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Roberto Caas Quirs


La Dialctica en la filosofa griega
InterSedes: Revista de las Sedes Regionales, vol. XI, nm. 22, 2010, pp. 37-56,
Universidad de Costa Rica
Costa Rica
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=66620589003

InterSedes: Revista de las Sedes Regionales,


ISSN (Versin impresa): 2215-2458
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Universidad de Costa Rica
Costa Rica

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InterSedes. Vol. XI. (22-2010) 37-55. ISSN: 2215-2458

Intersedes
Revista Electrnica de las Sedes
Regionales de la Universidad de
Costa Rica

Mural de colectivo artstico de Guanacaste

La Dialctica en la filosofa griega


Roberto Caas Quirs
www.intersedes.ucr.ac.cr
Vol. XII, N22 (2010)
ISSN 2215-2458
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InterSedes. Vol. XI. (22-2010) 37-55. ISSN: 2215-2458

La Dialctica en la filosofa griega


(Dialectics in greek philosophy)
Roberto Caas Quirs 1
Recibido: 13 abril

Aprobado: 2 julio

Resumen
Este artculo indaga sobre las diversas posiciones filosficas sobre la dialctica que esgrimieron
Herclito, Zenn, Platn y Aristteles, percatndonos de que el concepto desde la Antigedad cobr
un carcter prcticamente irreconocible. A pesar de que Herclito y Zenn no emplearon el vocablo,
existe en ellos una gnesis de la dialctica. Ms tarde, el movimiento sofstico es el pionero en la
fundacin de la dialctica en el mbito del debate poltico. Como reaccin frente a ellos, Platn
catapulta a la dialctica como la ms cimera disciplina, capaz de ascender a la verdad misma y ya
no como opiniones con vistas a alcanzar la fama o el dinero. Aristteles, en cambio, le otorga un
sentido ms humilde, cercano a su significado original oriundo del movimiento sofista, como
destreza en el hablar. Sin embargo, el estagirita trata tambin de superar a los sofistas elaborando
su propio tratado sobre la dialctica y con ello segregar a su colindante perversa. Y a pesar de
que la dialctica aristotlica no cuenta con un rango filosfico o cientfico, es una propedutica que
prepara para la posterior captacin de la verdad. Los estudios pre-dialcticos que Platn haba
asignado para las matemticas, Aristteles los reubica con la dialctica, fijndole un formato crtico
y exegtico.
Palabras clave: dialctica, cambio, contrarios, Ser, Formas, divisin, propedutica cientfica.
Summary
This article inquires about the diverse philosophical positions of the dialectic presented by
Heraclitus, Zeno, Plato and Aristotle. We are aware that the concept dialectic since ancient times
acquired practically an unrecognizable character. Even though Heraclitus and Zeno did not practice
the word, there exists in them a dialectic genesis. Later on, the sophist movement became the
pioneer of the dialectic foundation in the scope of the politic debate. As a confrontation reaction to
them, Plato catapults the dialectic as the most summit discipline, capable of ascending the self truth
and now not as opinions with the sole purpose of obtaining fame or financial gain. Aristotle,
instead, grants a more humble meaning, close to its original meaning native from the sophist
movement, such as skill to talk. Nevertheless, the Stagirit tries to exceed the sophist by
elaborating their own treatise over the dialectic thereby segregating the perverse adjacent. Even
though the Aristotles dialectic doesnt possess a philosophical or scientific attribute, it is the
propaedeutic that prepares for a posterior grasp of the truth. The pre-dialectic studies which Plato
had previously assigned to mathematics, Aristotle posts them with the dialectic, fixing a critical and
exegetical format.
Key words: dialectic, change, contraries, Being, Forms, division, scientific propaedeutic.
1

Profesor catedrtico de Filosofa de la Escuela de Estudios Generales de la Universidad de Costa Rica.


roberto.canas@ucr.ac.cr

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La gnesis de la dialctica en Herclito


