavam lobos em
numerosas alcateias, e guias e abutres que esvoaavam em bando sobre a vasta presa,
cujo ftido os atrara de longe. As calmas estivais tornavam-se mais intensas,
apressando a putrefaco de tantos cadveres; as fortes nortadas levavam at muito
longe os miasmas, e numa e noutra cidade da Lusitnia apareciam ameaos aterradores
da peste. Era a perspectiva de uma mais horrvel devastao, porque se no via o ltego
mortfero que flagelava os povos. Um pensamento de piedade pelas mortos ocorreu
suscitado relas calamidades:
certo que esses corpos insepultos reclamam dos vivos o cumprimento de um
dever sagrado! Enquanto lhes no dermos sepultura condigna, suas almas andaro
errantes diante de nos, perturbando-nos, perseguindo-nos at acordarmos do nosso
desdm egosta. Carecemos para prpria segurana de lhes darmos sepultura segundo o
ptrio e antigo costume, quando se encontra um morto num ermo ou numa encruzilhada.
Que cada cidade, vilar ou aldeia, faa suas peregrinaes ao campo da matana, e
seguindo a tradio da piedade, cada um arroje uma pedra para cima dos cadveres at
que se formem Montes Gudios, que sero os tmulos venerandos dos nossos
desventurados conterrneos.
Segundo aquele costume, vogou de cidade em cidade a ideia da fnebre
peregrinao, e no eram ainda bem passadas duas luas quando por toda a Lusitnia se
operara um movimento que ligava todas as povoaes no mesmo afecto. Os mortos
podiam agora mais de que os vivos, porque por via deles se uniam tribos at aquele dia
inconciliveis, que iam visitar o campo da matana e lanar suas pedras para erguerem
bem alto os Montes Gudios, que deviam tornar-se no um simples monumento
funerrio, mas uma como torre de protesto e de eterna revolta. Muitos povos dispersos
nas regies de entre Drio e Mnio, entre o Drio e o Tagus e mesmo os que se achavam
para l da banda de Trs-dos-Montes, desde a foz do Anas at ao Mar Cantbrico,
aderiram desolao dos Lusitanos, e mandaram tambm peregrinaes ao campo da
matana para que os Montes Gudios atestassem aos vindouros que eles se
consideravam formando parte deste valente e activo povo ribeirinho que dos seus portos
de Lez e das suas bem trabalhadas lezrias tomara o nome nacional de Lusitnia. O eco
da grande catstrofe produzida pela perfdia impune de Galba chegara igualmente aos
comuns dos territrios dos Astrios e Celtiberos. Os Povos denominados Carpetanos, os
Vetes, os Vaceus e Galaicos, que sempre se tinham conservado apartados para o norte
da Espanha esperando constituir uma Confederao e unidade poltica sob o nome de
Galcia, agora sentiam-se dominados pela insondvel fatalidade que arrastara os
destemidos e independentes Lusitanos maior das runas; eles vieram em magotes ver
de perto a horrorosa mortandade, e arrojar piedosamente mais pedras para os Montes
Gudios. Esses tmulos cresciam, como atestando ao mundo, que eram inmeros os
coraes que pulsavam por muitos mortos, e que os mesmos braos que arrojaram
aquelas pedras, sero os mesmos que arremessaro as suas lanas e brandiro as pesadas
lorigas contra o fautor da execranda iniquidade.
Assim se foram formando bandos e numerosas guerrilhas, imperfeitamente
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armadas, que clamavam por vingana; e vendo que muitas cidades aliadas dos
Romanos, e outras por temor ou covardia, no tinham vindo celebrar a cerimnia dos
Montes Gudios, foi contra elas que arremeteram na sua nsia de vindicta. Passavam j
de dez mil os Lusitanos se ajuntaram em diferentes guerrilhas, entregues aventura e
audcia de destemidos Cabecilhas, que foram descendo para o sul da Pennsula,
devastando e roubando quantos povos encontravam que estavam no gozo do patronato
romano. Chegaram at Turdetnia, essa opulenta regio banhada pelo Btis, tendo por
limite da parte do norte o curso do Anas e levaram a sua audcia at ao ponto de
atacarem a importante fortaleza de Gades, ou Gadir, como lhe chamaram os Fencios.
No era sem razo que os viajantes fencios, gregos e romanos diziam que os Lusitanos
eram o povo mais numeroso e valente entre as naes de toda a Ibria.

18

VI
A Espanha Ulterior estava quase completamente insurrecta. Passavam de dez mil
os Lusitanos revoltados contra o puder de Roma, e que juravam sacudir o infame jugo.
No seu Conselho armado decidira-se, que todo aquele que pudesse sustentar-se a cavalo,
embora velho ou doente, se apresentasse para o combate; mesmo as crianas que
pudessem alevantar um chuo ficavam obrigadas a incorporar-se nas turmas e milcias
de cada terra.
Era o comeo de ano estival, e na entrada de Maio, em que se faziam as danas e
cantares debaixo do verde pinheiro, e em que os homens vlidos, os chefes de famlia,
efectuavam as grandes paradas das suas foras defensivas. Parece que o ajuntamento
daquela multido enorme respirava um ar de festa, uma alegria comunicativa, em que a
ideia de morrer pela liberdade da sua terra dava uma exaltao delirante; dir-se-ia que
era a Primavera sagrada, em que novas colnias iam pelo mundo para fundarem uma
outra cidade. Verdadeiramente era uma entrada em campanha, em que o costume vinha
coadjuvar a necessidade. Viam-se homens da estatura me, e enxutos de carnes, de
cabelos pretos e olhos castanhos, ligeiros e geis, capazes de resistir a todas as
intempries, sofrendo todas as privaes mas sempre alegres; traziam pendurados ao
pescoo, por correias, pequenos escudos de tamanho de quatro palmos, e presas cinta
umas compridas facas, a que se socorriam em lances decisivos, e ainda no combate
pessoal. O brao era armado com uma lana comprida, com uma ponta de bronze e um
gancho ao lado, servindo para ferir e prender aquele que topasse na frente. Apenas lhes
defendia o corpo uma couraa de linho cru fortemente tecido, ou treu, sobre a qual
assentava uma cota de malha tecida de arame, que nenhum dardo poderia atravessar.
Capacetes de couro com trplice cimeira cobriam-lhes as cabeas, aparando com
segurana os golpes dos montantes; outros guerreiros traziam os cabelos compridos,
como usam as mulheres, cingidos com nastro na fronte, no momento das refregas; os
pees apresentavam-se com cnmides, saiais negros, e chuos; outros com bragas
forradas de pele de cabra, ou safes. E os cavaleiros montavam alazes e fouveiros, com
estribos em forma de concha de madeira; com mantos listrados formando quadrados
variegados. Formavam grupos de trs em trs, a que davam outrora o nome de
Trimarquisia, indo um dos cavaleiros frente no ataque, ficando mais atrs os outros
dois para o defenderem e substiturem. Reinava uma certa ordem nessa multido,
dividida em catervas de infantes ou pees, com alguns cavaleiros nas alas extremas; e os
hastrios, os Sagitrios, ou archeiros, os Fundibulrios, moviam-se com uma ligeireza
extrema, tomando os cavaleiros como pontos de mira para se ajuntarem no stio em que
se tornava mais urgente a defesa ou ataque. Os carros, ou corves armados de longos
espetos, eram puxados a quatro cavalos, empregando-os para servirem de parapeito e
estacada defensiva detrs dos quais os archeiros arrojavam os seus dardos.
Foi no meio de uma ansiedade de luta, que entre as Catervas lusitanas correu a
nova, de que j pisava terras de Espanha o cnsul Caio Vetlio, com tropas frescas e
aguerridas; o Senado encarregara-o de reprimir o levantamento provocado pela
infamssima traio de Galba, que, deixando-o impune, tacitamente a aprovava. Vetlio
chegou a Crduba, onde assentara o seu quartel general. Tudo se sabia no campo
lusitano, porque no faltavam esculcas e mensageiros, que davam conta dos
movimentos do velho cnsul.
Em Crduba ia Vetlio ajuntando todas as tropas romanas, que estavam como
presidirias, formando falanges com as que trouxera de Roma, e dando-lhes uma forte
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disciplina, que centuplicava a sua resistncia. No havia tempo a perder; a rapidez do


ataque muitas vezes decide da sorte da campanha, e Vetlio como general
experimentado compreendeu que tinha de lutar com tribos de uma resistncia
tenacssima, que se deixavam matar, mas que no transigiam com a perda da liberdade
da sua terra.
O territrio da Lusitnia, que se conservara submisso, fora, pela traio de Galba,
agitado por uma insurreio tremenda; com a mxima rapidez e a marchas foradas, o
cnsul Vetlio, no rigor do Inverno, transpusera os Pirenus, vencendo dificuldades
insuportveis, e engrossando as novas legies com as tropas que nas provncias
pacificadas estacionavam sem eus quartis de Inverno. Entrava na Espanha Ulterior com
um grande exrcito, maior do que aquele com que partira de Roma, e o xito da empresa
fora bem calculado caindo de surpresa sobre as populaes insurrectas, e impelindo-as
defensiva, sem trguas, sem lhes dar tempo para organizarem a resistncia.

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VII
Vetlio deu ordem para que o seu exrcito, de mais de dez mil homens, sasse de
Crduba, e seguindo em massa compacta pela Turdetnia fosse ao encontro das tribos
lusitanas; e fortificadas por uma severa disciplina, contava que as tropas lutariam com
vantagem contra Catervas impetuosas, mas sem a coeso de um bom e seguro comando,
nem a lucidez de um pensado plano estratgico.
E no se enganava. Ao segundo dia de marcha, Vetlio avistou ao longe, em um
vale imenso, grande nmero de Carros de guerra, e cavaleiros, e por trs deles,
negrajando, Catervas de pees, que pela direco que traziam com certeza vinham sobre
Crduba com inteno de assediar o exrcito romano, a na capital da Turdetnia. Era o
instante oportuno. Vetlio manda organizar em coluna todos os seus infantes: aos
flancos os seus Carros, com os projcteis incendirios; a cavaleria mais atrs, destinada
a envolver as tribos lusitanas durante o ataque.
Desde que as tropas romanas foram avistadas pelos Lusitanos, um grito imenso
como de alegria retumbou nos ares, como os relinchos e apupos ou atruxos com que se
distinguiam as vrias povoaes lusnias; e dentre esse rudo escutava-se o eco de
cantos, de hinos, que davam uma animao indescritvel ao movimento dos
combatentes. Vetlio contava com o entusiasmo dos Lusitanos no primeiro assalto, e
reservou todas as suas foras para sustentar o peso desse primeiro mpeto. E a carga dos
pees lusitanos foi imponente, mesmo incomparvel. Valeu-lhe ao cnsul o sangue-frio
que soube manter; e foi assim, que subitamente reconheceu, que o exrcito dos
Lusitanos, to numeroso como o seu, e que no constava de menos de dez mil homens,
no tinha coeso entre si; faltava-lhe a disciplina, e mais do que isso pela ordem de
combate descobriu que essa multido compacta no tinha um general, que sustentasse
inteligentemente o comando. O nmero extraordinrio dos combatentes lusitanos
complicava a sua prpria segurana, pela falta de um chefe digno deste nome. Este
relance de Vetlio bastou para abranger a situao, e no seu esprito entrou a segurana
de que seria certa a vitria. E tirando partido da situao compreendeu que para vencer
era a melhor condio empenhar-se em uma batalha campal com todas as suas tropas;
porque, embora os Lusitanos aguerridos apresentassem um igual nmero, faltava-lhes o
comando, o que tornava perigosa a sua situao, em campo raso. As legies estavam
ento formadas com quatro mil infantes de linha, que se dividiam em trinta manpulos
ou companhias, manobrando em campanha como a unidade tctica de uma diviso
moderna. E esses manpulos ou companhias, agrupavam-se em coortes ou batalhes, em
nmero de dez.
Passado o primeiro mpeto de uma carga destemida de lanas, que os soldados de
Vetlio apararam rijamente nos seus escudos, o cnsul aproveitou-se da tctica
aprendida nas guerras da Espanha, e mandando-os formar em cunha rompeu as filas
dividindo-as, mandando em seguida as suas quadrigas a toda a carreira sobre os flancos,
para evitar que tornassem outra vez a reunir-se. Os cavaleiros dispersos por entre a
multido desorientada trucidavam incessantemente os que encontravam com um furor
atnito, mal sabendo defender-se. A legio romana mais uma vez, sob o comando de um
hbil chefe, patenteava a importncia da sua constituio estratgica. A luta prolongouse com coragem da parte das tribos lusitanas, mas repentinamente elas reconheceram-se
enfraquecidas, no por falta de valentia, nem de bravura, mas pela imprevidncia com
que entraram em campanha, sem um chefe que as dirigisse e tivesse firmemente
disciplinado.

21

Toda a luta nestas condies era uma temeridade estulta, um intil sacrifcio. A
batalha era agora insistentemente continuada por Vetlio; milhares de cadveres cobriam
o solo recalcado, e o cnsul pensava j em aniquilar toda essa multido lusitana que
ainda resistia. O sol declinava; prestes viria a noite, e era de fora que o triunfo de
Roma ficasse definitivo. Os Lusitanos sem esperana, sentiam-se cansados; a fome e a
sede alucinava-os at ao desespero, e cercados no vale em que tinham sido
surpreendidos, s viam um nico refgio para escaparem ao inevitvel destroo
renderem-se!
Dentre o campo dos Lusitanos foram enviados a Vetlio quatro emissrios,
levando erguidos ao alto ramos de oliveira. O cnsul consentiu que chegassem sua
presena, e que apresentassem a mensagem; um deles por nome Dilcon, falou:
Vimos aqui pedir a suspenso do combate, e a paz, rendendo-nos em massa ao
Poder de Roma!
O cnsul mandou suspender as hostilidades; e perguntou com dureza aos
emissrios:
Quem responde pela revolta contra a soberania de Roma?
Ns todos, perdendo o direito de Povos livres; mas conservando somente a
liberdade individual de cada lusitano.
muito! retorquiu-lhes o cnsul.
Se no quereis matar-nos, passando tudo espada, s poderemos aceitar a vida
com a liberdade individual que pedimos. E isso bem pouco, diante do Poder de Roma;
porque de hoje em diante podereis mandar-nos habitar o territrio que grande e
generosa Roma lhe aprouver conceder-nos. A em campos de concentrao, nos
conservaremos quietos e submissos no cumprimento de todas as imposies.
Parecia mais que falava um traidor do que um vencido; mas o escalavro das foras
lusitanas era estupendo e tudo justificava. O cnsul Vetlio, velho e astuto, determinou
que os emissrios se retirassem, voltando na madrugada para assinarem o pacto da
rendio e submisso perptua, incondicional e peremptria, vindo acompanhados de
refns nobres, que pela sua vida ficariam responsveis pela tranquilidade das tribos
lusas. No resto da noite, Caio Vetlio ficou pensando nas consequncias da sua
incomparvel vitria, no prestgio que teria em Roma, no imposto de guerra que
cobraria das populaes subjugadas, dos escravos que o acompanhariam na entrada
triunfal na Cidade do Tibre! Os sonhos acordados so mais belos do que os que se tem
dormindo, mas no so menos falaciosos.

22

VIII
Noite cerrada, quando os emissrios chegaram ao acampamento lusitano. Eram
esperados com trpida ansiedade. Traziam alados os galhos de oliveira, denunciando
de longe a concesso do armistcio e no seguinte dia o assentamento da paz. Extenuadas
de fadiga e famintas, as hostes ouviram sem espanto as condies prvias impostas pelo
cnsul Vetlio. Naquela angstia desesperada apagavam-se as energias morais, e eralhes mesmo indiferente que a Lusitnia fosse livre ou escrava. E considerando a
situao, trezentos lusitanos para trs mil romanos patenteavam uma desproporcional
desigualdade, que seria rematada loucura defrontarem-se as foras.
Quando os emissrios acentuar as palavras de Vetlio submisso perptua e
incondicional, com garantia de refns para a efectividade do pacto ouviu-se um
rugido, como de uma fera que se v subitamente presa. Esse rugido no articulado, que
nem mesmo era imprecao, infundiu uma emoo terrfica e desconhecida. Olharam
todos em volta da gente que se atropelava junto ao Conselho armado, e viram um
homem bastante novo, de menos de trinta anos, de estatura mediana, delgado, mas
robusto e de aspecto decidido. Fez-se um silncio inesperado, involuntrio, porque
aquele mpeto de clera fizera suspender qualquer resoluo repentina e fatalmente
covarde. O vulto pareceu crescer com a grandeza da comoo, e aproveitando o
momento nico, falou:
Para ser escravo de Roma no so precisos tratados, nem refns. Tudo isso
ludbrio. Todos ns sabemos como a grande e generosa Roma cumpre os seus tratados.
Seremos ns to estpidos e indignos, que ainda depois da inolvidvel traio de Srvio
Galba, e da sua impunidade, confiemos numa potncia, que, no falando j das riquezas,
nos rouba a nossa liberdade? E esse cnsul, que est em campo aberto, com as suas
legies contra ns, que outro intuito tem seno a presso da desmembrada Lusitnia, e o
nimo exclusivo da rapinagem? Bem pouco tempo h decorrido sobre o estupendo
morticnio, e j parece que ningum aqui se lembra do juramento feito sobre os despojos
dos clamorosos trucidados. O verbo do juramento foi Vencer ou morrer! Eu ainda
no perdi a esperana de vencermos...
Um rumor irrepreensvel cortou a frase do moo, que suscitara latentes energias.
Ele continuou em um tom firme e de crena comunicativa:
Que loucura o confiar na f dos Romanos! A trgua que nos concedem at
amanh um torpe embuste; o cnsul panudo finge que nos outorga uma paz generosa,
simula a assinatura de um pacto para conseguir por esse meio capcioso a entrega das
armas pela nossa parte, em seguida, como de uso, extermina-nos em massa, porque
no querer ser menos do que Srvio Sulpcio Galba. Tal a sorte miseranda que vos
espera a todos, se...
Diante desta suspenso intencional e sugestiva, muitas vozes soltas dentre os
grupos o interromperam:
Que fazer? que fazer?
Resistir! exclamou prontamente o moo, confiado e sorridente: Nada est
perdido. Poderemos salvar-nos, e at mesmo...
Fala! Fala! Dize o que temos a fazer.
Obedecer-me.
Ao ouvirem esta frase incisiva e simples, mas com uma vibrao sobre-humana,
que denunciava uma absoluta confiana em si, entreolharam-se todos abalados,
hesitantes, como que interrogando, quem era e donde viera aquele homem audacioso.
Ele prosseguiu:
23

Compreendo a vossa desconfiana; no me conheceis de figura, nem mesmo


esta estatura me e magra se vos impe, como faria qualquer colosso. Mas, quem aqui
se recordar do nome de Ouriato, daquele pastor que conseguiu escapar da carnificina de
Galba; daquele que sabe o segredo de dar morte instantnea aos elefantes africanos;
daquele que andou de cidade em cidade proclamando a insurreio, a guerra santa e a
vindicta contra o invasor estrangeiro, contra a ocupao dos Romanos, que nos
escravizam, reconhecer que um homem decidido que vos oferece a salvao e talvez
a vitria.
Ouriato! Ouriato! prorromperam de todos os lados vozes de aclamao.
Este nome proferido naquele extremo de um exrcito prestes a entregar-se
reacendeu coragem nos nimos abatidos; todos esperaram que Ouriato completasse os
eu pensamento, dando-lhe em um tcito assentimento a certeza da inteira obedincia. O
pastor falou:
Desde os mais tenros anos, eu trabalho na deambulao dos gados, que vm das
regies calmosas para a frescura dos dois Hermnios, e daqui dirigindo-os para os seus
bostais na poca das invernias. Neste servio, em que se me tem confiado mais de vinte
mil cabeas de gado, e porque soube sempre defend-lo dos perigos dos barrocais, dos
ursos e da pilhagem dos romanos, cheguei a ser maioral, ou chefe de mesta! Bem
compreendeis que, embora novo, eu devo conhecer como as palmas de minhas mos
todos os territrios da nossa Lusitnia, os seus montes, os seus vales, coves, algares,
cavernas profundas e passagens dos vaus das ribeiras e caches dos caudalosos rios.
esse conhecimento o que neste momento me d um poder nico e inesperado.
Obedeamos a Ouriato! gritou a multido entrevendo o plano de uma retirada
hbil. Obedeamos-lhe cegamente!
Ouriato, fitando os principais chefes dos teros, que se tinham aproximado, exps
com simplicidade:
Aqui em frente de ns, passado aquele outeiro, estende-se uma planura vasta,
revestida de uma relva fina e variegada como um tapete, que d vontade de retoiar
sobre ela! Ai de quem deixar a entrar os rebanhos! Essa planura encantadora chama-se
Barrocal fundeiro. Todas as suas ravinas foram niveladas pelas neves do Inverno, e
sobre essa face lisa aos primeiros adoamentos da temperatura, desabrochou com uma
pasmosa vivacidade o nardo ou gervum, formando um espesso e cerrado tapete em que
as razes se entrelaam rijamente! um gosto deslizar sobre esse vistoso relvado, que
exala um perfume estonteante; mas as neves vo-se derretendo por debaixo dele, e
infiltrando-se pela terra mole e lodacenta; o tapete de verdura mantm-se ento
encobrindo todo o Barrocal, conservando uma aparente planura! Gado que ali pise
rompe com o seu peso o tecido forte das razes do gervum, e abisma-se pelas terras
moles, donde no possvel arranc-lo. Pois bem! para a que eu conseguirei atrair o
exrcito de Vetlio; h-de ficar como o carrapato na lama.
O terror converteu-se em alegria, irrompendo uma gargalhada estrepitante. Ento
levantaram Ouriato sobre os ombros alguns dos companheiros que com ele escaparam
da carnificina de Galba; e luz das fogueiras do arraial, ele fitou as catervas que
contemplavam o pastor destemido. Brandindo no ar a foice roadoira, que sempre o
acompanhava, com proferiu:
Eu juro, mais do que pela minha vida, pela liberdade desta nossa Lusitnia, que
salvarei o exrcito, com tanto que me obedeam, na execuo do plano. Disso depende
o xito completo.
Cavaleiros, pees, fundibulrios, todos sem reserva ergueram os braos destros
para o ar, como smbolo sacramental, bradando unssinos:
Juramos obedecer-te! At morte.
24

Ouriato nosso chefe.


Ouriato manda sobre todos ns; ningum tem mais poder do que ele.
E colocando Ouriato sobre um grande escudo feito de coiro cru, quatro valentes
hastrios erguendo-o bem alto, levaram-no em redor do acampamento em uma marcha
solene, parando de vez em quando para gritarem:
Ouriato o nosso chefe!
Ouriato manda sobre ns todos.
Obedeamos-lhe at morte.
maneira que o nome de Ouriato ia ressoando na calada da noite, tambm na
reminiscncia da soldadesca se acordava a vaga relao com o nome glorioso de um
valente lusitano, que em tempos no remotos acompanhando Anbal, fora combater os
romanos at prpria Itlia. Esse ainda lembrado VIRIATO, que nos eu dio contra
Roma transpusera os Pirenus e os Alpes, dizem que morrera na batalha de Canas; mas
os eu dio no morreu, redivivo. E porventura no ser Viriato o que agora reaparece
na figura do maioral da mesta, do valente Ouriato? Como ele, um salvador que
ressurge, um vingador da liberdade da Lusitnia?
Este prestgio espalhou-se entre a soldadesca, influindo por modo absoluto na
confiana do comando de Ouriato. E desde aquele momento os dois nomes
identificaram-se, como sintetizando a misso do guerreiro que votava a sua vida
defesa da Lusitnia livre de todo o jugo estrangeiro. Enquanto levavam o novo general
em triunfo e as aclamaes repercutiam por todo ao acampamento lusitano, os chefes
depostos conformaram-se pela necessidade da situao desesperada a tudo cumprirem.
Acercaram-se do novo chefe para receberem as particularidades do plano da cilada sob
a forma aparente de retirada urgentssima, logo ao primeiro alvor. Todas estas
disposies foram organizadas aproveitando o costume dos generais romanos de
suspenderem a marcha durante a noite.
As coortes lusas, enquanto aguardavam o momento de se moverem, cantavam
coreadamente:
ACLAMAO DE VIRIATO
H setenta e dois anos
Que falta aos Lusitanos
Um brao que os defenda
Da escravido horrenda!
Rumor incerto espalha,
Que morreu na batalha
Que se travou em Canas
Contra as legies romanas.
rumor no exacto;
No morreu Viriato!
Porque o dio no morre,
E esse dio nos socorre.
Rejuvenesceu hoje!
Viriato nos arroje
implacvel guerra
25

Por esta livre Terra.


Salvador desejado,
No debalde esperado,
Vencero seus tiranos
Por ti os Lusitanos.

26

IX
Aclamado chefe supremo, aceitou Ouriato desde esse momento o ttulo de Viriato,
que j no era um nome mas uma prestigiosa invocao, um grito de guerra, que dava
confiana e energia s almas. O que Viriato assentou no Conselho armado com os
chefes dos teros e catervas, de essedrios e trimarqusios, sobre o seu plano estratgico,
patenteou-se da a poucas horas nos pavorosos efeitos.
Rompia a madrugada. Vetlio, em seu acampamento, esperava os emissrios
lusitanos para efectuar a rendio e a deposio das armas. Alvorecia-lhe um dia de
glria: firmava de um modo estvel o domnio de Roma h Hispnia Ulterior, e
antegostava a entrada triunfal na Cidade eterna, ladeado de despojos riqussimos e
prisioneiros. O sol erguia-se e Vetlio, estranhando a demora, entendeu tirar partido do
caso inopinado, que justificaria todas as suas atrocidades que ordenasse contra as tropas
que na vspera lhe tinham mandado pedir paz custa da liberdade. Ordenou logo o
formar exrcito consular em cies, ao qual passou a senha irrevogvel:
Sem trguas, nem quartel.
O exrcito romano comeou a mover-se e a avanar, e apouco tempo de marcha
Vetlio viu negrejar fronteiros e estendidos um esquadro de Cavaleiros lusitanos,
dispostos em ordem de batalha, e firmes, sobre o terreno como se esperassem o assalto.
O cnsul olhou desdenhoso para o inimigo; no passariam de mil os Cavaleiros que
permaneciam impvidos, como a vedar-lhe o horizonte.
Sem chefes, para que lhes serve a resistncia? A vitria minha.
E em seguida Vetlio deu ordem para que seguissem sempre para a frente as
quatro legies do exrcito consular, abrindo caminho a Cavalaria, comeando a batalha
por uma carga contra a linha fronteira dos lusitanos.
Viriato, montado em um cavalo branco, deixou aproximar at bem perto a
Cavalaria romana, que vinha desfilada; e a um sinal dado a linha cerrada dos seus mil
cavaleiros dividiu-se em duas, debandando cada fragmento para seu lado, com uma
rapidez de quem sabe trilhar por combros e ribanceiras. Notou Vetlio o facto com
surpresa, vendo desaparecer escoteiramente os dois troos dos mil Cavaleiros, como se
dispersam os bandos de estorninhos ou de pardais, cada qual como melhor e mais
ligeiramente podia. No teve tempo para reconhecer se aquilo seria covardia ou
estratgia, porque pela fuga repentina dos Cavaleiros descobriu diante de si uma extensa
e larga planura arrelvada, de uma verdura aveludada, e alm no estremo dela o exrcito
lusitano fazendo evolues para dispor-se em ordem de batalha. Pareceu a Vetlio que
os mil Cavaleiros lhe fechavam o horizonte, para no serem bem conhecidas as foras
lusitanas, ou para lhes dar tempo a escolherem um local em que melhor se defendessem;
e sem pensar em dar caa aos fugitivos, deixou a Cavalaria seguir no seu mpeto, e aps
ela as coortes das legies, que em carreira vertiginosa avanaram por sobre a verde
planura, com o fito em esmagar por uma valente carga a infanteria lusa.
As tropas que seguiam mais atrs dos tririos, os rorrios, os accensi, os
ferentrios, estacaram horrorizadas, quando viram pela planura verde e extensa
enterrarem-se os Cavaleiros, desaparecendo debaixo deles os cavalos, outros sumindose completamente, e os manpulos dos hastatos chafurdarem nos lodos que esguichavam
do tapete da relva formosssima! Caso nunca apontado nos anais militares de Roma.
Ningum conhecia um to extraordinrio fenmeno de terreno. A planura fora feita
pelas neves do Inverno, enchendo os medonhos barrocais; a superfcie lisa era revestida
pelas relvas espontneas do gervum, cujas razes entrelaando-se resistentemente
formavam uma crosta que simulava um solo que tremia, e sobre a qual podia passar sem
27

perigo de romper-se um viandante. Foi isso o que enganou Vetlio: porque alguns
guerrilheiros lusitanos corriam sobre certos pontos da patameira. Viriato, conhecedor de
todos aqueles acidentes do territrio, calculara bem, e fora melhor coadjuvado. Uma
grande parte do exrcito romano estava anulada ou perdida, atolada nas terras moles, e
nos barrancos ocultos debaixo da capa traioeira da verdura do gervum. A temerosa
desgraa que ameaara as tribos insurrectas invertera-se agora, tornando irremedivel a
derrota das legies consulares.
O exrcito lusitano, prosseguindo no cumprimento do plano estratgico de
Viriato, dirigiu-se para Trbola. Pelo menos toda a cavaleria ligeira dos romanos ficou
atolada nas lamas, e com ela a infanteria composta de besteiros ibricos, germanos,
gregos e asiticos; e mesmo alguns centrios e tribunos do comando das legies. Uma
tremenda desgraa, impossvel de prever, e por ser caso nico e excepcional, tanto mais
inevitvel at para um homem experimentado e cauto como Vetlio.
Pela retaguarda do exrcito consular reapareceram os mil cavaleiros, soldrios de
Viriato, que tinham jurado acompanh-lo sempre em todos os transes, e que entendiam
as suas ordens pelos silvos de uma buzina, como se usava na deambulao da Mesta.
Viriato reconheceu pela obesidade o cnsul Caio Vetlio, e ele mesmo por sua mo o
arrancou dos lamaais em que tinha preso o cavalo:
No me serves para escravo; s velho e panudo. Ningum dar por ti um
sestrcio.
E tocando-lhe com a foice roadoira no ombro, continuou Viriato:
No te matarei, sem que te defendas.
Vetlio fitou atnito aquele homem magro e enxuto de carnes, e vendo que tudo
para si estava acabado, atirou com a sua espada ao cho, renunciando como caricata a
qualquer tentativa de defesa. Um dos soldrios de Viriato atravessou o cnsul com um
dardo de lado a lado; mas em Roma referia-se que Vetlio morrera sim, mas s mos do
prprio Viriato.
O exrcito consular, reconhecendo-se sem chefe, abandonou o campo e tratou de
pr-se a salvo. Em marchas foradas, os seis mil legionrios que escaparam dirigiam-se
para uma cidade do litoral chamada Carpesso, na regio da Tartssida. O questor
pretorial tratou de organizar-lhe a defesa, fazendo em roda da cidade fossos e trincheiras
da terra revolvida, com receio do assalto do destemido cabecilha lusitano s arcas do
tesouro, s bagagens, auxiliares e cavalos de remonta, que por iram no couce do
exrcito no se encravaram na patameira.

28

X
Depois deste feito, em que o exrcito lusitano se viu salvo pela astcia e coragem
de Viriato, a confiana nos eu comando centuplicou-lhe as foras, seguro de que ele o
conduzir vitria, e s ele saber sustentar a independncia da Lusitnia. Uma cousa
veio acordar o ressurgimento do acabrunhado povo, o mpeto que suscitava esta
incomparvel vitria da astcia sobre a fora bruta.
Quando Vetlio foi agarrado por Viriato, os lictores que acompanhavam o cnsul
com os feixes de varas peculiares da dignidade curul entregaram-nas ao vencedor, como
uma transferncia do poder supremo. O cabecilha mandou desamarrar os feixes de varas
e distribuiu-as pelos seus soldrios, aos de maior confiana dentre os mil cavaleiros que
se lhe devotaram:
Cada um de vs ir por todos os castros, citnias e Hermnios cravar no cho a
vara do lictor que eu entrego na f celtibrica. Essa vara o smbolo da guerra acesa e
contnua; onde ela se hasteia, chama os povos s armas e exige socorro aos que
combatem. Tal o poder da antiga tradio da nossa raa. E se a lana fincada no cho
podia mais do que um grito de guerra, a vara do lictor arrancada ao poder do cnsul
romano h-de alevantar todas as nossas tribos unindo-as numa s vontade, para
repelirem o invasor do seu territrio.
Cem soldrios partiram logo com as varas distribudas dos feixes dos lictores e
foram crav-las nos Hermnios e montes povoados, como um anncio da inesperada
vitria, e de que a guerra contra os Romanos seria agora incessante. Foi assim a notcia
levada muito longe, e de longe vieram novos troos e vveres, para reforarem e
abastecerem os guerreiros lusitanos.
Ditlcon, um dos trs companheiros que andam junto de Viriato, lembrou ao
cabecilha um sacrifcio de cavalos e prisioneiros ao deus Neton. Viriato, com a sensatez
que era uma das suas foras, volveu-lhe secamente:
No h tempo a perder; nem um inimigo como o romano se combate com
festanas.
Ditlcon calou-se ao repelo do esprito prtico do chefe.

29

XI
Em Roma tratava-se de organizar pressa uma nova expedio Lusitnia, para
castigar os brbaros que assim anulavam o prestgio das suas armas. J apontavam
como general o destemido Caio Plncio. Recrutou-se pressa cavaleiros e infantes, dos
mais vlidos e experimentados das campanhas na frica.
No entanto reina um vago terror; em Carpesso est fechado o resto do exrcito
destroado de Vetlio. Se o questor pretorial ter sabido manter o comando e salv-lo da
audcia de Viriato, nada se sabe em Roma.
certo que o questor pretorial procedeu com tino, exigindo dos povos aliados de
Roma a contribuio de homens de armas, para reforar o exrcito romano e fazer frente
ao cabecilha. Conhecia os dios instintivos que havia entre os Iberos e os Lusitanos e,
aproveitando essa antinomia, mandou emissrios s cidades celtibricas dos Titos e dos
Belos, para que, pelo dever da aliana, lhe enviassem um reforo de cinco mil homens,
e sem perda de tempo. O caso urgia-o, porque Viriato, obedecendo ao inveterado dio,
que tornava irreconciliveis as duas raas, em vez de pr assdio a Carpesso, estendeuse em correrias pela regio da Carpetnia, habitada pelos mais poderosos e ricos dos
povos celtibricos.
Toda essa regio fertilizada pelas nascentes do Tagus e do Anas estava j em
poder do caudilho lusitano; e quase sem combate ocupou a cidade de Toletum, a
opulenta capital, em que assentou o seu quartel e governo. A cidade, reconhecendo o
herosmo com que evitara o morticnio dos seus habitantes e a rapina da soldadesca,
celebrou festas pblicas, de jogos gmnicos, danas e cantares.
Prolongavam-se os festejos na cidade, quando vieram dizer a Viriato que no
longe passavam tropas, vindas dos lados do Ebro, que se dirigiam para o sul da Btica.
O general compreendeu logo:
Do lado do Ebro? gente que vem das faldas do monte Idobeda. So celtiberos,
aliados dos Romanos.
Deu ordem a Tntalo que fosse fazer um reconhecimento; e no entretanto
organizou as suas foras para ir-lhes ao encontro.
Eram efectivamente soldrios e ambactes das povoaes celtibricas dos Titos e
dos Belos; foram reconhecidos pelos seus trajos, de safes ou anaxrides, e apertados
com cintos, que prendiam em volta do corpo os sagos, tingidos com a cor roxa com que
Roma veio a distinguir os seus escravos. Marchavam descuidados pisando as planuras
da Carpetnia, seguros de que transpunham um territrio amigo, do mesmo sangue
celtibrico. No seu reconhecimento, Tntalo no fora visto, e por isso, sabendo Viriato
que esses aliados dos Romanos pouco passariam de cinco mil combatentes, saiu-lhes ao
encontro com uma presteza inaudita, surpreendendo-os em um matagal de zimbro e
giestas, em que os cercou lanando o fogo em redor e matando espada todos os que
intentavam romper o cerco. No escapou um s desses aliados de Roma; e como no
houve quem levasse a Carpesso a desastrosa notcia da matana, o questor mais
angustiado se viu com a tardana dos socorros, acreditando que os Titos e os Belos se
teriam revoltado a favor de Viriato.
O fogo da vastssima queimada destrura todos aqueles cadveres; Viriato,
aproveitando a mobilizao dos seus guerrilheiros, e para se precaver contra a nova
campanha que Roma estava organizando, dirigiu-se para o pas dos Vetes, que
confinavam ao sul dos povos lusitanos, para confeder-los na defesa da sua autonomia
contra o invasor estrangeiro. Compreenderam o perigo e celebraram o pacto de aliana
defensiva. Desse pas montanhoso dirigiu-se para o territrio dos Vaceus, que o Durius
30

atravessa. J pela sua capital Palncia, pelas cidades de Cauca, Septimanca e Rauda
corria uma voz misteriosa, em que o povo acreditava, que se levantaria um filho de
Lusnia para recuperar a liberdade da terra invadida e roubada pelos Romanos.
Contava-se que o maravilhoso heri aparecia nas batalhas montado em um cavalo
branco, e que a vitria era sempre sua. Viriato convocou os homens bons das cidades,
narrou-lhes a derrota do exrcito do cnsul Vetlio e como o sangue dos Lusitanos da
infame traio de Galba fora duramente vingado; contou-lhes como assentara o seu
arraial em Toletum, e como aniquilara os cinco mil soldrios que os Titos e os Belos
mandavam a Carpesso socorrer o exrcito romano, que ali se acolhera destroado.
Contava pois com a cooperao dos Vetes e dos Vaceus para a grande empresa de
repelir do solo da Ptria o sangrento e espoliador estrangeiro. Cato, o antigo, e Tibrio
Graco bateram as tribos celtibricas, e Srvio Galba mentiu f dos Lusitanos, porque
na Pennsula no aparecera at ento um general que pudesse dar coeso a tantas foras
dispersas.
Viriato foi compreendido e jurada a aliana defensiva, marcando os Vetes e os
Vaceus o prazo irrevogvel em que apresentariam os suas foras em Toletum.

31

XII
Lembrado da sua vida de pastor, quando na deambulao dos gados do sul para
norte, fugindo s calmas, Viriato dirigia a mesta e sabia os recessos onde defend-los,
ocorreu-lhe memria um campo entrincheirado em uma extensa plancie em que corre
o rio Pavia, formado de terra recalcada, resistente e quase petrificada. Quantas vezes
nesse asilo formado pelas geraes passadas, a estiveram seguros milhares de rebanhos
e manadas, quando algum perigo se arreceava! O cabecilha quis ver outras vez esse
vasto recinto de fortes muros de adobe, considerando que na luta em que se achava
empenhada a sorte da Lusitnia, porventura lhe seria necessrio conhecer os seus
recursos estratgicos.
Conhecedor de todas as veredas e atalhos, fcil lhe foi encurtar distncias, e em
poucos dias de jornada, ele e os tais companheiros chegaram ao vale do Pavia, fechado
na sua vastido por pinheirais cerrados de um verde escuro que contrastava com a
claridade do horizonte. De longe ainda avistaram a vasta ch, contornada pelas muralhas
de terra em forma de um polgono octogonal irregular, e uma altura de setenta e cinco
palmos nos seus muros e aterros. Eram oito muros, tendo para mais de cento e quarenta
palmos de espessura, fechando um circuito de mais de trs a quatro mil passos; um
largo fosso o circunvalava exteriormente.
Ao avanar para a grande muralha daquela fortaleza de terra, Viriato parecia cada
vez mais pensativo; um plano estratgico lhe fulgurou a mente:
Ah!, que se eu conseguisse encurralar no Poo da Cava um general romano com
os seus legionrios todos, eu lhe converteria o reduto defensivo em ratoeira!
E descendo das alturas da Esculca por um declive suave, entrou Viriato na
grandiosa Cava, que era como um enorme circo, dez vezes maior que o de Roma. A, no
ngulo das duas faces do quadrante noroeste via-se um pequeno charco de gua
nascente, que se tornava em uma lagoa com as guas das invernias. Os gados e pastores
ali bebiam e se banhavam, pelas fortes calmas; era uma vantagem inaprecivel, sempre
aproveitada pelos homens da mesta. Cabia uma cidade dentro dessas muralhas.
Viriato esteve considerando por longo tempo este fundo do vale, regado por duas
ribeiras, abrigado por montes e colinas de um pendor brando.
Quantas vezes do cimo da Esculca vigiei, olhando para longe, na defesa dos
rebanhos. Como esta Cava, conheo uma outra da mesma configurao aonde me acolhi
muitas vezes. No est aqui ningum que me tenha acompanhado na transumao dos
gados e recolhido na Cava da Beira, quem vem de Belmonte ao Fundo, por entre essas
serras dos Hermnios e da Gardunha! Nada fica a dever a esta; mas como refgio
desesperado nada h que iguale a Cava da Beira, um circunvalo inexpugnvel! Pode-se
a dormir no cho, tendo as estrelas do cu por cobertor; l o sono mais agradvel que
sobre as fofas ls da Salcia.
Contando com a presteza das armas romanas, Viriato regressou a Toletum para
passar revista ao exrcito engrandecido pelos contingentes dos novos aliados, e marchar
em seguida para a Carpetnia; era para a que lhe convinha atrair o general romano.