A partir de Hegel es que se emplea el trmino dialctica para caracterizar la doctrina de
Herclito. Desde entonces el Oscuro constituye un precedente de las leyes de la dialctica. As,
en el curso de conferencias sobre la historia de la filosofa, Hegel exclam: Llegamos a tierra
firme! No hay una sola proposicin de Herclito que yo no haya adoptado en mi lgica. En los
fragmentos del efesio no aparece propiamente la palabra, ni tampoco en los exponentes de la
escuela eletica. Por tanto, resulta impreciso rastrear el vocablo dialctica con una acepcin
filosfica antes de Platn, aunque pudo haber estado ya delineado en el movimiento sofista. A
escala semntica el concepto dialctica se deriva del verbo dialgomai, debatir. De aqu surge
la expresin dialectik tchne, el arte de discutir.
Herclito fue un maestro en sealar las paradojas en los diversos mbitos de la phsis
(naturaleza, realidad o constitucin fundamental). Sobre ese surco, fue quizs el primero en graduar
la razn con respecto a los sentidos. Estableci el desatino que significa confiar en las impresiones
sensibles sin el consentimiento de su mejor intrprete, la razn o lgos, aunque no lleg como
Parmnides, a rechazar por completo el mundo sensorial al considerarlo puro espejismo. Herclito
es el primer autor en desarrollar una teora del conocimiento, la cual consiste en investigar todo
aquello que se pueda llegar a conocer, cul es el conocimiento vlido y el que no lo es. Ello
representa una novedad, pues en el siglo VI a. C. la investigacin filosfica estaba concentrada en la
cosmologa. Ese giro no lo supo valorar Aristteles, quien encasill a los filsofos de la naturaleza
como una misma escuela de pensamiento. Al propio Herclito lo analiz desde su ptica lgica, por
lo que le pareca que estaba violando el principio de contradiccin (Sobre el Cielo 279b14), sin
distinguir su vertiente potico-religiosa tendiente a lo crptico y simblico.
La epistemologa de Herclito nos hace concebir una imagen del mundo paradjica,
contraria a la de la masa, que sita la experiencia de los fenmenos como algo estable y hasta cierto
punto permanente. La realidad es diametralmente opuesta. El reposo es slo apariencia, pues lo que
existe es una lucha incesante de fuerzas contrarias que alcanzan un relativo equilibrio o armona de
la tensin. La realidad est sujeta a un cambio inextinguible, aunque invisible para los sentidos. La
verdad se oculta a la observacin comn y, por eso, la armona invisible vale ms que la visible
(fr. 54). Por eso todo fluye siempre (pnta re ae), de manera que nadie puede meterse dos
veces en los mismos ros (Platn Crtilo 402a; Aristteles, Metafsica 1010a13). El lgos2
comprende la imposibilidad del reposo y la realidad del movimiento. La verdad es el resultado de la
2

Para las diversas acepciones del concepto lgos antes y hasta el siglo V a. C., puede consultarse el artculo
de E. L. Minar, (1939, 323-341), o tambin de W. K. C. Guthrie (1991, 395-400).

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tensin, lucha y guerra de los contrarios, los cuales coexisten como una fuerza dominante y
creadora, donde el cambio se da perpetuamente. El fro y el calor, la noche y el da, la vida y la
muerte, no podran existir el uno sin el otro.
A diferencia de Pitgoras que crea en un ksmos armnico, en Herclito el ksmos est en
continua ebullicin: La Guerra es padre y rey de todo (fr. 53). En la lista pitagrica de los
contrarios, los buenos son un estado de paz originado por la imposicin del Lmite sobre lo
Ilimitado, mientras que los malos, que son sus contrarios, significan la imposicin de lo Ilimitado
sobre el Lmite. En cambio, en Herclito bueno y malo se identifican, como cuando dice: Los
mdicos, que cortan, que cauterizan, se quejan de que no reciben una paga en absoluto digna: ellos
que causan el mismo efecto que las enfermedades! (fr. 58). Los mdicos son los que tienen ms
habilidad para curar y para matar, dndose una relatividad en lo que es bueno y malo. En la
misma lnea de la identidad de los contrarios se encuentran las afirmaciones: El trazo de la
escritura es recto y curvo (fr. 59), el camino hacia arriba y hacia abajo son uno y el mismo (fr.
60) y Dios es danoche, inviernoverano, guerrapaz, harturahambre (fr. 67).
El arch del filsofo de feso es el fuego, que simboliza el movimiento y no debe
entenderse como una simple llama. Se trata de un fuego csmico siempre vivo (con alma o psych),
prendido segn medidas y apagado segn medidas (fr. 30). El fuego es medida (mtron) de todas las
cosas3. Por consiguiente, significa aquello que gobierna o pilotea todas las cosas (frs. 41 y 64).
Permanece constante a pesar de todas las transformaciones, y todas las cosas tienen intercambio con
el fuego, como el oro lo tiene con las mercancas (fr. 90). Tambin el fuego es eterno, inteligente,
divino, inmanente y externo (frs. 64, 108, 102, 114). Por tanto, el fuego se identifica con el Lgos,
que circunda el cosmos, como inteligencia y alma en sus formas ms puras. Por eso todo acontece
de acuerdo al Lgos (fr. 1) y el Lgos ordena todas las cosas (fr. 72).
Al final del ciclo csmico, como una destruccin peridica del mundo mediante una
conflagracin total, el fuego vendr, juzgar y condenar a todas las cosas (fr. 66). Es probable
que el fuego se identifique con la justicia, como cualidad de una divinidad suprema, como lo hace
notar Platn al referirse a un autor annimo y que podra ser Herclito (Crtilo 413b).
El universo como un fuego vivo, imperecedero y alternante en sus facetas destructivas y
regenerativas, se advierte en el pasaje:

El fuego como mtron de todas las cosas es en Herclito una explicacin cosmolgica, la cual es derivada
despus en el plano antropolgico por Protgoras al sealar que el hombre es la medida de todas las cosas.