32

XIII
As varas consulares espalhadas por todas as tribos, gentes e federaes da
Hispnia Ulterior, anunciando a vitria sobre Caio Vetlio, e a necessidade de sustentar
a guerra contra os Romanos, produziram um efeito surpreendente em todos os espritos,
sobretudo nos chefes das beetrias, ou cidades confederadas, que at ali se tinham
conservado indiferentes nos seus castelos roqueiros, sem confiana no levantamento do
povo, por falta de um comandante prestigioso. E conquanto esses chefes das vrias
contrbias se entregavam caa do javali ou do urso, em lutas de mtuas rivalidades, ou
se banqueteavam opulentamente, os pretores romanos iam estendendo a rede das
estradas militares, conquistando ou destruindo cidades, e firmando o seu poder
inabalvel. As varas dos lictores espetadas por todos os montes e pequenos hermnios,
acordaram o sentimento vivo da independncia nacional.
As tribos lusitanas tinham estabelecido as suas cidades, vilares e casais em volta
de diversas montanhas, que eram como o centro da rea de defesa, e o refgio nos
assaltos da guerra inimiga. Essas montanhas eram cercadas de muralhas formadas por
grandiosos blocos granticos e escavadas em fundos subterrneos, em que se
depositavam cereais e comestveis, e com cisternas para guardar as guas pluviais, tendo
alm disso um escadrio interior e reservado que dava escpula a grande distncia, em
geral beira de um rio, para o caso de ser tomada a fortaleza. Ali que residia o
presidente ou chefe das tribos que viviam em volta do castro; e, pela contagem de todas
as famlias, formavam uma populao de mais de dez mil indivduos. Era a essa
conjunto que se dava o nome de contrbia; os seus chefes ou regedores eram designados
como rgulos e duces pelos Romanos, que comparavam estes agrupamentos lusitanos
com as frestrias gregas. Como no havia ordem de sucesso neste poder presidencial,
resultavam conflitos e rixas, que se mantinham por dios de famlias, e at de tribos que
se hostilizavam, aproveitando do enfraquecimento destas dissidncias o invasor romano.
Agora parecia que uma inteligncia da misso dos castelos se revelara
subitamente com o conhecimento da derrota de Vetlio; e as tribos, suscitadas pela vista
das varas dos lictores, reclamavam que sassem da inaco; que prestassem o seu apoio
ao extraordinrio cabecilha, o vingador da matana de Galba. Constava que Viriato,
depois da sua vitria, se recolhera cidade de Toletum, preparando-se para novo
combate ao pretor que em breve chegaria de Roma com aguerrido exrcito; resolveram
todos esses chefes dirigirem-se a Toletum, levando ao pescoo os seus colares de ouro,
como a insgnia do poder senhorial; os seus braceletes e lanas de prata com que
presidiam aos sacrifcios, e ao tribunal em que arbitravam sentenas sobre a vida e bens
dos seus clientes ou ambactes. Partiram de todos os principais cantes da Lusitnia
esses chefes acompanhados dos seus soldrios, ou guarda-costas valentes, para
conhecerem Viriato e lhe falarem deliberadamente sobre a defesa e independncia do
territrio ptrio.
Quando chegaram a Toletum, ainda Viriato estava ausente, em uma explorao do
territrio em que uma grandiosa cava se prestava a imprevistos planos estratgicos, a
que em futuro prximo teria de recorrer. Mas esses optimates cantonais foram encontrar
na cidade a que se acolhera o exrcito um grupo de homens, a que davam o nome
honorfico de ancios, EN, e cuja palavra era inspirada e eloquente, por isso nas velhas
lnguas britnicas se exprimia por D-eirim. O povo, pelo costume antigo, chamava
Endre a cada um desses homens, a quem acatavam como depositrios de um
maravilhoso poder espiritual. E de facto os Endres eram propriamente os antigos dos
tribos, os que conservavam a norma e sentido moral ou histrico dos costumes; no
33

formavam um corpo sacerdotal, nem mantinham a estabilidade de qualquer dogma


teolgico, mas possuam um saber do passado que os tornava orculos vivos,
conselheiros em todos os momentos arriscados, e conciliadores nas lutas intestinas e
separatistas das vrias tribos. Os Endres eram queridos do povo; despidos de toda a
hipocrisia de classe e de dios doutrinrios dos sacerdcios, mofavam com o seu bom
senso dos ritos e dogmas dos Drudas das Glias, que eles desprezavam como
macaqueadores das normas cultuais da religio oriental dos Mobeds de Mitra, que se
propagava pelos Europa. O carcter e ascendente moral dos Endres estabelecia-se
espontaneamente, quando o povo reconhecia em um ancio das tribos o bom conselho,
o saber prtico da vida, e o conhecimento das tradies do passado: era ento
considerado como nico e como inspirado. Apontavam-se na Lusitnia numerosos
Endres, venerandos pela sua idade e saber: uns conservavam de memria as runas, ou
propriamente as tradies locais e da raa, e tendo na mo o ramo da azinheira coberto
de l'andras, presidiam ao sorteio anual das terras, evitando prudencialmente todos os
conflitos; outros sabiam as sagas, ou narrativas histricas, as Aravengas, que recitavam
nos banquetes dos regedores cantonais e nas festas consagradas a perpetuar sucessos
memorveis das tribos; outros conheciam as sentenas da moral gnmica, Singvan, os
aforismos ou ditados, que exercem justa autoridade nas resolues da vida, porque
condensam em breves frases, s vezes em um s verso, a experincia de sculos; outros
interpretavam o sentido dos velhos smbolos, resolviam os mais intrincados enigmas e
penetravam a matria numrica dos quadros mgicos. Dentre todos esses Endres
destacava-se um, pelo saber maravilhoso reunido em sua mente incomparvel; conhecia
as mais vetustas tradies da terra da Lusitnia, quando ela ainda se estendia at falda
ocidental dos Pirenus, as terras de Lez, que as convulses do tempo foram tornando
cada vez mais ribeirinhas; s ele recitava poemas de mais de seis mil anos de
antiguidade; conhecia as cavernas e arcas cavadas nas rochas em que estavam ocultos
tesouros; e, o que mais assombrava, tinha o segredo da leitura dos quadros mgicos e
dos bastes rnicos, que lhe davam uma f inabalvel na independncia e misso
vindoura da Lusitnia. Esse Endre chamava-se Idevor, e quando passava pelos
povoados saudavam-no com o ttulo de Sanctum Anderu, e davam-lhe coroas feitas de
ramos de azinheira. Pela sua paixo pelas antiguidades e liberdade da Lusitnia se
justifica o regozijo que em seu esprito provocou o aparecimento de Viriato! Como a
derrota por ele infligida ao cnsul Vetlio o encheu de fervorosas esperanas! Idevor
apresentou-se em Toletum com Endres de vrias terras, e pelas conversas que entre si
tiveram, fcil lhes foi apurarem um conhecimento completo da personalidade do pastor
Ouriato, que o povo aclamava agora pelo ttulo de Viriato. E vendo a chegada dos
chefes das contrbias, resolveram ir ao encontro deles e dirigi-los no intuito de
prestarem todo o auxlio a destemido cabecilha.

34

XIV
Toletum estava em festa, pela presena desses homens ornados de colares de ouro
e braceletes, e acompanhados de numerosos squitos de soldrios e ambactes. O
pequeno grupo dos Endres, levando sua frente o venerando Idevor, saiu a saud-los
entrada da cidade, e juntos todos foram tomar a refeio ou consoada e libar grandes
covilhetes de cerveja. mesa um dos casteles, Leucon, chefe de tribos celtibricas,
lanou a frase:
Dizem que Viriato, o vencedor de Vetlio, um simples pastor da serra, que
apascenta gado alheio l no Hermnio maior, que separa as duas Beiras?
Idevor percebeu uma vaga inteno de amesquinhar a capacidade militar do
vingador dos morticnios de Galba, e, com a clareza de uma conscincia pura que de
tudo se informara, respondeu:
Eu conheo a vida desse valente pastor, desde o tempo em que o seu nome era
simplesmente Ouriato. Quantos aqui possuem gados sabem qual o valor de um
homem a cuja guarda se confiam para mais de vinte mil cabeas de variados rebanhos,
que ele tem de defender atravs das marchas da deambulao, quando so levados das
terras secas, sem prados e abrasadas pelas calmas, para as pradarias de serras cheias de
barrancos, de ursos e lobos e mesmo de salteadores. Este servio de gados na sua
transumao est organizado na instituio da mesta, que dirige a juno dos gados de
todos os proprietrios; e neste servio s chegam a maiorais aqueles moos que
revelaram qualidades singulares de inteligncia, coragem, ardil, e que pela valentia ou
astcia souberam salvar os rebanhos de perigos ou assaltos repentinos. Ouriato chegou a
maioral da mesta em uma idade quase de adolescente; foi nesse servio violento da
deambulao dos gados e responsabilidade de tantos valores que ele provou, alm da
valentia e disciplina, as qualidades mais intemeratas de carcter. verdadeiramente um
homem: e, pela resistncia ao sofrimento e s contrariedades da sorte, o tipo dos
lusitanos. O que insurreccionou a sua alma contra os Romanos foi o ter assistido
mortandade inqua de trinta mil lusitanos ordenada por Galba, de que escapou
maravilhosamente; e hoje o seu poder sobre o exrcito provm-lhe de o ter salvado da
rendio j combinada, e de no barrocal da patameira ter destrudo quase metade do
exrcito romano, desmoralizado pela morte do cnsul Vetlio. Este homem perante o
povo uma reapario desse Viriato que os Romanos chamavam o Prncipe da Lusitnia,
e que, indo combat-los Itlia, sucumbiu na famosa batalha de Canas. Esta aurola
maravilhosa tambm uma fora, e com ela podemos contar, porque Viriato ser o
libertador da Lusitnia. Temos um general consumado; o povo acode aos eu
chamamento, falta s o apoio dos chefes das contrbias.
A ameaa das represlias romanas fez compreender a todos esses presidentes das
cidades federadas que tinham de dar o seu apoio a Viriato como recurso da prpria
segurana:
Que seja entregue a Viriato o colar de ouro como insgnia do poder, e para que
lhe obedeamos como nosso igual.
Foi geral o assentimento. Ento Idevor, erguendo-se com um majestoso aspecto,
disse:
Eu sei onde pra oculta uma vria que atesta essa poca em que todos os estados
da Lusitnia estavam ainda unidos. um colar de ouro de trs crescentes! Representa a
mtua solidariedade de raa, costumes e governo da Galcia, da Btica em volta da
Lusnia! Eu s guardava o segredo desse tesouro incomparvel, muitas vezes receando
que ele se extinguisse com a minha vida! Felizmente que se ergueu um homem que,
35

pelos seus feitos, os outros julgam digno de receber a vria! O colar dos trs crescentes
est oculto em uma caverna do Hermnio maior, desde o tempo das invases da Espanha
pelas hordas orientais. Piuca gente ter pisado as veredas que conduzem s cavernas
lindssimas do Cntaro Magro; mas no Covo do Boi, ao sul do Cntaro Raso, existem
uma runas ou catacumba descoberta, com menhires e potentes monlitos sobrepostos;
do fundo da rocha donde se avista o bojo do Covo Magro com o singular aspecto de
uma enorme carranca, a que est escavada na rocha uma arca ou caixa em que se
contm o colar de ouro dos trs crescentes. Eu me presto a ir busc-lo e dentro em
poucos dias aqui estarei de volta.
A revelao de Idevor foi recebida com aclamaes de assombro: e os chefes das
contrbias, pedindo-lhe que fosse buscar o tesouro da raa, bradaram:
Seja dado a Viriato o colar de ouro dos trs crescentes.
Carros com pipas de cerveja passavam pelas ruas, e tabuleiros com fartes de
farinha de bolota cabea de moas com arrecadas de ouro nas orelhas e grossas contas
de mbar em volta do pescoo; formava-se o arraial para a entrada de Viriato.

36

XV
A chegada de Idevor a Toletum com a vria dos trs crescentes de ouro, de que at
ento se falara como fbula ou tradio confusa, coincidiu com o regresso de Viriato
seguido da numerosa cavalgada dos seus soldrios que o foram esperar aoc aminho, e
dos trs companheiros que lhe formavam a trimarqusia, Ditlcon, Andaca e Minouro.
Estes trs bravos eram do pequeno nmero dos sobreviventes da mortandade de Galba,
e pela tremenda desgraa se achavam ligados ao gil pastor que matara os dez elefantes
africanos, e com ele andaram pelas cidades da Lusitnia insurreccionando os povos
contra a devastao de Roma; vinculava-os uma decidida dedicao quele em quem
reconheciam espontaneamente o mximo ascendente moral. Ditlcon era o mais velho,
inteligente e reflectido, capaz de desempenhar misses difceis; Andaca, jovem e
fantasioso, mostrava-se repentinamente entusiasta ou desalentado, segundo as pessoas
com quem tratava; Minouro tinha algumas qualidades destes dois companheiros; mas
predominava nele a solrcia, ou antes a falta de franqueza no carcter. A vitria e a
aclamao de Viriato ligou-os mais intimamente ao chefe reconhecido, de quem no
tinham inveja. Quando eles viram Idevor e o trplice colar, disseram entre si:
Para o prncipe da Lusitnia.
Viriato fitou-os com secura e baixou os olhos desdenhoso, com o desgosto de que
algum suspeitasse que combatia por outra ambio que no fosse a liberdade da nossa
terra.
Os chefes das contrbias, avistando Viriato, caminharam ao seu encontro,
saudando-o com gritos de alegria e erguendo ao ar as suas lanas de prata, com que
presidiam ao sorteio das terras, e entrega dos gados da sua regio aos chefes da mesta,
e mesmo aos tribunais sombra da carvalheira, onde davam as sentenas. E eles
prprios, vendo o sbio Idevor junto de Viriato com o colar de ouro na mo, bradaram
com entusiasmo:
Lanai-lhe ao pescoo a vria do comando, aqui, agora, antes de entrar na
cidade.
Idevor obedeceu com jbilo e lanou-lhe o colar de ouro. Disse um dos chefes das
contrbias:
Agora, dignificado com a vria, que Ouriato ficar para sempre sendo o nosso
Viriato.
Idevor, que conhecia as mais antigas tradies da raa, acudiu com ar misterioso:
Se procurarmos o sentido mstico que se contm no nome de Viriato, vamos
encontrar na palavra ctica vrindus, que designa o touro, o totm da nossa antiga raa e
civilizao dos Lgures, a relao com a valentia do heri e a sua misso religiosa do
combate libertador.
Assim conversando, a brilhante cavalgada entrou em Toletum, dirigindo-se ao
terreiro da cidade em que estava erecta a coluna denominada Pilumnos, que simboliza a
independncia da comuna ou municpio. Foi a que, antes de destroarem, pediram a
Idevor para que recitasse a saga ou narrativa tradicional que se dizia existir da vria ou
colar de ouro dos trs crescentes.
Idevor no se fez de rogado e comeou em uma recitao quase meldica o poema
em que era celebrado este smbolo da confederao primitiva dos estados da Lusnia,
antes de um invasor oriental ter penetrado na Espanha, explorando-lhes as riquezas e
dissolvendo-a pelo esprito separatista com que enfraquecera a raa. Como os aedos de
Hlade, diante das tribos dricas, elias e aqueanas, Idevor unificava idealmente as
tribos lusas recitando o poema de:
37

CRISAOR
Do Hermnio Maior na imensa altura
V-se o Corgo das Ms, que as nuvens fora,
Formado por trs grupos de rochedos,
Como irmos que se apoiam firmes, quedos!
Sobre o do centro, como em pedestal,
Bloco estupendo, grandioso assenta;
De um gigante a cabea representa,
De longe contornando no horizonte
Negro perfil de misteriosa fronte.
Das convulses da natureza activa,
No calor de uma luta primitiva,
So tais blocos relevos manifestos;
Mas h quem reconhea nesses restos,
No bloco e nos trs grupos de rochedos,
Da Lusnia antiqussimos segredos:
Governou esta terra um patriarca,
Tron, desde o norte ao sul a abarca,
E aos estrangeiros a fronteira fecha.
A seus trs filhos este Estado deixa:
Se a terra de Lusnia dividida
For entre vs, por certo enfraquecida
Fica exposta ao assalto do estrangeiro,
De frica, ou levantino aventureiro.
Mas se a Lusnia unida se conserva,
No entra aqui indmita caterva;
E grande, desde o Sacro Promontrio
At ao Mar Cantbrico, este emprio
Que vai dos Pirenus 't vertente,
Ser da Espanha o estado mais potente.
Do mundo era por toda a redondeza
Tron, por causa de sem igual riqueza,
De Crisaor por nome conhecido.
Pelo peso da idade amortecido,
Chama os trs filhos; vieram reverentes,
E um ureo colar de trs crescentes
Lhes entregou, no seu momento extremo:
Dou-vos a insgnia do poder supremo.
Os trs crescentes deste ureo colar,
Pela crena da religio lunar,
As trs fases da Lua simboliza.
So a Lusnia ntegra, indivisa,
Abrangendo a Tartssia virente,
38

Tarracnia e Galcia, a mesma gente!


Ah, se partirdes este colar de ouro,
Cai a soberania... escuro agouro.
E receando o temeroso evento,
O velho Crisaor exala o alento.
Deram os trs irmos ao pai amado
Nas cavernas do Cntaro Delgado
Sepultura em pirmides alpinas,
Que tm o aspecto de um castelo em runas.
Ante o cadver, na alta sepultura,
Entre si, cada um dos irmos jura
No partir o colar dos trs crescentes,
Mantendo unidas as lusnias gentes.
Em catacumba do Covo do Boi
O colar de ouro escondido foi,
Fixando, do local para lembrana,
Aquele donde a vista longe alcana
Sobre o Cntaro Magro ingente bojo
Que de bruta carranca tem o antojo.
Resguardado na arca de um fraguedo,
Os trs irmos em mtuo segredo
Conservam da Lusnia, ora indivisa,
Do poder soberano essa divisa.
H entre os trs irmos tanta harmonia,
Que, sentindo o que cada um sentia,
Ou unidos no mesmo pensamento,
Realizam o acordo em um momento,
Um longe, na Galcia laboriosa,
Outro aqum na Tartssia formosa,
Ou j na Tarracnia grande e forte.
Quanta prosperidade desta sorte
De Lusnia engrandece os trs Estados,
Rica de bens, dinheiros e de gados!
Mas a faina do mar fora esquecida,
Trocada pelas da agrcola vida!
Ah! daqui a catstrofe resulta,
Que a liberdade lusa atroz sepulta.
Quantos povos invejam com insnia
Os viosos jardins da Bastitnia,
E vm pelos cantares dos Homrides
Buscar o Elsio e os Jardins Hisprides,
Crendo encontrar aqui o Velocino,
Que reconhecem ser gado bovino!
Aventureiros l do mundo asiano,
Arribaram ao porto gaditano,
39

Afrontando do plago o terror,


Para roubar o gado a Crisaor!
Hracles forte, o trio, vinha frente,
Doesta os trs irmos, soberbamente,
Para um combate a corpo, singular.
Terrvel o recontro, atroz o azar!
Caiu dos trs irmos o irmo mais velho,
Hracles o esmaga sob o joelho!
E a mesma dor, que a vida lhe arrebata
Aos outros dois irmos a que os mata.
Desde ento a Lusnia sem comando
Viu-se roubada de estrangeiro bando,
Que a invade, a devasta e a governa,
Perdida a ideia da unio fraterna!
A aspirao moral ficou intacta!
Do colar de ouro nunca se desata
Nenhum dos trs magnficos crescentes;
E espera de outra era e novas gentes,
Aguarda, ao fim do secular destroo,
Um bravo e audaz a quem cinja o pescoo.
...................................................................
O sbio Idevor, dominado por uma comoo profunda, interrompeu a recitao do
poema de Crisaor, que segundo a tradio contava milhares de anos de vetustidade; e de
facto os sucessos referidos narravam as primeiras invases no territrio hispnico, que
antecederam todos os documentos ou monumentos da histria.
Os chefes das cidades confederadas aplaudiram com os seus renchilidos e vivas o
recitador, o endre sapiente; o velho, mostrando o colar de ouro dos trs crescentes,
avanou para junto de Viriato e, depois de fazer uma vnia solene, lanou-lhe ao
pescoo a vria da trplice soberania.

40

XVI
Enquanto os cavaleiros decorados de colares de ouro de um s crescente
rodeavam o novo caudilho lusitano, comeou a ajuntar-se muito povo pelo emprenho de
admirarem de perto o vingador, aquele que soubera infligir a formidanda derrota ao
exrcito consular. E naturalmente aos gritos com que se saudavam as vrias regies
autnomas: Viva a Galcia! Viva a Tartssida! comeavam-se a organizar danas
peculiares dos montanhes e dos ribeirinhos, vistosas e com carcter guerreiro, outras
surpreendentes pela agilidade dos ps e dos saltos, com um sapateado rtmico, ululando
frases que tornavam mais delirante o entusiasmo. A dana mais querida era a
propriamente armada, formando uma grande roda ou crculo girando ora sobre a direita,
ora sobre a esquerda, por homens de mos dados, mas tendo cada um a lana, da qual
lhe provinha o nome de paloteu ou paulitos, ora avanando e j recuando ao compasso
do canto de um coro gigantesco, terminando no cabo de todos os passos por um
simulacro de batalha.
No fim do animado paloteu, apareceu um grupo de mocetonas gaditanas,
formosas e desenvoltas, com braceletes ricos e armilhas nos braos e pernas, danando
moda da Tartssida, e com seus adufes, dando-lhe um aspecto religioso orgistico,
estonteante. Os Romanos, que vieram Espanha Ulterior, sentiram-se fascinados por
estas danas das soalhas ou castanholas metlicas e memoraram em seus livros a Betica
crusmata e a Tartessiaca aera, que tanto iria enlouquecer a mocidade dourada da
cidade eterna. Prosseguindo na sua dana, foram as bailadeiras bticas aproximando-se
do grupo em que estava Viriato, dirigindo-lhe em coro em forma de corranda:
A CANO DA VRIA
Onde h fontes de gua pura,
Vamos a sede matar
Onde h graa e formosura
Vamos com paixo amar.
*
Onde h um bravo que vence,
Vamos-lhe a glria aclamar!
A Viriato pertence
De ouro o trplice colar!
*
Brilha nesses trs crescentes
Do sol fulgor singular;
Sigam os homens valentes
Esta nova luz polar.
*
41

Onde h dios e vingana,


Vamos a sede matar!
Da Ptria livre a esperana
Vamos com paixo amar.
*
Siga o trplice colar
O que ser livre aspirar!
Terminadas as danas e cantares do vistoso arraial, os chefes das contrbias, no
meio de tanta alegria, comearam a atirar pequenas moedas de prata s rebatinhas, que o
povo em chusma corria a apanhar, atropelando-se em cambalhotas, em que cada um no
meio de estrondosas risadas mostrava a maior agilidade e presteza. Essas moedas eram
quase todas de valor de um dracma e cunhadas nas cidades lusitanas como manifestao
da sua autonomia. Viriato notou naquele espectculo divertido que as turmas do povo,
ao agarrarem as moedas, miravam-nas no verso e anverso e em seguida guardavam uma
com sofreguido e arrojavam para longe com desdm as outras. Inquiriu do caso
inesperado; foi ento que Idevor lhe explicou essa manifestao espontnea e
significativa da alma popular, mostrando-lhe dois desses diferentes numismas de trata:
Reparei nesta moeda: De um lado est cunhada uma cabea viril em cabelo; tem
barba e um colar ao pescoo. Do outro lado vedes um cavaleiro a galope com a lana
em riste. Agora a outra moeda: em uma face est impressa uma coroa de carvalho e no
reverso figura um colono conduzindo dois bois como quem lavra a terra. O povo
conhece esta diferena e o que ela significa. Todas essas moedas do cavaleiro da lana
so por antigo costume cunhadas em cidades livres e autnomas, inscrevendo nelas os
eu nome, como vereis em tantas que para a se arrojam s rebatinhas, como estas...
E Idevor foi mostrando ao acaso as moedas, e lendo os nomes de Toletum, Alva,
Bilbilis, Segvia, Segbriga, Carssia-Celsa, Sactabis, Toriasum, Clunioo, Gili, Itlica,
Sacelli, Sagunto, Lastigi, Osca, Ilipla, Ituci. E interrompendo o exame continuou:
Roma emprega todos os meios para substituir estas moedas pelas do colono
conduzindo os bois, com que representa o seu domnio, pela coroa de carvalho e a
servido dos povos submetidos como os bois ao arado, as quais faz circular nas suas
cidades estipendirias e municipais.
Compreendo agora o sentimento do povo. Repele o jugo do estrangeiro e s
aceita o cavaleiro da lana. esse sentimento que me fortifica.

42

XII
Os chefes das contrbias, ao terminar das festas, saudaram um por um a Viriato e
lhe foram contando na mo cinco pequenas moedas de prata, daquelas que pouco antes
tinham arrojado multido. Era a expresso simblica do direito individual, em uma
sociedade que se regia pela comunidade das terras lavradas, das pastagens e dos celeiros
do cl para as colheitas agrcolas.
O territrio lusitano pertencia exclusivamente s tribos ou gentes, sendo
anualmente sorteadas pelas diversas famlias as jeiras que haviam de cultivar. Sobretudo
nas margens fertilssimas do Douro e no canto dos Vaceus que este comunismo
tradicional se conservava na sua maior pureza. Com o tempo introduziu-se o costume de
cada famlia conservar como prprio o terreno de cinco acres, ou agra, em que estava a
casa, o poo e a horta. Era o que o rifo popular alude ainda quando, para significar a
indigncia, a exprime: Sem eira nem beira, num ramo de figueira.
Este terreno, que tambm na primitiva famlia romana tinha o nome de
haeredium, era o fundamento da estabilidade da famlia e, sempre inaltervel, era um
vnculo ao qual se incorporava qualquer cercado em que se estabelecera um novo casal.
Para que esse solar se mantivesse sempre indiviso, a herana dos irmos da mesma
famlia fazia-se excluindo-os da propriedade da terra dando-lhes cinco moedas de prata.
Viriato compreendeu o sentido da oferta que lhe fizeram os chefes das contrbias.
Nos territrios na Lusitnia eles possuam como seus prprios e individuais os solares
dos castros, castrelos, croas e morros, cabeos e citnias, penhas e cidadelhes; e a
entrega das cinco moedas de prata, significando a afirmao de independncia
solarenga no meio dos territrios comunais, neste momento representava o
reconhecimento de uma suprema chefatura. Era o direito soberano de Chevage.
Na bandeira branca dos mil de Viriato e no escudo do valente cabecilha, daquele
dia em diante ficaram representados os cinco dinheiros, chamando-se-lhe por isso o
Pendo das Quinas, o Escudo das Quinas.

43

XVIII
Viriato foi visitar as oficinas dos espadeiros de Toletum, que eram afamados no
mundo pela tmpera rija que sabiam dar ao ferro com que fabricavam as armas
espanholas. O seu nome j era conhecido entre os espadeiros e um deles, com aspecto
de autoridade, deixou a forja e veio ao encontro do cabecilha com alegria:
Bem esperava ver-vos e saudar-vos! As espadas que temperamos carecem de
braos firmes como os vossos.
Viriato,tocando-lhe com a mo no ombro e avanando pela oficina ao rudo das
bigornas em que se rebatiam a martelo as lminas j frias, volveu-lhe:
Andergus, s espadas que fabricais pode-se-lhes chamar mgicas, porque
tornam invencvel o homem que as brande.
O espadeiro sorriu-se com orgulho e comeou a explicar a Viriato o valor das
armas que se fabricavam naquele foco de uma antiga tradio metalrgica:
Sabereis que os Romanos, quando vieram Espanha combater os Cartagineses,
usavam ainda uma miservel lgula, a qual vergava com a fora do golpe e que eles
durante o combate endireitavam com o p. Quando os Romanos viram as nossas
espadas de ferro, adoptaram esse tipo para o seu armamento, que mandaram fabricar em
Astorga, Valncia e a quantos armeiros encontraram espalhados por essas Espanhas.
Mas, o segredo da tmpera do ao s ns, os espadeiros de Toletum o possumos, e
esta a superioridade das espadas lusitanas. Os Romanos nunca nos puderam apanhar
esse segredo.
Viriato escutava com encanto e assombro a observao de Andergus e sentiu-se
animado de uma ntima confiana com aquela revelao: as espadas lusitanas eram de
ao. E Andergus apresentou-lhe uma espada:
Vedes! Aqui est uma espada romana; tem de extenso um p e quatro
polegadas, larga de trs dedos, cortando com dois gumes e de ponta aguada, punho do
prprio metal. Serve para ferir de golpe de alto a baixo, ou de estocada a fundo. Mas...
reparai como esta espada se entorta e fica vergada.
E calcando a espada debaixo do p esquerdo, curvou-a:
romana; c est a marca gravada. Reparai: ABVRBCDCIII. No conheceis
talvez o que querem dizer estas letras: Ab urbe condita, da fundao de Roma, no ano
seiscentos e trs.
Ah!, do ano da matana acudiu Viriato.
Agora vede esta nossa espada toledana; um golpe dela corta no ferro como se
fosse em chumbo. mais comprida do que a romana uns dois palmos e de folha mais
estreita. mais leve e incute o golpe mais longe, porque a tmpera do ao dispensa a
grossura, necessria ao ferro doce. com estas espadas que nos havemos achar frente a
frente com os Romanos; eles no conhecem esta nossa vantagem.
No semblante de Viriato transluziu um raio de alegria; e abraando Andergus,
como um daqueles de quem dependia a liberdade da Lusitnia:
No temeis que um dia vos roubem o segredo da tmpera do ao?
Esse segredo est nestas guas do Tagus e nas suas areias aurferas. aqui nesta
regio que somente se pode dar ao ferro em brasa a dureza impenetrvel.
Viriato ficou pensativo e, como que voltando a si de um transporte, exclamou de
jbilo:
Uma terra que tempera com as suas foras ocultas o ferro por essa forma nica,
essa terra s pode ser pisada por homens livres comunicando s suas fibras a rijeza do
ao. Ah, sinto em mi alguma coisa dessa tmpera das espadas de Toletum.
44

Andergus falou-lhe misteriosamente:


No s gua e as areias aurferas do Tagus que do ao ferro essa fora
inquebrantvel; num to pouco ser o ferro das minas de Mondragon; este cu tambm
entra para a em alguma coisa. Reparai para este cu azul e profundo. Quando o metal
est derretido e sua superfcie a calda reflecte esse azul ferrete do cu, quando algum
influxo da abbada etrea diamantina desceu e veio dar-lhe to assombrosa qualidade.
Andergus falava com uma confiana absoluta em Viriato, e naquele momento
para o caudilho lusitano no guardava segredos. Depois, com um certo orgulho de tratar
com Viriato,d e quem tanto se falava e maravilhado de o encontrar lhano e despido de
toda a soberba, confessou-lhe:
Muito quisera forjar por minha mo espada que fosse a vossa companheira nas
batalhas que ainda tendes de dar contra o invasor romano. No devo faz-lo; h uma
espada herica j consagrada por vitrias com o poder que torna invencvel aquele que a
cingir e essa a que vos compete.
Eu nunca ouvi falar dessa espada.
a espada Gaizus! devolveu prontamente Andergus. No sei aonde ela est
oculta, mas h por certo quem o saiba. um talism de liberdade. Dizem que est
enterrada e creio que em cho lusitano, ou com certeza na sepultura de algum bravo. Se
Indiblis, Mandnio e Salndico a tivessem brandido! Ah, se a espada Gaizus aparecer e
vier vossa mo, sabero os Romanos o que um raio...
Viriato pressentiu que uma fora maravilhosa se ia desvendando; mas Andergus
falava de uma tradio vaga e nada mais podia adiantar. E levando o caudilho lusitano
pelas oficinas, parando ao p das forjas, das bigornas e rebolos em que trabalhavam
activos armeiros, mostrava-lhe as armas diversas que estavam fabricando:
J pudestes ver a Spatha e o Gladius, comparando-os com a nossa espada
hispnica de ao puro, com uma nervura ao meio ou espcie de quina; agora reparai
para esta espada curta, a Machoera, maneira de punhal, para combater corpo a
corpo, mas propriamente uma adaga. Verdadeiramente lusitana a Rhanda, a faca ou
naifa de quase dois palmos, pendurada cinta e que acompanha sempre o homem, quer
nos trabalhos dos campos ou nos da guerra. At isto os Romanos nos roubaram, porque
de h muito deram em usar a Rhanda pendurada ao lado direito. Se ns fssemos a
reclamar o que nos pertence, tambm como conhecedor prtico posso atestar que a
Lancea romana imitada da nossa lana ou chuo peninsular: tem uma ponta de cobre,
outra de ferro e algumas como a Soliferrata so completamente de ferro. Mas deixemos
aos homens que nos devastam, dizendo que nos querem civilizar, a glria dos seus
roubos; aqui as Tragulas, com a sua ponta em forma de anzol, arma terrvel que tem
ferido generais cartagineses e cnsules romanos.
Tenho mais confiana na falcata, uma gadanha que chega a dar os resultados
deu boa espada acudiu Viriato, terminando o seu pensamento: Quando o povo quer,
com as suas foices, gadanhos, forquilhas e engaos, capaz de levar adiante de si o
poder do mundo. Em Roma j se diz que o mais destemido general no capaz de fazer
virar as costas a um Cntabro. Resta-me a esperana de que ainda ho-de tremer ao
encarar um Lusitano, que nenhuma calamidade descoroa.
Viriato despediu-se de Andergus, que voltou para a sua incube, quando viu
aparecer o vulto de Idevor,que o procurava. Pouco falaram; mas um movimento
repentino de todos os teros e catervas lusitanas, postos em marcha instantaneamente,
era revelador de que j pisava terras da Hispnia Ulterior um general romano, um pretor
de confiana. Sobre os escudos feitos de couro cru e cordas de tripa entretecidas de
arame, os soldados lusitanos batiam pancadas ritmadas, a cujo som cantavam os seus
hinos triunfais e os clamores do tripdio antes de entrarem em combate. A marcha
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fazia-se a esta cadncia das cetras, que ressoavam com estridor de alegria, em passos e
saltos em que antegostavam os mpetos da aco.

46

XIX
A derrota de Vetlio era comentada em Roma por forma que se ligava pouca
importncia resistncia dos Lusitanos; atribua-se a um defeito da organizao do
exrcito. Dizia-se que o patriciado romano, temendo que nas guerras longnquas os
generais conseguissem um grande prestgio sobre as legies que comandavam, se tinha
estabelecido que em cada legio houvesse mais do que um chefe, sendo comandada por
seis tribunos militares, que por turno se sucediam. Lamentava-se que geralmente os
tribunos militares fossem eleitos pelo povo e pelo senado, muitas vez entre a mocidade
inexperiente e por favoritismos. Que, verdadeiramente, era com os centuries que o
general podia contar, porque esses saam da fileira, chegavam ao comando dos
manpulos pela sua bravura e conduziam as coortes, at se elevarem a primpulos da
legio.
Era no consulado de Pblio Cornlio e de Caio Lvio, quando foi nomeado novo
pretor para governar e comandar o exrcito que operava contra os Lusitanos o
destemido Caio Plncio. Foram-lhe entregues dez mil legionrios e mil e quinhentos
cavaleiros para engrossar as tropas que estavam recolhidas em Carpessos. O pretor
queria proceder com rapidez e mostrar a Roma desalentada que ele submetia para
sempre esse povo irrequieto que no se conformava com o jugo da Ptria das Leis.
Soube que o exrcito de Viriato permanecia na Carpetnia e quis ir ao seu encontro
logo.
O caudilho lusitano exultou de alegria, vendo aquela resoluo inconsiderada.
Plncio obedece inconscientemente ao meu plano, vindo pisar um terreno
desconhecido. A vitria nossa.
E assim que as suas vedetas lhe vieram dizer que o exrcito de Plncio estava
quase vista, Viriato disps as suas tropas por forma a aceitar a batalha campal. Era
com isso que contava o pretor, fiado na disciplina inflexvel dos seus Legionrios,
sempre com vantagem sobre as tropas mal adestradas. Viriato tomou imediatamente a
ofensiva carregando com os seus hastrios sobre o exrcito romano; mas esse
movimento impetuoso e aparentemente desvairado era um embuste. Plncio acreditou
na fria cega da gente lusitana e, quando travou o combate, seguro de que em breve a
teria derrotado, a um sinal combinado todos os guerrilheiros lusitanos viraram costas ao
exrcito pretoriano em uma debandada rpida, vertiginosa e inesperada.
Plncio hesitou um momento sem compreender aquele exdio repentino.
Fogem! Isto no exrcito; um bando vil de cobardes. No deslustrarei o meu
exrcito perseguindo o bando fugitivo.
E deu ordem a que se destacasse prontamente um troo de quatro mil homens para
dar caa ao lusitano.
Quando Viriato compreendeu pelo movimento dos manpulos a inteno do
pretor, rejubilou, exclamando:
Temo-lo cado na cilada.
E quando o troo dos quatro mil homens, que ia em perseguio dos lusos, j
estava distante do exrcito romano uma boa lgua, Viriato cai em peso sobre eles,
envolve-os e chacina-os com presteza, escapando apenas aqueles que conveio, para que
levassem a tremenda impresso da catstrofe a Plncio. Nunca as espadas temperadas
com as guas do Tagus, que lhes dava a rijeza do ao, trabalharam com mais nitidez.
Caio Plncio sentiu-se ferido no seu prestgio e a perda daqueles quatro mil homens
revelava-lhe a importncia do inimigo com quem tinha de combater. Faltava-lhe j a
frieza da razo e arrojava-se contra Viriato como o boi contra o pano vermelho. Viriato
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tinha prevenido a hiptese de, no caso de derrota, acolher-se aos fraguedos da Serra
d'Ossa; mas no lhe foi preciso, antes aproveitando a exaltao em que Plncio se
encontrava, seguiu avanando para o norte e transps o Tagus.
Ser Plncio to inconsiderado que venha aqui margem direita do rio? Se ele
tal faz, saber o que uma derrota fundamental; h-de ter que contar em Roma.
E Plncio, dementado pela fria que lhe produziu a mortandade dos quatro mil
legionrios, atravessou o Tagus para a sua margem direita.
Viriato estava acampado em uma colina coberta de oliveiras; quando ao sop da
montanha apareceu o exrcito de Plncio, seis grandes mataces granticos foram
rolados do alto, precipitando-se e esmagando tudo quanto encontravam diante. No meio
do assombro e da desordem produzida pelo espantoso sucesso, Viriato deu ordem para
uma carga de lanas, prosseguindo espada batalha campal, para mostrar ao general
romano que os lusnios tambm sabiam bater-se com tropas disciplinadas em campo
raso, em corpos de seis mil homens, em linhas simtricas, tanto para o ataque como
para a defesa, com a formatura em cunha e protegendo-se mutuamente.
Plncio, vendo que prolongar o combate seria tornar mais completa a derrota,
ordenou a retirada para a margem do Tagus, empregando todos os seus recursos
estratgicos para conseguir passar o rio; uma vez na margem esquerda, os que se
salvaram foram procurar refgio nas cidades fortificadas, em que o poder romano se
firmara na pennsula.
Em um festim em que Viriato reuniu os chefes da campanha, e quando entregava
desinteressado aos seus guerrilheiros os despojos tomados ao exrcito de Plncio, entre
as conclamaes ruidosas dos peltastas e cetrados, exclamava sorrindo:
O vero ainda agora vai em meio, mas j o exrcito romano busca abrigo nos
seus quartis de Inverno.
Enquanto eles cosem rasges que lhes fizeram as nossas adagas, no deixemos
que estas se enferrugem; vamos infligir o castigo a esses povos que contra ns os
auxiliaram, desde o Tagus ao Ebro.
E se bem o disseram, melhor o cumpriram.
A notcia da derrota vergonhosa de Plncio produziu em Roma uma comoo
inconcebvel. Uns acreditavam que as minas de prata e as riquezas da Lusitnia ficariam
para sempre estancadas e exclamavam com rancor: preciso aniquilar esse povo
brbaro que assim se atreve a resistir contra a civilizao da grande e generosa Roma.
Que o pretor Caio Plncio seja chamado a Roma para dar conta dos seus actos, desses
miserandos feitos com que infamou as armas romanas, cujo prestgio a base do poder
da cidade eterna.
E Plncio num tempo teve para reorganizar o exrcito com que se salvara depois
da derrota nas faldas do Monte Veneris; chamado a Roma para apresentar-se diante do
Senado, ele partiu menos seguro do que Galba: no levava barras de prata e ouro para
corromper os seus juzes, no lhe deram tempo para isso. A narrativa da campanha na
Lusitnia era inacreditvel, e por isso a sentena estava prevista a deposio dele e o
desterro, para que no se falasse mais dele e para que os futuros generais aprendessem
no temeroso exemplo.

48

XX
Enquanto os Romanos se preparavam para novas operaes de guerra, Viriato
estendeu as suas correrias para o norte, por toda a Celtibria, at ao Ebro; veio depois a
leste at Edetnia, Contestnia; e passando por Castelon, Tucci e Obulca, penetrou na
Oretnia. Era um reconhecimento dos territrios e das povoaes! Sabia aonde teria
fcil refgio nas cavernas e antas e que gentes o apoiariam contra o invasor estrangeiro.
Na sua passagem rpida ia agrupando quantos se insurgiam contra o domnio romano,
lembrados da sangrenta traio de Galba. Quando Viriato pisava j o solo da
Carpetnia, vieram ao seu encontro homens alentejanos com uma mensagem; traziam a
Crantara, lana ensanguentada, e a entregaram ao destemido cabecilha. Depois que
Viriato sopesou a lana, entregou-a a um dos seus companheiros, que a foram passando
de mo em mo, partindo em seguida os mesmos quatro homens com ela. Significava
aquele smbolo a convocao dos chefes militares e dos governadores das beetrias para
comparecerem no conselho armado. Ia celebrar-se o conselho no Castro da Cola, junto
da grandiosa Anta da Candieira, na Serra d'Ossa; ali jaziam as ossadas dos antigos
Lusnios, quando a sua terra no tinha sido ainda invadida pelos Iberos, num assaltada
pelos Celtas, num explorada pelos mercadores fencios, num pelos latrocnios dos
Romanos. No adito sagrado das suas sepulturas que os chefes lusitanos consultavam o
eco dos espritos, nas resolues irrevogveis de sacrifcio imposto pela luta. Em uma
das enormes lajes da Anta da Candieira existe um buraco aberto a meia altura do cho,
tendo um palmo em quadrado de dimetro; o nico em toda a pennsula hispnica.
por esse buraco que o chefe dos Endres, quando esta operao hiertica no estava ainda
desmembrada, interrogava os mortos sobre o destino social das tribos e sobre a sorte das
batalhas; interrogava para dentro da caverna subterrnea e, colocando o ouvido a esse
buraco, escutava os ecos misteriosos que s ele em uma concentrao subjectiva ouvia e
explicava aos que vinham ali chamados ao conselho armado.
Em poucos dias de marcha, Viriato chegou, atravessando charnecas de mato curto
e enfezado e por entre montados de zimbro e azinho, at chapada de rochas xistosas,
aonde no cabeo mais saliente se erguia a anta veneranda. Infundia um pavor quase
sagrado a vista dessas sete fortes colunas ou esteios talhados sem artifcio, implantados
na terra; sobre quatro deles assentava uma vasta laje em forma de mesa como ara dos
sacrifcios. Outras lajens cobriam um subterrneo, que era a sepultura dos antepassados.
Logo que Viriato chegou ao cabeo em que a anta se eleva, veio ao seu encontro um
velho risonho, que o saudou abenoando-o era Idevor, o derradeiro dos Endres, ou pelo
menos aquele que depois de todas as perseguies conservava a tradio das tribos
lusnicas; era ele que nas comemoraes dos finados, anualmente, ali vinha depor na
pedra furada as oferendas do banquete funerrio; era ele que interrogava os mortos e
colocava o ouvido atento no orifcio da pedra que os cobria.
O conselho armado estava reunido em volta da Anta da Candieira; estavam ali
representados os Carpetanos, os Vetes, os Vaceus, os Galaicos, os Artabros; tratava-se
da defesa contra o Romano implacvel que se preparava para a desforra de tantas
derrotas. Viam-se ali figuras esbeltas de homens trigueiros, de cabelos compridos cados
pelos ombros; ligeiros, armados com escudos pequenos e punhal comprido cinta;
envergavam couraas de linho, tendo por cima a cota de malha, e nas cabeas os
capacetes de couro. Depois de terem feito os seus jogos hericos, alguns ofereciam
divindade lanando sobre a mesa da anta mos decepadas de vencidos romanos. Idevor
avanou para a pedra furada, ajoelhou e debruou-se sobre ela, interrogando para
dentro. Sentia-se um rumor soturno, como a ressonncia de funda caverna. Depois,
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longo tempo o silncio que pesava sobre todos os guerrilheiros e chefes das contrbias,
vociferou com intimativa:
Viriato? Viriato? Nunca sers vencido com batalha! Nunca morrers s mos
dos Romanos!
Era isso que Idevor ouvira no rumor do orculo dos mortos. Repetiu-o depois
fitando com assombro Viriato. Os companheiros vieram abra-lo pela consagrao que
o proclamava invencvel; fitavam-no com espanto como se, desde aquele momento, se
tornasse um ser sobre-humano. Disse-lhe Minouro:
Agora, em vez de um pretor, pode Roma enviar-nos dois, para aparar melhor o
preso da derrota.
Andaca, batendo-lhe no ombro:
Mas, pelo seguro, a fora do orculo est em uma boa espada.
Viriato, apoiando-se na espada que tocava com a ponta o solo, vergou-a com
garbo, como fiado na sua tmpera e flexibilidade; mas com espanto viu que mo
traioeira lha tinha destemperado, porque dobrava-se como se fosse uma lmina de
chumbo:
Retorcem-se as espadas para serem enterradas com os guerreiros mortos!
Ento Ditlcon, vendo a confuso que tomara o cabecilha:
Mesmo sem espada sers vencedor; o orculo no mente.
Idevor tomou a espada torcida das mos de Viriato e disse-lhe com alegria:
Esta acabou j o seu destino; serviu enquanto o teu impulso generoso levantou o
esprito de resistncia nas abatidas tribos lusitanas. Inspiraste confiana! As populaes
seguem-te, porque vem em ti o restaurador da independncia, da liberdade e do futuro
glorioso da Lusitnia. A nossa Lusitnia imperecvel. Aqui na Anta da Candieira
guardara-se a espada maravilhosa e invencvel, o Gaizus, escondido por no ser tomado
e empregado contra ns pelo invasor estrangeiro e sempre ignorado, porque at hoje no
aparecera um filho desta terra capaz de a defender e sustentar a sua liberdade. Viriato! O
testemunho dos antepassados proclama: Nunca sers vencido! E da sua sepultura,
deste Cairn sacrossanto, que eu tiro a espada invencvel, o maravilhoso terado que a se
guardou at ao momento em que apareceste e te patenteaste digno de servir o peito
lusitano.
Dizendo estas palavras, Idevor meteu o brao pela pedra furada e, como
revolvendo com a mo um tesouro invisvel, sacou com jeito pelo buraco da laje um
montante de ao.
Abeirando-se de Viriato:
Entrego-te esta espada invencvel nas batalhas. Tu e todo aquele que a brandir
pela Lusitnia tm certa a vitria. Que ela passe de mo em mo e de idade em idade.
Viriato apoderou-se da espada com entusiasmo; beijou-a, mirou-a com
desvanecimento e, brandindo-a no ar, gritou:
H-de ser livre a Lusitnia.
A espada que o velho endre sacou de dentro da sepultura ancestral era uma lmina
curva, tendo afiada a folha por um dos lados inteiramente, e pelo outro at um tero
apenas; tinha a ponta aguada, terminando a curva por forma que servia para ferir de
ponta e simultaneamente de gume. O fio era to resistente e cortante que, se fosse a
espada brandida com fora, decepava instantaneamente uma cabea. Quem tivesse visto
mundo, reconheceria que aquela espada, com que batalham os Argivos, ou Sicca dos
Persas e Trcios; mas enquanto aquelas eram forjadas de ferro batido, esta, que estava
oculta h centenas de anos naquela sepultura, tinha uma tmpera tal que cortava o
prprio ferro e era de uma flexibilidade que a tornava inquebrantvel. No era
indiferente a comparao com a Sicca dos Persas, porque desse povo guerreiro se conta
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que viera pennsula hispnica como invasor e que Mitra, o Mediador de Ahura, com
uma espada de lmina curva, matara o Touro, que simbolizava as crenas e a cultura
dos povos ocidentais. A espada comeou a aparecer com um carcter misterioso!
Pertenceria ela s eras primitivas dessas espantosas lutas das raas do Oriente? No seu
punho, que terminava com uma cabea de drago, estavam ornatos de incrustaes de
ouro com os desenhos usados pelos espadeiros de Toletum. Havia o quer que de
misterioso; porque o povo, ao falar de uma espada mgica ou invencvel que existira na
Espanha antiga, diz ainda: que sete vezes fora temperada no sangue de um drago! A
sua tmpera no ser esse segredo que s os armeiros de Toletum conservam no mais
absoluto segredo? E as incrustaes de ouro no sero a prova de que as areias aurferas
do Tagus, misturadas no ferro derretido, que lhe do esse poder cortante e
incomparvel do ao?
Idevor, correndo a mo ao longo da lmina, descobriu sem esforo a face lisa de
uma vaga cor azulada e que semelhava o cariz do cu; entregou-a a Viriato e ele prprio
cingiu-lha cinta do lado direito, dizendo:
Esta espada encontrou o brao digno de brandi-la no ar. Ela tem um nome,
como tm todas as espadas dos heris; so como eles uma entidade com quem se
consorciam; chama-se Gaizus, segundo as tradies religiosas que se transmitiram dos
povos cticos e dcios. E se a insgnia da viria dos trs crescentes, que hoje usas como
supremo chefe, te d a razo do ttulo de Viriato, de agora em diante como portador da
espada maravilhosa sers conhecido entre os que te acompanharem at morte pelo
nome de Porto-Gaizus...
Efectivamente a espada, que simbolizava o deus da guerra, entre numerosas tribos
cticas e ligricas, tinha o nome de Gaizus, e entre os kimricos Gaisus, de Hesus entre
as hordas clticas, e Gaisos entre os ramos gticos. Era essa espada que se espetava no
cho tornando-o sagrado, para a se constituir a assembleia ao ar livre e o tribunal do
julgamento. A espada era a representao divina e o emblema da fecundidade, porque
lampejava como o raio celeste.
Viriato espetou a espada Gaizus na terra, reunindo-se todos os guerreiros em
volta; e Idevor proferiu a
BNO DA ESPADA
Fita de luz traa no ar o raio,
Quando encastela nuvens a rajada;
assim esta espada!
Em botes de alto a baixo e de soslaio,
Ou quando cai a fundo
Golpe seu iracundo!
*
Contra os tiranos firma a Liberdade,
E fortalece a Confraternidade.
Quem am-la no h-de?
A Terra em que nascemos ela cobre,
Tal como um galho secular frondente
Abriga a livre Gente.
51

Como tesoiro que o valor redobre,


Lampejando no punho de um heri,
Sempre sagrada foi.
*
Espada de Justia e de Equidade,
De uma Ptria o emblema, a majestade,
Quem am-la no h-de?
*
Se ela cair do valoroso pulso
Por traio ou por morte,
Ao sumir-se no derradeiro corte,
Da independncia guardar o impulso.
*
Quem descobrir a lmina fulgente
No revolvido cho,
Cumprir a misso
De tornar livre a sofredora Gente,
Dando-lhe a conscincia de Nao.
E feito o sacrifcio pelo mais sbio dos Endres, os membros do conselho armado
comeram em comum o que traziam sem eus farnis, pes de glande de carvalho
rotundiflio, pernas de carneiro assado, e despejavam os picheis de cria ou zito
encostados aos grande esteios da anta; e depois de gritos festivos, ouvidas as ordens de
Viriato, debandaram cantando pelos campos de Ourique, seguindo para as suas terras
em um
CORAL DE TRIPDIO
Terra da Ptria!
Querida terra,
Liberta e altiva!
Na paz, na guerra
A alma idolatre-a,
Para ela viva.
Nosso cho ptrio,
Terra querida,
Sempre liberta!
De um mundo s trio,
Nunca vencida,
Por ti alerta!

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Terra sagrada
Da Ptria amada,
S triunfante!
Pequeno e forte,
At morte
Avante! Avante!

53

XXI
Quando os chefes das contrbias pisaram terras a que no tinha chegado a
devastao da guerra, encontraram ranchadas de mulheres trabalhando nos campos,
alegres e risonhas, ouvindo-se de longe as cantigas com que aligeiravam a faina do dia.
Aproximaram-se da lavrada e notaram que vigorosas mocetonas, de olhos castanhos e
cabelo preto, com arrecadas de ouro nas orelhas, contas de mbar e cristal raiado de
preto e azul ao pescoo, descalas de p e perna, andavam naquela encosta fazendo a
sementeira do linho. Elas no se apavoraram com a passagem da cavalgada. Os
cavaleiros do rancho, simulando interesse pela suavidade das cantigas, que lhes faziam
saudades dos seus casais e vilares, de que andavam ausentes desde que se empenharam
na resistncia contra os Romanos. certo que a alguns desses guerrilheiros,
requeimados pelo sol e pelas geadas, acudiram as lgrimas aos olhos. Cantavam trs
raparigas alternadamente uma cantilena dos Trabalhos do Linho que na sua emoo
fazia sentir o perfume da terra, por que todos eles combatiam. Entoava uma delas, como
deitando o p da cantiga:
Quem anda a semear o linho,
Bem sabe que h-de viar
Para trabalhos passar.
Tambm quem semeia amores
Aqui, alm, ventura,
Sem se arrecear de dores
Doce esperana procura;
E nascem-lhe em vez de flores
Trabalhos para passar.
Antes o linho semear
Pelos valados e encosta,
Do que um olhar sem resposta,
Desdns que so de matar;
O amor que se no desgosta
No pode raiz deitar.
E enquanto as outras moas iam fazendo a sementeira, disse uma para a que
cantava:
Cania! No descubras o teu segredo; deixa cantar Niliata.
E comeou logo outra rapariga, continuando na mesma toada, mas com um timbre
de arrancar a alma:
Pelos trabalhos do linho
Est-se a gente a entender;
Nasce o amor para sofrer.
Dentre abrolhos do caminho
Quantas flores a nascer!
Foi quando vim a entender
Que me davas com carinho
54

Tua vontade e querer,


Pondo fim ao meu sofrer.
A mesma voz que interrompeu a que levantara a cantiga:
Apnia! No fiques para trs; ou tu j no s cantadeira de fama?
Ouviu-se logo outra voz mais terna, de uma frescura de mocidade e de paixo
comovente:
Bota uma flor azulada
O linho, estando a florir:
Tem essa cor teu sorrir!
Sabendo que eras amada,
Segredaste de mansinho:
Para sempre! Sonho lindo.
Ainda te estou ouvindo...
Foi pelo semear do linho,
Ou mesmo na espadelada.
Antes que o fio mais fino
Chegue a fiar-se na roca,
O que ouvi de tua boca
Fiou o nosso destino,
Teceu o casto cendal
Para cortejo nupcial.
Os cavaleiros, que se tinham atrasado da comitiva, atiraram com o dinheiro que
levavam para o grupo das raparigas; e metendo-se a caminho a trote largo, iam dizendo:
As mulheres fazem por ns o trabalho dos campos, enquanto por aqui andamos
empenhados nesta guerra sem trguas.
E eu que jurei no tornar mais a entrar em casa, a abraar a mulher e os filhos,
enquanto no vir estes Romanos escorraados. Hei-de cumprir o juramento, ainda que
me arrebentem as saudades.
D vontade de morrer por esta terra, quando bebemos estes ares, quando nos
banha esta luz de um cu to azul! A cantiga das raparigas fez-me ver isto tudo como
at hoje eu nunca tinha visto.
E no trote largo em que iam, incorporaram-se na cavalgada que foi diminuindo
medida que cada um dos cavaleiros tomava a direco do solar em que residia.

55

XXII
Recebendo a espada Gaizus, lembrou-se Viriato das palavras do armeiro de
Toletum, lamentando que os indefessos mantenedores da liberdade da Lusitnia no a
tivessem brandido. Esses grandes chefes da resistncia da Hispnia Ulterior esto
mortos, e porque at agora no apareceram homens com conhecimento da arte da guerra
que Roma conseguiu dominar em muitas cidades da Lusitnia. Viriato reconhecia a
continuidade da sua misso libertadora e, possuindo dessa solidariedade do sentimento,
disse para Idevor:
Jazem nas suas sepulturas os dois irmos e valentes cabecilhas Indiblis e
Mandnio; e tambm o no menos denodado Salndico.
Em lugar deles atalho o velho endre , apareceu um homem, sim um homem
que vale por todos trs: possuiu de um o gnio da estratgia e a energia do comando; de
outro a lhaneza familiar e o trato superior com os homens; do terceiro tem a integridade
da sua palavra, que faz f como se fosse uma sentena. Por isso veio s suas mos o
Gaizus.
Por sua vez Viriato, interrompendo os louvores de Idevor, acentuou em poucas
palavras o seu pensamento:
Eu quero que esses trs nomes fiquem sempre memorados entre a gente
lusitana; e darei todos os passos para que lhe sejam consagradas sobre as suas sepulturas
trs esttuas funerrias.
Viriato queria ligar ao sentimento da defesa da independncia da Lusitnia uma
expresso visvel que lhe servisse de apoio e mesmo de estmulo; eram j mortos esses
trs caudilhos que tanto tinham lutado contra os Romanos e que agora jaziam
obscuramente sepultados, Indiblis e seu irmo Mandnio, e o destemido Salndico.
Repetia-se na tradio os seus nomes, porque os feitos hericos que praticaram eram
recentes, mas tudo passa; Viriato reconhecia que a recordao desses vultos
extraordinrios era uma fora com que podia actuar nas almas. Ordenou que viessem da
regio setentrional da Lusitnia trs blocos de granito para serem esculpidas trs
esttuas sepulcrais, representando os heris lusitanos, e para serem erectas sobre os seus
jazigos. Essa pedra rija e difcil de lavrar era a que melhor simbolizava a resistncia dos
trs cabecilhas destemidos, e como privativa de todas as construes e monumentos da
Vetnia, a que melhor representava aquela parte da Lusitnia mais ciosa da sua
liberdade. Realizou-se em breve a sua vontade.
A esttua de Indiblis, como o estilo dessas esculturas funerrias, estava perfilada,
de cabea altiva, erecta e sem capacete ou glea. Todos aqueles que o conheceram
dizem que a sua imagem verdadeira, barba espessa e cabelo curto, nariz aquilino com
uma depresso a partir da testa. Tem em volta do pescoo o colar ou torques simulando
um grosso crescente. O corpo reveste-o um saio ou gibo justo cinta por uma faixa ou
balteus acolchetado pelas costas; a manga curta, deixando os braos nus pouco abaixo
dos ombros, e acima da bucha do brao uma armilha formada de trs braceletes. Os
braos descem sustendo um sobre o ventre o escudo redondo ou cetra, ornamentado
com cordes delineando contornos caprichosos; na mo direita tem segura a espada de
lmina curva, parecida com a Sicca dos Trcios, de cabo curto terminando em bola e
com a ponta tocando as ndegas. Assenta sobre um cipo lavrado, em que est escrito o
nome de Indiblis.
A esttua de Mandnio, trabalhada no mesmo estilo rude, mas primitivo,
semelhando as esculturas do Egipto e da Caldeia, mostra leves diferenas; o rosto oval
tem uma expresso de audcia, de quem afronta todas as dificuldades; o escudo que
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assenta sobre o ventre est pendente do pescoo por correias sem abraadeiras, tal como
o clipeus dos gregos; na mo tem uma arma curta de empunhadura simples, como faca
de ponta que se alarga at s guardas, como o pugio dos Romanos. Tambm as pernas
nuas emergem do pedestal ou cipo votivo, em que se l o nome de Mandnio.
A esttua de Salndico tem as armilhas nos pulsos ou propriamente manilhas; e na
cabea uma cervilheira de couro, que est cingida at meio da face; a cetra no
redonda, apresenta a face cncava e representa o enlaamento de fitas de couro cru.
Antes de chegar Lusitnia um outro pretor para substituir Plncio na campanha,
j estava consagrada esta piedosa homenagem aos trs lutadores que tanto se
sacrificaram pela liberdade da ptria. Isso acordou novas energias.

57

XXIII
No podia ser indiferente a Viriato aquela extraordinria fortificao defensiva do
Castro da Cola, do Alentejo, com suas torres e muralhas do mais inacessvel alcance.
Examinou-a detidamente, medindo-a a passos; e a na base do monte, para a parte do
sul, em que estavam seis sepulturas de generais lusitanos, que mandou erguer as trs
esttuas funerrias, porque j andavam esquecidos os nomes dos guerreiros que
guardavam.
As esttuas dos dois irmos Indiblis e Mandnio ficaram a par uma da outra e
diante delas, como formando um tringulo, a esttua de Salndico. Na linha desta
sepultura seguiam-se mais trs moimentos, ignorando-se a quem pertenciam. Disse
ento Viriato:
Cubro-me de vergonha quando noto que j ningum se lembra do nome desses
bravos que a jazem, tendo combatido pela nossa terra.
Temos um pouco esse defeito da ingratido para os homens que nos
engrandeceram. Assim falara um da trimarqusia; ao que um outro acrescentou:
Tu mesmo sers um dia esquecido, ou reduzido a personagem de conto de
velhas.
Fica certo que, se alguma coisa se souber de ti, ser pelo que memorarem os
anais romanos.
No luto para ganhar fama! s por uma ideia. E Viriato voltou sua
preocupao: Mas de quem sero essas trs sepulturas restantes?
Talvez o saiba Idevor...
E consultando o velho Endre, que era um verdadeiro poder moral que pela
tradio lusa unificava as almas, ele respondeu com simplicidade prontamente:
So trs caudilhos lusitanos que sempre combateram pela liberdade da terra;
aqui descansa Edescon; esta jazida de Alcio; a do topo cobre a Istolcio.
D-me fora o lembrar-me que eu continuo a sua misso.
Viriato foi em seguida explorao do Castro Verde, cuja posio estratgica era
defendida por sete fortes, um dos quais era o inconquistvel forte das Juntas, assim
chamado pelo povo por se achar erecto na parte em que as ribeiras confluentes, Odemira
e Marisco, se encontram e confundem. Quando Viriato, para subir a violenta escarpa
do forte das Juntas, chegou margem da ribeira de Odemira, estava ali um magote de
lavadeiras com as pernas metidas na gua esfregando a roupa e cantando.
esta a feio da gente lusitana; do trabalho faz uma festa; alivia-se da fadiga
com os seus cantares.
E parou um instante a ouvir a
CANO DAS LAVADEIRAS
J os linhos florescem,
J os dias crescem,
E ainda no aparecem
Os meus amores!
J as neves descem,
Sem que as guerras cessem;
Mas nunca me esquecem
Os meus amores!
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J os linhos tecem,
Mesmo as teias alvecem;
Ah, se bem cedo viessem
Os meus amores!
Aquela toada sentida comunicava uma emoo saudosa, no tanto pela lembrana
da paz, agora perdida, como pelo gnio do povo, que se revelava nessa dolncia.
Viriato, bebendo largos tragos da gua da ribeira em uma quarta alentejana que lhe
encheu uma das lavadeiras, galgou a encosta asprrima sem parar at ao cocuruto do
forte das Juntas.
Valentes pernas!
Aquilo que homem! Disseram duas das lavadeiras que estavam torcendo o
bragal e que olhavam c debaixo, enquanto a gua escorria.

59

XXIV
Ainda Viriato se achava prximo da Anta da Candieira, voltando a examinar a
fortaleza da torre da Cola, nas campinas de Ourique, quando lhe trouxeram a nova da
chegada Hispnia dos dois pretores romanos Cludio Unmano e Caio Nigdio, aos
quais o Senado confiara a misso urgente de reprimir de vez os Lusitanos, apagando as
manchas das derrotas anteriores. Os dois pretores combinaram o seu plano de ataque;
Unmano iria atacar o cabecilha nas montanhas de Ourique, aonde sabia que se
encontrava por notcias dos espies ibricos; repelindo-o diante de si, levava-o de
encontro contra Nigdio, que operava ao norte confiado na antiga aliana dos Vaceus.
Assim colhido entre os dois exrcitos romanos, destinados depois da vitria a ocuparem
a Espanha Citerior e Ulterior, a derrota de Viriato parecia-lhes mais do que certa,
inevitvel.
Parece que o destino favorecia o cabecilha, ferindo-se a batalha naquela regio sua
conhecida e cheia de extraordinrios recursos defensivos. Aquele vasto terreno coberto
de rochas xistosas ostentava uma planura ou chapada, todo cercado de escombros e
pequenos vales com montados de azinheiras e carvalhos espessos e escuros. Excelente
para repentinas emboscadas; mas o pretor Unmano s pensara no seu apoio em vora,
cidade do direito do antigo Lcio.
Subindo aquele terreno acidentado cheio de cerros com espinhaos inacessveis,
avistava-se de longe a fortaleza a que o povo das cercanias chamava a cidade de Cola.
Negrejava com a sua cantaria seca sobre i ngreme cerro, correndo-lhe em baixo ao sop
a ribeira de Marisco. Foi ali que Viriato reuniu os troos da sua confiana, dentro das
muralhas que rodeavam a crista do cerro. Dali, do alto, avistava-se o rio de Odemira,
que recebe a poente as guas do Marisco, junto do pego do Sino. O castelo ergue-se
abrupto, com as suas muralhas construdas por fiadas de cantaria no lavrada, mas todas
de um tamanho igual; uma parte dos muros a pique, outros inclinados para dentro,
formando um quadrilongo de mais de duzentas braas, com uma espessura de vinte
palmos. A fortaleza dividida em outras duas internas, tendo ao centro uma cisterna
profunda com paredes rebocadas e de abbada; a um lado est um rebaixamento que d
para uma extensa escadaria que leva margem da ribeira por onde se pode fazer uma
rpida sortida. Em quatro outros cabeos circunvizinhos, a meia lgua de distncia,
alevantam-se outras quatro fortalezas e, mais adiante, coroando um comprido monte, o
castelo velho, formado por uma gigantesca trincheira que abrange uma rea de mais de
seiscentas braas. A batalha dada nas vizinhanas da Serra d'Ossa, tendo ali ao p a anta
veneranda da Candieira, augurava para os Lusitanos um resultado feliz.
Quando Cludio Unmano avanava sobre Viriato, que simulara uma retirada para
a fortaleza da Cola, e lhe punha cerco, contando t-lo seguro, por alta noite o cabecilha
desceu com os seus pela escadaria secreta da fortaleza que vem ter ribeira de
Marisco; e sendo ao mesmo tempo avisado por lumieiras, os guerreiros lusitanos, que
estavam recolhidos nas outras quatro fortalezas, caram quase ao mesmo tempo sobre o
exrcito romano de surpresa e fizeram uma incalculvel mortandade. Os estandartes da
Repblica e as insgnias pretoriais foram tomados por Viriato, que mandou espetar
pelos cabeos dos montes em redor as varas que formavam os feixes dos lictores, como
fizera anteriormente aps a derrota de Vetlio. As bandeiras romanas foram arrastadas
diante do balso das Quinas, produzindo um delrio de bravura nas catervas lusitanas.
Quando a batalha estava j decidida, ainda mil legionrios sustentavam uma luta
isolada contra trezentos infantes lusos, desesperados e seguros de os esmagar pelo seu
nmero bruto. A resistncia desses poucos era tenaz, contando serem socorridos; os
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Romanos queriam nessa ltima refrega vender caro a vitria. De sbito, aparece frente
dos trezentos infantes o cavaleiro que se destacava no tropel das batalhas pelo seu
cavalo branco, no qual se arrojava frente de todos os perigos. Os trezentos pees
sentiram multiplicar-se-lhes a fora e gritaram:
Olha como ele brande a Colada!
A Colada ao sol fasca; parece um raio.
O nome da espada Gaizus era desconhecido entre os companheiros de armas de
Viriato; chamavam espada maravilhosa a Colada, por ter sido guardada em uma
sepultura do castro da Cola. Com esse nome brilhar no futuro, quando um campeador
repelir com ela do solo da Espanha as hordas africanas. Da veio o vulgar provrbio:
Todo saldr a la COLADA.
Diante da espada Gaizus alguns cavaleiros romanos que escaparam dos mil
destroados fugiam a toda a brida pelas encostas e chapadas de Ourique; um peo
lusitano rapidamente atravessou um deles desmontando-o, cortou-lhe a cabea de pronto
e seguiu ligeiro no mesmo cavalo levando-a ao alto espetada na ponta da lana.
Tamanho pavor se apoderou dos outros cavaleiros, que no se atreveram a atacar o
peo, que seguiu seu caminho cantando. Ao tempo constava que o cavaleiro morto se
chamava Caio Mincio, da legio dcima-gmina.

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XXV
Aproveitando o entusiasmo e confiana das suas tropas pela derrota estrondosa de
Unmano, avanou Viriato para o norte, transpondo a margem direita do Tagus. No
havia tempo a perder; era urgente ir ao encontro do pretor Caio Nigdio. As esculcas
trouxeram a Viriato a aterradora notcia de que esse segundo corpo do exrcito romano
vagava pela Beira Alta devastando, incendiando granjas e casais, roubando gados e
aniquilando as sementeiras para reduzir pela fome a populao trabalhadora e pacfica.
Era preciso sustar o passo a Nigdio, agora enfraquecido pela impotncia de Unmano.
Viriato avanou a marchas foradas, contando a cada momento encontrar o exrcito
pretorial.
Prximo j das faldas dos grandes Hermnios, vieram as esculcas trazer ao
cabecilha a notcia de que Nigdio acampara o seu exrcito dentro da Cava, que j ento
comeava a ser conhecida entre os povos das cercanias pelo nome de Cava de Viriato,
gloriosos por saberem que ali o maioral da mesta abrigava os gados quando desciam da
serra.
A alegria de Viriato foi vivssima com a notcia do acampamento de Nigdio
dentro da Cava, em que se considerava seguro, sobretudo para o aquartelamento durante
a noite, despreocupado de toda a surpresa. Um plano decisivo fulgurou na mente do
cabecilha; entreviu uma derrota inesperada, impossvel de ser prevista pelo pretor, que
considerava a Cava como uma Castra aestiva, para segurana do seu exrcito. Qual
fosse esse plano, a ningum o comunicava, resolvendo logo partir para o grande
Hermnio, acompanhado dos cavaleiros da trimarqusia em marcha forada. Porventura
iria combinar qualquer feito com os maiorais que constituem a cabana da mesta, seus
antigos companheiros?
Viriato chegara ao fim da tarde povoao de Sedara, lugarejo na encosta da
serra, em que passara a infncia. Tudo eram recordaes que o enterneciam e o
alentavam. De uma obscura choupana ouviu ressoar um canto e risadas frescas e
animadas de raparigas que estavam junto de uma molinheira moendo bolotas, de cuja
farinha se fabricava o bolo em uma larga sert de barro sobre brasas. Viriato, que seguia
sempre mais adiante dos companheiros, parou diante da porta, escutando o canto
ritmado ao movimento da molinheira. Uma das raparigas ia cantando uma histria triste,
talvez com realidade; era a cano narrativa,
A DOBADOIRA
Estava porta assentada,
Dobando a sua meada
A velhinha;
Leno branco na cabea
A madeixa lhe sustinha,
E envolve-a como toalha;
Com que pressa
Sentada porta trabalha!
O sol doira
Seu cabelo,
Que tem a cor da geada;
Para passar o novelo,
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A velhinha
De vez em quando sustinha
A gemente dobadoira,
Em que anda branca meada.
Na dobadoira que gira,
Como a mente que delira,
Nem j toda a ateno pondo;
Nem no novelo redondo,
Aumentando
Ao passo que o fio tira,
Todo o seu cuidado emprega!
Pobre e cega,
Ansiada, de quando em quando
Com que tristeza suspira!
Por vezes, o movimento
Claro exprime
Tumultuar do pensamento,
Que no imo da alma a oprime
E quase oura!
Muda angstia e pacincia
Reflecte-as a intermitncia
Do andamento
Ao voltear da dobadoira.
Fica-lhe na mo suspensa
O novelo,
Concentrada no o enleia;
Na rf netinha pensa!...
Vem-lhe ideia
Por sua morte:
S, no mundo! Entregue sorte!
Pobre neta...
Pesadelo,
Que tanto a velhinha inquieta.
*
No ouvindo a dobadoira,
Que gemia intermitente,
Caindo da mo dormente
O novelo...
Com desvelo,
A neta, cabea loira,
Vem porta
Ver o que foi; com susto olha:
Uma lgrima inda molha
A face velhinha morta.

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No fim da cano uma das raparigas limpou as lgrimas; disse uma delas:
Tu, Niliata, nunca ouves essa aravenga sem chorares.
que eu conheci a velhinha cega e tantas tardes a vi sentada porta a dobar.
Viriato aproximou-se da porta da choupana e saudou as raparigas:
bem triste essa histria. O que feito da pobre rf?
Ah, senhor! Houve uma alma apiedada que a tomou como filha. Todos os seus
parentes tinham morrido nas guerras ou na escravido dos Romanos e Idevor acudiu-lhe
em tanto desamparo. O que nos vale so as boas almas. E se no fosse agora Viriato, o
que os Romanos no fariam por essa nossa terra...
E nunca vistes Viriato? perguntou o cabecilha com bondade.
As trs raparigas, que estavam em volta da molinheira, depois de terminado o
cantar ou arevenga da Dobadoira, encetando uma conversa ntima, trocaram sorrisos
maliciosos:
Muito gostava de ver esse homem de quem tanto se fala.
E eu? E dizem que um homem s direitas; no alto nem baixo, de cor
morena e olhos castanhos, cabelos fartos e tambm castanhos lisos; barba espessa e
corredia; o rosto oval, o nariz fino e a boca mediana deixa ver uns dentes alvos e
iguais que um encanto! Se o visse, conhecia-o.
Parece que ests enamorada de Viriato disse com malcia Niliata.
Eu nunca o vi nem espero v-lo. O que me faz gostar dele a sua coragem.
Quem h-de dizer que um homem costumado aos duros trabalhos da mesta, delgado de
perna e ps pequenos, c como os homens da nossa terra, tem uma alma generosa e
audaz para sacudir os inimigos da ptria!
Cania falava convencida.
Viriato, que entrara na povoao adiante dos trs companheiros, ouvindo as
risadas das raparigas, estacara para escutar o que diziam; em breve conheceu de quem
se falava e, com um sorriso cheio de benevolente carinho, disse para elas:
Falar no mau, aparelhar o pau.
As raparigas olharam-no com surpresa e viram o homem como o tinham
representado: aquele rosto oval e trigueiro, aqueles olhos castanhos de um relance vivo
e cintilante; o mesmo p pequeno mas gil.
Disse a mais reservada das moas para a que era faladeira:
A tens o moo em quem pensavas. Dize-lhe que gostas dele.
Todas ns devemos amar Viriato, porque ele sabe defender a nossa terra
volveu a Cania, a rapariga faladeira com deciso. Pois para vencer o inimigo Viriato
precisa do amor e da confiana de ns todos. mas para am-lo, como uma mulher pode
amar o homem, isso fia mais fino! Na Lusitnia, que mulher poder merec-lo?
Ento no h mulheres lusitanas que me queiram? interrompeu Viriato com
malcia.
Ai, meu senhor. Das mulheres da Lusitnia s tenho ouvido exaltar uma que
digna de vs, ou vs digno dela.
E eu, que at hoje nunca tinha pensado em amar uma mulher! Queria saber
quem essa que tanto exaltas.
Fala! Dize quem insistiram Niliata e Apnia.
No segredo. Todos sabem qual a beleza e ingenuidade de Lsia, a filha de
Idevor.
Lsia? Ainda to nova; com pouco mais de dezasseis anos?
Mas com um tino e juzo que espanta; com uma graa invencvel; com uma
memria vivssima dos cantos e tradies da velha Lusitnia. Dizem at que ela, pelos
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dons que possui, no deste mundo.


Outra das trs mooilas, no menos linguareira, prosseguiu na revelao
comeada:
Lsia quem na Torre Redonda de Achale, no comeo do ano estival, acende o
fogo novo.
Ela tem o cuidado do fogo consagrado a Samham ou So Homem, o Julgador
dos Mortos, que os no deixa esquecer.
E como dedilha na harpa de trplice cordas...
E l todas as letras gravadas no Basto dos Poetas...
Viriato ficou ferido de curiosidade; e pensando nessa revelao casual, disse para
as trs moas;
Eu conheo o pai de Lsia e sei bem que ele meu amigo a valer.
E dizendo-lhes um adeus com simplicidade, continuou a sua marcha chegada
dos trs companheiros, subindo a encosta do grande Hermnio.

65

XXVI
Apesar de declinar o sol, que se reflectia brilhante nas Penhas Douradas, que esto
voltadas na sua imensa altura para o Ocidente, Viriato, calado com as abarcas
espartenhas e de bornal s costas, caminhou para a serra atravs dos precipcios seus
bem conhecidos. Dirigiu-se para o planalto da Torre, onde costumam reunir-se os
maiorais da mesta quando formam conselho entre si, para resolverem sobre a
transumncia dos gados, sobre o abastecimento da Arca do po, ou sobre castigos dos
cachopos. Viriato ia tocando em certos pontos, como Barros Vermelhos, Covo Grande,
Lagoa Escura, num buzina de corno um sinal que era conhecido de todos os maiorais;
quando chegou, j noite alta, ao planalto da Torre em forma de estrela, pouco ou quase
nenhum tempo esperou pelos maiorais, que se apresentaram no local destinado
comparncia da Cabana. Eram cinco os maiorais que governavam os gados lanar,
cavalar, cabrum, porcum e vaccum; e quando se reuniam tinham a Mixta Jurisdictio. Tal
era o conselho da Mesta, denominado entre eles a Cabana. O primeiro que apareceu ao
toque da buzina foi Edvius, que governava a boiada; acudiu pressuroso Togotes, que
mandava nos cavalharios; no se fizeram esperar Uvarna, o maioral dos porqueiros,
Suttunus e Semesca. Todos eles se lembravam do toque da buzina de Viriato e ocorreulhes que era caso extraordinrio. O cabecilha falou-lhes sem prembulos:
Convm-me que sejam apartados trezentos touros bravos, barrosos, corpulentos,
das manadas da Btica! Esses touros bravos ho-de ser guiados por vinte vacas
mandarinas, daquelas mais luzidias e brincalhonas, e dentro em dois dias devem estar
metidos nos Furados...
Nos dois extensos algares abaixo da povoao de Sarzedo?
A mesmo. E tambm se torna necessrio que vo mais atrs dos touros
bastantes ces de fila, desses que pela sua firmeza em impelir os touros tm o nome de
maiorais.
Os cinco maiorais da mesta sorriram-se, compreendendo o plano; esfregaram as
mos, antevendo a audaciosa empresa tentada por Viriato; e dirigindo-se ao antigo
companheiro:
C pela nossa parte no que o plano h-de falhar.
E descendo do planalto da Torre para as casas de sucho em que se abrigavam,
passaram por um grupo de cachopos que estavam de vigia e, para no terem sono,
trocavam suas adivinhas. Dizia um:
Redondo o curral,
Vacas pelo bostal,
Lindo o azagal,
Co pior que chacal?
Nenhum dos cachopos dava com o sentido da adivinha. Viriato, ao passar pelo
rancho, sorriu-se, dizendo para os maiorais que o acompanhavam:
Nos meus tempos de azagal tambm ouvi esta adivinha.
E falando para os mancebos, explicou-lhes:
Redondo curral, o cu; Vacas pelo bostal, so as nuvens espalhadas; Lindo
azagal, o sol; Co pior que chacal, o vento frio, que arrebata as nuvens.
Uma fraca risada dos moos foi o sinal de assentimento. Viriato veio descendo,
tomando pelas veredas, passos e descansadoiros, canadas e quinchorros, dirigindo-se
para a povoao mais prxima do grande Hermnio, onde o esperavam os companheiros
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da trimarqusia.
Os maiorais da mesta trataram logo de ir escolher as vacas mandarinas para em
seguida ajuntarem os touros bravos que ho-de entrar na misteriosa lide. Essas vacas
folionas, de cor branca da pelagem, so dotadas de uma macieza de pele e de uma
corpulncia me, chifres pequenos, abertos e delgados, olhos pequenos, acesos, bem
aflorados, com pestanas brancas. Exercem sobre os touros um poder invencvel de
seduo que os subjuga; com elas que os maiorais os governam. Tm o pescoo
grosso e de farta barbela que se recorta em curva e se prolonga at ao peitoral; lombos
largos e cauda curta, membros finos e aprumados, ventre pequeno e bere farto. Pelas
suas formas graciosas parecem-se com o tipo do gado alvao. So brincalhonas tanto
na docilidade do curral como na vida spera dos montes.
Os maiorais da mesta estavam seguros de conduzirem e entregarem a Viriato os
trezentos touros bravos.

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XXVII
A aldeia de Loriga foi para onde se dirigiu Viriato, na falda da serra. Diziam que
era dali natural; mas outras povoaes, como Folgozinho, Ceia, Covilh e Viseu,
tambm disputavam a gloria de terem sidos eu bero. Antes dessas pequenas terras o
adoptarem como filho, j ele estava possudo do sentimento que o levou a dizer de toda
a Lusitnia: Esta a ditosa ptria minha amada. Viriato sentia um prazer intenso ao
ver os trabalhos da povoao pacfica; um grande crculo de raparigas, com suas
arrecadas e colares de ouro, e axorcas nos braos e pernas, estavam ocupadas em uma
espadelada de linho. Ao ritmo das pancadas iam cantando, porque na Lusitnia o
trabalho foi sempre uma festa e ao som de cantigas. Aproximou-se para escutar a
CHACOULA DA ESPADELADA
Separa-se o linho
Das suas arestas,
Nas espadeladas.
Que alegres pancadas!
E com gosto dadas.
Trabalhos so festas;
Quem olha a fadigas?
J pelo caminho
Vm as raparigas,
Soltando cantigas
Das mais namoradas.
Quem quiser saber
Quantas conversadas
Andam c na vila,
Sem maior quezila
Pode conhecer,
Vendo nas mos delas
Como as espadelas
So bem trabalhadas.
Eu, por mim, sei de uma
Que na espadela
Tem um corao
Feito pela mo
De quem s dela.
Para conhec-la,
Bastar a v-la
Sempre olhos no cho...
Mais adiante, em outro casal descendo a encosta por onde se estendia Loriga,
havia ruidosos sinais de alegria; era um fiando, uma festa em que das povoaes
vizinhas concorriam muitas raparigas para fiarem em festivo ajuntamento todo o linho
de uma casa. Era de uso concorrerem tambm os moos namorados que tocavam seus
manchetes, cantando porfia.
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ENDECHAS DO FIANDO
Que vezes te vejo
No limiar da porta
De p a fiar!
Eu, indo a passar,
C de longe um beijo,
Que mal me conforta,
Enviava-te ento;
Nessa ocasio,
(Disso no te acuso)
Bem notei que o fuso
Te caiu da mo.
Se te cai o fuso
Quando ests porta,
Ser por cuidado,
Imaginao,
Que haja eu causado
Com tanta paixo?
Mas, isso que importa?
Ou ser ou no.
Seja como for,
Certos sinais so
De nimo confuso;
Talvez falta de uso
De ocultar o amor,
Pois te cai o fuso
Tanta vez da mo.
Com que alegria,
Ou satisfao,
Levantara o fuso
Que te cai ao cho;
Eu to entregaria
Com a cortesia
Que no amor uso,
Declarando ento:
Ei-lo, em homenagem
Desta vassalagem
De leal corao;
Para sempre agora
No cair, senhora,
Mais da vossa mo.
Enquanto o moo cantava a endecha apaixonada, todos procuravam com os olhos
se se denunciava pelo rubor a rapariga que a inspirara. Por casualidade caiu o fuso da
mo a uma delas e logo as risadas animaram o fiando extraordinariamente.
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Um outro cantador dedilhou no manchete que trazia umas coplilhas


AO MORDER DO FIO
Que inveja me faz
E tanto me toca,
No fio do linho
Que puxas da roca,
Os beijos que ds!
Pressinto, adivinho,
Se esse linho eu fosse,
Como me era doce
Sentir tua boca!
Tu segues fiando,
De mi descuidada,
boca levando
A linha delgada
Que torces nos dedos!
Do linho os segredos
Tivera eu a posse,
Que os sonhos provoca:
Como me era doce,
Se esse linho fosse,
Sentir tua boca!
E enquanto na roca
Tu passas fiando,
No imenso desejo
Que acorda o que vejo
E a mente traz louca,
Ficarei sonhando:
Se esse linho eu fosse,
Como me era doce
Morder-me tua boca!
Estas coplilhas ainda provocaram mais rudo, procurando-se algum rubor
traioeiro. Ditlcon, que estava junto de Viriato enlevado na contemplao daqueles
costumes da serra, porque tinha ouvido falar muito da finura do fio lusitano, disse para o
cabecilha:
Isto uma terra de poetas.
E de apaixonados...
A frase de Viriato foi interrompida por um facto extraordinrio; naquele
momento chegava sua presena um rancho de homens que o procuravam com
ansiedade:
Ns somos gente da povoao de Gouveia, que vimos...
Viriato imps silncio a esse grupo de homens valentes, que vinham armados de
varapaus e manguais, e com lucidez apurou em poucas perguntas que eram povoaes
rivais que, por causa das guas de rega, se hostilizavam de longos tempos, havendo
todos os anos grossa pancadaria e at mortes. Os de Gouveia no queriam que as suas
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guas vertentes fossem para os de Manteigas; estes no lhas queriam pedir. Ento
Viriato sentenciou:
Agora, que a nossa terra est invadida pelo inimigo estrangeiro, os dios
internos enfraquecem-nos. de fora unirmo-nos: entre Manteigas e Gouveia haja paz
para sempre. Em todos os comeos do ano estival a comuna de Manteigas ir levar de
Gouveia uma bilha de gua, em sinal da compra por que adquiriu a posse das suas
terras.
Bem julgado! gritaram todos.
E depois de terem bebido tigelas de zito e aclamado Viriato, voltaram alegres para
as suas povoaes, em que o smbolo da concrdia mtua se guardou no costume
imemorial.