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Este mundo en orden (ksmos), es el mismo para todos, no lo ha creado ninguno de los
dioses ni de los hombres, sino que existi siempre, existe y existir: un fuego siempre-vivo,
eterno, que se est encendiendo segn medida y extinguindose segn medida (fr. 30).
Aristteles escribi que Herclito dijo que todo, en un cierto momento, se convierte en
fuego (Fsica 205a3). Tambin Digenes Laercio (IX, 8) document: El cosmos se ha originado
del fuego y se disolver de nuevo en fuego para siempre en perodos alternativos. Se ha
interpretado que se trata de la ecprosis o incendio csmico, donde el fuego absorbe todos los
dems estados de la materia y despus se vuelven a separar como contrarios4. En este sentido, la
Justicia en Herclito est personificada (frs. 28, 94), al juzgar y castigar, expresndose como un
tribunal csmico, cuyo poder reside en el fuego o Lgos.
As como los eleatas afirman la inmutabilidad del Ser, Herclito establece el flujo de la
realidad-fuego divina. En este pasaje se resalta: Dios es da y noche, invierno y verano, guerra y
paz, saciedad y hambre. l se transforma como el fuego, el que cuando es mezclado con sahumerios
tiene el nombre de cada uno de sus aromas (fr. 67). Al igual que la imagen del ro ilustra la
doctrina del vaivn ininterrumpido, el fuego como sahumerio establece cmo lo divino se escinde
en una unidad de oposiciones con los diversos aromas que impregna; en apariencia, los perfumes
parecen opuestos unos de otros, pero en esencia no puede haber ninguna diferencia de esas
fragancias sin la unidad que los condiciona, el fuego.
El fuego se encarna en el alma humana mediante el Lgos supremo, concebido como Dios o
lo divino. El hombre es una parte del cosmos y, como tal, se halla sometido a las mismas leyes
divinas. El alma humana es una chispa de la sustancia de las estrellas (Macrobio, DK A 15). La ms
alta humanidad es cuando se logra escuchar el Lgos interior y no lo que proviene exteriormente de
los sentidos. El apotegma heraclteo me he investigado a m mismo, equivale a que la verdadera
investigacin y sabidura es la que procede del examen interior, y no como aquellos que conjeturan
a la ligera sobre las cuestiones ms importantes (fr. 47). El alma es un territorio insondable:
Lmites al alma no conseguirs hallarle, sea cual fuere el camino que recorras. Tan profunda es la
razn que tiene! (fr. 45).

El tema de que la ecprosis haya sido una doctrina en Herclito, ha sido un asunto muy controvertido por los
eruditos, sobre todo porque se ha confundido con el uso posterior otorgado por la filosofa estoica. Para los
argumentos a favor pueden verse en H. Cherniss (1991, 47) y R. Mondolfo (1958, 7582); o en contra G. S.
Kirk (1959, 7376) y W. K. C. Guthrie (1991, 429).

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1. La teora del cambio


Sistematizar en una doctrina la teora del cambio en la filosofa del Oscuro, presenta
inconvenientes difciles de soslayar, como su carcter fragmentario, oracular y el que sus ideas
hayan sido tomadas por intrpretes de muy diversas pocas como una anticipacin portentosa de sus
propias creencias o propuestas5. Sin embargo, las frases sueltas conservadas de la obra de Herclito
deben de articularse en mutua conexin y no como piezas separadas. Junto al Lgos, y en estrecho
vnculo con l, se localizan diversos modos de acceso para exponer una misma verdad. Esas rutas
de penetracin pueden visualizarse a partir de dos aspectos centrales: a) todo est en perpetua
transformacin; y b) la realidad es una lucha de contrarios.
1. 1. Todo est en perpetua transformacin
No se puede dejar de repetir la clebre sentencia heracltea nadie puede meterse dos veces
en los mismos ros (Platn, Crtilo 402a, Teeteto 160d; Plutarco Qu. Nat. 912c). Las aguas del ro
continan afluyendo siempre diferentes, por lo que hablar del ro como el mismo es una cuestin
convencional, pero que no llega hasta la esencia del mismo.
Las autoridades antiguas atribuyen por unanimidad la parbola del ro-flujo como
indisociable de Herclito. Incluso ha constituido un dogma, pero no para el propio efesio, sino para
sus seguidores y comentaristas. En este sentido, Aristteles declara que Platn, siendo joven, era
seguidor de Crtilo, discpulo de Herclito, cuya teora asevera que todas las cosas sensibles estn
en continuo fluir (Metafsica 987a32). Pero Crtilo, segn Aristteles (ibid 1010a13), torn
extrema la doctrina del devenir de su maestro, al corregir la sentencia es imposible meterse dos
veces en el mismo ro por no se puede meter ni una sola vez. Entre el instante que el pie toca la
superficie y el instante en que alcanza el fondo, el ro ya cambi. En este caso Crtilo constituye
desde el lente aristotlico un discpulo heterodoxo, quien frente a la alteracin ininterrumpida de la
realidad, crey que no se deba decir nada, limitndose a mover su dedo. Aunque pueda parecer un
chiste de filsofos, la lgica implica que ante un flujo excesivo, si se hace una afirmacin sobre
algo dara la impresin falsa de estabilidad: en el momento en que lo dicho sale de los labios su
objeto ya ha cambiado.
A pesar de la distincin que hace Aristteles (Sobre el Cielo III 1, 298b) entre Herclito y
Crtilo, unifica a todos sus predecesores sin ningn esfuerzo por matizarlos:

Como fue la interpretacin apologtica-cristiana de Herclito por parte de Clemente de Alejandra, Hiplito
y Justino Mrtir, y en tiempos modernos cada uno desde su propio lente Hegel, Nietzsche y Lenin.