71

XXVIII
A notcia das devastaes de Nigdio forou Viriato a reunir-se s suas catervas e
a atra-lo para as campinas em volta da Cava; com solrcia foi evitando combates
importantes, at ao momento em que os esculcas vieram dizer-lhe que Edvius e os
outros maiorais tinham encurralado trezentos touros dentro de um dos furados, para
onde os trouxeram pelo engodo das vacas mandarinas.
Vieram tambm os ces de fila?
Esto presos no outro furado.
Depois disto, Viriato esperava com ansiedade o cair da noite, certo de que Nigdio
recolheria o seu exrcito dentro da Cava; Nigdio tambm contava como estratgia o
conservar-se naquele territrio em que podia dar uma batalha campal pondo em aco
toda a maravilhosa tctica das legies. E no era mal pensado, desde que ele conhecia
que o exrcito lusitano era incoerente, de guerrilheiros de disciplina irregular.
A noite caa e como Viriato se afastara com os seus teros para longe, o pretor
Nigdio deu ordem para que as legies se recolhessem para dentro da Cava, certo de que
no seguinte dia conseguiria envolver Viriato. Na escurido da noite as sentinelas que
vigiavam o acampamento romano viam de vez em quando luzir umas lumieiras pelos
montes. No suspeitavam o que seria. Era o sinal combinado entre Viriato e os maiorais
da mesta; por essas lumieiras sabiam eles a situao e que era tempo para executar a
estratgia.
Os touros bravos, em nmero de trezentos, saram de um dos furados, atrados
pelas vacas mandarinas, sempre em marcha acelerada na direco da Cava. Os maiorais,
com extrema percia, guiavam aquela imensa fora bruta. Semesca encarregara-se de
trazer uns vinte ces furiosos da serra; e acompanhava a boiada mais atrs. Quando
chegaram a pouca distncia da Cava, j se via a estrela boieira; foi esse o momento
escolhido. Viriato fez aular os ces contra os touros que os maiorais montados e com
varas compridas dirigiram para dentro da Cava, tendo-lhes na carreira cega retirado as
vacas mandarinas da dianteira. A fria dos touros excedia quanto se imaginara; vendo
luz no acampamento dos Romanos, para a se atiraram em um mpeto irresistvel. Tudo
caiu diante desse assalto de uma fora de arete. Os gritos de horror, a confuso de
vozes revelavam a enormidade da catstrofe. O que fizera Galba com os dez elefantes
africanos contra os trinta mil Lusitanos indefesos, agora Viriato o repetia contra as
legies romanas arrojando-lhes na escurido da noite trezentos touros dos mais bravos
da Btica e impelidos pelos indomveis ces dos Hermnios. Os touros destroaram
todo o acampamento; e quando Edvius e os outros maiorais entenderam juntar os
touros e lev-los caminho da serra, Viriato entrou na Cava com as suas catervas e foi
passando espada quantos sobreviviam do exrcito de Nigdio. Eram estes recursos
extraordinrios que tornavam temvel Viriato manobrando com um exrcito sem
disciplina, e que em uma batalha campal no resistiria diante de uma bem organizada
legio. No era a primeira vez que os touros se empregavam como uma arma de
combate; mas em tamanho nmero e to calculadamente, com o concurso de boieiros
experimentados e produzindo um efeito to completo s a Viriato compete uma tal
glria.
A insgnia da legio, que era uma guia poisada sobre uma rodela sem ornatos no
tope de uma comprida vara, apareceu calcada e recalcada; e entre os corpos mortos
viam-se esfrangalhados os balses ou vexilos das coortes bordados a ouro com os
nmeros de cada uma e o nome da legio. Pelo cho revolvido e ensanguentado
notavam-se as signas ou bandeiras dos centrios; algumas ainda conservavam no alto da
72

vara uma mo direita como smbolo da fidelidade, ou uma coroa alusiva a alguma
vitria. Ainda agarrados aos seus pendes, jaziam porta-estandartes com as cimeiras de
cabeas de lees cujas peles lhes pendiam das costas. Cascos de ferro e de cobre,
escudos de pau chapeados de ferro, cotas de malha revestidas de couro ou guarnecidas
de escamas de metal, couraas de bronze, espadas de dois gumes, paraznios ou espadas
curtas, dardos, flechas, fundas juncavam todo o mbito da Cava, como se um torvelinho
de morte tivesse dispersado o acampamento de Nigdio.
Os despojos do exrcito romano foram em grande parte dados aos maiorais da
mesta em paga do seu trabalho e acerto. Da vaio o aparecerem ainda passados muitos
anos colares fixos ou torques, cistes de bronze, dracmas de prata e armas romanas por
muitos lugares inacessveis dos Hermnios.

73

XXIX
Entre os poucos legionrios do exrcito de Nigdio que escaparam no apareceu o
general; fora uma vtima da tremenda catstrofe. Os chefes do exrcito de Viriato
resolveram prestar uma homenagem Deusa-Me, do culto ctoniano, I-Ana, ou Anah,
levando em um carro puxado por vacas brancas, at s lezrias da margem do rio Pavia,
a pedra focal, com que ela era representada na religio lunar da Lusitnia. Desse culto
primitivo, ficou a superstio de revolver penedos, junto dos lameiros ou charcos, e a
crena nas Jans ou fadas, e nos juncais chamados Omomi, de que o povo fez a entidade
do Bom Homem. A pedra focal foi conduzida com o respeito de quem via nela o
smbolo da fundao da famlia, e no plenilnio danava-se diante dela ao som de
sistros e adufes, tal como usavam as famlias religiosas dos Cabiras, Telchines e
Dctilos. A pedra focal era entre as tribos dos Germanos tambm levada em um carro
com o nome da deusa Herta, e arrojada a um lago.
No meio da festa aparatosa da Deusa-Me, todos os guerreiros do exrcito de
Viriato se aproximaram da pedra focal e, colando a mo sobre ela, foram proferindo um
juramento inquebrantvel:
Ns combatemos pela liberdade da Lusitnia, fonte da paz e da segurana das
nossas famlias. E enquanto a Lusitnia for pisada pelo invasor romano, ns juramos
combat-lo sempre, sem regressarmos a nossos lares, sem procurarmos as nossas
mulheres, sem mais beijar os nossos filhos at ao final triunfo, em que todos estamos
empenhados.
A confiana na audcia e inteligncia de Viriato que motivava estas resolues
extremas que, se fosse necessrio, seriam levadas at ao suicdio. Viriato comeava a
aparecer como um vulto maravilhoso e corriam vozes de que o toque das suas mos
dava sade. E quando o carro era levado para a beira do rio com a pedra focal,
trouxeram ao encontro de Viriato um pobre homem hidrpico em extrema deformao
para que o socorresse com o seu poder e o livrasse de tanto sofrimento. Viriato atendeu
o desgraado doente:
Para o teu mal h um remdio infalvel nas guas da fonte de Ouguela. Segue
para l quanto antes e fica certo de que te curas.
Senhor! disse o hidrpico. Eu sou Bovcio; e prometo, quando voltar
curado, ser teu soldrio, acompanhar-te nos perigos e ai alm da morte.
Viriato, sorrindo para os que o escutavam maravilhados, continuou:
No tem essas guas somente virtudes medicinais; o po amassado com gua da
fonte velha de Ouguela fica mais leve e saboroso do que o melhor po de Avintes.
Um dos soldrios interveio:
Conheceis bem todas as riquezas desta nossa terra, porque a tendes percorrido
de norte a sul.
Por isso mesmo que eu lhe tenho tanto amor. Quando andava nas fadigas da
mesta, quantas vezes fui eu s guas afamadas de Aljustrel, l no Alentejo, lavar as
feridas malignas e pstulas do gado. Por l encontrei sempre muitos pastores que se iam
tratar de feridas rebeldes, de sarna e at de lepra. O que sei dizer que de l voltavam
sempre curados.
So guas santas!
Santas, sim, mas preciso ter cautela, porque bebendo-se demais... Os banhos,
esses so milagrosos.
Deveis conhecer umas guas que nascem em Olssipo, na falda meridional do
Monte do Castelo?
74

Se conheo! Curam os catarros mais fundos e aclaram tanto a voz que at se diz
que no h msicos que igualem os dessa terra. Se os Romanos se apoderassem dessa
cidade, com certeza a edificariam sumptuosas termas.
Toda esta nossa Lusitnia rica de guas milagrosas.
E enquanto o carro com a Pedra focal continuava a marcha, Viriato completou o
seu pensamento:
Como as guas do Tagus no h outras no mundo mais acerosas; nem as de
Bilbile oud e Tarragona lhe chegam. Bem se v pelo que se passou agora na Cava.

75

XXX
A Guerra dos ladres, como chamavam em Roma luta herica de um povo
defendendo o seu territrio, os seus lares, a prpria existncia, prolongava-se com
desastres sucessivos para as armas sempre ufanas dos quirites. Os brbaros do Ocidente
eram exemplo de dignidade cvica e de altura moral para o povo-rei que se arrogava a
supremacia da civilizao. As derrotas quase simultneas de Unmano e Nigdio
ocultaram-se por alguns dias na cidade eterna; chegou-se mesmo a espalhar que Viriato
se rendera, que fora agarrado; que seria trazido para o apresentarem ao povo em
espectculo no circo. Mas a verdade cruenta irrompeu quando se viu que fora
encarregado Caio Llio, que era por todos cognominado o prudente, de partir
rapidamente para a Hispnia e de intervir com o seu tino seguro na campanha que se
desmoralizara. E tal era a importncia da misso que Llio partira revestido da
autoridade de procncul. A situao era extremamente grave; porque um dos generais
romanos, no se sabia se Unmano ou Nigdio, em consequncia dos muitos ferimentos
que recebera, sucumbira. Llio ia substituir um deles. O novo general inspirava
confiana pela clareza de inteligncia que possua; no iria imprimir um impulso
decisivo ao Bellum latronum, mas ningum como ele saberia informar o Senado da
situao da Lusitnia e das condies que cedo ou tarde conduziriam vitria. Llio era
considerado em Roma como um literato exmio, dotado de eloquncia empolgante e de
um vasto saber; estas qualidades no eram incompatveis com o esprito militar de um
chefe tacitamente encarregado, no de feitos estrondosos, mas de salvar dois exrcitos
comprometidos em um pas inimigo e longnquo. Por isso a chegada de Caio Llio
Lusitnia no produziu rudo; a sua obra capital foi sustar prontamente o revs que se
precipitava, reunindo os dois exrcitos romanos e evitando a batalha para que dali em
diante a campanha na Lusitnia tomasse um outro aspecto mais favorvel ao poder de
Roma. As suas informaes para o Senado influram nisso e por ventura foram seguidas
mais tarde por outros generais com o xito desejado. Llio, com o seu profundo saber,
tratou de ir colhendo todas as notcias que importavam ao interesse de Roma e, com as
notas que tomava, inquirindo dos povos e dos costumes, escreveu uma carta ao Senado,
da qual alguns trechos foram aproveitados pelos gegrafos contemporneos. Narrava o
procnsul:
Cumpre ter sempre presente que a Lusitnia habitada pela mais poderosa das
naes hispnicas; e que, achando-se j subjugadas as outras, esta a que se atreve
ainda a deter as armas romanas.
No provm a sua fora do nmero dos seus habitantes, mas da sua resistncia
devida a um temperamento tenaz e incansvel, a uma dignidade individual que antes
prefere a morte a qualquer aparncia de escravido.
Explicarei isto pela pureza do sangue lusitano; eles no se misturaram com os
Celtas, que haver quatro sculos invadiram a Espanha e conseguiram aliar-se e
fusionar-se com os Iberos. Na Lusitnia no aconteceu como nas Glias, quando a se
efectuou a conquista do Celta invasor; o Lusitano no caiu na servido militar como o
gauls. O povo vive espalhado por casais, vilares, pobras, agricultando, deixando o
trabalho dos campos s mulheres, desde que preciso correr s armas para defender a
terra; as cidades so confederadas entre si, tambm no intuito da defesa e para o fim de
governo administrativo. So eles que votam em conselho armado a guerra defensiva e
que elegem os seus chefes e generais, declarando cada povo ou localidade com quantos
cavaleiros ou infantes contribuiro para a guerra contra os Romanos. Os chefes eleitos
76

apresentam-se na entrada de Maio prontos para a campanha, seguidos dos seus


companheiros, que so todos os homens seus dedicados, soldrios e protegidos, que os
seguem por toda a parte e lhes obedecem incondicionalmente. esta a organizao do
seu exrcito. E de Viriato me contam que ele tem, alm do comando geral de todas as
foras, uma mil soldrios que, desde a matana de Tribola, em que salvou o exrcito
lusitano da perda imediata quando j propunha a rendio, ficaram constituindo a sua
guarda de corpo, com juramento de lhe no sobreviverem morrendo ele em campanha,
como prova da sua irmandade herica. Desde o desastre de Tribola at hoje muitos
dentre os mil soldrios tm morrido nas guerras com Plncio, com Cludio Unmano e
Caio Nigdio, mas esse nmero est sempre completo, porque a maior glria que pode
aspirar um guerreiro lusitano jurar o pacto de amizade na vida e alm da morte, sendo
eleito em consequncia de feitos extraordinrios um dos mil de Viriato. Com uma
organizao militar que assenta no vnculo sentimental da confraternidade e que se
move pela emoo alucinante da Ptria, as legies romanas nada podem, e a estratgia
dos pretores fracassar sempre desde que continuem com o sistema das batalhas
campais em um terreno cheio de anfractuosidades perigosssimas e que os naturais
conhecem perfeitamente.
Apontando estes contras no quero espalhar o desnimo; e assim como Roma j
soube tirar uma lio luminosa dada por estes brbaros, adoptando para os eu exrcito a
espada hispnica, que lhe tem proporcionado vitrias, deles temos a tirar ainda a arte de
os vencer. Porque, rigorosamente, os Lusitanos no podem ser vencidos seno pela
perfdia. Sabereis que entre a raa dos Iberos e a dos Lusitanos h um dio irrefrevel
mas latente; nunca se ligam, nem se entendem, e a sua averso mtua separa-os mais do
que as inacessveis fronteiras de rios caudais ou de alterosas montanhas. Passaro os
sculos, mas esta antinomia prevalecer. sobre ela que Roma deve apoiar o seu
domnio; muitos povos da Lusitnia esto hoje confundidos em territrio ibrico e
Viriato, conseguindo reuni-los para a confederao defensiva em que trabalha,
expulsar o poder de Roma da Espanha, com certeza e no tarde. O Ibero lisonjeia-se
com os contactos da soberania de Roma; dem-se-lhe ttulos de cidades municipais,
atraiam os seus filhos a Roma, e eles ficaro submissos, porque adoram o poder;
aproveitemos o dio do Ibero para demolir o Lusitano. Para aniquilarmos o Lusitano
debalde que empregaremos a espada, mas infalvel o resultado impelindo-o para a
unio ibrica. Hoje toda a Lusitnia tende a retomar a extenso primitiva, e unifica-se
moralmente voz de Viriato, que se acha revestido entre o povo de um prestgio
maravilhoso: nada menos do que acreditarem todos que ele invencvel. Ns sabemos
quanto esta credulidade influi no nimo das tropas e decide das batalhas. Corria por aqui
entre as tribos da Lusnia que apareceria um guerreiro montado em um cavalo branco,
e que ele conseguiria repelir o estrangeiro invasor; todos hoje consideram Viriato como
a realizao dessa velha profecia, e os companheiros que lhe deram o colar de ouro do
comando ou a vria foram os primeiros que o aclamaram pelo nome de um guerreiro
prestigiosos do tempo de Anbal, chamando-o VIRIATO! Morto este chefe, dissolverse- a Lusitnia; porque esse profundo sentimento de raa e de ptria que anima as
tribos lusas carece de uma representao que as identifique. Viriato deve ser morto; sem
o que no acabar a campanha e Roma ser sempre vencida. Urge pensar nisto e s
nisto. Simulem-se campanhas, mas vise-se a este fim nico. Perguntareis: Quem h-de
matar Viriato? Por certo que nenhum general romano ou cavaleiro audacioso o desafiar
para um combate individual. Mas j indiquei o caminho: o dio dos Iberos e dos
Lusitanos entre si insondvel e no faltar um capito de sangue ibrico que se preste
a alcanar a glria dessa traio.

77

Era mais longa a carta de Caio Llio ao Senado; muitas das suas passagens foram
aproveitadas pelos gegrafos gregos e cronistas romanos de pocas ulteriores, e pelos
historiadores que referiram as guerras viriatinas. A parte que interessava directamente
poltica romana foi lucidamente compreendida, no s pela experincia dos anteriores
desastres, mas pela confiana no tino indiscutvel de Caio Llio. Por isso nos Anais da
Repblica, no se referindo nenhum combate dado por Llio na Lusitnia, inscreve-se
que imprimira aos sucessos uma direco que os tornava menos favorveis aos
Lusitanos.
O efeito das palavras sensatas de Llio era tardio e os acontecimentos
atropelavam-se exigindo uma aco imediata. Para os espritos ambiciosos, a misso de
Llio tambm fora frustrada; era uma derrota como as outras, mas sem aparato. O
Senado obedeceu corrente da opinio: naquele ano de DCIX da Edificao da Cidade,
e sexto da Guerra dos Ladres, foram eleitos cnsules Quinto Fbio Mximo Emiliano
e Lcio Hostlio Mancino, filhos e irmos de afamadssimos generais que tinham levado
as armas romanas ao mximo esplendor na vitria de Pidna e na destruio de Cartago.
Fervia-lhes o sangue: Quinto Fbio empenha-se para vir tomar pessoalmente o comando
na guerra da Lusitnia. O Senado atendeu o seu desejo dando-lhe a ordem peremptria.

78

XXXI
A Guerra viriatina, como em Roma j se dizia da campanha desgraada na
Lusitnia, levou o Senado a encarar os acontecimentos com a justeza que lhe competia,
preparando uma soluo prtica. Usando de um direito de negociar e concluir alianas
com os povos
Cada derrota de um pretor ou cnsul na Lusitnia manifestava ao Senado a
dificuldade de poder submeter esta regio hispnica ao regmen do Foedus iniquum,
ttulo com que Roma cobria a subservincia dos povos submetidos a seu protectorado.
A Lusitnia no era um inimigo vencido, nem to pouco seria um amigo fraco;
reconhecendo-o no meio de tanto desastre, o Senado viu claro o caminho para exercer a
sua aco na Hispnia Ulterior indicando a oportunidade do Foedus aequum.
Aproveitava-se a ocasio da partida de Quinto Fbio para a Lusitnia; ele seria o
portador do tratado de aliana, ficando-lhe reservado o arbtrio de poder firmar o tratado
com Viriato, ou de o ocultar, caso o sucesso das armas romanas mantenha o seu
imprio. A conveno diplomtica no compreendia somente a segurana das pessoas e
das transaces entre os dois pases; continha-se a um facto capitalssimo, e que
poderia exercer uma influncia decisiva no futuro da Hispnia Ulterior: O Senado
reconheceria Viriato como prncipe ou rei da Lusitnia, assinando e responsabilizandose pela execuo do tratado como soberano.
Quando entre alguns membros do Senado se aventou a importncia de um tal acto,
de consequncias imprevistas, um dos Senadores mais experimentados no governo
sorriu-se com superioridade:
Todas essas garantias esto apenas na lera; porque vs todos sabeis, que embora
pertena ao Senado a direco das negociaes com os estrangeiros, nenhuma aliana
poder concluir-se sem que os Comcios lhe prestem o seu assentimento ou ratificao.
A ideia diplomtica foi prontamente compreendida. Na partida de Quinto Fbio
entregou-se-lhe o tratado, cujo contedo ignorava, e impondo-lhe a clusula, que s o
abrisse e cumprisse, quando e at aonde a marcha dos acontecimentos o determinasse.
Era ainda um hbil modo do Senado eximir-se a responsabilidades.
As foras de Llio comandava em Espanha estavam cansadas e apavoradas; o
Cnsul Quinto Fbio compreendeu que era condio impretervel partir com algumas
novas legies, para com elas meter em disciplina as que se consideravam exaustas. Os
exrcitos romanos estavam divididos pelas campanhas gloriosas da Grcia, da
Macednia, de Cartago, achavam-se diminudos e tambm debilitados por es7foros
ininterruptos; os veteranos que regressavam ptria vinham semi-mortos e para nada se
poderia contar com eles. De Pidna haviam chegado a Roma as legies triunfantes; da
destruio de Cartago regressava Cipio com os seus bravos; mas nenhum legionrio se
quis inscrever para acompanhar Quinto Fbio para a guerra da Lusitnia, justificando-se
com desdm que no desciam das altas faanhas contra naes grandes e civilizadas,
contra uma obscuras tribos miserveis dos confins do Ocidente e demais comandadas
por um chefe de ladres (Dux latronum). Por estes imprevistos embaraos e pela
situao aptica em que se via Caio Llio, a guerra lusitana afroixara; Viriato, para no
cansar as suas companhias e teros, aproveitou-se desta trgua forada, contando que
nova poca de luta seria iniciada, cada vez mais desesperada e cruenta da parte dos
Romanos.

79

XXXII
Para que a inactividade passageira em que se via no prejudicasse o prestgio que
exercia sobre os homens de armas, resolveu Viriato ir consultar o velho Idevor ilha
sagrada de Achale, junto do promontrio Ceprssico, aonde se conservavam as tradies
cultuais trazidas de Hierna; partiu acompanhado dos seus mil soldrios e, transpondo a
margem direita do Tagus, dirigindo-se para Cetbriga aonde o Sado desemboca no
oceano, deu ordem aos companheiros que ali o esperassem durante trs dias.
Dali daquela baa do Sado, partiu Viriato em uma barca de couro, com os trs
cavaleiros que sempre o custodiavam, em direco ao promontrio Ceprssico de trs
do qual parecia ocultar-se a ilha de Achale. Um desses companheiros, Ditlcon, dizia:
Foi nessa ilha que se refugiaram as famlias lusitanas assombradas pelo
morticnio de Galba; junto do templo do Deus inominato, encontraram alento para
resistirem calamidade que os aniquilava.
Minouro, ansioso por pisar aquela ilha misteriosa de Achale, avivava tambm as
suas reminiscncias:
Conta-se que outrora um colgio sacerdotal de druidas estava na ilha Pelgia,
situada ao norte, fronteira costa de Ofiusa, chamada dantes Oestrmnis. Da ilha
sagrada de Hierna vieram para aqui os bardos, que doutrinaram as tribos de Lez, cujos
navegadores cruzavam o mar tenebroso indo buscar o estanho s ilhas Cassitrides, e
voltavam confiados no afamado farol da torre de Brigntia. Mas, quem sabe onde est
hoje essa ilha Pelgia?
Andaca observou:
Desapareceu, ou por mistrio ou fora da natureza. O mar desfez essa ilha e,
aonde ela existiu, hoje um vasto esturio coberto de motio e algas. Parece que os
acontecimentos nos levam a prever que a Lusnia tem tambm de desaparecer como a
sua ilha encantada. Aqui a nossa raa foi invadida pelos Celtas loiros turbulentos; aqui
nos tem explorado os Fencios e Jnios, destruindo a nossa navegao no oceano,
metendo a pique as nossas barcas; aqui nos roubaram pelo seu comrcio os
Cartagineses, que atraram sobre ns a pilhagem dos Romanos que hoje temos vencido,
mas que no largam a presa.
Enquanto a barca de couro seguia para a ilha de Achale, ia Viriato reconcentrado e
silencioso, como absorto na alta misso da sua vida; ao ouvir aquelas palavras de
Andaca, obedecendo a um impulso ntimo da sua intuio quase proftica, exclamou
para os trs companheiros:
No sero somente os Romanos que ho-de pensar em submeter ao jugo as
tribos da Lusnia; outros povos ou outras raas viro do norte e do sul e se espalharo
sobre este territrio julgando possu-lo pela fora da conquista. A Lusnia pode ser
temporariamente vencida, mas nunca doutrem subjugada; no se extingue, porque a sua
liberdade subsistir nas almas e cedo ou tarde manifesta-se em esprito e renasce em
restaurao gloriosa.
As suas palavras foram interrompidas porque a barca de couro dobrara o
promontrio Ceprssimo e apareceu repentinamente vista a ilha sagrada de Achale.
ali, ali que se guardam os tesouros salvos s devastaes e rapinas dos
Romanos; outros povos lanam os seus tesouros aos lagos escuros, como melhor meio
de defesa. Mas quem saber da existncia desta ilha misteriosa? Ningum; ningum.
Minouro fitou a ilha, contemplando-a com espanto, na preocupao que desde
aquela hora sabia aonde se guardava o chamado Tesouro do Luso. A mesma ideia
tornou-se uma obsesso para Ditlcon. A barca chegava j s rochas escarpadas da ilha
80

de Achale, sobre a qual se erguia uma torre redonda de trs andares, como sentinela do
oceano tenebroso.
Erecta sobre o pequeno promontrio, a Torre Redonda, de uma surpreendente
elegncia, era construda de fortes blocos aparelhados de pedra seca, tendo no cocuruto
um tecto tambm de pedra em forma cnica. Dos trs andares ou quadras sobe-se por
escadas em caracol formadas em pequenas torres laterais que terminam em ameias.
O interior alumiado por seteiras geminadas e a porta nica da entrada est a uma
altura do cho para a qual se sobe por uma escada mvel que se faz baixar quando
necessrio. Como lugar de refgio, ali esto depositadas as folhas plmbeas que tm
impressos os ttulos das famlias e relaes dos sucessos memorveis, crescentes e vrias
de ouro, fbulas mamilares, tiaras e bastes de prata, insgnias do comando dos
patriarcas. Ali na Torre Redonda se conserva o fogo perptuo consagrado a Samham, o
Julgador dos mortos, cujos ritos se celebram no primeiro dia de Novembro.
Consagradas a esse culto dos antepassados, a residem as Gemades (de Genmaidh, piro
e casto) mulheres formando uma como classe de vestalato ou Lucae dominicae; e ali
comparecem os tocadores das harpas trplices ou de trs cordas, chamadas telyne, que
com sons fortes e vibrantes enchem o ambiente acompanhando os cnticos de uma
inspirao divina expressa pela palavra Awen.
E torneando a ilha, para fazer o desembarque, perguntava Andaca:
No tem porto Acahale?
Nisto roou a barca em uma lingueta de areia que se ia ali formando em cabelo e
que, com o andar dos sculos, encheu esse ponto de comunicao do rio Sado com o
oceano, tornando-se com as turfeiras uma extensa pennsula sobre a qual se acumularam
aparatosos monumentos que por seu turno foram tambm devastados pelo tempo.
Viriato e os seus trs companheiros desembarcaram alegres; Idevor, com um
longo squito de Endres, ou cantores e educadores do povo, veio ao seu encontro e,
entre msicas ruidosas e hinos festivais, foram conduzidos para a vasta quadra que
formava o andar trreo da Torre Redonda. Era a a sala do banquete, em que se fazia a
simpsia dos chefes das contrbias lusnias, quando se manifestavam sobre os destinos
nacionais. Era a primeira vez que Viriato se assentava cabeceira da mesa como se
fosse um Brenn ou Hegmon das tribos.
E apenas Idevor o conduzira aos eu lugar, entraram na quadra nove donzelas
encantadoras, das mais belas do tipo da raa, cingidos os cabelos castanhos com fitas
douradas que desciam com as madeixas soltas ao longo das costas; e danando em
volteios com sentido hiertico e cantando em unssono um coro que repetiam, foi o seu
canto interrompido por uma voz argentina que parecia partir do alto da sonora quadra.
Viriato ergueu os olhos para descobrir donde vinha aquela voz que o penetrou com uma
vibrao sedutora e dominativa e viu lentamente descendo do primeiro andar da Torre
Redonda uma donzela de uma graa e frescura sobre-humana.
Era Lsia, a filha do velho endre, e como ele conhecedora dos mitos da raa e
guarda das tradies mais augustas das tribos lusnias. Estava vestida com uma tnica
branca guarnecida de prpura de Elisa que os Trios tinham tornado clebre no mundo,
cingida por um cinto de malha de ouro; uma lnula de ouro chato com finos ornamentos
abarcava-lhe todo o alto da cabea e vinha s pontas das orelhas. Era uma semnoteia,
cercada por um grupo de nove virgens, com quem no alto da Torre Redonda celebrava
os mistrios cultuais. Lsia acabou de descer o longo escadrio e, atravessando por entre
o coro das donzelas que a foram seguindo, tomou de uma ara a taa de ouro destinada s
simpsias e, chegando em frente de Viriato, estendeu o brao desnudado, alvssimo e de
um contorno escultural, apresentando-lhe a taa de ouro:
Bem vindo! Viriato. S para ti e com a minha felicidade.
81

Sob uma emoo repentina e como que subjugado pela beleza extrema que ali lhe
aparecia, Viriato tomou a taa da branca mo de Lsia e, exttico, paralisado no seu
movimento, no a levou logo aos lbios. No rosto de Lsia transpareceu uma melancolia
instantnea; seria desatendida a sua escolha? No a amaria o guerreiro de que tanto lhe
falavam, cujo nome se repetia nos cantos do povo e em hinos de vitria?
Tudo o amor adivinhava; l nas almas e o silncio a linguagem mais expressiva
da emoo inefvel. Viriato compreendeu o vislumbre de tristeza que obumbrou o
semblante de Lsia e, acudindo hesitao involuntria de que no se apercebera, levou
a taa de ouro aos lbios:
tua sade! E para sempre.
Entrega em seguida a taa a Lsia, que com um rubor fascinante a levou aos
lbios, como completando a cerimnia tradicional esponsalcia, murmurando com
suavidade:
Para sempre!
E enquanto se entreolhavam em um invencvel enlevo, Idevor ergueu ambas as
mos abenoando-os, lembrando-se de que aquela criana bela perdera toda a sua
famlia na mortandade de Galba, e de que aquele homem forte surgira como o vingador
e o libertador da Lusitnia. Essas duas almas fugiam uma para a outra. As nove
donzelas que acompanhavam Lsia como uma forma no organizada do vestalato, mas
que poderiam ser comparadas s Senae ou Barrigenes gaulesas, cantaram uma hino de
amor, ao som de tetracordes, sobre a frase que Viriato e Lsia tinham trocado:
Para sempre no espao
A estrela
Erma, bela,
Fulgor vivo derrama:
De paixo nunca lasso,
O que far quem ama?
Para sempre o sol flavo
Solta a flux
Vida, luz,
Que o seu calor inflama;
Da atraco pura escravo
O que far quem ama?
Para sempre o oceano
Tudo alaga
Com a vaga
Que plangente rebrama;
Da alma no doce engano,
O que far quem ama?
Para sempre sereno
O luar
Faz cismar,
E mil saudades chama;
No enlevo mais ameno,
O que far quem ama?

82

Para sempre e sem calma


A paixo
Na atraco
Do enlevo aumenta a chama;
E Embala o engano da alma
Para sempre em quem ama!
O hino de amor desdobrava-se em um coral unssono no retornelo O que far
quem ama? deixando uma impresso mais que humana. Enquanto os ecos do festival
se repetiam por todas as quadras da Torre Redonda, Lsia, de mos dadas com Viriato,
foi percorrendo a sala volta, cumprimentando os assistentes, que se inclinavam com
simpatia. Dali subiram os dois para o terceiro e ltimo andar da torre donde se
alcanava a extenso imensa do mar azulado, que reflectia o cariz de um cu sereno e
sem nuvens.
Como as nossas almas! disse-lhe Lsia, apontando todo aquele ambiente.
Ali, naquele retiro ignorado do mundo e at aonde somente Lsia tinha acesso pela
sua qualidade de semnoteia, ali, de p, junto de Viriato e contemplando o oceano
profundamente plcido naquele dia, confessou-lhe a noiva ingnua:
Nunca te tinha visto, mas representava-te na mente assim como s. Como
semnoteia e para que te entregue completamente a minha vontade, s me falta uma
prova de ti. Tens de responder a um enigma.
O corao que ama tudo adivinha.
Ento Lsia proferiu com incerteza este enigma de carcter religioso:
Vive sem ter corpo,
No vale ou em gruta;
Fala sem ter boca,
Sem ouvido escuta?
Esse enigma volveu Viriato foi-me revelado pela tua voz quando, pela
abbada desta torre, lhe escutei o suavssimo Eco.
Bem se v que tens entrado em grutas e cavernas sagradas. Eu bem sei que foi
um eco em misteriosa ressonncia que te proclamou invencvel.
E tirando uma armilha de ouro do brao, fechou-a no pulso de Viriato e atirou a
chave ao mar, proferindo como em vaticnio:
Para sempre!
E Viriato, tomando-lhe as mos ambas:
Eu ouvia falar de ti como uma apario celeste, mas no tinha esperana de
chegar a ver-te. nesta vida de combates que levo, para a independncia da nossa Ptria
ser firmada, esperando a morte como consequncia da luta, e ento... morreria sem verte.
Foi o teu amor pela Ptria lusitana que me fez pensar em ti e levou a amar-te
como a alma dela. As tuas vitrias venceram-me tambm; e virgem semnoteia do
colgio sacerdotal, que atravs de todas as perseguies e runas ainda aqui se conserva
oculto nesta ilha sagrada de Achale, fiquei pertencendo-te desde que identificaste a tua
vida com a independncia da Lusitnia.

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para mim muito mais do que a coroa de rei a escolha que de mim fizeste para
teu esposo disse Viriato tomando as mos de Lsia e beijando-as trmulo.
Lsia aproximou a face imaculada da boca do guerreiro, que a osculou com
emoo e pureza, na ingenuidade de heri que fazia desse beijo no um prazer mas um
sacramento. Viriato ficou mudo por algum tempo, fitando o mar como esquecido de si.
Lsia, com ternura e graa, perguntou-lhe:
Quando te entreguei a taa de ouro, porque hesitaste em lev-la aos lbios?
Dominou-me o espanto de uma impresso divina.
Compreendeste a minha tristeza nesse momento rpido. Ah, nesse momento
decidiu-se na minha alma uma determinao mais forte do que o meu desejo e que se
tornou um voto religioso. Levaste a taa de ouro aos lbios aceitando a minha escolha;
mas... s virei a ser a tua esposa, cobrir-nos- o mesmo cortinado quando um general
romano te pedir a paz.
Lsia, escolheste-me para teu esposo! Entrego-me tua vontade, para sempre. A
condio que revelas um impossvel, porventura para no te destitures da hierarquia
de semnoteia? Virgem dos mistrios cultuais, nunca deixarei de amar-te, elevando-me a
uma adorao pura e tirando deste santo amor o impulso para vencer os Romanos, e
para.... que digo eu? Deixa-me delirar um instante, para forar um pretor, um cnsul a
pedir-me paz. Eu tambm jurei sobre a pedra focal no ter famlia enquanto no
expulsar os Romanos da Lusitnia.
Nas palavras de Viriato acentuara-se uma vibrao de confiana em si para,
servindo a causa santa da liberdade da ptria lusa, cumprir a condio quase ultrahumana que Lsia lhe impusera. Lsia tambm teve a prescincia de que isso aconteceria
e, tirando o anel de esmeralda que trazia, meteu-o no dedo da mo esquerda de Viriato,
naquele em que se diz passar a vena-percordial.
E desceram ambos da Torre Redonda, mais unificados nas almas do que se
tivessem coabitado em uma concrdia de anos de ventura. Viriato daquele dia em diante
tinha mais do que a espada invencvel, que o no deixaria ser derrotado na guerra, nem
morrer em combate; era o anel de Lsia que lhe infundia na alma uma confiana no
futuro da inextinguvel raa lusitana atravs de todos os desastres em que a envolvessem
as vicissitudes dos tempos vindouros. Viriato via no terado e no anel os talisms que,
pelo poder da tradio, formariam o tesouro do Luso.

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XXXIII
No segundo dia em que Viriato passou na ilha sagrada de Achale, o velho endre
Idevor levou-o ao primeiro andar da Torre Redonda e a, ambos a ss, fitando o mar,
demoraram-se longo tempo em um recolhimento misterioso; falava Idevor:
Tens a fora material nessa espada Gaizus, que te torna invencvel: a fora
moral a que no se extingue e mais se comunica. J que o teu brao serve com
lealdade a causa da Lusitnia, preciso que o teu esprito seja apoiado pela tradio da
nossa raa; que a conheas, porque a tua memria sobreviver nela, e que com ela
ligues em um vnculo afectivo todos os companheiros de armas que seguem o teu
comando. A tradio do passado dolorosa, mas sublime; ns os Lusos somos um ramo
dessa grande raa navegadora que desceu do Norte pela borda ocidental da Europa,
ocupou as ilhas Britnicas, a orla atlntica das Glias, da Aquitnia e, espalhando-se na
Hispnia, chegou s ilhas Mediterrneas e alta Itlia.
Esse povo navegador, que explorava os mares e os rios, como os anfbios, tirou
desta qualidade os nomes de muitas das suas tribos, que formam ligas hanseticas para
protegerem a sua actividade mercantil, vendendo os blocos de mbar amarelo que iam
buscar aos mares do Norte. Esse grande povo, donde proviemos, encetou as audaciosas
navegaes do Oceano Atlntico, descobrindo a as Ilhas Afortunadas, tocando em um
ignorado continente que fica l para as bandas do Oeste ou a terra dos Aymaras, a quem
comunicou a sua civilizao e conhecimentos de astronomia. E desembarcando na costa
africana, chegou ao Golfo Prsico e, depois de estacionar na ilha de Dilmun, ocupou a
baixa Caldeia, dirigido por Oanes ou Huan, que na velha lngua designava o Sol, que
era o guia certo desses navegadores primeiros.
Perdeu-se a notcia destas largas navegaes; a raa foi atacada por outras raas
fortes melhor armadas ou mais astutas. Em terra os Celtas, armados com espadas de
ferro, bateram e dominaram os que s conheciam espadas de bronze; e essa raa
corpulenta e loura, irrequieta e inculta, bateu os Lgures, escravizou-os ou misturou-os
com eles desnaturando-os da sua pureza primitiva. Por mar os Fencios e os Jnios do
Mediterrneo lanaram-se no esteiro das suas navegaes e metiam a pique todos os
baixis ligricos que encontravam. Nesta longa luta que os Lgures foram
sucumbindo; sobretudo na Espanha, quando os Iberos, vindos do norte de frica, aqui
entraram e monopolizaram o comrcio do estanho que iam buscar s Ilhas Cassitrides.
Outras raas vieram sucessivamente ocupao da Espanha, e aqui foram
comprimindo a raa de Lez, o generoso povo de Lusnia, empurrando-o para a faixa
ocidental e como que procurando arroj-lo ao mar oceano. no conflito destas raas
invasoras que a Lusnia tem diminudo de territrio e as suas tribos vo sendo
desmembradas. Os Romanos acharam-nos j enfraquecidos, mas tenazes, tendo
resistido na faixa que hoje ocupamos, antiga invaso dos Celtas, e at agora nunca
confundidos nem incorporados pelos Iberos. com esta fora de resistncia imanente
na nossa raa que deves contar; ela vale mais do que muitos exrcitos disciplinados,
estes morrem, mas esse sentimento inextinguvel. A Lusitnia no somente um
territrio maior ou menor que nos agrega; uma alma, o seio que nos une a todos! Os
Jnios roubaram-nos as nossas tradies poticas, transportando para as cabotagens do
mar Mediterrneo as nossas aventuras temerosas passadas no Atlntico, que se tornou
para os seus gegrafos o Mar Tenebroso. Os Fencios afundaram os nossos baixis e
apoderaram-se dos nossos priplos e do nosso comrcio. E depois de tanta devastao
do estrangeiro, vem ainda um outro invasor estrangeiro, a grande e generosa Roma
votar-nos ao extermnio para assim firmar a sua posse pacfica da Espanha, segura de
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que o Ibero se considera honrado com a espoliao do seu domnio. Hoje, Roma conta
com a antipatia do Ibero para subjugar a Lusitnia: com o dio do Ibero contar mais
tarde qualquer outra potncia estrangeira para submeter a Lusitnia, dando-se como
protectora da sua autonomia! Mas, para que levantar o vu do futuro?...
Idevor explicara longamente este quadro do passado da raa dos Lgures e a
situao sempre combatida das tribos da Lusnia, quando ela tocava quase os Pirenus e
mesmo as margens do Mediterrneo. Mostrara a Viriato as moedas autnomas das
antigas cidades peninsulares, ar armas dos seus heris, os colares do comando, por onde
o chefe ficou conhecendo todos aqueles povos agora desmembrados entre os Celtiberos,
que pertenciam unidade da Ptria lusitana. Por este conhecimento precioso Viriato
adquiriu um poder moral enorme para ligar a todos eles na defesa contra o Romano.
No terceiro e ltimo dia em que Viriato se conservou na ilha sagrada de Achale, o
velho endre subiu com ele ao terceiro andar da Torre Redonda, para aventar
rapidamente alguns traos do futuro:
Vs esse mar imenso? Esse Atlntico que os baixis ligricos sulcaram
destemidos outrora e hoje o Fencio monopoliza? Quando o Lusos e vir comprimido
entre as raas que avanam de Leste e o mar, que hoje lhe serve de barreira defensiva,
ele ter conscincia da sua misso no mundo, sentir em si renascer a antiga energia da
raa e, restabelecendo as grandes navegaes antigas, fundar novos imprios em vastos
continentes agora ignorados. este o destino da Lusitnia: ser a primeira das naes,
enquanto ela servir esta tradio, enquanto um fiel aliado estrangeiro a no espoliar das
suas descobertas...
Lsia dissera-lhe despedida:
Agora tens o teu esprito iniciado para ires Pedra Virgem e l tomares
conhecimento do antigo poema de seis mil versos gravados nos bastes dos poetas. No
basta dar unidade s tribos lusitanas pelo poder da espada: a tradio conservada na
rvore de Ogam, de que o ramo inicial e mais caracterstico se denomina Lus, bem
revela que os destinos da Lusnia se eternizaro pelo prestgio do seu canto nacional.
Eu pedirei a Idevor que te guie Caverna das Inscries gmicas, junto margem do
Durius, e l te descubra o grande poema da raa, esse prego eterno do gnio luso.

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XXXIV
Apenas Viriato se reunira aos seus mil soldrios que o aguardavam impacientes,
correu a notcia de que o cnsul Quinto Fbio Mximo Emiliano, que fora eleito
naquele ano de DCIX da fundao de Roma, j pisava o solo da Espanha, vindo
comandar pessoalmente a guerra. Considerava-se em Roma esse expediente como
decisivo para assegurar o domnio da pennsula embaraado por umas miserveis tribos
que tinham a ousadia de quererem ser livres.
Quinto Fbio saiu de Roma descontente, porque somente conseguira completar
duas legies novas para reforar aquelas j cansadas de que dispunha Caio Llio.
Cnscio desta impotncia, o cnsul compreendeu os conselhos prudentes de Llio, no
pensando em dar comeo campanha sem se informar do territrio e dos costumes do
temeroso inimigo, e mesmo dos elementos hostis indgenas que poderiam coadjuv-lo;
de mais, era conveniente desfazer as prevenes pessimistas que apavoravam as tropas.
Quinto Fbio no foi ao encontro de Viriato; e como que fugindo a uma conflagrao,
que poderia ser um desdouro para as armas romanas, procurara ponto estratgico para
colocar os eu exrcito a coberto de qualquer surpresa do cabecilha lusitano. Procurou a
grande plancie cortada pelo rio Btis, porque a existiam numerosas colnias romanas
que eram outras tantas guardas avanadas que lhe asseguravam a defesa.
Desceu at extremidade oriental da Turdetnia, aonde predominavam povoaes
ibricas, para as quais o jugo romano se tornava uma honra; e a, na cidade de Orson ou
Urso, assentou os seus arraiais com toda a segurana. A posio era de uma firmeza
imperturbvel, porque se achava rodeada por muitas colnias militares importantes, tais
como a Itlica, da parte continental ou interior, tendo apoio na cidade mais opulenta e
populosa de toda a Btica, Hspalis, emprio comercial activo e rico, com um semicrculo de fortalezas afamadas cheias de provises, que eram Carmona, Astigi, Ucubi e
Tucci. E como se isto ainda no bastasse para garantir a proteco ao exrcito, ainda
mais para o norte l estava Crduba, a capital da Hispnia Ulterior, para impedir
qualquer incurso do inimigo. Quinto Fbio podia estar seguro, porque com estes
recursos era impossvel molest-lo do lado da terra; pelo litoral tambm no era
presumvel o perigo, antes pelo contrrio, para uma eventualidade sinistra facilmente
refugiaria com o exrcito nas fortes muralhas de Gades, de Carteia e de Mlaca.
Por certo o exrcito que Fbio veio tomar do comando de Llio estaria em
situao desesperada, para que ele assim procedesse, estabelecendo os eu arraial com
uma exclusiva preocupao defensiva. Dispostas todas as foras nos seus quartis, cada
dia que passava na inactividade era um motivo de enfraquecimento e de indisciplina;
para justificar essa necessria apatia, Quinto Fbio simulou uma excurso ou teoria ao
templo de Hrcules Gaditano, para tornar propcio o Deus das povoaes ibero-fencias,
e oferecer-lhe um aparatoso sacrifcio, para assim lisonjear a credulidade desses povos e
lig-los aos interesses de Roma. A ausncia do cnsul impunha a necessidade ao seu
lugar-tenente de manter a disciplina do exrcito em operaes contnuas de adestrao,
acostumando-o s emboscadas e surpresas de um inimigo incansvel e sempre
empregando expedientes imprevistos. Nem por isso o nimo da soldadesca se
alevantava, porque o conhecimento das derrotas anteriores era um nefasto agouro; e
alm disso pobres mercenrios recrutados fora por todas as colnias e conquistas
romanas no eram impelidos por um sentimento como aqueles para quem morrer sobre
o solo da Ptria que defendiam era uma glria e um delicioso sacrifcio.
Enquanto Fbio se demorava na excurso ao templo de Hrcules Gaditano,
evitava decentemente qualquer batalha com Viriato, que se julgava muito longe; e o seu
87

exrcito ia cobrando alento para o momento oportuno. E no era o tempo perdido,


porque o cnsul conseguira, talvez pelas indicaes de Caio Llio, travar relaes com
chefes de algumas cidades dos Trdulos, dos Turdetanos e principalmente das cidades
clticas, que j se mostravam cansadas destas guerras prolongadas que estavam
embaraando a entrada da civilizao romana na pennsula hispnica.
Viriato no se temia do exrcito de Fbio; conhecia que as duas legies recmchegadas de Roma eram maltrapilhos apanhados nos enxurros da cidade, bisonhos
desprezveis, estranhos a todo o brio e esprito militar; os que c estavam no podiam
esquecer os revezes a que escaparam e as derrotas que lhes infligira com vontade. Mas
uma coisa preocupava o cabecilha: as conferncias de Quinto Fbio com chefes civis
trdulos e turdetanos, as suas visitas aparatosas a cidades clticas, revelavam-lhe que o
cnsul procurava uma nova fora, no no exrcito, mas no descontentamento das
povoaes que naturalmente eram antinmicas com a liberdade da Lusitnia. E
reconhecendo que toda a demora na aco era um ensejo para Fbio se reforar com
este antagonismo de raa, Viriato decidiu ir atacar o arraial em que se defendera o
exrcito romano, comeando por se ocultar pelas florestas circunvizinhas da cidade de
Orson.
Fez-se essa operao com extrema percia, porque os teros lusitanos dirigiram-se
de afastados pontos para a extremidade oriental da Turdetnia e insensivelmente se
internaram por companhias nas cerradas florestas dessa vastssima planura.
No se fez esperar o primeiro golpe; do exrcito de Fbio saiu um destacamento
de uns quinhentos homens para ir buscar lenha floresta mais prxima da cidade de
Orson; iam muitos carros puxados por bois e por cavalos. Quando estavam abatendo os
troncos, de todos os lados surgiram os companheiros de Viriato rapidamente e, to
certos no plano, que esses quinhentos foram totalmente trucidados, sem que a nova
terrvel pudesse ser levada a Orson.
A demora dos mateiros fez com que o lugar-tenente de Fbio mandasse ver que
extraordinrio caso se dera; trouxeram-lhe a notcia do morticnio, mas longe de
suspeitar que um tal golpe s poderia ser dado pela audcia de Viriato, o lugar-tenente
alardeando conhecimento dos costumes da Espanha, exclamou:
Foi uma partida de salteadores, uma dessas quadrilhas que vivem do roubo e
depradaes, to constantes na Espanha. Irei castig-los eu mesmo.
E pondo-se frente de uma legio, dirigiu-se para a floresta prxima de Orson, na
ideia de que apanharia oss alteadores. Assim que dividiu as foras para o cerco e batida,
saram-lhe das outras florestas os teros de Viriato, que subitamente caem sobre os
manpulos romanos e os destroam completamente.
Os que conseguiram fugir levaram o terror ao exrcito aquartelado em Orson; e
sob a tremenda impresso foram emissrios levar a Fbio, que estava ainda em Gades, a
nova espantosa, que o forou a partir a todos a pressa e a vir tomar o comando do
exrcito para proceder conforme o exigia a presena do inimigo.
O Cnsul estava bem industriado e guardou-se de dar batalha campal a Viriato;
fez como o caudilho: respondia s escaramuas com outras escaramuas; no perdia
gente e, tendo os eu exrcito bem aprovisionado, considerava estes pequenos assaltos
em que ficavam no campo trinta, cinquenta homens, como uma escola em que adestrava
os seus soldados ndole especialssima desta guerra sem igual.

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XXXV
Aproximava-se o fim do consulado de Fbio e fatigava-o a indeciso da
campanha, quando se resolveu a abrir o tratado que lhe confiara o Senado. Era momento
azado para negociar a aliana, porque no tinha sido derrotado, nem to pouco qualquer
vitria recente ensoberbeceria o cabecilha para impor condies vergonhosas. Mandou
um emissrio a Viriato com as clusulas formuladas pelo Senado, confiado em que a
paz e aliana com Roma nas bases do Foedum aequus era uma soluo honrosa em to
violenta campanha, satisfazendo equitativamente as aspiraes da Lusitnia.
Viriato percebeu todo o alcance do tratado logo que descobriu a perfdia com que
o Senado procurava seduzi-lo pela vaidade, reconhecendo-o como Prncipe da
Lusitnia. E na sua linguagem franca e rude, mas luminosa de bom senso, falou ao
emissrio entregando o diploma que lhe fora confiado:
Dizei a Quinto Fbio que a paz e independncia da Lusitnia o empenho a que
consagrei a minha vida; e que a aliana com Roma, nessa base de igualdade poltica,
ser efectivamente uma garantia para a autonomia por que combatemos. Mas no tratado
que o Senado prope h uma frase que fere o nosso sentimento nacional quando me
compara a Rmulo, que foi chefe de ladres e que teve a habilidade para dar sua
quadrilha a coeso de um Estado entre as cidades itlicas.
A Lusitnia constituda por cidades livres e trabalhadoras, subsistindo pelos
costumes dos antepassados a que chamamos foros; e muito se engana quem procura
fazer que eu seja considerado como chefe de salteadores, embora me equiparem a
Rmulo. So modos de falar e sem mais valor do que banais comparaes; mas o que eu
repilo com todas as veras de alma o ttulo de Prncipe da Lusitnia. No a simpleza
dura do meu carcter ou iseno que me leva a recusar esse ttulo; o conhecimento da
tradio desta terra livre por que combato.
A Lusitnia nunca teve reis e por isso foi sempre autnoma. No dia em que as
suas cidades confederadas se submeterem a um chefe soberano, comear a sua
servido; esse rei, preocupando-se unicamente do seu interesse pessoal e da
hereditariedade da sua famlia em uma dinastia irresponsvel, tratar de unificar sob um
mesmo ceptro a Lusitnia e a Ibria, jungindo as duas naes como os bois do carro.
Para alcanar esta unificao, comear pelos meios capciosos dos casamentos reais
para vir a conseguir pelas heranas a juno das soberanias. E se estes meios falharem,
o rei procurar alianas com outros reis estrangeiros que o defendam, comprando a
estabilidade do seu trono custa da liberdade, da independncia e at do territrio da
Lusitnia, desmembrando-a se lhe for preciso, ou chamando o estrangeiro para se impor
ao seu povo, ou abandonando-o na hora do perigo, deixando-o entregue ao assalto dos
invasores.
isto um rei, planta parasita e daninha que esterilizaria toda a Lusitnia. E Roma
bem o pressentiu quando, para subjugar esta terra, vendo-se impotente pelas armas,
recorre a um instrumento de ntima dissoluo dotando-a com um prncipe, aclamando
um soberano. Rejeito o glorioso ttulo, que uma afronta para cidades livres, ligadas
federativamente com as suas autonomias locais. A aliana para a paz e francas relaes
de comrcio entre os dois povos, essa abrao-o em condies de igualdade agora e
sempre; mas estou certo de que o Senado visa a outros fins, tem outros intuitos.
O emissrio de Quinto Fbio partiu, assombrado daquele desinteresse do caudilho
lusitano, que em Roma passava por chefe de ladres. A incompreenso do valor moral
de Viriato era uma das maiores causas dos generais romanos serem continuamente
derrotados; contavam com o homem audaz, mas no com a grandeza do carcter.
89

XXXVI
O tempo despendeu-se nestes preparativos de uma aco estrondosa e decisiva,
quando comearam as primeiras chuvas do Inverno; o currculo do consulado de Fbio
estava terminado e com ele os eu comando, em verdade estril e inglrio. Poderia
considerar-se equivalente a uma derrota surda. Em Roma falava-se agressivamente
contra Quinto Fbio, como deslustrando as tradies hericas da famlia Emiliana.
Aconteceu que nesse ano de DCX foram eleitos cnsules Srvio Sulpcio Galba, esse
antigo pretor que ordenara traioeiramente o morticnio dos trinta mil Lusitanos, o qual
se enriquecera com os latrocnios dos eu governo provincial, e Lcio Aurlio Cota, que
com ele compartilhava nesse ano o poder, e tambm era em Roma assaz conhecido por
uma avareza srdida e insacivel ambio de dinheiro.
A guerra da Lusitnia apareceu para esses dois cnsules como uma venturosa
expectativa; o comando do exrcito facultava o exercerem em nome da Repblica todas
as extores e vilezas. Ambos os cnsules disputavam entre si o comando da guerra
contra Viriato. Galba no queria perder o ensejo que se lhe apresentava; era o meio de
voltar Espanha e de reconstituir a sua riqueza malbaratada ou perdida. Lcio Cota j
sonhava em vir a ser o argentrio mais preponderante de Roma. Galba alegava:
J fui pretor em Espanha e governei a provncia da Lusitnia; conheo aqueles
territrios, aquelas gentes e os seus costumes. Sou temido e a lembrana do meu nome
far fugir diante das legies romanas todas essas tribos de ladres e brbaros. S eu
tenho no actual momento as condies excepcionais para comandar essa guerra que se
vai tornando uma vergonha. Os Lusitanos bem sabem que eu no me pago com
palavras.
Os credores e parasitas de Srvio Galba apoiavam aquelas pretenses
aparentemente plausveis. Os partidrios de Lcio Cota conclamavam:
Ainda nos no esqueceu a acusao tremenda de Cato o Censor. O governo de
Galba na Lusitnia infamou Roma com uma ndoa indelvel. Galba o nico homem a
quem no pode ser confiado o comando da guerra contra Viriato, porque a sua presena
levantaria na Espanha as prprias pedras contra Roma. Seria a prova de que Roma no
civiliza os povos brbaros como proclama ao mundo, mas rouba-os, devasta-os, porque
subsiste por esse expediente que a despensa no seu exclusivismo militar de toda a
actividade agrcola ou fabril. Galba por forma nenhuma!
Esta questo foi debatida no Senado; at a, entre esses venerandos patrcios,
sentados soberanamente nas suas cadeiras ebrneas, se dividiram as opinies, uns por
Galba, outros por Cota. Mas quando se discutia o assunto, levantou-se o senador Cipio
Emiliano e, erguendo a mo intimativamente, exclamou com nitidez:
Em meu entender, nem Galba, nem Cota merecem a confiana da Repblica!
O Senado ficou no mais sepulcral silncio ao ouvir aquela frase que era quase
uma sentena. Cipio tinha grande autoridade a ascendente moral enorme depois que
regressara da destruio de Cartago. Depois continuou a frase que mantivera em
suspenso intencional:
E no a merecem porque um por a anda arruinado aps a dissipao das
riquezas que roubou quando pretor na Hispnia; o outro, pelo contrrio, riqussimo pela
sua proverbial avareza, s trataria de se encher mais, servindo-lhe a guerra de pretexto
para saciar os seus vidos interesses.
A voz de Cipio imps-se a todos os espritos, dominados pela coragem com que
formulara em pleno Senado o seu argumento. Para sair daquele embarao, o Senado
achou como nica tangente no melindrar a famlia Emiliana, prorrogando o comando
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militar e consular de Fbio, e que, como procnsul, continuasse nesse ano a guerra da
Lusitnia.
Substituir Quinto Fbio, quando ele j estava industriado na forma da guerra
viriatina, seria um erro perigoso; e a increpao do destruidor de Cartago teve sua
oportunidade, porque nesse ano de DCX, passado o Inverno, o procnsul preparou-se
para dar uma batalha campal a Viriato e justificar assim a anterior inrcia.
Viriato passara tambm esse Inverno na Btica, porque conseguira tomar a duas
cidades em que assentou os arraiais. Fbio, apesar de ter aumentado enormemente os eu
exrcito, exigindo contingentes das vrias cidades aliadas dos Romanos, fiava-se mais
nas informaes que conseguira obter de gente que andava nas hostes do cabecilha. Era
esse o pensamento de Caio Llio, sendo o caminho aproveitar o antagonismo da raa
ibrica. E seguro de qualquer informao secretssima e por via que nunca ser
conhecida, o procnsul pe todo o seu exrcito em campo e ataca Viriato com todas as
regras da poliorctica romana.
Viriato no hesitou um momento, pondo-se em frente do inimigo que bem
conhecia; os seus cavaleiros e infantes bateram-se desesperadamente e, quanto mais
destroavama s foras romanas, novas reservas acudiam a Quinto Fbio sucessivamente,
por modo que Viriato, conhecendo que lhe fraquejava um flanco do seu exrcito,
ordenou a tempo uma retirada sob Becor, aonde as florestas, os rochedos e as
ribanceiras intransponveis o punham a salvo do exrcito romano, que foi perseguindo-o
por algum tempo. Viriato deixou no campo muita da sua gente. Ento, para vingar as
perdas que sofrera e o furor que lhe provocara o desaparecimento do cabecilha em
Becor, foi Quinto Fbio com o seu exrcito ocupar as duas cidades que at agora
estiveram sob o poder do chefe lusitano, dando ordem soldadesca para o saque
desenfreado, mandando em seguida lanar-lhes o fogo, passando espada flego vivo
que encontrassem.
Quando Viriato estava j seguro em Becor do inopinado golpe em que o
procnsul levara vantagem, veio-lhe um pressentimento que a ningum quis comunicar:
A forma do ataque de Fbio revela-me que se aproveitou de uma traio!
De repente chegou ao p de Viriato o seu companheiro Andaca:
Sabei que os Trdulos e os Turdetanos depuseram as armas e pediram paz a
todo o transe; assim perdemos esse vasto territrio, todo o oriente da Btica.
Nisto chegou Minouro, o outro companheiro, e disse para Viriato:
Os Clticos, que confinam com a nossa terra lusitana, por causa desta derrota
voltaram-se para os Romanos, dizendo que querem pastorear os seus rebanhos em paz
por esse Alentejo e Estremadura.
E enquanto Viriato se mostrava apreensivo, Andaca e Minouro afastaram-se um
pouco e segredaram:
A espada invencvel perdeu desta vez o encanto.
E sorriram-se numa ntima perfdia com uma satisfao que s eles ambos
compreendiam.

91

XXXVII
Depois da aparente vitria de Fbio, que muito bem sabia a quem devera essa
momentnea vantagem, recolheu o procnsul capital da Hispnia Ulterior, cidade de
Crduba, para a descansarem as tropas no rigor do Inverno. Viriato reconheceu que
avanara demais para sudeste da pennsula, em que predominava o Ibero e, sentindo-se
a sem apoio nas populaes, aproveitou a inactividade do procnsul para levar o seu
exrcito Espanha Ulterior, onde era mais odiada a dominao romana, chamando
revolta desde o Anas e o Btis at ao Promontrio Trileuco, todas as tribos e populaes
em quem girava o sangue lusitano.
As revelaes que na ilha sagrada de Achale Viriato recebera do endre Idevor,
dando-lhe viva compreenso desta Ptria ideal, por cuja unidade e autonomia batalhava;
e o amor de sua noiva, a deslumbrante Lsia, que o escolhera para seu esposo exigindo
por condio que o Romano lhe pedisse a paz, excitavam no valente caudilho um
herosmo inquebrantvel e, mais do que isso, inspiraram-lhe o poder misterioso de falar
s almas, de estabelecer a harmonia dos sentimentos. A sua palavra comeou ento a ter
tanta fora como a sua espada; e pelas terras por onde passava, deixava uma onda de
insurreio, sintetizada num grito:
Uma s vontade nos una! Guerra ao Romano!
Viriato dirigiu-se quela regio que vai das fronteiras dos Carpetanos at ao pas
dos Edetanos, que forma toda a parte oriental e ocidental da Celtibria, aonde habitavam
os Belitanos e os Titos, cujas companhias destroara havia quatro anos, quando como
aliados foram em auxlio do pretor Caio Vetlio. A presena corajosa de Viriato
alvoroou a populao; o cabecilha falou-lhes com desassombro:
Estais ressentidos de mim e aqui me tendes se mereo a morte; mas ouvi-me. Eu
luto pela independncia da vossa ptria, que a minha. Vs habitais esta parte da
Celtibria, que tambm Lusitnia; porque os povos que aqui vivem no so Iberos, so
Lusnios separados pelo rio Ebro, sobre a sua margem direita. Estas duas raas so
inconciliveis! Se elas se pudessem unir por um pacto de aliana, nunca nesta pennsula
hispnica se teriam estabelecido os Celtas vagabundos; nem aqui entrariam os Fencios,
nem os exrcitos cartagineses ocupariam o nosso solo. E como esta aliana nem pela
necessidade da defesa mtua pode trazer a um acordo Iberos e Lusitanos, por isso que
as rivalidades entre os Cartagineses e Romanos trouxeram estes guerreiros a repeli-los
do nosso territrio, mas a impor-nos cruamente o seu domnio, arrasando as nossas
cidades e roubando-nos ignobilmente pelos seus pretores. Os Iberos foram aceitando o
governo ou propriamente o jugo dos Romanos; os Lusitanos, que em Roma pelo
testemunho dos seus generais so considerados os mais valentes e destemidos dos povos
celtiberos, so os que resistem ao estrangeiro, os que aspiram a ter uma ptria livre.
Deixemos para alm do Ebro o povo dos Iberos, que amam a autoridade fortemente
constituda; contemos s connosco, Lusitanos a quem o esprito da revolta os impele a
sacudir todo o jugo e a cortar a mo que ousa dom-los. Desde o morticnio truculento
feito falsa f por Galba em trinta mil Lusitanos chamados a uma assembleia pacfica,
que eu me insurgi contra essa clamorosa infmia e h sete anos que sustento uma
campanha em prol da Ptria livre infligindo derrotas sucessivas aos exrcitos romanos.
Em Roma votou-se o extermnio, a aniquilao completa dos Lusitanos. Fbio j teve
um simulacro de vitria, porque encontrou no elemento ibrico um meio de derrotarnos, esse inconcilivel antagonismo. Isso nos obriga unio dos populaes e cidades
da Lusitnia. Vs, habitantes da Blia, desta Edetnia, limite oriental da Celtibria,
vs sois Lusitanos, sem diferena alguma, como o reconhecem mesmo os viajantes.
92

Sois descendentes dos Lusnios, que transpuseram h sculos imemoriais os Pirenus


vindo da Aquitnia, aonde existem ainda as tribos dos Elusatos; essas tribos dos
Lusones fixaram-se nos montes que dividem os rios Jalon, Mosa, Henares e o Drio at
ao Tejo. Mas esta extenso primitiva da nossa Lusitnia, que podemos chamar Lusitnia
Oriental, foi sendo dividida pelas invases estrangeiras, a comear pelos Iberos e
Celtas, que a comprimiram para oeste, forando os Lusnios a concentrarem-se nas
Beiras, na Estremadura cistagana e por todo o Alentejo, formando hoje esta Lusitnia
Ocidental que comea no Promontrio Sacro at aos Galaicos. Juntemos estas duas
Lusitnias e teremos o domnio da Espanha, que s ser senhora do seu destino quando
repelir todo o poder estrangeiro dos eu solo. A esto as vossas cidades atestando pelos
seus nomes que ainda pertenceis a essa ptria primitiva que nos une a todos: Lusera e
Luzes, prximo de Jaen, estendendo-se at ao rio Tajua; Luzago, Lucia e Alustante,
prximo de Jalon; Lucos e Lucera, na parte meridional do Ebro. Foi por estarmos
separados que os estrangeiros nos invadiram e o Romano nos aniquila para se manter
pela expoliao das nossas riquezas. O isolamento das cidades a fraqueza; a federao
cantonal a garantia da independncia.
A voz de Viriato calou nos nimos; os Belitanos reconheceram que se no
diferenavam dos Lusitanos; e perdoando o castigo que o cabecilha lhes infligira
quando iam em socorro de Vetlio, bradaram erguendo ao alto as mos direitas:
Uma s gente nos una! Guerra ao Romano.
Com essa gente da Edetnia, veio tambm o povo seu aliado da Titlcia, a que
chamavam os Titos, jurar o pacto defensivo. Mas aonde a voz de Viriato produziu um
efeito vertiginoso, alucinante, foi entre os Arevacos, nas nascentes do Drio, que se
firmavam na sua fortaleza inexpugnvel de Numncia, vizinha de Luzon.
Bravos filhos da Lusnia! Vs bem sabeis que todos os chefes militares que
lutaram contra os Cartagineses pela independncia da nossa terra e que coadjuvaram
estes quando estavam em luta de extermnio contra os Romanos nas chamadas Guerras
Pnicas, bem estareis lembrados que esses chefes destemidos foram naturais da
Celtibria, que na parte oriental e ocidental era propriamente a Lusnia. No podemos
pronunciar o nome de Indorte sem assombro; de Indiblis, Edescon e Mandnio sem que
sintamos referver o sangue num mpeto de coragem; Carus e Alcio, e ainda Istolcio,
embora da gerao dos Celtas, so a prova de que no nos falece o esprito de revolta e
a capacidade do comando. Mas se os chefes so gigantescos, que diremos dos seus
soldrios e at da fraternidade herica que elevava os seus servos? Quem se no recorda
daquele general lusitano, Tago, a quem Asdrbal deu a morte? O feito do seu escravo,
que lhe vingou a morte apunhalando Asdrbal junto das aras em que estava
sacrificando, mostrar a todos os estrangeiros qual o vnculo que nos liga uns aos
outros.
Das partes dos Arevacos levantou-se um mancebo de aspecto robusto e gestos
decididos; era bem conhecido como filho de Salndico e continuador da sua bravura,
estando-lhe por isso confiado o governo da fortaleza de Numncia. E batendo no peito
como garantia de firmeza:
Eu tambm repetirei: Uma s vontade nos una! E essa vontade seja a de Viriato
conduzindo-nos guerra contra o Romano, at o repelirmos da Espanha, tornando a
nossa Ptria livre. Diante de Numncia estacar o poder das armas romanas! E se a
fatalidade da guerra for contra ns, morreremos a todos, mas morreremos livres.
Viriato abraou o mancebo denodado, que lhe dizia reconhecido:
Tu consagraste a memria de meu pai; por ti derramarei meu sangue quando o
determines.

93

O incndio da guerra santa pregara por Viriato propagou-se para o norte da


pennsula, porque a Galcia, a dos antigos, formara tambm parte da Lusitnia;
numerosos bandos, partidos e guerrilhas foram mobilizados pelos Galaicos; como estes,
tambm se insurreccionaram os Vaceus e os Vetes na Estremadura; os Trdulos e os
Turdetanos desligaram-se de Quinto Fbio Mximo; como em uma onda que vinha
crescendo, correram a engrossar esta corrente novas tribos movidas por um sentimento
acordado pelo esprito que fortificava o brao de Viriato; o ideal de uma Ptria,
sntese da unidade da raa at ali desmembrada e de uma tradio esquecida ou quase
perdida. Pela primeira vez a Lusitnia teve a conscincia da sua unificao tnica ao
aceitar o pacto federativo contra o Romano, proposto por Viriato como uma fora
defensiva. A coragem do chefe lusitano era to grande como a confiana no futuro da
Lusitnia livre. Em todas as guerras da Espanha nunca os Romanos encontraram um
levantamento de povos assim vasto e unnime; era uma situao desesperada, que s
por meios fora dos processos conhecidos poderia ser dominada.
Roma, na prossecuo dos planos da sua poltica absorvente, desconhecia a
coaco moral; quando no confiava na fora das armas, recorria ao poder do ouro,
subjugando pela corrupo e, falhando os baixos expedientes, alcanava sempre o xito
descendo at traio. Ante o perigo da constituio federativa dos povos lusitanos,
Roma entrevia o seu triunfo na morte de Viriato. E nunca faltaram traidores.

94

XXXVIII
Esperando o momento azado para recomear as operaes militares, Quinto Fbio
Mximo passara o Inverno no seu quartel estabelecido na cidade de Crbuda, vendo que
a espantosa revoluo que irrompia entre as tribos lusitanas chegava maior intensidade
quando justamente estava a terminar o perodo do seu consulado. Ele pressentia que em
Roma a sua pretendida vitria era motivo de faccias; porque as notcias do
levantamento de tantos povos voz de Viriato, desde o Anas e Btis at ao Promontrio
Trileuco, patenteava que o chefe lusitano redobrara de fora e de prestgio depois da sua
retirada para Becor. Quinto Fbio, sob a incerteza se seria chamado a Roma, se
continuaria no comando da guerra viriatina, ou se outro cnsul o viria substituir,
passava os dias em uma agitao moral que o perturbava profundamente, obrigando-o
ao esforo de ocultar o seu estado de esprito diante dos que o rodeavam. Na inaco
forada da estao hiberna, ordenou certos divertimentos que os cnsules, na
sumptuosidade de vida que usavam na Pennsula, tornavam uma caracterstica da
grandeza romana.
A melhor parte do dia passava-se em um lautssimo e grandioso banquete, em
que, parte as iguarias, em que predominava o salmo cozido em vinho branco,
deliciava os convivas a parte espectaculosa, que se continuava pela noite adiante.
Durante o banquete, ressoavam as msicas prprias chamadas acroamata, em que
grupos de moos e raparigas ao som de flautas e liras cantavam desenvoltamente em
meneios de danas e pantomimas, imitando situaes dos mitos religiosos e das lendas
homricas. Eram sobretudo jovens srias e gaditanas que, ao som dos cantos licenciosos,
mais fascinavam pelas danas lascivas os convivas de Quinto Fbio. E para fazer
contraste com a beleza das formas, apareciam de repente anes e aleijados que, em
contores violentas, procurando imitar os equilibristas que formavam pirmides e
torres ambulantes, dando cambalhotas e guinchos estridentes, suscitavam as mais
estridulosas gargalhadas. variedade e profuso das iguarias, correspondia a mudana
dos divertimentos, destacando-se pelo seu poder hilariante os Imitadores, que
reproduziam o canto dos galos e o dos rouxinis, os zurros do jumento, o miar dos gatos
assanhados, macaqueando os gestos e a fala dos tipos mais conhecidos da cidade de
Crduba e mesmo de alguns centrios.
Quando Fbio estava cansado de rir de todas essas manifestaes da indignidade
humana, das disformidades fsicas e degradaes morais, ento mandava que se
fizessem as recitaes poticas, e apareciam com ramos de louro nas mos os
Homeristas que, ao som das liras de sete cordas e de ctaras, declamavam episdios dos
poemas do ciclo homrico. J estavam os candelabros acesos na sala do banquete
quando entraram os Homeristas, para recitarem alternadamente os cantos de um poema
a que deram o ttulo de Os Piratas tirrenos; e enquanto declamavam, figuras mudas em
um intermdio dramtico iam representando todas as situaes descritas:
A bela e jovem Neera banhava-se descuidada nas ribas de Naxos.
Aparecerem simultaneamente os piratas do Mar Tirreno e arrebatam-na, para a
venderem para algum gineceu real.
*
Menclida, seu velho pai, deplora a perda do encanto da sua velhice.

95

O namorado de Neera encontra-o chorando e persuade o velho para irem


consultar o Orculo. Partem ambos com ansiedade.
*
No mar os piratas disputam entre si a posse de Neera; e no se entendendo, no
meio da sua luta ameaam de meterem o baixel a pique e morrerem todos.
O piloto impe-se aos remeiros, dizendo que melhor ir oferecer a cativa ao
rei de Corinto, porque assim alcanavam um porto de refgio e abrigo, quando fossem
perseguidos ou batidos pelas tempestades do mar.
*
Neera oferecida ao monarca: a formosura da cativa deslumbra-o.
Corinto est em uma grande desolao por uma terrvel peste asitica e a
mortandade enorme. O rei consulta o Orculo, que responde: Que o seu Estado
ficar livre da peste logo que ele despose uma prisioneira.
*
Quando se faz o banquete das npcias de Neera, aparecem dois forasteiros, o pai
e o namorado de Neera, desfigurados pelas fadigas das jornadas, e por isso
desconhecidos.
Sentam os dois forasteiros mesa e do ao velho Menclida uma lira para entoar
um cntico. Como bom rapsodo, desenvolveu em uma cano saudosa o verso de uma
tragdia de Sfocles:
preciso para ser feliz viver no seu lar...
A cativa, agora rainha, conhece pelo canto a voz do pai e v na fisionomia do
moo que o acompanha a expresso do namorado dos seus primeiros amores, Alcimo.
*
O moo diz ao rei que escultor e que fizera as esttuas mais belas de Afrodite
para os templos de Hlade; e que se prontifica a fazer a esttua de Neera.
O rei quer a esttua da esposa, mas com condio: Que o artista, contemplandoa nua, logo que for terminada a obra, ele morrer, sendo assim a sua morte o vu do
pudor.
O moo aceita a condio resoluto: Neera pasma, receosa. Comea o estudo das
formas, das posies...
*
E quando os dois amantes sentiam mais ardente a paixo primeira e Alcimo
achava impossvel reproduzir no mrmore tanta beleza, pressentindo que a morte os
separar para sempre, em um longo beijo assim lhe segreda:
Que a mesma morte nos una!
*
96

E de noite fugiram ambos do palcio, entrando em uma barca, das que estavam
varadas no porto de Corinto: foram mar em fora ao som da gua, falando dos seus
amores, vogando perdidos e, j muito longe, aos primeiros alvores da alvorada, Alcimo
cantava:
Sobre o horizonte, quando a vista alcana,
Reluz vaga esperana:
Branca vela! da salvao sinal:
o Sonho do Ideal.
Sucede calmaria a virao,
Do Amor a aspirao,
Que as nuvens da borrasca longe espalha!
A vela branca assoalha.
Nas auras flutuando esse estandarte
Nos leva s regies da Arte.
Que importa Sirtes ou parceis? Agora
Resplandece outra aurora,
Um cu azul nesses teus olhos! V-lo,
E certo rumo o Belo!
Como busca outro clima uma andorinha,
Que o calor adivinha,
Fugimos! Crente, proa
A alma para ti voa...
Pelo mar largo assim vamos os dois
Devaneando... Depois,
Neste enlevo sem fim, perdido o norte,
Que seja o porto a morte!
Apenas acabara a recitao dos Homeristas, j apareciam na sala os parasitos para
fazerem chascos e graolas; mas o cnsul Quinto Fbio deu ordem para que se
retirassem.
O que desejar agora o cnsul? diziam uns para os outros. Talvez alguma
tragdia? Que venha j imediatamente o Graeculo.
Quinto Fbio ouvira falar numa crena que os povos da Lusitnia tinham sobre os
poderes maravilhosos de uma Cerva branca; constava-lhe que um velho poema brbaro
celebrava esse mistrio, pelo qual se explicava o prestgio dos homens polticos. Foi
trazido um prisioneiro lusitano, que se lembrava de numerosas estrofes do poema.
Disse-lhe o cnsul:
Tens a liberdade se me recitares o poema da Cerva branca.
o Poema de Abidis, do prncipe fadado por invencvel diante de todos os
perigos e sempre subjugado pelo Amor. Nesse poema est simbolizado o gnio da nossa
raa lusitana: lutando indomvel at morte, mas deixando-se morrer de amor.
Canta ou recita esse poema; e ters a liberdade.
O prisioneiro sentiu uma imensa alegria quando lhe tiraram as algemas; e
comeou em uma melopeia estranha que absorveu a ateno dos convivas:
RIMO DE ABIDIS

97

Ouviu negro vaticnio


O rei Grgoris um dia:
Que do seu trono dourado
Um neto o despenharia!
Mandou fechar num torre
Distante, redonda, esguia,
A princesa sua filha,
nica herdeira que havia.
Triste, cativa a princesa,
Cantava de noite e dia,
Para encher a soledade
Nas angstias que sofria.
Passa um cavaleiro perto,
A doce msica ouvia:
Mas como subir torre?
To alta! Quem poderia?
Deixara soltar as tranas
E at terra descia
Seu fino e lindo cabelo
Por onde o moo subia.
As noites eram auroras
Da mais ntima alegria
E as ausncias tornavam
Cada vez mais negro o dia;
At que desses amores,
Que ningum suspeitaria,
Ao cabo de nove meses
Formoso infante nascia.
Boas fadas o fadaram,
A qual mais dons lhe daria:
Invencvel aos perigos
De amores sempre vencido,
Outra fada retorquia.
Toma o rei Grgoris conta
Do infante apenas nado,
Que traz o nome de Abidis
No cinto em que enfaixado.
Sempre o negro vaticnio
Ao velho rei lembrado;
S pensa em salvar o trono,
Leva ao crime tal cuidado.
Em uma estreita azinhaga
Deixa o neto abandonado,
Por onde passa correndo
Sua boiada, seu gado.
Pelo poder do destino
No foi o infante calcado!
O velho rei recrudesce
98

No dio ao neto votado


E manda lan-lo ao monte
Certo de ser devorado
Por algum lobo faminto
Ou serpente do valado.
Foram dar com ele rindo
Na relva fresca do prado,
L por uma Cerva branca
Com carinho amamentado.
O velho rei raivoso
Mandou arroj-lo ao mar,
Crendo que as guas profundas
Ho-de a criana afogar.
A onda a que a arremessaram
praia a vem entregar!
Ento Grgoris conhece
Que a deusa Herta o quis salvar.
Estrela do Mar se chama
A essa diva lunar,
Que traz por sagrado emblema
Uma Cerva branca a par.
Por causa da Cerva branca
Veio tanto dio a acabar.
O rei Grgoris tem glria
De Abidis seu reino herdar:
Como o neto, resistente
Seu imprio h-de ficar,
Anunciando-lhe a grandeza
Aquela Estrela do Mar!
Aproveitando-se de uma pausa ou hesitao de memria do prisioneiro, disse-lhe
o cnsul Quinto Fbio:
J fao ideia do poder da Cerva branca; conta agora algum lance desse
invencvel Abidis, sempre vencido de amores.
Ah! toda a histria de Abidis ou Amadis quase inteiramente de amores; dava
para encher muitos dias e seroar noites com peripcias sempre de encantar. Comeo por
uma
DECLARAO DE AMOR
Apalpando o lado esquerdo
No achei o corao!
Na repentina surpresa,
Com tamanha inquietao,
Conheci que mo furtaram,
No sei bem a ocasio...
Fui logo procura dele
Buscando o rasto no cho,
99

Escutando atentamente,
Se lhe ouvia a pulsao!
Talvez esteja perdido
Em remota solido?
Quando j sem esperana
Caa na decepo,
Fui dar com ele fechado
Em nevada, fina mo!
No me atrevi a exigi-lo
E eu mesmo, sorrindo ento,
A quem assim mo levara
Tive de pedir perdo,
Porque h no amor a furto
O filtro da tentao.
O cnsul, como homem culto, estava interessado pelas rimas do prisioneiro
lusitano, que lhe pareciam brbaras mas impressionantes; e disse-lhe:
Prometi-te a liberdade; para que a obtenhas de vez, preciso que proclames em
voz alta: Viva o poder da grande e generosa Roma!
O prisioneiro olhou desdenhosamente para Quinto Fbio, devolvendo com secura
e como em um arranco de morte:
Volto para o ergstulo.
E murmurando entre dentes com entranhado rancor, ao retomar as algemas:
A Cerva branca ainda h-de dar bastante que fazer aos Romanos! Oh, se h-de!
A festa dos acroamata era poucos instantes depois interrompida; chegara uma
ordem categrica chamando a Roma Quinto Fbio Mximo Emiliano e determinandolhe a entrega imediata do comando do exrcito consular ao novo general Quinto Ceclio
Metelo.

100

XXXIX
Com ordem expressa do Senado de abafar a insurreio o mais depressa possvel e
de reduzir Viriato aos seus incertos recursos, desembarcou em Tarragona o cnsul
Quinto Ceclio Metelo, que vinha acompanhado do pretor Quncio.
Corria o ano de DCXI da fundao de Roma; Metelo informou-se da situao da
Celtibria e, sabendo que os Arevacos se tinham rebelado, foi pr cerco a Numncia, de
preferncia, para a conter o cabecilha Salndico, evitando que se unisse com Viriato.
Nesse ano memorvel comeou o grande ciclo da guerra numantina, que durou dez
anos, terminando em DCXXI pelo suicdio herico e espantoso dos vencidos. O cnsul
Metelo entregou o segundo corpo do exrcito ao pretor Quncio, encarregando-o de ir
combater Viriato, que estava prximo da margem direita do Tagus.
Informado pelas suas esculcas de que era procurado por Quncio, esperou-o at ser
visto, simulando que se retirava para as proximidades do Mons Veneris. O pretor, por
inbil ou por desconfiado, avanou em perseguio de Viriato, o qual, reproduzindo as
mesmas manobras cujo efeito certo conhecia e com as quais quatro anos antes derrotara
Plncio, fez do Mons Veneris o seu abrigo; Quncio continuou a avanar e o cabecilha
lusitano, precipitando-se repentinamente sobre as legies romanas e envolvendo-as de
sbito por todos os lados, fez um tal destroo e mortandade no exrcito romano que o
pretor s conseguiu escapar e uma pavorosa debandada e sempre perseguido, at
refugiar-se no seu quartel de Inverno em Crduba. Muitos estandartes romanos foram
arrancados das mos dos hastrios; e estes despojos, testemunho da vitria de Viriato,
foram mandados para a ilha sagrada de Achale para serem colocados na Torre Redonda,
consagrados como trofus ao Deus inominato.
Na sua fuga desvairada, o pretor Quncio, dirigindo-se para Crduba, abriu
passagem pelo pas extremamente motnanhoso dos Bastetanos, que se estendia para o
sul at ao monte Hipala, confrontando a com os Trdulos, ao ocidente com os
Oretanos, ao norte com os Lobetanos e com os Contestanos do litoral. Era
principalmente aqui neste territrio dos Contestanos que estava estabelecido o governo
dos Romanos, na cidade denominada Nova Cartago. Viriato no esqueceu esta
circunstncia e, no lhe bastando ter derrotado o pretor Quncio, submeteu a saque todas
as povoaes aliadas ou relacionadas com o poder de Roma. O pretor fechou-se dentro
das muralhas de Crduba sem esperana de que o cnsul Quinto Ceclio Metelo viesse
socorr-lo, porque achava-se empenhado tenazmente nos combates em volta de
Numncia, por forma que no se podia conjecturar o termo dessa nova guerra; e
apavorado no seu reduto, limitou-se a ordenar que um ibero romanizado, como revela o
seu nome Caio Mrio, que estava com uma legio em Itlica, policiasse as cercanias de
Crduba para o avisar da presena de Viriato e evitar as suas correrias. certo que o
pretor Quncio no ps mais o p fora das muralhas de Crduba.
O orgulho romano no podia conformar-se com esta humilhante derrota e com a
situao vergonhosa de Quncio, dentro em Crduba desde o meado do outono de
DCXI. Desde que despontou a estao favorvel para recomear a campanha contra os
Lusitanos, o Senado nomeou para esse comando o novo cnsul Quinto Fbio Mximo
Serviliano. Seria ele mais feliz do que seu irmo para vingar o lustre das armas romanas
obscurecido pela audcia de Viriato?
Desde que Serviliano fora eleito cnsul em DCXII, apoderou-se dele uma
ambio irrefrevel e nica: vencer Viriato, aproveit-lo em Roma, lev-lo a p e
descalo no seu triunfo. Para estas esperanas, o Senado concedera-lhe extraordinrios
recursos: dias novas legies alm das foras que estavam em Espanha. E Serviliano
101

podia sonhar com o triunfo, porque, contra um guerrilheiro sem exrcito organizado,
tinha agora sob o seu comando um formidando exrcito de sessenta mil homens e mil e
seiscentos cavaleiros.