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Los primeros que hablaron de la naturaleza [sc. Los primitivos filsofos], dicen que todo
est en estado de devenir y flujo, y que nada es estable, pero que slo hay una sustancia
que permanece, de la cual provienen todas las cosas por transformaciones. Estos parecen
querer decir Herclito de feso y muchos otros.
Aristteles hace una infortunada interpretacin de Herclito al establecer en l una sustancia
nica y esttica, es decir, que permanece. Si se retoma a Crtilo, lejos de que ste sostuviera una
posicin desmesurada con respecto a su maestro, ms bien realiza una parfrasis. El influjo
aristotlico ha propiciado que el pnta re heraclteo se retarde. Eruditos como Reinhardt (1959,
2067) y Kirk (1951, 35-42), niegan que Herclito sostuviera una doctrina del flujo, al proponer
ms bien la estabilidad en el cambio, la constancia en la alteracin, la eternidad en lo efmero. Sin
embargo, la filosofa de Herclito consiste en que todo est movindose siempre, sea que escape o
no a nuestra percepcin. Platn, en su lugar, se ajusta ms a lo que quiso sustentar el efesio, al
citarlo propiamente: En algn lugar dice Herclito que todo se mueve (pnta chorei) y nada
permanece (Crtilo 402a). El que todo se mueva sin ningn viso de estabilidad, ha sido sustentado
por otros comentadores de la filosofa como Barnes (1992: 83-4) y Guthrie (1988: 425-6). El que el
propio Herclito no haya mencionado nunca la imagen del ro y que eso obedece a la ampliacin
que efectuaran sus seguidores y doxgrafos, no conlleva el negarle su teora sobre la perpetuidad
del movimiento en todas las cosas. La animacin en la arch fue una forma tpica de pensar durante
el siglo VI a. C., como se manifiesta tambin en la escuela milesia, pues en Tales el Agua, en
Anaximandro lo Ilimitado y en Anaxmenes el Aire, poseen una actividad eterna, de manera
semejante a como ocurre con los desplazamientos siderales. La propuesta heracltea de la identidad
o unidad de los contrarios, no influenci la posterior filosofa6. En Parmnides la separacin de los
opuestos es una opinin de los mortales, pues el Ser es inmutable. Anaxgoras retom la tesis
heracltea de la identidad de los contrarios (Aristteles, Metafsica 1063b24), pero desde la creencia
en la infinita divisibilidad de la materia y no como trozos materiales que se excluyen mutuamente
unos a otros. Platn cifra a los opuestos no como ilusin, sino como simulacros de verdad,
insistiendo en el perfil suprasensible e inalterable de las Formas. Mientras que Aristteles relega los
contrarios a un mbito separado con respecto del Primer Motor Inmvil.

As lo desarrolla el artculo de C. J. Emlyn-Jones (89 y ss.), en el que se remarca el carcter no slo aislado
de la personalidad del efesio, sino sobre todo el de su filosofa en el campo del pensamiento griego antiguo.

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1. 2. La realidad es una lucha de contrarios