102

XL
Serviliano no queria perder tempo e iniciou a campanha na Btica, nas cercanias
de Jaen; o plano foi bem formado, porque Viriato apenas pde, pela rapidez das
operaes do cnsul, entrar em combate com um contingente de seis mil homens.
Os trs companheiros de Viriato, notando que o chefe reconhecia a insuficincia
da sua gente para sustentar o combate com um exrcito disciplinado dez vezes mais
numeroso do que o seu, entreolharam-se com um ar de inteligncia, como se aquela
situao desesperada proviesse de uma combinao. Viriato no sucumbiu; antes o
perigo o levava a descobrir extraordinrios recursos. E de relance, compreendeu a
situao, ordenou o seu plano:
Manobrar com uma rapidez tal que o exrcito romano no possa manter-se em
disciplina e ordem de batalha.
E em vez de esperar o ataque, deu ordem a um assalto instantneo, em que toda a
agilidade e bravura, que caracteriza os Lusitanos, fossem praticadas por modo que a
confuso se estabelecesse nas legies romanas e que as manobras usuais no pudessem
ser executadas. Ps frente os montanheses do Hermnio, acostumados s correrias dos
lobos e s montarias dos javardos, os quais em berreiros descompassados Mata, que
Romano! investiram com mpeto indomvel de feras contra os manpulos de
Serviliano. A espada e o punhal eram vibrados por uma e outra mo, tendo abandonado
o escudo para se moverem mais denodadamente. O assalto encheu de assombro os
soldados romanos, que desconheciam esta impetuosidade dos que eles chamavam
brbaros; e sem poderem sustentar aquele recontro violento, foram recuando, supondo
que Viriato, empenhando a batalha s com seis mil homens, contava com outras foras
que viriam avanando e que decidiriam da luta.
Uma circunstncia salvou nesse momento o exrcito do cnsul Serviliano:
inesperadamente apareceram no campo da batalha dez elefantes africanos e trezentos
cavaleiros bem equipados. Serviliano conheceu-os; era o contingente que lhe mandava
Micipsa, o rei da Numdia. Quando o cnsul projectava alcanar o comando da guerra
da Lusitnia, escrevera a Micipsa pedindo-lhe em nome da Repblica o auxlio dos seus
elefantes e dos seus esbeltos cavaleiros. Um pedido assim era uma ordem e o rei da
Numdia bem compreendia que com o contingente de alguns elefantes e cavalos,
garantia a estabilidade dos eu trono.
O auxlio no podia vir mais a tempo; e o exrcito romano, reanimando-se com o
extraordinrio reforo, toma a ofensiva. A rapidez do ataque da parte do exrcito
consular servia para perturbar-lhe a disciplina e Viriato, evitando o combate, foi
atraindo as hostes para os terrenos anfractuosos seus conhecidos. Os elefantes do rei da
Numdia foram caindo um a um com aquele golpe ignorado dos Romanos, mas
praticado pelos Lusitanos quando, com um aguilho de ferro, matam os seus bois
ferindo entre as vrtebras cervicais. O sucesso inesperado produziu um estranho
assombro; Serviliano pensa j na retirada e Viriato, furtando-lhe as voltas, toma-lhe a
dianteira, avanando com rapidez incrvel por veredas que s ele conhecia, vindo ocupar
o arraial do exrcito consular, apenas guardado por alguns hastrios.
Quando o cnsul Serviliano, com o exrcito cansado dos caminhos fragosos,
chegou j noite cerrada ao seu acampamento, achou o pequeno exrcito de Viriato
fortificado com os fossos e trincheiras com que contava defender-se e viu-se
constantemente inquietado pelos hastrios e fundibulrios lusitanos. Aproveitando a
escurido da noite e contando com o cansao dos saldados romanos, fatigados da
retirada custosa, Viriato ordenou incurses repentinas e por lados sempre diferentes no
103

acampamento romano. Serviliano perdera naquela jornada e incurses da noite para


mais de trs mil homens; e como as tropas se achavam sem descanso e sem alimento
desde a vspera, seria loucura o empenhar-se em uma batalha campal, resolvendo
recolher-se com o exrcito cidade mais prxima, a Ituca, onde contava com vveres e
as munies indispensveis.

104

XLI
Viriato no desvairou com a inesperada vitria. Reconheceu prontamente que se
salvara desta vez de um perigo evidente e que, para lutar com Serviliano, carecia de
mais gente. Deu ordem, logo que partiu o exrcito romano, de lanar fogo ao arraial,
fazendo uma retirada cautelosa e tratando com a mxima urgncia de ir buscar levas de
montanheses s serranias do Hermnio, porque lhes reconhecera a valentia impetuosa
dos assaltos.
Serviliano, uma vez abastecido em Ituca e refeitas as suas tropas pelo descanso,
debalde procurou Viriato; convinha-lhe fixar o seu quartel de Inverno no longe, para
recomear a campanha contra os Lusitanos, e avanou sobre a Betria, essa parte
montanhosa da Btica, entre a plancie do Btis e o vale do Anas. Habitava a gente que
se confederara na grande insurreio suscitada por Viriato; o cnsul ocupou-a por
conquista, avanando para o pas dos Cneos, castigando-os pelo mesmo pacto, e fixou
a na Cinsia o seu quartel de Inverno.
No ano DCXII, no comeo da estao propcia, iniciou Serviliano a nova
campanha contra Viriato, avanando para o norte; quando ia em marcha com o poderoso
exrcito, vieram ao seu encontro dois guerrilheiros que andavam pela Cinsia com uma
partida de mais de dez mil homens. Eram Crio e Apuleio que, por uma temeridade
inaudita, se atreveram a atacar Serviliano. O cnsul, com incomparvel vantagem, bateu
a partida, ficando morto no campo Crio com todos os seus despojos e debandando
Apuleio com o resto da sua gente cruamente destroada. Serviliano prossegue na
impetuosa marcha e reconquista a cidade da Bacia, toma dentro em poucos dias as
cidades revoltadas contra o jugo romano, Scandiam ou Escambola, Gemela e Obucula,
fazendo a dez mil prisioneiros que vendeu como escravos e mandando degolar uns
quinhentos indivduos mais importantes que considerava como partidrios de Viriato e
fomentadores da revolta. E era a grande e generosa Roma que acoimava de brbaros os
povos da Espanha, querendo civiliz-los pelas carnificinas e pelas depradaes. Era a
Lusitnia, na sua parte oriental e na ocidental, que se atrevia a resistir contra o regmen
de latrocnios, batalhando pela sua liberdade.
Serviliano ia arrebatado por um pensamento exclusivo: encontrar Viriato, derrotlo! Sem isso no era possvel a submisso ou pacificao da Espanha. Nas suas
marchas, o cnsul no encontrava o cabecilha lusitano; os seus espies no davam
notcia dele. Enquanto os saldados se regozijavam, conclamando que Viriato estava
cansado da luta; que perdera a esperana na causa da Lusitnia; que j lhe faltava gente
e recursos, Serviliano conhecia bem a tctica do caudilho e suspeitava que Viriato
andaria por longe recrutando novos reforos. E seguro de que s mais tarde o
encontraria, o cnsul, para ir entretendo as tropas e satisfazendo-as com os saques das
cidades devastadas, chegou s cercanias de Erisane, cidade rica e populosa, e resolveu
apoderar-se dela. Nem sequer mandou intimar a rendio aos habitantes de Erisane; ps
logo cerco cidade e deu ordem a que, em todo o seu circuito, se abrissem fosses,
fazendo da terra revolta uma alta trincheira detrs da qual ficariam os hastrios, para
que ningum pudesse fugir e forando-os a entregarem-se, assenhorear-se de tudo
quanto em Erisane se guardava. De resto contava que os habitantes eram tambm uma
rica mercadoria de escravos e um meio para quebrantar as outras cidades pelo terror
passando espada alguns centenares. Serviliano procedia com tranquilidade e
segurana, porque uma cidade sem defesa como Erisane no tem melhor recurso do que
entregar-se ao invasor. A soldadesca romana achava-se em grande parte dividida em
volta da cidade abrindo os fossos, quando inesperadamente de dentro dos seus muros
105

irrompem em tropel esquadres sobre esquadres de cavaleiros, de longas grenhas, com


trajos e armas ao modo lusitano. Parecia que a cidade se desfazia em chusmas de
cavelerias e que de cada pedra se formava um cavaleiro. A violncia e rapidez da
erupo, os gritos estridentes e a sanha vertiginosa bem revelaram logo que era gente de
Viriato! Como conseguira o caudilho introduzir-se sem rudo dentro de Erisane naquela
noite? E sem dar tempo a que Serviliano pudesse meter em forma o exrcito, que estava
esparso e em descanso no acampamento, na lisonjeira expectativa do saque da cidade,
Viriato, com aqueles movimentos que s ele sabia dirigir, lana-se com todos os seus
bravos soldrios e com os teros mais firmes, chacinando na massa desmembrada do
exrcito de Serviliano, multiplicando a sua fora sobre as hesitaes de espanto
causadas pela instantnea surpresa.
O exrcito romano, sem ensejo para entrar em ordem, vai abandonando o terreno,
vai recuando sem plano; Viriato, com a lucidez dos momentos decisivos, vai-o
impelindo para o desfiladeiro apertado entre dois montes cobertos de penhascos, sem
que o prprio Serviliano desse pela audaciosa cilada. Logo que Viriato conseguiu
encurralar o grosso do exrcito consular, deu ordem a um troo de companheiros para, a
um sinal sabido, fazerem rolar do alto das duas montanhas aqueles penhascos
acavalados. Dispostas assim as coisas, mandou parlamentrios a Serviliano:
Que o cnsul Quinto Fbio Mximo Serviliano, conhecendo a situao em que
se colocara o exrcito romano naquele desfiladeiro, devia consider-lo perdido para o
combate ou qualquer resistncia:
Que do alto das duas montanhas rolariam ao primeiro sinal sobre o desfiladeiro
os penhascos que ali negrejavam, esmagando todo o exrcito a comprimido;
Que, antes do proceder e de pr as suas condies, mandava perguntar a
Serviliano que vantagens oferecia para que o exrcito romano fosse salvo
Os parlamentrios, que tinham partido levando ao alto ramos de oliveira, no se
demoraram muito tempo; traziam a mensagem de Serviliano:
Que da parte do cnsul Quinto Fbio Mximo Serviliano, pelos poderes que
lhe tinham sido conferidos pelo Senado, lhe entregava um cinto de ouro como insgnia
de autoridade soberana;
Que poderia Viriato desde aquele momento considerar-se Rei da Lusitnia e fiel
Aliado de Roma, sendo o seu primeiro acto a assinatura de um Tratado de Paz e a
dissoluo do exrcito.
Quando Viriato leu essas condies, sorriu-se com um superior desdm; e sem
demora tornou a enviar os parlamentrios com os cavaleiros romanos que os
acompanhavam para dizerem a Serviliano:
Que das suas propostas s aceitava a paz firmada pelo cnsul e ratificada pelo
Senado, em que se assentasse para sempre o reconhecimento da liberdade e
independncia do povo lusitano na sua terra e da propriedade dos frutos dos eu trabalho;
Que a Lusitnia nada queria de Roma; e quanto a ele, Viriato, no aceitava o
ttulo de rei, mas unicamente a simples denominao de Amigo dada pelo Senado
romano.
A mensagem de Viriato no podia deixar de ser adoptada por Serviliano, porque
se limitava exclusivamente ao Tratado de Paz. E o cnsul compreendia o intuito leal de
Viriato, porque aquele mesmo homem que, estando o exrcito lusitano perdido, recusou
a paz que Vetlio concedera era quem agora propunha, como resultado da vitria, uma
simples clusula: um Tratado de Paz assinado pelo procnsul e ratificado pelo Senado e
povo romano. Era nada menos do que a pacificao da Espanha e o poder de Roma
assentado sobre o Direito em vez da espada.

106

O tratado foi redigido com todas as formalidades do Direito das Gentes e


Serviliano assinou-o como procnsul; Viriato firmou-o tambm, enumerando os povos
lusitanos que representava. Trocaram-se os diplomas autnticos, um que devia ser
apresentado por Serviliano ao Senado em Roma, e o outro que ficava em poder de
Viriato como garantia da paz. Nesse dia, os dois exrcitos passaram em festa, ficando
no campo as tropas de Viriato at que o exrcito proconsular deixasse de ser visto,
seguindo em marcha para o seu quartel de Inverno.

107

XLII
O sonho de Viriato tornara-se uma realidade: a Lusitnia livre e Roma vinculada
pela paz. O caudilho contava com a pacificao geral, embora algumas resistncias se
manifestassem na Espanha Citerior; Roma era suficientemente poltica para ratificar
esta paz sem aparncia de imposio. E enquanto Viriato esperava a ratificao do
tratado pelo Senado romano, partiu pressurosamente para a ilha de Achale. Cumprira a
condio exigida por Lsia para a realizao do seu casamento.
Lsia sabia todos os terrveis acidentes da campanha de Serviliano, mas no tinha
chegado ainda ilha sagrada a notcia da pacificao inesperada. Do alto da Torre
Redonda, a semnoteia viu vogar para a ilha uma barca de couro; o corao bateu-lhe
agitadamente, sem se atrever a conjecturar o que teria sucedido. Mais prximo barca,
reconheceu a figura de Viriato. Desceu subitamente para ir esper-lo lingueta de areia.
No se imagina a eloquncia da mudez de Viriato e Lsia, quando se deram as
mos e assim ficaram por alguns momentos. Avanando para a Torre Redonda, ia-lhe
dizendo Viriato:
Cumpriu-se o teu desejo.
A paz? Com Serviliano?!
A paz com Roma; assinou-a Serviliano, procnsul e general.
Lsia fitava imvel o vulto de Viriato, crendo um sonho o que escutava. O valente
cabecilha tirou dentre a cota de malha de linho retorcido a folha em que estava escrito o
Tratado de Paz, em que Roma reconhecia a liberdade e independncia da Lusitnia.
Lsia no pde ler esse texto, porque a impresso de alegria tinha-lhe arrasado os olhos
de lgrimas. Viriato entregou o tratado ao ltimo dos drudas Idevor, que leu a clusula:
Haver paz entre o povo romano e Viriato.
Lsia, lanando os braos em volta de Viriato, exclamava:
Temos uma Ptria livre! A Lusitnia independente!
E beijando com candura as faces crestadas e as mos de Viriato, continuou como
se estivesse falando em sonho:
J se pode constituir famlia em uma Ptria livre. Os nossos filhos nunca sero
escravos.
Viriato, lanando-lhe o brao em volta da cinta delicada e em atitude reverente:
Cumpri a condio que me exigiste: a imposio da paz a Roma. Agora s
minha esposa.
Para a vida e para a morte! volveu Lsia, como se ali mesmo se consorciasse
com o guerreiro face do cu.
E Viriato, tirando o brao direito da cintura de Lsia, tomou o cinto de ouro
mandado pelo procnsul Serviliano como smbolo da realeza oferecida e, cingindo-a
com ele, disse com voz branda e quase s ouvida pela noiva:
A este corpo gentil, que eu desejo e h-de ser meu, prendo-o com esta cadeia de
ouro trazida do campo de batalha para a paz da nossa casa. As almas sempre estiveram
identificadas pela mesma aspirao, pelo mesmo sofrimento, e agora por uma
simultnea alegria.
E mirando Lsia com interesse e carinho para ver como bem lhe ficava o cinto de
ouro, dizia em voz que s ela entendia:
Mal sabes a significao deste cinto?
Lsia ficou atenta para ouvir contar a batalha em que fora tomado como despojo
ao general romano.

108

Foi-me oferecido por Serviliano com o ttulo de Rei da Lusitnia e Aliado de


Roma, para assim salvar o seu exrcito do desfiladeiro em que o enclausurei.
E aceitaste?
Recusei o ttulo de rei como uma vaidade pessoal e egosta e s exigi a paz, o
Tratado de Paz ratificado pelo Senado romano.
Mas o cinto?
Fiquei com ele para ser a minha primeira jia de npcias. E com um sorriso
cheio de bondade, continuou: No deixar de ser o smbolo da realeza, no lugar em
que agora brilha; porque tu, Lsia, ligando a tua existncia minha, ficaste
verdadeiramente a rainha e senhora do meu destino.
Lsia tirou o cinto de ouro que a envolvia e, tomando da mo de Viriato o Tratado
de Paz, foi coloc-lo sobre o altar do deus inominato. As virgens do coro da semnoteia
acompanharam de cnticos estas oferendas, incertas sobre qual delas substituiria no
culto a Lsia que ia deixar os ditos misteriosos da Torre Redonda pelos deveres
austeros da vida de mulher casada.
O regmen da religio drudica ia-se obliterando; apenas na ilha de Hierna se
conservava na sua pureza primitiva. Pelas outras partes do Ocidente europeu, as
perseguies fizeram que se dissolvesse a hierarquia sacerdotal, degenerando os drudas
muitas vezes em adivinhos e curandeiros, e as semnoteias em bailadeiras dos festins e
das praas. Na ilha de Achale conservava-se um apagado vestgio cultual, no como
doutrina teolgica, mas como vnculo secreto que unificava as vontades do ideal
poltico da libertao da Lusitnia. Era por isso que nenhum viajante, falando da
Espanha, deu notcia da existncia de druidismo na pennsula. Lsia, a semnoteia,
casando com Viriato realizava o ideal religioso servido pelo brao do guerreiro na
aspirao poltica de uma Lusitnia livre.
Depois que o caudilho saiu da Torre Redonda, Lsia falou adeparte com o velho
endre:
Agora que est assinada a paz com Roma e livre, livre a ditosa Ptria nossa
amada, Viriato vir pedir-te a minha mo de esposa. Muito desejara que antes desse dia
lhe descobrisses o stio onde se guarda o Tesouro do Luso e lho patenteasses como
depositrio da Tradio, que ele serviu com tanto desinteresse e valentia. Eu bem sei
que tudo se encontra na Caverna das Inscries Gnmicas, que s tu sabes interpretar,
pondo em ordem misteriosa os Bastes dos Poetas ou vates que, por terem esse
conhecimento da floresta ou Feadha, so chamados Faithiste.
Sim volveu o velho , preciso ser sagaz para ler essas varas sagitrias,
feitas de estevas, a que chamaram Buchstave, em que se contam as sagas hericas. A
quem, seno a Viriato, entregarei o Tesouro do Luso? Pela condio natural das coisas,
Viriato h-de sobreviver-me. Encanta-me o teu pedido, porque a entrega desse depsito
fica ligado ao destino afectivo da tua vida: o teu dote.
Lsia, beijando a fronte do endre encanecido, deu intensidade do sentimento a
sincera expresso das lgrimas.
Seriam aquelas lgrimas enternecidas um pressentimento?
Na vetusta tradio dos povos do norte, anda sempre ligada posse do tesouro a
fatalidade tremenda: a morte...

109

XLIII
Enquanto Viriato se demorava na ilha sagrada de Achale, no enlevo daquele amor
que o fortificava na sua misso herica, os trs companheiros deixaram-se ficar no vale
de Calipo frente dos mil soldrios em uma inactividade impaciente e desgostosos por
verem to repentinamente terminada a guerra contra os Romanos. Estavam acostumados
a uma vida agitada de aventuras, ao prazer do saque, s grandes emoes entre aposse
de riquezas repentinas e a morte; custava-lhes a voltarem bruscamente aos costumes da
paz, ao respeito forado da vida e da propriedade. Preocupados do mesmo pensamento,
careciam de comunicar entre si os seus intuitos; tinham receio de serem espiados, de
que os soldrios descobrissem em suas palavras qualquer hostilidade contra Viriato.
Ento Ditlcon disse para os outros dois companheiros:
Que v cada um de ns por diversos caminhos ter caverna que est entre o
Promontrio Ceprssico e o rio Calipo. A, sem sermos vistos nem ouvidos, poderemos
falar vontade e resolvermos sobre a situao que nos espera.
Andaca e Minouro abraaram o alvitre e assentaram o dia do encontro na Caverna
das Fadas ao alvorecer. Ento teriam tempo para falar vontade e larga. Dos trs
companheiros de Viriato, Ditlcon era o mais velho e at muito separado em idade. Era
um homem alto e enxuto de carnes, de ossatura forte; e embora guerreiro destemido,
nunca tinha perdido o porte aldeo e mesmo um certo amor pelos trabalhos da lavoura.
O rosto sobre o comprido e de faces cavadas, tinha uma carnao rubra tostada, sobre
que assentava um nariz afilado e uma boca desdenhosa a que dava um ar irnico um
golpe que recebera na desastrosa batalha de Tribola. Os olhos eram garos entre o azul e
verde, lembrando pela forma da cabea o tipo de africano branco berbere. Falava
cadenciadamente como sentindo a prpria autoridade, porque era ouvido sempre
atentamente quando contava memrias de cidades destrudas do tempo das guerras
cartaginesas; dizia-se que na mocidade viajara at Britnia e Glia e envolvia-se de
uma atmosfera de orculo, pretextando ora descontentamento dos homens e das coisas,
por forma que inspirava desalento em volta de si, ora acobertava os seus desnimos
repentinos com uma iseno de todas as honras e riquezas.
Minouro, que era muito mais novo do que Ditlcon, admirava-o profundamente e
tratava-o pelo nome de Mestre, lamentando que ele no fosse um druda. Por uma
lisonja petulante e insistente, veio a ilaquear Ditlcon, levando-o na direco e intuitos
que lhe sugeria. Minouro no era corpulento; era de uma estatura mdia que o no
destacava do comum da outra gente; mas a cara redonda fitavam de frente, denunciavam
o tipo do pequeno ambicioso do poder, do intrigante que trabalha pelo ideal da sua
personalidade, servindo todos os partidos conforme as necessidades da sua elevao.
Era como um fermento ptrido, exercendo uma aco decomponente e incessante.
Viriato confiava em Minouro pelo seu carcter de homem prtico e especialmente pela
considerao que lhe ligava Ditlcon.
O outro companheiro, Andaca, era mais fantasista, mas generoso; como Minouro,
admirava tambm profundamente Ditlcon, acatando-o mesmo quando este o censurava
pela audcia das suas ideias ou arrebatamento impulsivo das suas determinaes.
Andaca era homem novo; destacava-se entre os outros cavaleiros pelos seus cabelos
louros que lhe cobriam quase a testa e que separava para um e outro lado em uma
marrafa caracterstica e inconfundvel. A barba era espessa e tambm loura, a qual, com
a tez fortemente corada e os olhos azuis, faria crer um tipo da Escndia perdido entre as
tribos lusitanas de olhos e cabelos castanhos. Era sbrio e desinteressado; sonhava com
os tempos do decado druidismo e teria sido um bardo arrebatador para doutrinar os
110

povos se tivesse nascido em uma melhor poca, menos conturbada ou mais crente.
Quando regressava dos combates e correrias em que se sentia viver, era-lhe indiferente a
distribuio dos despojos; no tomava parte nos saques das cidades romanas e, quando
depunha a espada e o escudo, era para estar deitado sobre a relva ou nas penedias, em
decbio dorsal, cismando como um vate. Minouro a pouco e pouco fora influindo no
seu esprito, dominando-o e, pelo poder de o revocar energia, exercia um predomnio
completo sobre a sua vontade.
Partindo em direces diversas, os trs companheiros de Viriato encontraram-se
ao alvorecer boca da Caverna das Fadas, alguns estdios longe do mar, mas dentro da
qual rebentavam as ondas nas grandes tempestades da costa. A, no escarpamento
martimo do Promontrio Ceprssico, que se observava bem o trabalho das vagas que,
pelo aglutinamento das areias moventes de uma praia que se foi alteando pelo decorrer
dos sculos, formou com o calcrio altssimos taludes, ou dunas, defendendo o vale de
Calipo. Mas por seu turno, em toda a extenso da costa desde o Promontrio Ceprssico
at ao rio Calipo, o mar recomeou o trabalho de eroso, abrindo numerosas cavernas,
destacando-se entre todas a mais profunda e misteriosa, a Caverna das Fadas. Contam
as vozes do povo que algumas dessas cavernas foram abertas pela mo do homem,
quando ainda ele no conhecia os metais, e viera descendo da primitiva estao que
fizera em Scalabis, at por estabelecimentos sucessivos chegar ao vale do Tago.
Na Caverna das Fadas entraram os trs companheiros de Viriato maravilhados
pela extenso do subterrneo, em um solo plano e profundo com abbada hemisfrica,
desembocando em uma galeria aonde os raios do sol nascente no chegavam e aonde se
ocultavam numerosos esqueletos como em necrpole de uma remotssima idade. A
curiosidade no os levou a entrarem l dentro; a, boca da caverna, antes de
comearem a conversa para que vieram, no podia eximir-se observao de coisas que
parecia extraordinrio o encontr-las naquela solido ignorada de todos.
Ditlcon, levantando do cho uns fragmentos de barro cozido e mostrando-o aos
companheiros:
Quem que pode explicar como esta loua veio parar aqui? Em Hierna eu vi
loua igual em tudo a esta; e at na Bretanha...
Seria um mesmo povo? inquiriu Andaca imaginoso; e levantando do cho
numerosas contas de cor esmeraldina e esverdeadas que estavam espalhadas pelo cho
como se formassem outrora vistosos colares, continuou observando: Mas estas contas
desenfiadas tenho-as encontrado em outras cavernas lusitanas em que nos temos
refugiado nestas correrias contra os Romanos. Quem tivesse tempo para ajunt-las e
formar com elas um colar para oferecer a Lsia por ocasio do ocasio do seu casamento
com Viriato.
Ao proferir este nome, os trs companheiros entreolharam-se subitamente,
suscitados pelo pensamento que ali os trouxera. E Minouro atacou o assunto:
o casamento de Viriato! isso o que nos obrigou a virmos aqui. ele quer agora a
paz com Roma para gozar tranquilamente a sua vida de casado; e mandando cada um
para sua casa, l se vo os nossos comandos, todo o nosso valimento, e mesmo os
nossos recursos.
Ditlcon atalhou:
Viriato sincero; ele no aceitou o ser rei da Lusitnia como lhe props
Serviliano.
Mas, depois de casado, no querer ele dar mulher um trono? E com os filhos
formar uma dinastia?
Andaca interveio:

111

Em todo o caso, ns somos uns instrumentos passivos dos planos ou das


ambies de Viriato; e isto no deve, no pode ser.
Ditlcon, retomando a sua autoridade e ascendente moral:
A paz com que Viriato se lisonjeia um engano. Roma ratifica a paz assinada
por Serviliano, mas como v Numncia em revolta, vai mandando mais tropas para a
Espanha Citerior. Ainda neste ano de DCXIII chegou o cnsul Quinto Pompeu Rufo,
com Quinto Servlio Cpio, para continuar essa guerra desesperada que dura j desde
DCXI. Os Numantinos no sucumbem; so dos que morrem mas no se rendem; eles
so verdadeiramente Lusitanos e Roma sabe-o melhor do que ningum. Por isso, se vos
faz falta a guerra, a a tereis, segundo as minhas previses, e eu sou homem para me
ufanar de ter dito algumas verdades ao mundo. Agora, o que aqui vos confesso que
estou cansado de guerras, por uma causa sem fundamento.
Sem fundamento?! acudiram Minouro e Andaca, com surpresa.
Sim; porque ns, os Lusitanos, nada temos com esse povo primitivo que
antecedeu na Pennsula o Ibero, que o veio repelindo para as bordas do mar. Viriato
sonhou esta diviso entre o Lusitano e o Ibero, quando tudo isto celtibrico, e deve
formar uma s ptria, a que bastaria por ora a constituio municipal que Roma nos
impe.
Minouro apoiando-se na afirmativa de Ditlcon:
Eu vou-me convencendo disso; porque para sermos uma nao lusitana, como
dizes, no temos diferena de raa; e pelo que tenho observado nestes nove anos de
campanha pela Hispnia Citerior e Ulterior, tambm no vejo montanhas que limitem os
nossos territrios, nem rios que nos sirvam de fronteiras separativas. Nestas condies,
uma ptria lusitana uma criao de fortes peitos, obra de homens, e sustentada apenas
pelo prestgio das suas espadas. Ns mesmos, obedecendo a este impulso, fizemos do
pastor Ouriato o Viriato que no quis o ceptro deste novo reino.
Andaca, sugestionado pelo argucioso Minouro e acreditando nas palavras de
Ditlcon:
Para que esta Hispnia unida entre na civilizao moderna, como Roma atingiu
no mundo e como no-la quer transmitir, s temos um passo a dar, e digo-o com
sinceridade: Renegar a ptria lusitana!
No meio disto tudo disse Ditlcon em um dos seus momentos de pessimismo
que o atacava , para mim s me bastam sete palmos de terra.
Andaca, passando com os dedos inconscientemente pelo barba loura, parecia que
era impelido para o mesmo desalento, Minouro que se mostrou alegre:
Deixemos vir para ns os acontecimentos. A tranquilidade de Viriato no ser
por muito tempo; nem me parece que a sua obra tenha estabilidade. E recomeando os
Romanos a guerra, porque o Senado que ratificou esta paz o mesmo que aprovou a
traio de Srvio Galba h dez anos, Viriato tem de vir a campo. E ns c estamos para
dirigirmos as coisas como entendermos.
Ficamos nisso! conclamaram os outros dois, levantando a mo direita.
O sol ia a pino; e montando silenciosamente os cavalos que andavam pastando
entre as ervas marinhas, dispersaram-se rapidamente em direces diferentes, para
reaparecerem desencontradamente nos vales de Calipo.

112

XLIV
Viriato, regressando da ilha sagrada de Achale para a companhia dos mil
soldrios, vinha alegre pela novidade que acabava de saber momentos antes:
O Senado e o povo romano ratificavam a paz assinada por Serviliano! A
Lusitnia est livre de hoje em diante. No disputaremos nunca a Roma os eu domnio
entre os povos ibricos; desfrute a vontade as suas conquistas e as suas exaces
fiscais. Que os seus procnsules e pretores se enriqueam rapidamente e venham a
remir-se pelo seu governo das garras dos credores que os empobrecem em Roma. A
Lusitnia s quer que a deixem nos eu trabalho, que a sua festa permanente. Na f do
Tratado, depomos as armas; vou comunicar esta resoluo, que da parte dos Lusitanos
o comeo do cumprimento do glorioso Tratado, ao conselho armado, para que em
seguida todos os teros e companhias, que andam h nove anos empenhados nesta
campanha de libertao, voltem s suas terras.
Foram dadas e transmitidas todas as ordens necessrias para que o conselho
armado se reunisse junto da mamoa mais prxima. Quando Viriato falou em dissolver o
exrcito, ouviu-se uma voz de entre os do conselho, observando:
Tenho por perigoso esse desarmamento; porque Roma no cessa de mandar
tropas para a Espanha e est sustentando uma guerra sangrenta em volta de Numncia.
A esto dois cnsules temerrios, Quinto Pompeu Rufo e Quinto Servlio Cpio,
sustentando essa campanha. Nada mais fcil do que, sabendo esses generais que o nosso
exrcito se licenciou, voltando os teros a seus lares, um deles se lembre de vir fazer
uma incurso Lusitnia e nos apanhe isolados.
Viriato ouviu atentamente a observao e no foi imediatamente de encontro a ela,
antes parecia corrobor-la:
uma suposio plausvel, e tanto mais para recear, que um desses cnsules,
Quinto Servlio Cpio h-de querer vingar o irmo Serviliano por ter assinado o Tratado
de Paz; e alm de tudo, Cpio, segundo a voz que corre, considerado em Roma como
devasso, capaz de todas as deslealdades pelo seu carcter prfido. Mas Cpio tem de
obedecer ao Senado e povo romano e por isso estamos livres de qualquer traio, como
a que h doze anos praticou Srvio Galba contra a Lusitnia. Hoje no tratamos com
cnsul algum pessoalmente; com Roma representada pelo seu mais alto poder poltico.
No temos direito a duvidar dela; o tratado aqui est escrito e assinado.
E em seguida passou as lminas de cobre em que o Tratado de Paz com os
Lusitanos estava assinado por Llio e Servlio, os dois cnsules nesses ano de DCXIV
da fundao de Roma; e cada um dos membros do conselho armado foi lendo
detidamente e aprovando:
a garantia de uma paz duradoura.
Para que esse tratado seja efectivo continuou Viriato , temos de mostrar a
Roma que confiamos na seriedade das suas leias e que pelo nosso lado cumprimos o
tratado depondo as armas e voltando aos nossos labores quotidianos.
assim mesmo! Assim mesmo.
E aprovada a resoluo, foram enviados mensageiros para todos os povos e terras
que tinham lutado pela independncia da Lusitnia; para os Vetes, para os Vaceus e
Galaicos; outros foram levar traslados do Tratadod e Paz para que fosse lido na
Celtibria, na Carpetnia e na Oretnia, na Btica e at ao pas dos Cneos.
Ao sair do conselho armado, disse ainda a mesmos voz suspeitosa:
Bem sei que a noticia do tratado vai causar por todas essas terras uma alegria
imensa! legtima. Porm, vendo o exrcito licenciado e sabendo quanto difcil p-lo
113

de repente em p de guerra, continuarei dizendo, e oxal me engane: Tenho por


perigoso este desarmamento.
Quem assim falava era o bravo Tntalo, que em toda aquela campanha nunca
hesitou em cumprir uma ordem de Viriato.

114

XLV
Depois da sada do conselho armado, disse Idevor para Viriato:
No quiseste aceitar o ttulo de Rei da Lusitnia; o teu sentimento puro reveloute que neste solo lusitano no vegeta essa planta parastica da realeza. E demais, uma
realeza investida e sustentada por uma potncia estrangeira! S isso bastava para influir
na degradao moral de um povo. Em troca dessa coroa que renunciaste, ou que
desprezaste, mereceste que te seja entregue o Tesouro de Luso. J ters sabido que ele
se guarda na Caverna das Inscries gmicas; a rocha que domina essa caverna a
Pedra Virgem, o penedo que fala, porque tem na face lisa, ou Peravana, os sons fan,
phone, ou vene, que traduzem as sagas venerandas das idades passadas. Longa a
jornada para a Caverna das Inscries, l na margem direita do Drio, perto do Cacho
da Rapa.
Agora que dei conta aos chefes das contrbias do Tratado de Paz com Roma,
podemos partir, ainda que seja para longe; vamos seguros e ss. Eu sei todos os
caminhos que nos levam ao Cacho da Rapa e j vi com assombro esses traos para
mim incompreensveis gravados na Pedra Virgem. Partamos.
E Idevor e Viriato meteram-se a caminho. J distantes e bem longe do povoado,
encontraram solitria beira de um caminho uma casa palhaa, donde vinha o som
rtmico do trabalho do tear; de uma rocha que estava perto manava um jacto de gua
cristalina que fazia gosto beber. Enquanto matavam a sede, escutaram a cantiga que
tomou para ambos o valor de um vaticnio; cantava uma pobre mulher
AO TEAR
Olha a tecedeira
Como tece bem,
Como a lanadeira
Vai e vem ligeira;
Sua mo certeira
Que presteza tem!
Lembra uma dana
O som do tear,
De um sapatear
Que jamais se cansa;
Mas que a bonana
De uma ditoso lar.
Fosse eu a trama
Da sua urdidura;
Como o fio se acama,
A sua ventura
Seria segura;
Feliz de quem ama!
Cresce tanto a pea
Deste branco pano,
Que, com esta pressa,
115

Se me no engano,
Ainda este ano
Cumpre-se a promessa!
Viriato sorriu-se para o velho endre, que o compreendeu e, prosseguindo o
caminho, acharam-se naturalmente falando no casamento de Lsia.
Depois de alguns dias de jornada, os dois peregrinos entraram na regio do Drio;
seguiram pela margem direita, at chegarem povoao de Linhares, aonde
repousaram. Ali, na voz do povo, ouviram falar dos tesouros encantados que estavam
escondidos no fundo de uma caverna escura, coberta por um enorme penedo em que se
viam insculpidos grande nmero de quadrados mgicos. Ai do que se atrever a penetrar
na caverna! Os que l entram, se no ficam ali imediatamente paralisados com um sono
letal, ou perdem a fala ou caem-lhe os dentes!
Apesar de todos os terrores, Viriato e Idevor, logo ao nascer do sol, caminharam
para a margem do Drio. Da a meia lgua, avistam, sobranceiro de um precipcio a uns
vinte passos do rio, o enorme penhasco que o vulgo saudava em verso: A pedra
sagrada da esperana do povo. Ningum sabia o que significava uma tal saudao.
Idevor era o depositrio desse mistrio do passado.
Perto j do penhasco, em grande parte coberto de musgo, Idevor dirigiu Viriato
para a parte em que estava a face lisa, da altura de dez cvados, e de quatro de largura, e
a contemplaram patentes os quadrados formando como pequenas janelas, com traos
encruzados e enxadrezados, agrupados diversamente. O povo acreditava que essas letras
se renovavam todos os anos, no comeo da quadra estival. certo que os quadrados
estavam agora bem visveis, e at se lhes notavam cores. Idevor, contemplando aqueles
caracteres indecifrveis, disse para Viriato:
Esses quadrados que vs so como as letras rnicas, que os nossos antepassados
deixaram gravadas sobre muitos rochedos do norte. Chamaram Ogum, nome que se
aproxima dos Kova, ou os hierglifos de um povo amarelo do extremo oriente. Com o
movimento das raas, esses caracteres gravados nas pedras foram reproduzidos em
ramos de rvores, a que chamaram os Bastes dos Poetas; muitas vezes porm, nas
largas narrativas histricas, esses bastes rnicos baralhavam-se e, para restabelecer a
sua ordem cronolgica, ou as sries das Trades, era necessrio ir procurar nos rochedos
esquecidos nas florestas a disposio primitiva desses traos ou letras. o que acontece
com este rochedo que est diante de ns; repara bem: esses quadrados gravados na
pedra fixaram para sempre a ordem em que se devem dispor os bastes rnicos, nos
quais esto escritas as tradies da Lusnia.
E aonde esto depositados esses Bastes dos Poetas?
Dentro da caverna a que se sobrepe este penhasco. Mas, antes de tudo, repara
para estes quadrados: uma linha figura o tronco da rvore de Agham, e como ramos
dela, cruzam-se outras linhas, que se distinguem umas das outras apenas pela posio e
agrupamento: a primeira letra figurada por um risco ou barra atravessada; a segunda
letra por dois travesses, terminando o grupo de barras na quinta letra. E do lado oposto
ao primeiro grupo, recomea-se da mesma forma os caracteres, do segundo grupo de
letras; no terceiro, os traos so perpendiculares ao tronco; e no quarto esses traos so
transversais ou oblquos.
Os nomes dessas vinte letras tomado da rvore cujo nome comea pelo som
dessa letra; por isso que o termo Feadha, a planta, a rvore, a floresta, significa
tambm o simbolismo alfabtico, a cincia, e o vate ou Faethiste. Se no fossem os
caracteres que a vs inscritos nesse penhasco, seria impossvel conservar a ordem dos

116

Bastes dos Poetas, em que est escrito o poema de seis mil versos que se guarda a
dentro da caverna.
E Idevor mostrou a Viriato a ordem alfabtica, ou Beith-Lus, na sua sucesso
gmica: b, l, f, s, n, h, d, t, c, que, m, g, ng, st, r, a, o, u, e, i.
Era nesta ordem que deviam ser dispostos os bastes rnicos. Idevor procurou a
entrada da caverna, que era um pequeno corredor de acesso, na vertente do
despenhadeiro que ia dar a um recinto ou vasta cmara revestida nas paredes e tecto por
infiltraes estalactticas. Parecia um hipogeu sepulcral, a que as concrees
estalagmticas davam o aspecto de esttuas morturias, envolvidas em sudrios brancos.
medida que os dois peregrinos avanavam pela assombrosa cmara, os rumores dos
passos ressoavam por outras galerias que se sucediam apenas separadas por grandes
pedras; de vez em quando sentia-se esvoaarem aves das trevas que ali hibernavam e
que para os incrdulos pareciam as almas dos antepassados. Sobre o pavimento estavam
espalhados estilhaos de slex, machados de pedra, ossos de animais que pertenceram ao
clima glacirio. Avanando com precauo, Idevor chegou entrada de uma segura
cmara, mais vasta e esplndida pela sua estrutura trabalhada pelas infiltraes das
guas; era alumiada por uma fresta aberta nas fendas da rocha e a existia ao centro um
bloco despegado do tecto da caverna, formando uma ampla mesa aquela lajem de forma
arredondada. 1 E em volta, junto da parede natural, achavam-se dispostas seis pedras,
como se fossem assentos patriarcais; sobre elas estavam estendidos, maneira de feixes
de setas, os bastes rnicos a que Idevor por vezes aludira. O velho endre falou para
Viriato:
nestas varas que est escrito o Poema da Lusnia.
E foi tirando pela ordem gmica os bastes e colocando-os combinadamente
sobre a grande mesa central; todos esses feixes formaram outros tantos quadrados, como
os que acabavam de contemplar na face lisa do penedo do Cacho da Rapa. E depois de
se acharam todos dispostos convenientemente, disse Idevor:
Agora posso ler o velho poema da raa de que provimos e em que se encerra o
destino da Lusnia.
Viriato aproximou-se respeitoso, exclamando de jbilo:
Esse poema nacional o verdadeiro Tesouro de Luso. O conhec-lo enche todas
as minhas ambies.
E Idevor, percorrendo um a um, nos seis grupos de varas, os bastes rnicos em
que se continham os seis mil versos da Epopeia Lusnia, observou:
Levaria muitas horas a leitura ou recitao pausada dos versos desta epopeia;
para o caso que nos interessa neste momento, basta um resumo claro e verdadeiro.
Escuta pois o argumento da
EPOPEIA DA LUSNIA
Um grande mar glacial cobriu a Europa a partir do plo at ao Ural, estendendose pelos territrios hoje ocupados por naes que levantaram dlmens e construram
muralhas e cidades com os blocos errticos arrastados pelas neves que deslizavam das
altas montanhas.
As neves eternas, descendo dos montes da Europa ocidental, que durou sculos,
essas morenas, que bordam as margens dos lagos, as costas do Oceano Atlntico onde
1

As estalactites so uma caracterstica das rochas calcrias. Ora, a zona a que o autor refere formada
por rochas granticas e xistosas, sendo impossvel a existncia de infiltraes estalactticas e muito menos
de ossos de animais do perodo glaciar. Esta descrio no se coaduna com a estrutura geolgica do local
por ns visitado em 1999 na companhia do escritor Joo Aguiar.