La realidad segn el efesio es una guerra de contrarios. La tensin de fuerzas opuestas es el
factor dominante: Guerra es padre de todos, rey de todos: a unos ha acreditado como dioses, a
otros como hombres; a unos ha hecho esclavos, a otros libres (Hiplito IX, 9, 4). Aqu Herclito
no emplea el sentido tradicional del concepto guerra, sino que le otorga una dimensin universal,
cuyos ejemplos de dualidades incluiran no slo la guerra-paz, sino tambin los dioses-hombres, los
libres-esclavos, etc. Tampoco se puede desligar su tendencia teolgica, donde Guerra es padre de
todos, rey de todos, haciendo una comparacin con los atributos homricos aplicados a Zeus. Pero
no es una sustitucin de un dios supremo por otro, sino una parbola que muestra que en todos los
estratos de la realidad, sea divina o humana, ciudadana o esclava, habrn oposiciones
inextinguibles. Aristteles aclara el tema cuando asevera que Herclito censura al poeta que dice
que cese la discordia tanto entre dioses como entre hombres [Homero, Ilada XVIII, 309]; pues
entonces no habra armona, si no existieran lo agudo y lo grave; ni habra animales si no existieran
hembra y macho, que son contrarios (tica Eudemia VII, 1, 1235a). A eso, Plutarco agrega que
Herclito llama a la Guerra abiertamente padre, rey y seor de todos, y dice que, cuando
Homero implora que la discordia cese tanto entre dioses como entre hombres, no se da cuenta de
que maldice la generacin de todas las cosas, ya que stas tienen su generacin a partir de una lucha
y de una contraposicin (De Isis et Osiris 370d).
Sin contrarios y discordia no habra realidad, todo desaparecera. Aristteles cita la
propuesta de Herclito de que todo sucede segn discordia (tica Nicomquea VIII, 2, 1155b).
Otro que tambin glosa el asunto es Orgenes: Al decir Herclito: es necesario saber que la guerra
es comn y la justicia discordia, y que todo sucede segn discordia y necesidad (Contra Celso VI,
42). En la escuela de Mileto los contrarios surgen directamente a partir de la arch, principalmente
en Anaximandro y Anaxmenes, pero en Herclito no se puede decir lo mismo en el caso del fuego.
Esa sustancia gnea posee sus opuestos: el fro y la humedad, relacionados con la irracionalidad y la
muerte (frs. 12, 36, 77). Los milesios privilegiaron un elemento por encima de los otros y esa no
parece ser la doctrina heracltea.
II. Los orgenes eleticos de la dialctica
Herclito fue un pensador pre-parmendeo, por lo que de presumir un ataque directo de una
obra a otra, solo sera factible en caso de que el eleata la haya formulado hacia el efesio. Sin
embargo, no existen pruebas concluyentes de que Parmnides leyera la filosofa heracltea, aun
cuando pueda ser aludido como uno de esos mortales bicfalos. El poema parmendeo est
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orientado no a un individuo particular, sino a muchedumbres no iniciadas, gentes sin juicio,


quienes deambulan por la primera va [falsa] de investigacin. Sin embargo, existe como indicio
la referencia de Simplicio (Fsica 78, 2), quien deja entrever que el eleata s tuvo como blanco de
ataque directo al efesio: Tras haber censurado [Parmnides] a los que hacen concordar el ser con el
no-ser en lo inteligible, diciendo: para quienes el ser y no-ser pasa como lo mismo y no lo
mismo.
La contraposicin entre el Ser nico inmvil parmendeo y el fluir mltiple incesante
heraclteo es el punto de disonancia ms marcado. Aunque ambos concuerdan en haber encontrado
por sendas religiosas la verdad en el Lgos. El uso del lenguaje en Herclito lo liga necesariamente
con la religin dionisaca, mientras que Parmnides sigue el camino de iniciacin de la diosa y
como propio de profetas inspirados. Otro aspecto que quiz podra unirlos estriba alrededor de sus
propuestas en torno al Lgos. Herclito establece que el Lgos es no slo algo que se escucha, sino
una especie de ley inmanente del devenir, con una existencia independiente y comn a todos (fr.
50). En Parmnides el Lgos constituye la va verdadera de investigacin, en discordancia con lo
sensorial (fr. 7).
El problema de la contradiccin en la realidad es abordada con distintas soluciones por
Herclito y Parmnides. Herclito pretende la aprehensin integral de las cosas por el lgos, que
hace ver que todas las oposiciones se anudan en la unidad. Su enfoque es que todo en el universo es
anttesis, contraste, pero que los opuestos en lugar de excluirse entre s, se condicionan uno a otro.
Tal realidad permanece oculta para la mayora; la pugna entre los opuestos es unidad y todos los
opuestos se armonizan unos con otros. Por tanto, para Herclito el mundo de las dualidades es el
nico mundo verdadero. El cosmos se halla en incesante movimiento, pluralidad y batalla de
contrastes.
Para Parmnides y sus seguidores Zenn y Meliso, inversamente, la percepcin del flujo, la
pluralidad y los contrarios es ilusoria, resultado de la dxa. En cambio, en la alethea quedaran
excluidos esos espejismos. Pero, a pesar de que en Herclito y Parmnides existe la propensin a
remontarse por encima de las apariencias, las diferencias estn ms punteadas. Parmnides
desestima la vista y el odo (fr. 7), mientras que Herclito no menosprecia las cosas que pueden
verse y orse (fr. 55). La filosofa heracltea a pesar de que asiente el que los sentidos puedan
confundir y engaar, admite que el mundo sensorial existe. Su perspectiva es que a los hombres que
perciben sus manifestaciones se les escabulle su esencial unidad, su fundamento, pues la
naturaleza (phsis) prefiere ocultarse (fr. 123). En esa direccin, los individuos se barbarizan, se
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humedecen, por no haber sabido alcanzar el Lgos universal, la razn csmica inmanente. As lo
pone de relieve el aforismo: Malos testigos son para los hombres, ojos y odos cuando ellos tienen
alma de brbaros (fr. 107).
El dualismo tajante entre los sentidos y razn, entre la opinin y el conocimiento, es
iniciado con Parmnides y ahondado por Platn al escindir lo perceptible o corpreo, de lo
inteligible. Este enfrentamiento gnoseolgico fue desconocido por Herclito, quien se cie a un
mundo de contrarios convergentes. Desde la atalaya parmendea Herclito habra confundido la
separacin entre el Ser y el no-ser, al subrayar el cambio como factor crucial, pues lo que no es
puede ser mediante el devenir. Esas nociones espurias se originan del hbito y del uso de los
sentidos, hasta el extremo de creer que las cosas que no son sean y en que ser y no-ser son lo
mismo y no lo mismo. Si hubiesen llegado a las manos de Parmnides afirmaciones de Herclito
como somos y no somos (fr. 49a), quiere y no quiere (32), al divergir se converge (51), al
cambiar se est en reposo (84a), la misma cosa es en nosotros estar vivo y muerto, y la vigilia y
el sueo, y ser joven y viejo (88), no hay duda que las condenara.
Zenn continu defendiendo a su maestro Parmnides, elaborando ingeniosas paradojas
para contradecir las premisas basadas en la pluralidad y la movilidad, a fin de demostrar la unidad e
inmutabilidad de lo real. Platn insina que esos aspectos contradictorios, convierten a Zenn en el
Palamedes eleata (el hroe legendario famoso por su astucia e inventiva). Su destreza estriba en
que puede hacer que las mismas cosas parezcan, a la vez, semejantes y desemejantes, una y muchas,
en reposo y en movimiento (Fedro 261d).
Aristteles fue el primero en llamar a Zenn de Elea el inventor de la dialctica
(Digenes Laercio XI, 25). Por dialctica el estagirita conceba la tcnica de debatir, a fin de
descalificar argumentos. El procedimiento de Zenn era tomar uno de los postulados claves del
adversario y deducir de l conclusiones contradictorias. No se trata de partir, necesariamente, de
premisas verdaderas, sino de premisas admitidas por la otra parte, para efectos de reducirlas al
absurdo. Zenn proporcion armas para la disputa verbal que fueron recogidas ms tarde por la
sofstica y la erstica.
Protgoras entrenaba a sus estudiantes para que impugnaran enfrentando dos tesis
contrarias, conocidos como discursos dobles o Antilogas. De acuerdo con Digenes Laercio (IX,
51) sostuvo que sobre cualquier cuestin existen dos argumentaciones opuestas la una a la otra. Y
Aristteles (Retrica II, 24, 1402a23), en sentido peyorativo, reduce la actividad de Protgoras a
convertir el argumento ms dbil en el ms fuerte. En el arte oratorio, Gorgias compuso obras
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como El encomio de Helena y la Defensa de Palamedes, donde argumenta para persuadir en torno a
la reivindicacin de personajes menospreciados, como Helena y Palamedes.
III. La dialctica en Platn
La palabra dialctica resulta recurrente en la obra platnica. La fuente de la cual abreva
es la sofstica, probablemente los forjadores del concepto en un sentido tcnico. La prdida de la
mayora de sus escritos junto a la parcialidad platnica hacia ellos, soslay la asignacin de
dialctica para su actividad, prefiriendo endosarles rasgos como destreza para argumentar o
hablar para objetar, o restringidos al campo de la retrica. Platn pretendi hacer de la dialctica
ya no un arte o habilidad para triunfar en el debate poltico como en el movimiento sofista, sino una
ciencia puramente contemplativa. Su primera referencia est en el Menn (75d). En este dilogo se
dice hablar dialcticamente, como opuesto a una discusin filosfica donde no tenga lugar un
espritu competitivo (como el de los sofistas), sino el de la cooperacin, con vistas no a alcanzar el
prestigio personal, sino la verdad. El mismo uso se repite ms tarde en el Filebo (17a).
En el Menn, el Fedro y el Fedn la propuesta epistemolgica platnica era la anmnesis,
el recuerdo como conocimiento prenatal. La dialctica no viene a ser la sustitucin de la anmnesis.
En el Fedro la una y la otra se combinan sin reir entre s, pues ambas apuntan a las Formas
inteligibles y eternas. Aqu se avista una dialctica ascendente, intuitiva, evocadora de
reminiscencias, en la que se escalona a un mundo de Formas inteligibles. Si Platn le dedic tanto
espacio a la dialctica y menos a la anmnesis, no fue por falta de inters hacia sta. En la
Repblica se plantean los aspectos fundamentales de la dialctica, los cuales no obstaculizan la
doctrina de la anmnesis, inseparable de la reencarnacin, que se retoma al final con el mito de Er
el armenio.
En la Repblica, libro VII, Platn coloca a la dialctica como la culminacin de todas las
ciencias, el estudio final y ms elevado del autntico filsofo. El pensar dialctico no se basa en la
opinin, sino en la verdad. La dialctica es antecedida por los estudios matemticos, atinentes a
descubrir los aspectos comunes y las relaciones mutuas de las distintas disciplinas. La aritmtica,
geometra, estereometra, msica y astronoma conforman una preparacin para la dialctica, pues
tienden a asimilar el alma filosfica con la armona, proporcin y orden subyacentes en el universo,
de acuerdo con el antiguo adagio de que lo semejante se conoce por lo semejante (Ibid 500c-d). El
orden matemtico y csmico alienta el descubrimiento de una verdad no sensible, concerniente al
orden inmutable y eterno de las Formas. La dialctica es otra meloda o legalidad (nmos), y est