117

se desagregaram as geleiras. Todos os grandes vales foram atulhados de gelos,


transbordando sobre as plancies. Dos montes da Europa central se estenderam esses
enormes geleiros, alastrando-se, destruindo as espcies vegetais e repelindo diante de si
os animais gigantescos, que se refugiavam nas cavernas ou procuravam outros climas.
Nas clareiras, no cobertas de gelos, conseguiram sobreviver alguns animais e pequenos
grupos humanos em uma luta com a intemprie da natureza; aparecem estaes
humanas nas Glias, Britnia, Itlia e Germnia e nessas zonas exundadas que se
foram criando as raas da Europa, que se iam constituindo em naes poderosas, com as
suas lnguas diversas, seus costumes, religies e sociedades diferentes: tais os
Hiperbreos, formados pelos Proto-Citas, Citas, Srmatas, Partas, Germanos, Gauleses
e Bretes. Eles conheceram a grande constelao austral da Ursa e iniciaram os
trabalhos da agricultura e da navegao.
As estrelas da Grande Ursa, em nmero de sete, assim como os bois que puxam
os carros pesados chamados Teriones, foram designadas Septentriones. O homem
representou no cu os actos da sua vida terrestre: o Sol fecundante da estao estival foi
representado como o Touro, ou o Deus Thor das gentes germnicas, e o mugido do
trovo Tarana, como do touro que berra. E a navegao, que se fazia de uns para outros
lagos, era tambm completada transportando os Teriones as barcas em carros de um
ponto para outro. Chamaram por essa forma dupla de navegao a esse povo aventureiro
os Gansos, ou Liguses, os patos dos lagos. Foi assim que se fez conhecida no mundo a
forte raa de navegadores, os Liguses, ou Lgures, que constituram ligas ou hansas
martimas, protectoras das suas remotssimas viagens, transportando pelo Atlntico e
atravs da Europa os blocos de mbar amarelo e o estanho das ilhas Cassitrides.
Esses povos da regio setentrional da Europa, que se chama a Escandinvia,
viveram longo tempo s bordas do mar e foram conhecidos pelo nome dos Homens da
gua, que em suas lnguas se exprimia pelas palavras Soma-lassed, Sabme-lassed. Pela
orla ocidental das Europa, esse povo veio descendo para o sul e ocupou as regies de
Hibrnia, da Britnia, e na Hispnia esse povo fundou o grande estado da Lusnia ou
terras de Lez, que se denominaram Anda-Lezia, Cale-lezia e Lusitnia.
Pela sua audcia aventurando-se na explorao do mar tenebroso, as outras raas
chamaram-lhes os Atlantes, de Atl, o nome da gua; e nas suas rascas ou barcas de duas
proas, ajudadas a remos, a que chamaram kamares, estenderam as suas expedies pelas
ilhas perdidas no meio do Atlntico, desceram ao longo da costa ocidental da frica,
foram tocar em um continente ou mundo novo da Aymrica, penetraram o Mediterrneo
at ao Egipto e, subindo o Golfo Prsico, chegaram Caldeia e ndia.
Esses povos ribeirinhos, ou de Lez, e propriamente martimos ou atlnticos,
levaram os conhecimentos de astronomia, fixados no seu Zodaco, ou simbolismo
zoomorfo das constelaes da Amrica, do Egipto, da Caldeia e da ndia. Foi por isso
que o smbolo do Touro adorado no Egipto com o nome de Ser-Apis, e na forma Shor,
o bezerro de ouro, na Palestina; com o nome de Tauro o designaram os Caldeus, os
Srios e os Gregos. Por esse smbolo da constelao do Touro que a civilizao da raa
iniciadora dos Lgures se denominou Turana; todos esses povos do Oriente adoptaram o
Zodaco ocidental, sem notarem que pela evoluo milenria dos Equincios, o Signo
do Touro deixou de coincidir com o comeo do ano estival.
Contra a raa ligrica veio do Oriente a presso de outros povos. As gentes do
Iro, adorando o fogo espiritual representado em Mitra, reagiram contra a representao
do fogo terrestre ou o Touro, morto por Mitra, ou contra o Turan. Na Europa, os povos
dos Celtas e dos Iberos, dos Jnios e dos Fencios, dos Cartagineses e dos Romanos,
foram gradativamente atacando a raa dos Lgures e, pelas invases por terra e pela
pirataria nos mares, quase que apagaram o nome e a civilizao dos Lgures da Europa!
118

Os Iberos, que atravessaram de frica quando a Europa ainda estava ligada a ela por um
istmo, repeliram-na da vertente ocidental dos Pirenus, em que se tinha apoiado na
idade glaciria, cujas geleiras estacaram ante essa cordilheira; os Celtas louros e
corpulentos atacaram-na nas Glias trans-e-cisalpinas; os Fencios apoderaram-se dos
priplos das suas navegaes atlnticas pela pirataria; e os Jnios roubaram-lhe os seus
poemas em que celebravam as temerosas aventuras do mar. as lutas guerreiras e o
imprio das civilizaes militares fizeram esquecer a civilizao agrcola e as
navegaes dos povos ligricos. Entre o Ocidente e o Oriente deu-se uma separao e
esqueceram-se de que eram solidrios na Histria.
Uma treva imensa caiu sobre o mundo depois da era glaciria: a fora bruta
prevaleceu sobre a cincia, a guerra de devastao e de conquista sobre o trabalho
pacfico da agricultura. A misso civilizadora dos Lgures, iniciada na Amrica, no
Egipto, na Caldeia, na ndia, ficar interrompida para sempre?
Diante da extenso e prestgio dos imprios militares, parece que a aco da
fora bruta definitiva. Mas a razo e a paz ho-de triunfar um dia; o Ocidente tem de
reatar a sua antiga solidariedade com o Oriente. essa a misso e o futuro glorioso da
Lusnia.
Este ramo, certo, o mais tenaz do tronco decepado da lutadora raa dos Lgures,
resistindo na Hispnia contra os Iberos, contra os Celtas, Persas, Fencios, Cartagineses
e Romanos, h-de um dia atravs de todas as crises reorganizar-se outra vez como nao
e os eu poder derivar do regresso primitiva capacidade da raa: Recomear as
grandes navegaes do Atlntico; h-de reocupar pelas suas colnias laboriosas a
Amrica; fundar um vasto imprio na ndia; dominar na frica; e primeiro que
nenhum outro novo, circundar a terra, afirmando outra vez a supremacia pacfica como
destino da civilizao ocidental. Sustentar a autonomia da Lusitnia impeli-la para a
realizao deste incomparvel destino, alargando pela actividade pacfica a antiga Liga
Hansetica numa confederao das gentes, na solidariedade humana.
Dentro da caverna do Cacho da Rapa ia escurecendo; estava j terminada a
leitura ou exposio do poema. Viriato, cheio de esperana no futuro da Lusitnia,
exclamou:
Este ideal d vida e energia a uma nacionalidade! Torna-a imperecvel. Agora j
posso morrer; e fosse esta caverna depsito de uma tradio sagrada, a minha ignorada
sepultura.
Para que te deixas assaltar por pressentimentos de morte? Eu ainda no te
desvendei todos os conhecimentos contidos nesses bastes dos poetas, ou Sagitas, que
se arrojam ao ar e, conforme caem voltadas para o Oriente ou para o Ocidente, assim
nos do os Pre-Sagios venturosos ou aziagos. H um conhecimento de incomparvel
sagacidade: revela-o a seta que, equilibrada sobre um ponto, trmula, oscilante, indica a
linha do Norte a Sul; mais poderosa do que aquelas que guardam as sagas das tradies
dos navegadores ligricos, ela os guiou seguros por mares nunca de antes navegados!
Pela posse dessa vara chamada a Seta de Ouro, realizar a Lusnia os eu alto destino.
E medida que ambos se afastavam da caverna, disse Viriato ao perder de vista o
penhasco das inscries misteriosas:
Agora compreendo eu o verso da saudao: A pedra sagrada da esperana do
povo.

119

XLVI
A cerimnia do casamento de Viriato com Lsia estava determinada para dia certo.
O cabecilha era esperado na Torre Redonda de Achale e j sobre o lar ardia o fogo
sagrado que representa a santidade da famlia apoiada nesses mistrios cultuais da
memria dos antepassados. Lsia entretinha o fogo, quando chegou Viriato; o guerreiro
aproximou-se de Idevor e disse com uma dominadora serenidade:
Agora, que j temos uma ptria livre, tambm quero render culto aos meus
antepassados e venho rogar-vos por isso, para que Lsia, vossa filha adoptiva, me
acompanhe neste acto comendo comigo do mesmo po diante do mesmo fogo.
Idevor ergueu-se donde estava assentado, aproximou-se da pedra focal e,
chamando para junto de si todas as pessoas que habitavam na Torre Redonda, proferiu a
frmula sagrada:
Eu vos entrego, mancebo, a minha filha Lsia, trocando este lar paterno pelo
que ides inaugurar com amor e esperana.
E pegando em Lsia pela mo, conduziu-a para Viriato, como desligando-a da
religio domstica e entregando-lha para que a iniciasse em um novo culto da famlia a
que de ora em diante pertencia. Os dois donzelas que acompanhavam Lsia ressoavam
com a majestade de um sacramento e naquele dia entre festas, banquete e recitao de
poemas, passou-se a primeira parte do cerimonial consuetudinrio do casamento.
No dia seguinte era a partida da esposa para a terra de seu marido; saram da Torre
Redonda os trs companheiros de Viriato e a luzidia cavalgada que tinha de conduzir a
noiva ps-se a caminho. Lsia, vestida de branco com um vu, ia em um carro todo
enramalhetado, ladeado pelos cavaleiros da trimarqusia. E adiante caminhava um
arauto levando um facho aceso que como smbolo nupcial dava cavalgada o prestgio
do sentido religioso. Em todo o percurso ou pompa, modulavam-se hinos consagrados;
e de toda a parte vinham ao encontro da cavalgada homens e mulheres, que atiravam
com flores para o carro da noiva e lhe derramavam trigo pela cabea, augurando
felicidades.
Ao aproximar-se de Viseu, trs raparigas robustas e esbeltas, trajando vestidos
garridos, com suas arrecadas de ouro, vieram colocar-se diante do carro de Lsia e foram
seguindo-a cantando-lhe uma cano de marcha nupcial. Pelas suas vozes, como
excelentes cantadeiras bem conhecidas, espalhavam alegria em volta de si; eram Cania,
Apnia e Niliata, de que Viriato se recordou com jbilo. Fora ao subir da serra dos
Hermnios que elas lhe falaram de Lsia e com o mesmo encanto que agora entoa a
MARCHA NUPCIAL
Bem vindo o par ditoso
Para a nova morada!
Do amor o lao forte
No o desata a morte.
Pelo brao do esposo
L vem a bem casada!
Lao que a unio celebra,
Nem mesmo a morte o quebra.
Como so tronco ramoso
120

A vide entrelaada,
Que outro lao mais ata?
O filho que os retrata.
Que encobre infindo gozo
Nesta unio consagrada
O par que vem sorrindo;
Por ditoso, bem vindo!
Estava a terminar o trajecto festivo e comeava a terceira parte da cerimnia do
casamento, em que a entrada da esposa em casa do marido se fazia por um rapto, pelo
qual este, sem que ela tocasse com os ps no limiar da porta, a introduzia junto do lar,
no novo culto domstico, pela sua autoridade de chefe da famlia, que assim a iniciava
por sua vontade. Era a que devia ser partido o po entre ambos, diante do fogo do lar,
bebendo nessa comunho para a vida e para a morte, unificando as almas por um
sacramento indissolvel. Passou-se rapidamente este acto, porque era imensa a multido
de gente de todas as terras da Lusitnia que esperavam os noivos na Cava de Viriato
aonde se formara um esplendoroso arraial, em que se expuseram todas as riquezas
naturais e industriais da terra.
Ali se encontravam os chefes das contrbias, acompanhados dos seus ambactes,
com presentes oferecidos aos noivos.
Conheciam logo entre a multido jubilosa os principais chefes dos castros e
citnias da Serra da Estrela; e diziam os curiosos:
Olha o chefe do Cabeo do Crasto de Torvoselo! E o do Crasto de Tintinalho?
O do castelo de Reigoso!
No faltou o chefe do Cabeo de Escarrigo; nem o de Videmonte; o de
Verdolhas, e de Tabeir.
A gente de Trs-os-Montes tambm reconhecia os seus chefes:
L est o de Castro de Avels. Olha o de Formil! Mais o de Fervena.
Tambm o de Castro Samil! E o de Lambeiro Branco! O de Soutelo.
Mais o de Rabal; e o de Alfaio.
A gente do Alentejo mostrava certo orgulho a apontar para os seus chefes da Orca,
de Castro Verde, da Cola, de Castris.
Do Norte, da regio galaica, viam-se os chefes das citnias, como os das de
Briteiros, Tintinolho e Sabroso; o chefe da Coroa de Amonde; e o do Morro de Afife; o
do Castrelod e Neiva; o de Monte Ferroso; de Landos, Guifes, da Roboreda. Era uma
homenagem unnime de simpatia, de reconhecimento a Viriato pelo xito da violenta
campanha de libertao da ptria comum.
Com as festas que por toda a Lusitnia e Celtibria se fizeram ao conhecer-se o
texto do Tratado de Paz, e ao regressarem a seus lares os homens que h tantos anos
andavam na guerra da independncia, coincidiu tambm a notcia de que em breves dias
seria celebrado o casamento de Viriato com Lsia, a virgem semnoteia, aquela que
sempre vaticinara a liberdade da Lusitnia.
Assim, cada uma das terras contribura com tantos sacrifcios para coadjuvar
Viriato no castigo da infamssima e sanguinria perfdia de Galba, resolveu mandar uma
deputao para a representar nas festas nupciais do valente caudilho. Essas deputaes
eram formadas de moos e raparigas, vestidos com os trajos das suas provncias os mais
vistosos e caractersticos, que iriam fazer os cortejos do esposa e da noiva e alegr-los
com as suas danas e cantares durante os dias das bodas e torna-bodas; iam tambm os
121

homens bons ou antigos com os presentes de bois e novilhos, de vinho, cereais, frutas e
sequilhos, para que a nova famlia se iniciasse pela abundncia; e as mulheres, as mes
que fiavam no lar, ofertaram tambm as suas grandes teias de peno de linho e bragal,
meadas de linha alvssima e fina, boies de mel e aves sem conto. Era uma homenagem
com o sentido de uma contribuio nacional espontnea quele que soubera unir as
populaes dispersas no mesmo sentimento de uma ptria livre.
Para a cidade de Vacca, fundada pelos Trdulos, que est prxima das fortes
muralhas da Cava aonde Viriato no ano DCVIII derrotara o cnsul Nigdio, que se
dirigiram todas as deputaes para as festas do casamento do caudilho. Ali, naquela
cidade, junto do rio Vaccua, costumava Viriato recolher-se temporariamente das fadigas
da guerra; era ali que tencionava viver tranquilamente o resto dos seus dias no remanso
do lar com a adorada esposa, Lsia, que tanto o fortificava pelo ascendente moral e
confiana no futuro da Lusitnia.
Da cidade de Vacca partiu o cortejo dos moos frente de Viriato que iam ao
encontro da noiva que vinha da ilha sagrada de Achale, acompanhada por seu pai Idevor
e pelo grupo das donzelas de todas as cidades lusitanas l reunidas para essa marcha.
Por onde Lsia passava, punham-lhe arcos de flores e verdura; tapetavam-lhe a estrada
com ramos e plantas aromticas de alecrim e verbena, e arrojavam-lhe punhados de
trigo, cantando seguidilhas de felicitao e augurando venturas.
Quando o cortejo chegou margem do Vaccua, os grupos interrogaram-se
mutuamente e, depois de simuladas as perguntas e respostas, em que Lsia era
concedida como esposa, Viriato, o guerreiro, passou o rio com presteza e, como por
encanto, lanando o brao em volta da cinta de Lsia, levantando-a do cho para cima
do seu cavalo branco, partiu desfilada fazendo o acto cerimonioso do rapto. Todos os
mancebos foram aps ele, mas, quando chegaram cidade de Vacca, j encontraram
Viriato e Lsia juntos do balco de pedra que dava entrada para a casa que fora
construda para habitao dos noivos.
Diante do terreiro da casa, coberto por uma extensa ramada cheia de dourados
cachos de uvas, comearam os cantos e danas; e depois da chegada de Idevor, os
noivos desceram para vir ao encontro do velho endre, a quem beijaram a destra, que ali
diante de todos consagrou aquele consrcio unindo-lhes as mos. Ento, de brao dado,
os dois esposos dirigiram-se Cava enorme, dentro de cujas muralhas estavam expostos
como em uma feira franca todos os gados, cereais, tecidos, objectos de trem domstico e
mais delicados presentes, que as populaes lusitanas ofertavam a Viriato como seu
libertador. A vista dessa assombrosa homenagem manifestava o quanto Viriato era
querido, e bem explicava a confiana com que sua bravura tinham ligado os seus
destinos aquelas terras que ele conseguira libertar.
Viriato e Lsia foram percorrendo a Cava, em que estavam expostos todos os
presentes que representavam as riquezas das regies lusitanas. Reconhecia-se a regio
do Norte, entre Douro e Minho e Beira Alta, pela abundncia dos seus milhos, pelo
centeio da Primavera e do Vero, pelas excelentes castanhas. A regio montanhosa da
Beira Baixa e Trs-os-Montes, pelos seus ndios bois, carneiros e cabras das boas
pastagens das encostas e vales; e pelo seu trigo mole e centeio. A regio central da
Estremadura at ao Tejo mandava das suas extensas e frteis landes os trigos molares e
rijos, castanhas deliciosas, azeite cordovil e vinhos generosos. A regio do Sul, Alentejo
e Algarve, apresentava o trigo do Inverno, os figos secos, tmaras, alfarrobas e
castanhas piladas, e porcos de uma criao afamada.
Viriato, lembrado dos anos da campanha libertadora, no pde olhar para os
cavalos em que vieram os chefes das contrbias, sem confessar quanto devia s suas

122

qualidades de resistncia excepcional. E conversando com os chefes que o rodeavam,


iam uns e outros notando:
Este tipo galeziano, de cavalos pouco corpulentos e resistentes ao trabalho,
comum ao Minho, s Astrias, Vascnia e Navarra.
E estes mais corpulentos, com grande aptido para o trabalho de carga e de tiro,
formam uma variedade castelhana, que se encontra a pelo Minho, Trs-os-Montes e
Beira.
C para mim, o tipo da minha paixo o btico-lusitano! Estes cavalos das
provncias do sul so elegantes de formas e de postura. olhar para essa raa de Alter,
das lezrias do Tejo e do Alentejo; incomparveis.
Em homenagem a ter Viriato sido na sua mocidade pastor e chefe de mesta,
grandes manadas de bois vieram feira aparatosa na representao de cada provncia.
Viriato foi passando vagarosamente diante das manadas, interrogando com entusiasmo e
caracterizando com os chefes das contrbias as diferentes raas.
Estes bois vermelhos, amarelos e fulvos, isto que prprio para trabalho! As
vacas so extremamente leiteiras. Quem no reconhece neste gado o Minho e a Galiza?
Tambm pertence a esta raa galeziana o barroso, l do Gers.
Estes so da raa maronesa, robustos, ligeiros, firmes no passo. So a das
regies vizinhas do Drio.
Aqui agora os da raa mirandesa; a que se acha mais espalhada por Trs-osMontes, grande parte da Beira e da Estremadura, a bragancesa, a mirandesa ribeirinha,
a estremenha. Isto sim, que raa para trabalho violento!
por isso que se tem propagado tanto.
E prosseguindo neste passeio pela Cava, Viriato e os chefes das contrbios foram
notando os bois de Arouca, excelentes, sofredores, de Lamego, Caramulo,
predominando entre o Drio e o Vaccua. E elogiaram a raa ribatejana, brava para
campo e corridas; a alentejana e a algarvia, dcil, sbria, cor de castanho claro, e
prpria para o trabalho e engorda.
E na grandiosa feira em que se representava o gnio de cada provncia, viam-se
tambm as raas ovinas, a bordaleira, que predomina do Minho at ao Tagus; os
merinos, de Campo Maior e Marvo, Moncorvo, Mirandela e Vila Flor; e as
estambrinas. Estavam ali as cabras da Serra da Estrela, do mais belo plo longo, e as de
plo raro, todas muito leiteiras. E os porcos de Bisare, do Minho, Trs-os-Montes e
Beira; com os do Alentejo. Estremadura, Algarve e margens do Tejo, chamados
Romanice.
Via-se ali representada a alfaia agrcola, que estabelecia uma transio para os
produtos industriais. Era um encanto examinar a perfeio dos arados, cangas, carros,
engaos, sacholas, celhas, concas, crivos. Destacavam-se mais adiante as louas de
barro, de argilas creas. Nos trabalhos txteis, as linhas ou fios de coser em meadas
alvssimas e novelos; rendas, cortinados, adamascados; as ls de Portalegre e da Guarda
em cobertores; as estamenhas, cintas, panos, de trabalho domstico do Algarve; os
buris e baetas listradas, da Covilh e de Viseu.
Mas o que mais atraa a ateno de Lsia eram os trajos lusitanos, que davam ao
arraial um fulgor pitoresco de cores e talhos: a capa de honra, de Miranda; o gabardino
de Nisa; a capinha de Barroso e Sobreira; a castreja de Laboreiro; a jangadeira de Anha;
a camponesa de Perre, Areosa, Meadela e Ovar; a ceifeira alentejana, maiata poveira;
era um espectculo comovente.
Grupos de mulheres vieram acercar-se de Lsia e ofertaram-lhe com alegria
presentes especiais: a roca de freixo ruge-ruge cheia de ornatos; aventais de Viana;
lenos bordados, segundo o costume, pelas noivas de ao p do rio Vaccua; rendas de
123

malheiro, de Aveiro, Setbal e Lagos, e rendas de bilro de Viana, Vila do Conde,


Peniche e Setbal. As mulheres mais abastadas tambm lhe ofertaram peas de ouro e
prata feitas pelos lavrantes de Gondomar e Fnzeres; eram argolas de beira lisa,
arrecadas, botes de amoras, brincos fusiformes, laas, coraes de filigrana de ouro.
Foi ali dentro da Cava que se armaram as mesas para o festim nupcial; ali estavam
as pipas do vinho palhete e as frutas com abundncia. A variedade dos trajos e as
fisionomias dos indivduos que representavam a nao desde os Galaicos at aos
Cneos, davam uma impresso viva e simptica de um forte povo que tinha uma feio
prpria e que queria viver livre. As danas eram continuadas, simulando combates e
saltos espantosos. Homens e mulheres formam bandos, em frente uns dos outros,
alternando os versos da cano e um coro de homens antigos que as presenciavam que
ia repetindo o refrm, em que soava o nome de Viriato.
Foi mesa do banquete que Viriato se ergueu, junto de Lsia e, tirando dos eu
pescoo a vria ou colar de ouro do comando, que at quele dia trouxera, o colocou no
pescoo da formosa esposa, abdicando ali diante de todos do poder militar que lhe tinha
sido confiado e confinando-se na vida pacfica do lar. Dali em diante, o smbolo da
guerra ficava uma jia, adorno da graa feminina; e a arma tornar-se-ia utenslio de
trabalho.
O banquete correu animado e sempre cordato, dentro das muralhas da Cava, que
era naquele momento um arraial pacfico nunca visto. medida que os grupos se iam
levantando da mesa, na planura vasta da Cava, desenvolviam-se os jogos guerreiros, a
vapulao, os saltos, os sarilhos, as lutas atlticas, e ouviam-se brados aclamatrios:
Vila a Galcia!
Viva a Vetnia!
Vivam os Carpetanos!
Vivam os Oretanos!
Viva a Betria!
Viva a Cinsia!
Naquele momento Viriato ergueu-se com uma taa de vinho rubro na mo e,
unificando todos aqueles gritos, que representavam o esprito separatista das diferentes
terras, proferiu com a voz timbrada e sonora acostumada ao comando:
Viva a Lusitnia!
A vibrao daquela voz e daquele nome produziu um delrio indescritvel; e
dentre aqueles gritos sinceros e fervorosos, provocados por um ntimo sentimento de
Ptria, destacou-se uma outra, distinta e majestosa:
Viva a Lusitnia! E com ela Viriato, smbolo da independncia.
As festas do casamento duraram oito dias e nesse decurso nunca deixaram de
chegar novas mensagens e carinhosos presentes que se foram acumulando na Cava. No
meio daquela multido alegre levantou-se um rumor entusistico, vendo aparecer um
formoso touro ladeado por cinco campinos; seguia lento e majestoso, levando enfiadas
nas pontas brancas regueifas de trigo e em volta do pescoo grinaldas das mais
rescendentes flores. Era o costume dos povos da Estremadura nas suas festas da entrada
da Primavera, que votavam a Viriato esta sua manifestao cultual. Por onde o touro
passava, uns lanavam-lhe flores, outros batiam-lhe no lombo lustroso palmadas de
afecto e a multido seguia atrs para presenciar a entrega daquela expressiva oferta a
Viriato. Os chefes das contrbias, que assistiam aparatosa cerimnia, aproximaram-se
de Idevor, insistindo com empenho:
Explicai-nos o sentido religioso da Festa do Touro. Porque que encontramos
por todo o territrio hispnico touros de pedra como esses de Guisande? Que sentido

124

histrico ter a lenda do combate de Mitra com o touro atravessado pela sua espada,
como se v insculpido em tantas rochas e monumentos?
Idevor acedeu prontamente ao empenho:
Um povo que habita na latitude em que o maior dia do ano o dobro do
menor dia do Inverno, desenvolveu-se e enriqueceu na paz dos trabalhos da agricultura.
Para ele, o Sol representava-se-lhe mente como um touro celeste: e no comeo do ano
solar, na eflorescncia estival, simbolizou essa constelao pelo signo do Touro, a fora
geradora, a potncia fecundante. Esse smbolo zodiacal do Touro conservou este nome
entre todos os povos civilizados como expresso de um conhecimento astronmico; e
foi tambm objecto de adorao. O nome de Thor, o deus dos povos da Germnia e da
Escandinvia, designa o Touro, tornado a prpria imagem do deus. Os Cimbros e
Teutnios, que invadiram a Itlia, juravam sobre o bois agrado que traziam consigo.
Thor, o chefe de todos os deuses escandinavos, representado com um ceptro com
cabea de boi. Muitos nomes de povos e de lugares foram tomados deste smbolo do
Touro, como o monte Tauros, o Darana, ou Atlas, os Tourisci e Taurini, e a regio da
Taurida. A civilizao deste povo ocidental foi propagada ao Oriente e chamaram-lhe
Turan, pela representao do touro, ocupando o primeiro lugar entre os quatro signos do
Zodaco, na casa em que marcam no cu as estaes solsticiais e equinociais.
Contra esta civilizao do Ocidente que divisara o fogo material do Sol no
Touro, combateu o Iro, simbolizando no jovem cavaleiro cercado de raios luminosos,
Mitra, o Fogo vivente e espiritual. A luta do Iro e de Turan foi representada em um
combate de Mitra atravessando com a sua espada o touro; era o antagonismo e o triunfo
da civilizao militar sobre a civilizao agrcola, sacrificada diante das invases da
fora armada, da rapina organizada. A vinda dos Persas Espanha foi uma
consequncia dessa luta; Mitra tambm aqui venceu o touro que representava as foras
impetuosas da Natureza.
Mas, apesar desse triunfo, podemos exaltar o touro na sua morte como no velho
hino: Do seu corpo nascem as plantas salutares que cobrem a terra de verdura; do seu
sangue vem o vinho que produz a bebida sagrada dos mistrios, e dos seus tutanos o
trigo que d o alvo po; do seu esprmen derramado provieram todos os animais teis.
O Touro ser vencido pela Espada, mas esse triunfo s ficar efectivo quando os
vencedores por seu turno cultivarem a terra, levantarem cidades, abrirem estradas e
coadjuvarem pelo comrcio a confraternidade dos povos. Ento a Espada desaparecer,
para que a Cornucpia, esse emblema da fora do touro, seja o smbolo da abundncia e
da riqueza inesgotvel, restabelecendo no mundo a supremacia do Ocidente.
Mal acabara Idevor de esboar o poema que se recita em Hierna, do touro ou
Tarvos, defendido pelas rvores cortadas para no ser agarrado, quando se ouviram
estrondosas gargalhadas a pouca distncia. Era um desafio de bebedores:
Ganhava a palma o que bebesse de um s flego um grande canjiro de vinho.
S um vencera, sendo por isso aclamado com a gargalhada estrondosa. Viriato
olhou e reconheceu Bovcio.
Bovcio! Que eu vi hidrpico e que est agora so como um pro e faz destas
valentias!
Acenando-lhe com amizade, Bovcio veio respeitoso e murmurou submisso:
Bebi na fonte de Ouguela. Avs, senhor, devo eu a sade e a vida. Por vs a
sacrificarei com orgulho.

125

XLVII
Estavam as festas do casamento no auge do fervor, quando se aproximou de
Viriato Tntalo, que chegara repentinamente, e lhe comunicava:
Enquanto Quinto Pompeu Rufo est dirigindo o ataque contra os Numantinos,
Quinto Servlio Cpio destacou-se do exrcito romano e, descendo com algumas legies
para a regio ocidental da Espanha, rompendo hostilidades, quebranta assim o Tratado
de Paz ratificado pelo Senado! Acompanha-o Dcio Jnio Bruto, o que quer dizer que
uma campanha em forma.
Viriato encarou Tntalo com assombro por ver que a infmia de Cpio era to
clamorosa como a carnificina feita por Galba e apenas proferiu a frase:
Ainda tenho a minha espada!
E aproximando-se de Lsia, tomou-lhe as mos com ansiedade:
Vou partir. Sou informado neste momento que o cnsul Quinto Servlio Cpio
opera com um exrcito entre a Oretnia e a Carpetnia! Tenho de ir sustar de pronto a
este perigo e impedir a deslealdade do cnsul.
E aproveitando aquelas ltimas horas da festa do seu noivado, chamou os mil
soldrios que o acompanharam sempre durante os dez anos de campanha contra os
Romanos, para que passassem palavra a todos os que ali estavam, representantes da
Vetnia, da Carpetnia, da Oretnia, da Galcia, da Betria, da Cinsia, para que
partissem para as suas terras, que referissem a infamssima deslealdade de Cpio e que
tivessem prontos para a primeira chamada os teros e companhias com que faria frente
ao cnsul indigno que assim rasgava um tratado solene.
E depois de ter beijado a face de Lsia, numa despedida muda mas
melancolicamente expressiva, seguiu em marcha com os mil soldrios, avanando em
direco aos Vetes para formar o seu primeiro ncleo de resistncia.
Corriam a trote largo quando, ao passarem por um rio, em que os cavalos foram
dessedentar-se, uma pobre lavadeira que estava a beira da gua fitou Viriato com um
olhar compassivo:
Como uma festa to alegre do feliz casamento se interrompeu sem ningum tal
cuidar!
Os soldrios no fizeram reparo do que dizia a pobre mulher que lavava beira do
rio; continuou murmurando:
Ele no morrer em batalha, isso bem certo! Lsia ficar sempre noiva.
Em breve os cavaleiros se afastaram da margem e precipitaram a carreira,
seguindo Viriato na frente, com a impacincia de ir defrontar-se com o perigo. E a
obscura mulher, continuando a lavar beira do rio, falando consigo, sem ser ouvida por
ningum, dizia na sua credulidade:
Na minha choupanazinha eu tinha dependurada a boliana para me revelar a
sorte de Viriato. Enquanto Viriato andou dez anos a fia nas guerras contra os Romanos,
a boliana estava sempre verde. S de ontem para hoje que reparei que a boliana
emurchecia. Estou a ver o seu destino; mas a espada de Viriato invencvel! E Viriato
no morrer em batalha! So a favor dele os agouros... S a boliana que est
emurchecendo.
Ia a perder de vista a cavalgada e, lanando-lhe um olhar demorado, murmurou a
pobre mulher antes de continuar no seu trabalho:
Esto-me a lembrar agora aquelas palavras da cano do noivado! Falavam de
morte, no meio de tanta alegria; no fui eu que o notei, quando cantaram:

126

Lao que a unio celebra,


Nem mesmo a morte o quebra.
O povo tem a intuio das coisas; na sua inconscincia aparece por vezes como
vidente.

127

XLVIII
Cpio, por cmulo de sua perfdia, sabendo que o exrcito de Viriato fora
licenciado e que os teros e companhias tinham regressado s suas terras e provncias,
levou o descaro afrontoso a talar o solo da Lusitnia para se encontrar com Viriato
desarmado.
No seu caminho, Viriato topou com multides de gente foragida das cidades
invadidas, saqueadas e incendiadas por Quinto Servlio Cpio. Vendo-o passar, em
grandes alaridos pediam socorro, que acudisse a tamanha calamidade; porque o cnsul
Cpio j estava ali perto e forara, com medonhos suplcios, alguns aldees a
declararem o caminho que Viriato seguira, contando agarrar o general lusitano.
Viriato, encobrindo a surpresa da notcia e diante do perigo, resolveu o plano a
opor-lhe: retirar-se para o pas dos Vetes, aonde tinha gente firme e da mxima
confiana. era-lhe fcil a um levantamento em massa. E para no perder tempo,
mandou emissrios aos Galaicos, para acudirem ao atentado inqualificvel com a maior
presteza, porque desde o crime de Srvio Sulpcio Galba, no se vira perfdia mais
clamorosa como esta agora de Quinto Servlio Cpio.
No entanto, o cnsul procurava com o seu exrcito Viriato e, sabendo que ele est
prximo da Carpetnia, com homens recrutados pelo caminho, mal armados, com foices
roadoiras, machados, chuos e manguais, entende que essa a melhor ocasio de
atacar o caudilho lusitano e libertar o domnio de Roma na Espanha desse libertador
patriota. Diante de um exrcito assim considervel como o de Cpio, Viriato, com um
tino prtico incomparvel, reconheceu que seria rematada loucura aceitar batalha em
condies de tamanha desigualdade. E tirando da prpria dificuldade do momento os
recursos para uma inesperada defesa, descobriu no terreno aonde todo o exrcito se
perderia um ponto de que soube aproveitar-se para a salvao. Recuando para um vale
profundo, para o qual dava entrada uma garganta estreita, por ali fez passar a pouca
tropa de que dispunha, embaraando com os seus mil soldrios que o exrcito romano
se aproximasse e o envolvesse. Durante esta passagem pelo vale amplo, os cavaleiros
simulavam movimentos como quem se preparava para uma batalha campal; e os
Romanos, suspeitando que Viriato os atrara para ali, porque teria no vale um
considervel exrcito sobre que se apoiava, fizeram alta, temerosos da cilada, porque
viam atravs da estreita garganta estendidos ao longo do vale negrejarem os vultos dos
teros lusitanos.
Viriato prolongou esta situao expectante para dar tempo a pr fora de perigo as
pequenas foras do seu comando. Conseguido isso com a maior facilidade, Viriato, a
um sinal dado, dispersou-se com os seus soldrios com uma rapidez inacreditvel,
desaparecendo por entre as anfractuosidades do terreno, com surpresa dos Romanos que
debalde tentaram ir no encalo deles em perseguio. Cpio, desesperado por aquele
acto herico de Viriato, que assim lhe patenteava a sua superioridade militar, avanou
pelo territrio dos Vetes, queimando-lhes as cearas, derrubando os casais isolados e
pondo a saque as povoaes, passando espada todos os que encontrava armados,
dando caa s guerrilhas que procuravam juntar-se a Viriato.

128

XLIX
A malvadez com que cnsul Cpio procedia contra as povoaes inermes,
chegando a mandar expor nas praas pregados em cruzes os Lusitanos que lembravam o
Tratado de Paz violada, fez reflectir Viriato, forando-o a um acto de coragem e
dignidade. Participou aos seus companheiros:
Aos estragos que Cpio est praticando, no sendo possvel opor-lhe j uma
fora armada, que ainda leva o seu tempo a reunir, cumpre opor-se-lhe neste momento a
fora moral.
A fora moral? objectou Minouro. Em que consiste neste transe a fora
moral?
Quero lembrar a Quinto Servlio Cpio que temos um Tratado de Paz assinado
por seu irmo Serviliano e ratificado pelo Senado e pelo povo. Que pela nossa parte
ainda o no infringimos e que acreditamos na fidelidade de Roma no cumprimento das
leis que ela a si se decreta. Que trs dos meus mais leais companheiros vo daqui ao
acampamento de Cpio mostrar-lhe o Tratado de Paz e declarar-lhe que majestade
dele entregamos a nossa defesa.
E voltando-se para Ditlcon, Andaca e Minouro, que o contemplavam silenciosos,
disse-lhes com voz firme:
A vs, como meus maiores e mais leais amigos, encarrego de irem ao arraial de
Quinto Servlio Cpio apresentar-lhe a respeitosa homenagem dos Lusitanos; e em
seguida s declaraes de confiana no Tratado de Paz ratificado pelo Senado, mostrailhe esse diploma autntico trocado entre Roma e a Lusitnia.
E entregou as lminas de cobre em que estava gravado o tratado a Ditlcon, o
mais velho dos trs companheiros, que partiram rpidos para o acampamento romano,
levando ramos de oliveira apanhados pelo caminho, por servirem de parlamentrios que
pediam paz ou que iam com intenes pacficas. Os trs companheiros iam
conversando:
Viriato, com certeza no sabe quem Cpio, um dos maiores devassos de
Roma? E com um sujeito destes que Viriato se fia em fora moral!
O cnsul no perde esta ocasio; e bem tolo ser se a no aproveitar para vingar
seu irmo Serviliano, forado por Viriato a assinar esta paz.
So passadas perdidas, estas; porque Cpio sabe que no temos gente e carrega
sobre ns a valer. Oh, se carrega! Nem fora ele to estpido como general para cobrir a
sua inpcia com este lance!
Pode ser que as passadas no sejam perdidas! Porque Cpio homem para
entrar em negcio...
Em negcio?
H s vezes combinaes imprevistas que do um novo rumo aos
acontecimentos.
E esta ocasio asada para isso.
O ponto est em sab-la aproveitar habilmente.
O dilogo entrecruzava-se quando Ditlcon, Andaca e Minouro chegaram ao
acampamento romano. As vedetas e guardas avanadas avisaram de pronto; Cpio
mandou alguns cavaleiros para acompanharem at sua barraca os parlamentrios
enviados por Viriato, imaginando que vinham anunciar-lhe a rendio do caudilho
lusitano, ou, em pior hiptese, que Viriato, achando esta hostilidade incompatvel com a
dignidade militar, lhe mandava o desafio provocando-o para um combate singular, em
129

campo aberto. Porm Cpio, afastando da mente esta conjectura que no lisonjeava a
sua covardia, reflectiu tacitamente:
Se me apresentarem um tal doesto, recusarei dizendo: Que deixo esses combates
singulares aos gladiadores da arena, pagos para o espectculo do povo sempre vido de
divertimentos.
E mandando entrar sua presena os trs parlamentrios, divisou-lhes uma
expresso de quem antes de falar j se entendia.

130

L
Na ideia em que Cpio os achava, mostrou aos trs parlamentrios um sorriso de
afabilidade e um trato verdadeiramente urbano:
Direis a que vindes.
Envia-nos Viriato assim comeou Ditlcon, o mais velho e autorizado dos
companheiros.
Ouvirei atentamente.
Envia-nos Viriato a dizer-vos que, tendo recebido da grande e generosa Roma o
ttulo extremamente honorfico de Amigo, -lhe moralmente impossvel, sem pecha de
traio, o pegar em armas contra a poderosa Repblica. Isto pelo seu lado, dando como
prova os factos de estar dissolvido o exrcito lusitano e ter deposto as armas,
confinando-se na vida civil pelo seu recente casamento. Quanto a vs, vendo como
viestes talando a Lusitnia, queimando cidades pacficas, e ainda agora atacais
violentamente os Vetes e Galaicos, lembra que existe o tratado assinado por vosso
irmo e ratificado pelo Senado e pelo povo romano, no qual est garantida a paz e a
tranquilidade da Lusitnia. Pedia pois...
Cpio, mal podendo encobrir a clera:
No posso ouvir falar nesse tratado assinado por meu irmo sem que o sangue
se me revolva. H certas ocasies em que a honra nos prejudica para uma completa e
perfeita vingana. Esta uma das tais.
Mas, senhor, aqui trazemos o prprio tratado autntico, para veres...
Cpio tomou nas mos o tratado, olhando-o com desdm e disse para os trs com
um sorriso acanalhado:
Quando eu acompanhei Espanha o cnsul Quinto Pompeu Rufo, que est
combatendo diante de Numncia, no foi para vir tomar os belos ares da Lusitnia! Esse
tratado nada vale para mim.
Violais ento a autoridade da grande e generosa Roma?!
Quem vos autoriza a to monstruosa suspeita? redarguiu Cpio.
A letra...
Qual letra, ou qual careta! volveu Cpio com o seu ar pulha que combinava de
vez em quando com a filucia de cnsul romano. E com ar insolente e confiado,
continuou, afectando segredo de importncia:
Os tratados s tm a fora que lhes do as espadas. Bem vejo que Viriato no
est bem munido neste momento, porque me manda lembrar o tratado. Mas o tratado...
o tratado j no existe. Quereis saber? Aqui puridade, e s para ns...
Os trs parlamentrios aproximaram-se de Cpio, sentindo-se lisonjeados pela
confidncia que iria fazer-lhes:
O Senado convenceu-se da indignidade de meu irmo, assinando esse tratado.
Consegui eu mesmo isso; e o Senado concedeu-me secretamente2 a faculdade de
hostilizar Viriato, mas somente hostiliz-lo...
Minouro fitava o cnsul com o mximo interesse; Ditlcon parecia abatido e
Andaca meditava. O cnsul, olhando para eles e pondo-lhes as mos pelos ombros,
continuava:
Meus amigos! Tenho aqui cartas de Roma dizendo-me que vem pelo caminho o
decreto do Senado mandando continuar a guerra da Lusitnia. Quereis v-las?
2

um contra-senso, uma vez que, se a questo tivesse sido discutida no Senado, deixaria de ser, por
inerncia, secreta.

131

Basta-nos a vossa palavra! disseram os trs.