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ms all del arte de la conversacin; es el camino hacia la ciencia de los conceptos, si los asumimos
dentro del reino de lo inteligible (Ibid 531d-532a).
Platn se queda corto porque no describe de manera pormenorizada la dialctica, como lo
haba consumado con las disciplinas propeduticas. En este sentido, el objeto supremo de la
dialctica, la Forma del Bien, no la expone directamente, sino mediante alegoras como la caverna y
el Sol. Se trata de un ascenso del alma del filsofo-guardin hacia la Forma del Bien, capaz de
definir la naturaleza de todas las cosas. Eso le permitir preguntar y responder a las preguntas del
modo ms informado posible y como en un combate abrirse paso a travs de todas las
refutaciones (elenchoi), deseosos en sus disputas de mirar a la realidad como criterio, no a la
opinin. El dialctico es, por tanto, el que adquiere nocin de la esencia de cada cosa (Ibid
534b). En ese itinerario, la dialctica es el estudio sinptico o la visin de conjunto por excelencia
(Ibid 537c). De manera que la dialctica no se satisface slo con las hiptesis o las definiciones
provisionales, sino que su meta es suprimirlas hasta alcanzar la certeza del primer principio, la Idea
del Bien. El filsofo platnico es una especie de viajero entre dos mundos, el material y el
inteligible, efectuando entre ambos una marcha dialctica de ascenso (anbasis) y descenso
(katbasis), entre la luz y las sombras (Ibid 518a-b).
La dialctica ascendente permitira principalmente contemplar la ms grande leccin de
todas, la Idea del Bien, y despus distinguir mejor los simulacros del mundo visible. La dialctica
descendente gravitara en que el filsofo-guardin contemple el mundo superior, para despus
pasar a las sombras y proceder sabiamente en su vida privada o pblica (Ibid 517c). No hay que
confundir la problemtica posterior en los dilogos de vejez en que se da la interrelacin de las
Formas y la divisin como mtodo, con una dialctica descendente7.
Aun cuando Scrates no postul el mundo de las Formas, la dialctica en Platn vuelve a
menudo a sus fuentes socrticas. En el Fedro (276a-277a) la palabra viva posee una superioridad
sobre la escritura, como fue tpico del magisterio socrtico. Con respecto a la palabra hablada la
escritura no es ms que su espectro; cuando un genuino filsofo escribe, es porque tiene un
conocimiento de lo que es justo, bello y bueno, pero lo har para recrearse, como un pasatiempo
magnfico, o para ayudar a su propia memoria en la vejez o a la de cualquiera que siga sus
mismos pasos. Aunque siempre es mucho mejor abordar esos mismos asuntos seriamente, por
medio del arte de la discusin (dialektik), eligiendo el alma adecuada e implantando en ella
7

Una posicin distinta se encuentra en J. Nuo (1962, 173), quien establece que la dialctica descendente no
es un regreso al mundo material, sino una fase deductiva que se da con la comunicacin de los Gneros y que
se registra en la obra platnica a partir de la segunda parte del Parmnides.

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palabras con fundamento en el conocimiento, a fin de producirle frutos inmortales. Para Platn la
dialctica es una actividad seria y formal (spoud), distintamente de la escritura como paidi (de
pas, nio) juego, pasatiempo o esparcimiento. Dentro del programa de estudios de la Repblica
(537d-539e) Platn reserva la dialctica para los individuos maduros por espacio de cinco aos,
aproximadamente despus de los 30 aos. Pinta un panorama preocupante sobre el dao que suscita
en las almas juveniles la iniciacin prematura en la dialctica. Emprende una campaa de
desprestigio contra los sofistas y eristas, corruptores de la juventud, a quienes ni siquiera se digna
en mencionar directamente, pues slo se refiere a ellos como aduladores e impostores, que
confunden a sus bisoos seguidores quienes los imitan. Sin ser nunca filsofos-dialcticos, todos
ellos son incapaces de analizar (diairomenoi) su objeto en la Forma a la que remiten, pues slo
persiguen derivar contradicciones, limitndose a juzgar el mero nombre (Ibid 454a). Platn
considera que la dialctica ejercida a temprana edad se convierte en un juego, con el fin exclusivo
de contradecir y donde ellos refutan a otros y gozan como cachorros dando tirones y mordiscos
verbales a todo el que se acerque a ellos (Ibid 539b). La incredulidad o el escepticismo es la
nefasta secuela que Platn diagnostica ante la prctica de la dialctica a una edad anticipada,
quienes por divertirse hacen un juego de la contradiccin y convierten la profesin de
deshonrosa en respetable. Esa mente madura que se desatora de la maraa verbal, no es
precisamente el ejemplo que Scrates ofreci con los adolescentes atenienses, con quienes debata
dialcticamente, como en el Lisis, el Eutidemo y el Crmides. El propio Platn es el que nos entrega
esos cuadros, y que despus condena tajantemente. Por eso, en un dilogo de vejez como el Filebo
(15d-16a) ironiza a los jvenes, quienes sin exceptuar el tema o al individuo lanzan todo a la
apora.
La dialctica en Platn no se aparta de su contenido religioso, bajo el influjo de las
cofradas rfico-pitagricas, para quienes las verdades slo pueden ensearse a personas
preparadas, debidamente iniciadas. La analoga de la caverna procede de esas fuentes e ilustra esa
iluminacin y conversin del alma, es decir, salir a la luz o ascender desde el Hades hasta los
dioses (Repblica 521c). Platn evade el problema remitindolo a una actividad ms all del
discurso, incluso puramente oral, como aparece en la Carta Sptima (341b-d), donde manifiesta que
la realidad misma no puede expresarse con palabras8. Es algo que trasciende las discusiones
mismas, pero que despus de ellas, surge de repente en el alma como una luz que se enciende de
una llama que salta. Se supone que ya no son propeduticas, hiptesis, smiles o peldaos, sino que