Nem podia deixar de ser assim prosseguiu Cpio com enfatuado desdm.
Acusaro os vindouros Roma de desleal nos seus tratados, mas nunca de um governo
estpido! Pois era l possvel que sustentssemos uma guerra desesperada em
Numncia, que pertence primitiva unidade lusitana, e que estivssemos de mos
atadas na parte ocidental da Espanha pelo pacto imposto por um cabecilha que para ns
os Romanos nunca deixou de ser o Dux latronum!
Com que Roma decreta que se continue a guerra da Lusitnia? inquiriu com
assombro Ditlcon.
Como acabais de o ouvir.
A nossa misso parece terminada disse Ditlcon, quebrantando o nimo.
No a considereis terminada interrompeu Cpio, tornando a aproximar de si
os trs emissrios. Alguma coisa bem combinada se poder fazer ainda e depende da
vossa inteligncia. Quereis a paz da Lusitnia?
Queremos! acudiram os trs.
A paz da Lusitnia, mas no a paz de Viriato! disse o cnsul com orgulho.
Dessa tratemos aqui, partindo do ponto que Viriato o nico embarao dela e que,
enquanto ele viver, nunca Roma considerar a paz da Lusitnia seno como uma
afrontosa derrota.
Mas Viriato querido do povo, que o acompanha cegamente.
por isso que Viriato um perturbador. A sua obra uma loucura! Quer fazer
uma Lusitnia restaurada pela unificao de elementos de raas h tantos sculos
extintas, imaginando Lusnios com quem nada tm as geraes actuais.
Ditlcon acenou com a cabea em sinal de adeso quela ideia. E o cnsul, vendo
que estava sendo compreendido, voltou-se para Minouro:
Ns no podemos nadar aqui em balanos ao grado dos sonhos de Viriato; quer
fazer uma ptria lusitana com um individualismo e autonomia prpria quando entre
Lusitanos e Iberos no existem fronteiras separativas, nem de montanhas, nem de rios.
tempo de acabar com estas utopias, tornando a Espanha uma Ibria unida para aceitar
a civilizao de Roma e continuar no Ocidente a sua obra dominadora.
Minouro regozijava-se com aquelas vistas do cnsul, que eram tambm as suas. E
Cpio, voltando-se para Andaca e j com ar determinado e quase imperativo:
Para atingir este grande ideal da civilizao romana, do direito, da
administrao, da ordem pblica, de fora que renegueis a ptria lusitana.
E como Cpio notava que os trs estavam entre si de acordo, disse para eles:
Roma carece das capacidades e energias dos homens de Espanha. Eu vo-lo
garanto, Roma encarregou-me de vos conferir o ttulo de cidados romanos e as honras
do patriciado, com acesso aos altos cargos da Repblica, e uma soma correspondente de
sestrcios, se...
Os trs entreolharam-se e, querendo penetrar nas intenes de Cpio,
compreenderam-se todos. Minouro interrompeu a suspenso silenciosa do cnsul:
Efectivamente, Viriato est-se tornando um embarao.
Quando se chega a certo grau de popularidade, em dados homens torna-se isso
um perigo.
Um acto decisivo vale por anos de luta.
O cnsul volveu ento com firmeza:
Mantenho as propostas em nome da Repblica romana: Impe-se neste
momento a necessidade da morte de Viriato. Roma d-vos o ttulo de cidados
romanos...
132

Qual de ns h-de...
D-vos as honras do patriciado.
A morte de Viriato impe-se...
D-vos o acesso aos altos cargos da Repblica e uma soma de sestrcios.
Tiremos sorte quem h-de matar Viriato.
O cnsul estendeu o seu capacete lanando dentro dele trs pequenos seixos sobre
um dos quais escrevera Morte. Cada um dos trs tirou a sua pedra. A Minouro caiu
aquela em que estava inscrito Morte.

133

LI
Era noite velha quando Ditlcon, Andaca e Minouro regressaram ao acampamento
de Viriato. Demoraram-se mais tempo do que o Cabecilha imaginara, revolvendo por
vezes na mente que fortes motivos ou razes polticas se debatiam na barraca do general
romano. para l se deterem. De vez em quando ocorria-lhe a conjectura de que Cpio,
no reconhecendo a inviolabilidade dos seus parlamentrios, os teria mandado passar
pelas armas, ou pelo menos os guardava como prisioneiros, como refns para lhe impor
condies de rendio. Nesta prolongada preocupao de esprito, e sob a presso dos
inesperados acontecimentos, que s poderiam ser contrabalanados pela, energia e pela
astcia, Viriato caiu em um sono profundo, como aquele em que se fica imerso antes de
caminhar para a morte. Embora profundo, o sono era agitao, como em homem
costumado a estar alerta mesmo quando descansava; e nessa agitao, debatia-se Viriato
com um pesadelo, um sonho, que sem diferena por fatalidade coincidia com o que
estava prestes a acontecer. Na agitao daquele sono dormido sobre a terra recalcada
poucas horas antes pelos cavalos, Viriato sentia os passos dos seus trs Companheiros
que se aproximavam silenciosamente da barraca em que estava dormindo; um deles,
Minouro, afastou o pano e entrou escondendo de trs das costas um punhal de dois
gumes. Naquela ansiedade catalptica, Viriato quis erguer-se, gritar, mas era impossvel
qualquer movimento; em seguida entrou Ditlcon, e Andaca ficou quase da parte de
fora, mas era ainda visto claramente. Sob o terror do sonho que o oprimia, Viriato viu
Minouro curvar-se obre ele, e erguendo ao ar o brao com o punhal descarregar o
golpe...
Nesse momento de extrema angstia acorda, e entre a iluso e a realidade, sentiu
um golpe vibrado fortemente no pescoo; antes que o sangue lhe embaraasse a voz,
Viriato, abrindo os olhos atnitos, pde proferir as palavras:
O meu maior amigo? Minouro...
Os borbotes de sangue que lhe encheram internamente o peito e repingaram
pelos panos da barraca, no deixaram que pudesse mais exprimir-se, e ficou exnime,
arquejando, at ao ltimo alento, passando assim, horrorosamente, de um sonho
tremendo, em que Viriato, pela sua lealdade no ousaria acreditar, para a realidade
trgica e afrontosa, que ia actuar como uma eterna calamidade sobre o futuro da
Lusitnia.
A morte de Viriato fez-se com rapidez e segurana; os trs Companheiros da
trimarqusia saram da barraca sem rudo, e simulando ordens recebidas de Viriato
montaram nos seus cavalos e partiram desfilada para o arraial romano. Cpio estava
dormindo; um Cavaleiro foi acord-lo, e dizer-lhe:
Morreu Viriato!
Quinto Servlio Cpio, voltando-se sobre o lado direito para continuar o sono, deu
ordem ao Cavaleiro:
Que esses entes abjectos esperem l fora, at que seja dia.

134

LII
Viriato era sempre o primeiro que percorria o acampamento; a sua presena era
como um toque de alvorada. Naquele dia, que despontava luminoso e sereno, no
aparecera; como faltavam tambm os seus trs companheiros, facilmente imaginaram os
mil soldrios que iria reconhecer algum fojo ou desfiladeiro para organizar uma
emboscada contra o exrcito considervel de Cpio. Mas o sol erguia-se; era dia claro, e
a barraca do caudilho conservava-se fechada. Ocorreu a ideia de verificar se estaria
cado por doena; o que estava mais perto levantou resoluto o pano da barraca, e viu o
vulto de Viriato estendido em cima da relva, sobre postas de sangue coalhado; e
recuando com espanto:
Est morto Viriato! Apunhalado, apunhalado!
Aquele brado soou como um estalido de raio, quando, ao perto, fende o ar
ambiente; o trovo foi o rumor propagado entre os soldrios e por entre o teros e
companhias, que formavam agora o pequeno exrcito de Viriato.
Apunhalado Viriato! Morto Viriato!
Para a barraca do general correram todos aterrados. o compareceram Ditlcon,
Andaca e Minouro; eram os nicos que faltavam. Sem esforo reconheceram que esses,
a quem Viriato considerava como os seus maiores amigos, que o tinham apunhalado
traioeiramente, covardemente, enquanto ele dormia!
Corriam lgrimas de desespero pelas faces dos velhos camaradas de Viriato nesta
campanha de dez anos pela independncia da terra lusitana.
A barraca foi desmantelada, ficou patente aos olhos de todos o corpo innime e
Viriato estendido como se tivesse passado momentaneamente do sono da vida ara o da
morte; via-se-lhe o golpe profundo do pescoo dado por mo certeira, a que teria
sucumbido rapidamente e quase sem agonia. Sobre o sangue derramado em cima de que
jazi, e a seu lado, estava estendida a espada, que o acompanhava sempre, espada
invencvel, qual atribuam poderes maravilhosos. Vendo a espada, e no se atrevendo
nenhum dos Soldrios a tom-la na mo, diziam entre si:
Agora compreendemos as vozes que corriam: Viriato no morreu em batalha;
assim lhe estava vaticinado.
Mas o orculo, que lhe parecia favorvel, deixara no vago a hiptese atroz, de
morrer apunhalado traio pelos seus melhores amigos!
Antes vencido e morto na refrega, no sacrifcio voluntrio da ida por uma ideia,
do que esta sorte miseranda. por todo o exrcito, em grupos, que se formavam em
tamanha desolao. Levantavam-se alaridos prantos de terror e de mgoa; bem
reconheciam que aquele desastre era a perdio de todos e que sem o chefe prestigioso
achavam-se merc do cnsul romano, e para muitos anos abafada a resistncia da
Lusitnia. Na angstia em que todos se viam, a pouca distncia do exrcito de Quinto
Servlio Cpio, o desespero a situao causava uma apatia, uma obnubilao para
planear a defesa urgente.
Neste momento, afastando os grupos que cercavam o corpo de Viriato, chegou
Tntalo, um dos bravos em que mais confiava o caudilho, e colocando-lhe a espada
entre as mos, cruzada sobre o peito, exclamou:
Morreu o teu corpo, mas permanece imperecvel o te ideal. Esta espada
transmitir o esforo truncado pela traio, quele que cedo ou tarde servir a aspirao
de uma Lusitnia livre.
E voltando-se para o exrcito, que parecia reanimado por estas palavras:

135

O que temos a fazer agora, e primeiro que tudo, prestar a Viriato as honras do
funeral.
Enquanto se davam as ordens para realizarem de pronto, com a maior solenidade a
lgubre cerimnia, no arraial dos romanos levantavam-se gritos de aclamao triunfal,
que ecoavam de quebrada em quebrada:
Acabou a guerra da Lusitnia. Morreu Viriato! Morreu Viriato.

136

LIII
No arraial de Quinto Servlio Cpio a inesperada notcia da morte de Viriato
propagou-se com uma rapidez inaudita; perguntavam entre si os legionrios:
Quem seria o valento que se atreveu a ir atacar pessoalmente aquele colosso?
Morreu em duelo Viriato?!
S por traio...
Quem foi o romano astucioso?
Quem teve essa glria?
No h glria em matar traio.
No foi nenhum romano; foram lusitanos e amigos de Viriato.
Custa a crer.
Eles esto a juntos da barraca de Cpio para receberem o prmio prometido.
Ento foi Cpio que os comprou? Que os aliciou para a traio?
Sim! Nada podendo pelas armas, alcanou pela astcia o que nunca puderam
conseguir Vetlio, Plncio, Nigdio, Fbio, Quncio e Serviliano. velho o ditado, mas
sempre verdadeiro: Quem no pode, trapaa.
E nestas conversas entre legionrios, a curiosidade aguava-se estimulando alguns
deles para irem ver como eram as caras dos trs miserveis que tinham, ao servio de
Cpio, assassinado o general que Roma tanto temia. Os legionrios que passavam e
encaravam com Ditlcon, Andaca e Minouro iam dizendo entre dentes:
Ia jurar que aqueles homens no so lusitanos!
Viste aquele mais alto e mais velho? Se no um africano branco, berbere,
mesmo ao pintar!
E o outro? O loiro, parece celta.
O da cara redonda que se assemelha mais ao tipo luso; mas assim rolio e
puxando para a gordura... com certeza ibero.
Afastaram-se pressa, porque o cnsul Quinto Servlio Cpio aparecera porta da
sua barraca de campanha; alguns ouviram o som confuso das palavras trocadas entre ele
e os trs traidores, palavras atropeladas, e dentre as frases destacando-se as que Cpio
proferiu com acentuado e esmagador desdm:
Roma no tem por costume dar prmio a soldados que estrangulam o seu
general.
As trombetas abafaram o resto da frase, tocando formatura das legies e
parada geral do exrcito. Enquanto esteve o exrcito consular em forma, Cpio
conferenciou com os centrios, estabelecendo o plano a seguir depois da morte de
Viriato:
Primeiramente intimar ao exrcito lusitano a rendio peremptria e
incondicional; agora privado de chefe, de todo impossvel a resistncia.
Depois disto, que Dcio Jnio Bruto avance com uma parte do exrcito romano e
penetre na regio da Vetnia e v ao encontro dos Galaicos que tratam de prestar
socorro ao exrcito, conforme o pedido que lhes fizera o caudilho.

137

LIV
Os cavaleiros romanos, que chegaram com a intimao afrontosa de Cpio ao
arraial lusitano, puderam ver e contaram as cerimnias grandiosas que se praticaram no
Funeral de Viriato. Dentre os mil soldrios que sempre o acompanharam, uns
encarregaram-se de vesti-lo magnificentissimamente com as mais ricas e festivas roupas
que trajava em tempo de gala, quando animava os jogos celebrando as derrotas romana.
Amarraram-lhe os cabelos na testa, como se fosse para entrar em combate, pondo-lhe
na cabea a trplice cimeira e o capacete da couro; pendente do pescoo o pequeno
escudo cncavo, preso por correias, e em uma das mo um punhal largo ou faca de
mato, estendida a seu lado uma lana de ponta da bronze e gancho para no deixar fugir
a presa. Outros soldrios acarretaram para cima de um alto penhasco que estava na
coroa da montanha, grandes molhos de rama de pinheiro, de faias e carvalhos, formando
ali uma estupenda pira, sobre a qual, com venerao foram processionalmente colocar o
corpo rgido de Viriato. Parecia um soberbo trono a pira; e logo que cada um dos mil
Soldrios foi junto do cadver dar-lhe o derradeiro adeus, dividiram-se em grupos de
duzentos, e postos em frente uns dos outros, como quem vai entrar em combate,
esperando que fosse lanado fogo enorme pira. A chama comeou a atear-se, e assim
que ela irrompeu intensa, principiaram as danas guerreiras em volta da pira, em forma
agonstica, batendo os escudos, floreando as lanas, brandindo as espadas e
entrecruzando-se vertiginosamente, como se esse tripdio santificasse mais o acto
lgubre, continuando ininterruptamente, incansavelmente, at que a ultima labareda,
tendo combusto o corpo de Viriato, e apagasse por no ter mais que queimar.
E enquanto aquelas turmas de duzentos cavaleiros danavam em volta da pira,
dois outros grupo conservavam-se balanando-se como a acentuar o ritmo e um Canto,
em que celebravam as virtudes e o herosmo de Viriato.
ENDECHA FUNERAL
PRIMEIRA TURMA
De obscura estirpe nascido,
Fora em criana pastor:
Certo prenncio e augrio
Que um dia, por seu valor,
Inteligncia e denodo,
Guiaria o povo todo.
SEGUNDA TURMA
Nos transes mais arriscados,
A astcia e penetrao
Dos seus planos de batalha,
Descobria a salvao!
Vimo-lo em Tribula, quando
Teve a vria do comando.
PRIMEIRA TURMA

138

Por trazer o colar de oiro


No deixou de ser afvel!
Dava a todos igualdade,
Contra Roma era implacvel!
Nas legies consulares,
Mandava ao Orco aos milhares.
SEGUNDA TURMA
Roma ofereceu-lhe um dia
Da Lusitnia a realeza!
Simples, modesto no trato,
Ceptro e prpura despreza,
Fazer livre a Ptria sonha;
Por ela a morte risonha.
Este grupo de soldrios unindo-se, comearam uma carreira vertiginosa em volta
da pira; e os que at quele momento andavam em volteio alucinante, pararam sbito,
cantando por sua vez, divididos em duas filas:
PRIMEIRA TURMA
Dominou pelas vitrias!
Mas nunca sua vontade
Altiva se exerceu fora
Da justia e equidade.
Sempre as presas repartia;
Nada para si queria.
SEGUNDA TURMA
Valente, audaz, destemido,
No seu viver era sbrio!
Comodidades e luxo
Tinha-os por vil oprbrio.
Para a liberdade atreito,
Tinha o duro cho por leito.
PRIMEIRA TURMA
Triunfava nos perigos
Pela astcia e pela audcia!
Cansou Roma, a paz lhe impondo
Pela instante contumcia.
Manietou os tiranos
Na campanha de dez anos.
SEGUNDA TURMA

139

Nesses dez anos de luta,


sua voz tudo corre;
Uniu-nos pela vontade
Que a Ptria lusa socorre,
A nossa Ptria ditosa,
Que, firme, libertar ousa!
AS QUATRO TURMAS
E Roma sempre vencida,
S achou o assassinato,
Pela perfdia afrontosa
Para vencer Viriato!
Vergonha cidade eterna,
Que pela traio governa.
O canto do soberbo coro acabou pela estranha vociferao, condenando a traio
execranda de Roma contra Viriato enquanto dormia. Areitos e tripdios funerrios
acabaram simultaneamente; e enquanto se abriu uma vastssima cova para arrojar as
cinzas de Viriato, procedeu-se ao sacrifcio das vtimas consagradas aos manes do
general insubstituvel. Cortaram as destras dos prisioneiros romanos, que eram quase
todos iberos e levantinos, e foram mortos muitos cavalos. Dedicados amigos de Viriato
combinaram entre si o suicdio religioso para o acompanharem alm da morte, sendo ali
enterrados sobre as cinzas daquele com quem contavam encontrar-se em um melhor
mundo. Subitamente aproximou-se beira da cova Bovcio e exclamou com voz firme:
Ao bom conselho de Viriato devi o voltar , vida de uma doena mortal. de
meu dever acompanh-lo na morte.
E vibrando em si prprio uma punhalada, caiu borbotando sangue na larga cova
aberta. Muitos dos soldrios de Viriato, levados pela mesma vertigem, proclamaram o
suicdio religioso. Ento Andergus, o espadeiro de Toletum, props:
Que se suicidem tantos amigos e companheiros de Viriato quantos os anos que
duraram os seus combates contra Roma.
Avanaram para ao p de Andergus os amiorais da mesta, Edvius, Togotes,
Uvarna, Suttunus, Semesca e alguns chefes de contrbias, tais como Aernus e Candiedo;
e comearam entre si um duelo desvairado, jogando-se golpes de morte, cada qual
procurando no ser o ltimo sobrevivente. Andergus foi o primeiro a cair por terra. Mas
a cerimnia teve de ser interrompida por um sucesso impressionante: dois cavaleiros
romanos, em nome do general Quinto Servlio Cpio, apresentaram-se intimidando a
rendio do exrcito lusitano.
Nunca! bradaram os primeiros que ouviram a intimao afrontosa.
No se pactua com um general que julga chegar vitria pela traio.
E os que iam suicidar-se pela confraternidade herica decidiram:
Morramos sim, mas em luta desesperada contra o infame cnsul.
E naquele momento, lanando a ltima p de terra sobre a sepultura de Viriato:
Para a frente! Tntalo, Tntalo seja o nosso general, para continuar a campanha.

140

LV
Depois que Tntalo tomou o comando do pequeno exrcito lusitano, ali mesmo
em conselho armado assenta o plano a seguir para evitar o combate com Cpio:
Temos dois recursos: ou debandar o exrcito, indo cada um de ns recolher-se a
Numncia e coadjuvarmos Salndico, que resiste com valentia a Quinto Pompeu Rufo;
ou seguirmos em marcha sobre Sagunto, que est em poder dos Romanos, verdade,
mas cujas cercanias acham-se povoadas por Turdetanos.
Para Sagunto! Para Sagunto.
A marcha fez-se com precipitao, de modo que Cpio, vendo que os Lusitanos
no se rendiam e dando ordens para o ataque imediato, encontrou o campo abandonado.
Mandou circular em todas as direces para descobrir o caminho os Lusitanos seguiam;
e facilmente lhes seguiu o encalo, alcanando-os prximo das vertentes de Palncia e
do Turia.
Tntalo no pde evitar o combate; reconhecia que era impossvel a vitria, mas a
derrota certa havia de custar muito sangue aos Romanos. E voltando-se para os
soldrios, que no funeral de Viriato se ajuntaram dois a dois para lutarem em duelo at
carem mortos para acompanharem ao outro mundo o seu chefe, exclamou:
Agora que vale a pena morrer. Continuamos ainda a glorificao de Viriato.
O arranque com que os Lusitanos receberam o ataque do exrcito de Cpio foi de
molde, que o cnsul, seguro da vitria, julgou melhor, ainda assim, no se aventurar s
contingncias do momento; e antes de dar o golpe decisivo e dispostas todas as foras
para o desfecho tremendo em que seriam passados espada, mandou dizer a Tntalo:
Posso oferecer-vos a Deditio. Quero ser generoso com os bravos que no temem
a morte.
Tntalo explicou aos seus companheiros o que era a Deditio concedida pelo
general romano:
Se nos entregarmos como Deditios, ficamos sbditos de Roma e como tais
ningum nos poder reduzir condio de escravos vendendo-nos nos mercados como
bestas de carga. Como Deditios tem de nos ser dado um territrio para habitarmos como
colonos.
A ideia de nunca serem escravos mais do que tudo sorriu queles cansados
Lusitanos; e ento Tntalo mandou entregar a sua espada a Cpio como sinal de
rendio.
Cpio desejava apagar a mancha indelvel da deslealdade com que rasgou o
Tratado de Paz e, procurando atenuar o dio da perfdia com que fez assassinar Viriato,
deu aos troos da gente que formava o exrcito lusitano o territrio extenso e frtil do
vale banhado pelo Turia, para o colonizarem pacificamente.
Passados dois anos, Dcio Jnio Bruto, denominado por antonomsia o Galaico,
por ter derrotado os quarenta mil Galegos que vinham em auxlio de Viriato, confirmou
os privilgios daqueles deditcios e cidade que haviam fundado e j se tornava
florescente deu o nome de Valencia, consagrando o herosmo dos destemidos Lusitanos.

141

LVI
Estavam acabadas as guerras de Viriato, mas no estava pacificada a Espanha
lusitana. Dcio Jnio Bruto tinha transposto o rio Lima e entrado na Galiza vitorioso,
refugiando-se a pobre gente nas cavernas do Monte Medlio. Dentro em Numncia, o
chefe celtibero Salndico resiste tenazmente contra os generais romanos; ele tinha a
valentia de Viriato, mas faltava-lhe a astcia e prontido em inventar uma cilada. Roma
no o temia tanto, embora diante dele combatessem sucessivamente Marco Pomplio
Lenas, Caio Hostlio Mancino, Marco Emlio Lpido, Lcio Frio Filo, Quinto
Calprnio Piso, at Cornlio Cipio Emiliano.
Pela indomvel bravura com que Salndico sustentou Numncia, chegou a correr
entre o povo a voz misteriosa, que era em suas mos que estava a espada de Viriato, a
invencvel espada. Verdadeiramente quem sabe aonde est oculta essa espada, que
sintetiza a energia para a independncia da Lusitnia? Sabe-o Tntalo, que a salvou de
perder-se com generoso intuito na rendio junto do Turia.
Passaram-se esses terrveis acontecimentos, que deixaro inolvidvel o ano de
DCXIV; Lsia somente ignorava no seu retiro em Vacca a sorte da campanha e nem
suspeitava a morte do seu esposo. Mas a demora de Viriato, a falta de novas, o silncio
de todos em volta dela, o ar de ternura com que iludiam as perguntas que fazia aos que
passavam, lanaram Lsia em uma melancolia deprimente. E ouvindo cantar uma
rapariga gaditana debaixo do seu miradouro, notou que insistentemente lhe chamava:
Sempre noiva! A sempre noiva.
E quando Lsia disse para seu pai, o velho druida Idevor:
O corao adivinha-me que Viriato est morto!
O velho respondeu com firmeza:
Viriato no podia morrer em batalha! Se no aparece, porque anda l por esses
montes da Celtibria, ou talvez pelo sul da Lusitnia, ou Cinsia, organizando a
resistncia. No desesperemos!
Lsia, cansada de incerteza, teceu uma coroa de verbena, a erva da segunda vista,
e colocou-a na cabea. Desde esse instante lhe ocorreu o pensamento de consultar os
orculos para saber a verdade completamente, ainda que lhe causasse a maior dor. E o
orculo mais sacrossanto e irreparvel nas suas revelaes era o das Pedras baloiantes,
os Loghans, visitados na regio de Cinsios, junto dos quais nunca ningum se atrevia a
ficar durante a noite.
Lsia, acompanhada de alguns ambactes ou serventurios de condio livre, partiu
com seu pai at ilha sagrada de Achale, aonde se recolheu o velho druida, e ela
continuou a jornada com impacincia, para ouvir a sentena definitiva dos Logahns, na
regio procurada por tantos crentes. No tinha descanso enquanto no soubesse a
verdade, mas verdade que decidia da sua felicidade, de toda a sua existncia:
Viriato est vivo? Viriato estar vivo?
E seguindo em temerosa jornada por desertos infestados por lobos e por cidades
ocupadas por sbditos de Roma, Lsia caminhava inclume, como no sonambulismo da
concentrao de uma saudade inconsolvel.

142

LVII
Contavam-se maravilhas dessa regio dos Cinetas, na qual se ouve, segundo
dizem, o esturgir dos raios ardentes do sol quando se afunda nas guas do oceano ao fim
do dia. E tambm relatam viajantes audaciosos que esses blocos de mbar amarelo, de
impagvel beleza, que o mar arroja s praias, so a solidificao desses raios solares
bruscamente mergulhados nas guas. Mas entre tantas maravilhas, a que mais
deslumbrava os espritos a dos Loghans, os penedos baloiantes, que revelam o
desconhecido a quem se aproxima deles e os interroga.
Logo que Lsia chegou ao pas dos Cinetas, mandou que os seus ambactes
esperassem no povoado, dirigindo-se ela sozinha para os dois grandes fraguedos
sobrepostos que estavam no caminho do Promontrio Sacro e se avistavam de longe,
como dois nimbos opacos e caliginosos no horizonte. Aquele aspecto infundiu-lhe um
terror momentneo; mas avanando sempre, chegou ao p dos dois gigantescos
penhascos, para os quais se subia por salincias, como imperfeitos degraus formados
pela eroso atmosfrica. Um desses penhascos, e o maior, estava assente no solo,
cercado de matagais e dos pedregulhos que o tempo ia destacando dele, conforme o
fendiam os raios, a gua gelada nas suas cavidades e as razes de mirrados arbustos. O
outro penhasco apoiava-se sobre este e, apesar de ser um megalito espantoso, podia-se
notar que fora separado por uma clivagem natural e que, tendo-se as juntas da
estratificao corrodo de fora para dentro, ficou um ponto que, escapando ao fenmeno
da eroso, aquele em que oscila levemente o Loghan ou calhau enorme.
Lsia subira para o coruto do monolito, que permanecia imvel; sentou-se cansada
naquela solido e amplido imensa, contemplando o mar ao longe e vendo o sol sumirse no ocaso. Depois enegreceu o ar, as sombras da noite cobriram tudo em volta e Lsia,
compreendendo a situao da vida sem aquele que tanto amava, ergueu-se
resolutamente, procurou o vrtice do penhasco baloiante, e interrogou:
Est vivo Viriato?
A rocha ficou imvel. Lsia quis ainda repetir a pergunta, mas entrando em um
desespero de pressentimento, inquiriu:
Est morto Viriato?
A rocha oscilou levemente para o lado esquerdo da posio em que se encontrava
Lsia. Ela, como se vibrasse em si um ltimo golpe, renovou a pergunta, repetindo-se a
mesma oscilao sinistra. Lsia ficou numa imobilidade atnita, num letargo
inconsciente, como se tivesse cado daquela enorme altura, e ali jazeu a noite longa,
insensvel s rajadas frias, prostrada em terra, de bruos. Como esmagada pela
impresso abrupta. A luz do sol que a despertou; tinha voltado vida, no a do seu
dourado sonho, que ali acabara, mas a do sofrimento que no pode prolongar-se.

143

LVIII
No desmoronamento total da sua felicidade, Lsia lembrou-se de seu pai, o velho
druida; queria comunicar-lhe a revelao tremenda, chorar com ele a morte de Viriato.
Quando chegou ilha sagrada de Achale, aquele refgio quase celeste pareceu-lhe um
desterro e a Torre Redonda consagrada ao deus inominato apareceu-lhe como uma
priso erguida sobre o mar. Idevor, logo que viu a barca de couro dirigir-se para a ilha,
veio receber Lsia com o coro das nove donzelas, que volviam a acompanh-la a ela, a
sempre noiva.
Lsia conheceu a inteno; e abraando o pai em uma daquelas angstias para que
no h lgrimas, proferiu apenas:
Est morto Viriato! Disse-o o rochedo baloiante.
Tambm o sei! devolveu o velho druida, encostando a cabea da filha sobre o
peito.
Quem vos trouxe a notcia?
Veio aqui Tntalo, o companheiros de Viriato nesses dez anos de campanha
gloriosa contra os Romanos; veio entregar-me a espada de Viriato, que conseguiu
salvar...
A espada invencvel?
A espada sempre invencvel.
Mas Viriato no morreu na batalha... Viriato foi atraioado!... Foi atraioado
com certeza!
O velho druida, sustendo-a naquela alucinao clarividente, disse para Lsia:
Atraioaram-no os seus trs melhores amigos, Ditlcon, Andaca e Minouro!
Comprou-os o cnsul Quinto Servlio Cpio, o mais inbil dos generais romanos; s
assim teve a ignbil vitria.
E a independncia da Lusitnia, desta desditosa Ptria nossa amada?
Completamente perdida! respondeu o druida desalentado.
Perdida, mas no para sempre proferiu Lsia com um acento de vivacidade e
esperana. Quero ver a espada de Viriato! o que me resta do esposo com quem
estive sempre espiritualmente unida.
E pai e filha encaminharam-se para o subterrneo da Torre Redonda, em que se
guardava o tesouro da Lusitnia. Lsia reconheceu a espada:
esta, a mesma que eu lhe cingi no ltimo dia da festa do nosso noivado,
dizendo-lhe com um beijo: Regressa vencedor! Viriato caiu apunhalado quando
dormia: no foi vencido em batalha, no. No regressou mais ao seu lar, aos braos da
esposa que o esperava ansiosa; veio aqui ter a sua espada, que eu contemplo, que beijo...
E como se estivesse em um delrio suave, ao levar a espada aos lbios, o brilho da
lmina de ao reflectiu-se nos olhos grandes e rasos de lgrimas e operou-se no seu
esprito uma miragem do futuro, como se conta na velha lenda dos Espelhos de
Salvao. E num arrebatamento proftico e assombrada, continuou fitando a lmina
fulgente, exclamando:
Desvenda-se-me o futuro. Eu vejo, eu vejo... Vo passados sete anos.
Numncia ainda resiste corajosamente ao cerco de Cornlio Cipio Emiliano; e que
loucura a do destemido Salndico! Quis fazer uma surtida ao acampamento romano e l
ficou morto. Agora que Numncia, sem chefe, tambm est perdida. Numncia no se
rende; os Romanos entram na cidade e ficam assombrados diante do suicdio herico da
populao. Morreram livres.
144

E passando a mo delicada pela lmina da espada, para restituir-lhe o brilho


empanado pelo respirao ofegante, tornou a contemplar o quadro do futuro:
No bastou a traio de Cpio, nem a queda de Numncia para assegurar o
domnio de Roma na Espanha. aqui na Lusitnia que Sertrio vem encontrar o esprito
de revolta para resistir contra as faces que o exilaram de Roma. com o valor dos
Lusitanos de que se rodeia, e que sonham com a sua independncia, que Sertrio derrota
os generais que Roma contra ele envia. Mas, ai! Empunhar a sua mo a espada de
Viriato, que lhe foi confiada... e tal como Viriato, cai tambm assassinado por um seu
companheiro!...
Depois de um grande silncio, como se contemplasse acontecimentos
incompreendidos, como so esses da queda do imprio romano, das invases dos
Brbaros do Norte, das lutas contra os povos da frica, Lsia, passando a mo pelos
olhos enublados, contemplou novamente a lmina cintilante:
A espada de Viriato, longo tempo sepultada nessa runa imensa, est outra vez
descoberta; ei-la brandida por um brao vigoroso e jovem. Uma era nova se me ostenta!
Vejo novos smbolos, novos trajos; outra vez desencadeamento de raas de encontro
umas s outras! Nesta luta dos dois smbolos, a cruz e o crescente, eu vejo a espada de
Viriato nas mos do jovem cavaleiro sustentando a independncia deste territrio que
vai do rio Mnio ao Drio! um pequeno trato da antiga Lusitnia, mas que importa!
o foco donde irradiar o impulso para se reconstituir a obliterada nacionalidade.
Por quarenta anos a espada de Viriato brandida pelo corajoso cavaleiro, que vai
estendendo o territrio lusitano ao Monda; j chega a Scalabis; conquista a bela cidade
que est no ls do Tagus. No vir longe o dia em que esse territrio alcance as
fronteiras do Anas e se complete com a regio dos Cinsios.
A Lusitnia revive e ergue-se altaneira diante da Ibria, que procura absorv-la
na sua unificao. A Ibria serve-se do meio ardiloso de uma herana real e recorre
invaso. Por entre a Ala dos valentes Namorados vejo a espada de Viriato empunhada
por um novo caudilho! Donde viria para a sua mo essa espada? Eu vejo: entrega-lha o
armeiro de Scalabis, que a desenterrou do cho em que se transforma o ferro no ao
mais puro!
Ento Lsia, voltando a lmina refulgente, contemplou com mais assombro:
A Lusitnia livre, depois de reconstituda no seu solo, reata a tradio dos
antigos navegadores ligricos e lana-se descoberta das ilhas do Mar Tenebroso e,
tocando os dois continentes, vai fundar um novo imprio l aonde o sol se alevanta!
ainda a espada de Viriato na mo firme do seu capito terrbil que cimenta esse imprio
em bases inabalveis, em que se mantm por sculos! Para que perscrutar tanto o
futuro? A Lusitnia revive...
Lsia entregou a espada de Viriato ao velho druida para a guardar no tesouro
secreto da ilha de Achale; e cansada da viso presciente, caiu em um sono catalptico,
em que ficou por muitas e muitas horas exttica, inerte, semi-morta, insensvel. A dor
inconsolvel divinizava-a; tinha na face uma expresso sobre-humana.

145

LIX
Lsia recobrou os sentidos como se um golpe sbito a ferisse; levou a mo ao
peito e ergueu-se respirando com ansiedade, olhando em volta de si para descobrir que
peso enorme era o que a comprimia e abafava mortalmente! Sempre a terrvel realidade,
a perda irreparvel, a desolao sem esperana. Lembrava-se do funeral de Viriato, da
fogueira da gigantesca pira e da ventura inexprimvel de acompanhar o esposo
confundindo-se com ele na mesma chama, identificando os eu esprito no mesmo ar
ambiente, eternizando-se na energia restituda ao universo!
E pensando nesta voluptuosidade da morte, acarinhou-a a ideia do suicdio,
notando quanto mais felizes foram aqueles companheiros de Viriato que tinham jurado a
confraternidade para a vida e para a morte; esses em um duelo desvairado bateram-se
sobre a sua sepultura at carem exangues e ficarem ali enterrados conjuntamente, em
um sacrifcio de amor sob o mesmo solo! E ela, como esposa de Viriato, embora sempre
noiva, poderia continuar a viver? Lsia considerava a vida como uma degradao, um
vegetar da animalidade sem motivo. Queria arrojar de si esta carga, tornada
incomportvel pelo tdio da prpria existncia.
Comeara a estao hibernal; noites caliginosas e longas tornavam-lhe as insnias
alucinantes. Grandes tempestades passando sobre a Torre Redonda da ilha de Achale
consolavam-na nos seus rugidos de clera e desespero. Ondas alterosas e alvssimas
arrojavam-se de encontro s rochas sobre que estava assente o vetusto monumento.
Lsia comeou a passar pela lembrana todos os lances do seu primeiro e santo
amor: como Viriato lhe tomou as mos no alto da Torre Redonda, como lhe ps o cinto
de ouro, como lhe entregou no dia do consrcio a vria do comando; como a beijou
suavemente e o abalo sbito em que as festas do casamento foram interrompidas pelos
palavras: Cpio rasgou o Tratado de Paz com a Lusitnia! e a brusca despedida de
Viriato para nunca mais!...
Ao chegar a este ponto, a imaginao de Lsia obscurecia-se, caa em delquio,
meu m gozo de dor destrutiva. Arrancando-se a essa deliciosa angstia, reflectiu:
O noivado ficou interrompido. E porque no h-de ser finalizado? A noiva deve
acompanhar o esposo; pela morte que eu tenho de chegar vida infinda com Viriato;
tanta delonga estpida, que parece irresoluo covarde...
E logo que foi noite cerrada, desceu ao tesouro da ilha sagrada e, mesmo na
escurido, e com o tino de quem sonha acordado, tomou a faixa de ouro com que
Viriato a cingira, apanhou tambm a vria que o esposo lhe lanara ao pescoo e,
subindo apressadamente a escadaria, foi galgando sempre at chegar ao ltimo andar da
Torre Redonda. A escurido era espessssima, cortada a intervalos pela luz fulva e
instantnea dos coriscos. Lsia sentia um gozo inexprimvel nesta harmonia entre a
tempestade exterior e a agitao convulsiva da sua existncia moral. Cingiu com
recolhimento e lentido o cinto de ouro; envolveu o pescoo ebrneo e escultural com a
vria, aquela mesma com que Viriato, fazendo-a sua esposa, se entregara vontade dela,
e para sempre.
E olhando para aquelas jias que tanto lhe diziam, no momento em que um
relmpago se reflectiu nelas, ainda murmurou:
Assim eu estava, quando ele partiu para sempre; assim mesmo vou ao seu
encontro.
Caminhou resolutamente para o parapeito da Torre Redonda, no baixo da qual
marulhavam as ondas arrebatadas nas restingas, deixando na escurido ttrica a
claridade de uma extensa fosforescncia; e sobre esse sudrio ntido da ardentia,
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precipitou-se com toda a sua insondvel amargura a formosa semnoteia, sepultada nas
guas revoltas, que na piedade imanente na natureza fizeram que o seu corpo no fosse
profanado e nunca mais visto.

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LX
Idevor no tardou a dar pela falta da filha; recomps de pronto a cena do seu
desaparecimento e longamente fitou o mar para ver se descobria flutuando o corpo
daquela que ainda o prendia vida. No podia conter-se no mbito estreito da ilha
sagrada de Achale; e escondendo todos os sinais com que se pudesse descobrir o tesouro
da Lusitnia, abandonou a Torre Redonda, j perturbado da razo, dementado,
exclamando:
Ela vaticinou que a Lusitnia renasceria! Aonde? Aonde? Aonde? Nesse
territrio que comea nas margens do Mnio at ao Drio. a, a que eu quero
encher-me de esperanas. A, na Terra Portucalense, ficar sepultada a espada Gaizus,
o talism de Viriato.
Depois da morte de Viriato, deu-se funda depresso no esprito das tribos
lusitanas, por efeito de um fenmeno astronmico inopinado: apareceu no cu um
cometa, ao qual pela forma da sua cauda o povo chamava a Espada flamejante,
movendo-se em sentido retrgrado ou oposto ao movimento das estrelas! Na crena
popular ligavam os eu aparecimento com a terrvel calamidade da morte de Viriato e
perguntavam a Idevor se a Espada flamejante no seria porventura a espada Gaizus. O
velho endre respondeu:
Em breve deixar de ver-se esse sinal no cu; mas em um perodo de setenta a
setenta e seis anos ser o seu reaparecimento. Ento a Lusitnia lutar de novo e com
vantagem pela sua independncia...
Decerto Idevor fixara o perodo da reapario do cometa retrgrado j conhecido
por algumas observaes uranogrficas dos velhos anais da raa navegadora; a
revivescncia poltica era apenas uma aspirao, uma esperana que ficava germinando
nas almas.
O pobre velho seguia pelos caminhos com os longos cabelos brancos revoltos pelo
vento e pela chuva, com os ps j ensanguentados, para as margens do Mnio, longe,
muito longe. Os que o viam passar, diziam com piedade:
Anda como doido o velho endre.
E correndo agitado pelos caminhos e matagais, parecia que ia em procura de
algum, pela ansiedade com que perscrutava em redor de si, ou fitava o horizonte
distante. E aos que o interrogavam na carreira ininterrupta e errante, respondia pressa:
Ando procura da Cerva branca. ainda a minha esperana; porque a Cerva
branca h-de um dia dar que fazer aos Romanos.
E o desgraado velho seguia incansvel ao vento chuva, desgrenhado, absorto
no ansiado delrio de encontrar a Cerva branca.
Entretanto Cpio contava com a glorificao do triunfo na sua prxima chegada a
Roma por ter acabado habilidosamente com as guerras de Viriato. Aquele que tinha
derrotado os exrcitos consulares durante dez anos sucessivos no morreu em combate,
mas passou do sono para a morte. Este trnsito no fora previsto pelo orculo e disso se
gloriava Cpio. Pensando em levar cativos lusitanos para lhe cercarem o carro triunfal,
mandou agarrar o velho druida; quis v-lo pessoalmente. A figura do ancio era
imponente, pelas barbas esqulidas, pelo olhar alucinado, pela cabea olmpica; mas
Cpio conheceu logo que Idevor estava louco, pela preocupao com que falava:
Ando procura da Cerva branca. A Lusitnia surgir rediviva, l do Mnio at
ao Drio, s depois de aparecer a Cerva branca.
O vencedor romano no pde obter do velho outras palavras; e mandando-o
embora com desdenhosa indiferena, disse para os que o rodeavam:
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Ele est dementado; cr no renascimento da Lusitnia! Um doido assim iria


deslustrar-me o triunfo.
O velho encarou o cnsul, como a amaldio-lo:
O Senado aproveitar a infmia, mas h-de renegar-te; e sers encarcerado!
Sofrers o exlio! E as tuas filhas... sero arrastadas ao prostbulo!
Cpio fez que no percebera o funesto agouro e correu com o velho.
E riram-se alvarmente da esperana no aparecimento da Cerva branca. Ningum
compreendia o sentido do estranho vaticnio; mas da a setenta anos, Sertrio, que
estava exilado e prfugo na frica em consequncia das proscries de Sila, era
chamado pelos Lusitanos, que o fortificaram na luta com o seu dio inextinguvel e com
a sua imorredoura esperana. As guerras civis tinham sido previstas por Cato, no
discurso contra Galba, no Senado, no ano de DCIII, como consequncia da diminuio
das atribuies dos censores. Sertrio foi a primeira vtima; sabia o que era a perda de
uma ptria.
A Cerva branca que lhe ofereceram os Lusitanos que o chamaram da Lbia
seguia-o por toda a parte, coroada de flores, sem temor da soldadesca; mostrava-a como
um dom de Herta, consultava-a como orculo, derrotando todas as legies romanas,
pelo prestgio tradicional da Cerva branca sobre a multido que o aclamara por chefe.
Como Viriato, vencia todos os cnsules, sendo como Viriato tambm morto pela
traio.

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Obra digitalizada e revista por Jos Barbosa Machado a partir da edio de 1904.
Actualizou-se a grafia.
Projecto Vercial, 2002
http://www.ipn.pt/literatura
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