En torno al tema de las doctrinas no escritas de Platn puede consultarse de Eggers Lan et al., Mthexis
(1993).

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el alma alcanza finalmente la fuente de la inteligibilidad. Aunque Platn no explota el tema, o


carece de los elementos para fundamentarlo, a partir de la Idea del Bien la dialctica dara cuenta de
cmo se interrelacionara sta con el resto de las Formas que dependen de ella. La teora de las
Formas y el mtodo dialctico se fundamentan en una creencia religiosa (pstis), en una especie de
revelacin de que existe objetivamente un mundo ideal. Eso contradice el que la dialctica est
fundada en el conocimiento como escribi Platn.
La dialctica en Platn se identifica con el concepto diaresis o divisin9. As lo han
propuesto especialistas como Stenzel (1940, 108), para quien la divisin forma parte inseparable de
la dialctica. En los dilogos de juventud platnica la diaresis no rebasa el significado de
segmentacin en partes, pero en los dilogos de vejez como el Sofista y el Poltico se aplica con
un sentido tcnico, vinculado con la teora de las Formas. La dialctica de las ltimas obras ya no es
una tcnica de preguntas, sino un proceso de clasificacin sistemtico. Sin embargo, el primer
dilogo donde aparece la palabra desde una acepcin filosfica es el Fedro (265e), donde dice
dividir (una Forma o Gnero) en especies, segn las articulaciones naturales, y no tratar de
quebrantar parte alguna, a la manera de un mal carnicero. Esta habilidad para reagrupar y dividir
consiste en ver la unidad en medio de una disgregada multiplicidad, desentraando la subyacente
Idea y ponerla conforme a una definicin comn. Adems, implicara separar las variadas subclases
que se vinculan en una sola Idea, dividindola no de modo arbitrario, sino de acuerdo con las
relaciones naturales que guarda con cada una de las dems.
En el Sofista Platn procede mediante sucesivas divisiones de cada clase, a fin de alcanzar
una definicin satisfactoria. El ejemplo famoso, aunque trivial, es el del pescador de caa (218b221c). Este es englobado o se desprende de una nocin ms general, que es el de experto en un
arte o habilidad. Asimismo, la destreza o tcnica es productiva o adquisitiva y el pescador se
ocupa de esta ltima. Pero la adquisicin se desarrolla por medio del cambio o de la fuerza y el
pescador emplea esta ltima. La fuerza, por su parte, es una tcnica de captura que se realiza por
medio de la lucha o de la caza y el pescador utiliza esta ltima. La cacera, adems, puede
ejercerse con seres inanimados o con seres vivos, y el pescador se pliega a esta ltima. Los
seres vivos se dividen en terrestres y acuticos, y estos ltimos son los que caza el pescador.
Pero los seres acuticos pueden ser pescados mediante trampas o pescando, siendo sta la
tcnica del pescador. La pesca puede efectuarse de noche o de da, y el pescador opta por esta

Ch. Kahn (1996, 299) explica que el uso del verbo diaireisthai, dividir, es concordante y paralelo con la
verbalizacin del concepto dialctica como dialeg, seleccionar, separar. En esa lnea, en Jenofonte
(Memorables IV, 5, II) se encuentra la expresin dividir en clases (dialegontas kata gen).

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ltima. Adems, la pesca puede ejecutarse con golpes o con caa, y el pescador usa esta
ltima. La captura con caa, a su vez, puede hacerse pinchando hacia abajo o pinchando hacia
arriba y el pescador maniobra esta ltima mediante la pesca con caa.
Una extensa seccin del Sofista (221c-239c) est dedicada a ejercicios dialcticos
encaminados a descubrir la naturaleza del sofista. Aqu Platn hace sentir su desprecio por ese
individuo y no vale la pena detenerse mucho en ese punto, pues es un obtuso anlisis de la sofstica
y el mtodo dialctico de la diaresis a lo ms que llega es a cifrarlo como fabricante de imgenes
(engaos) (239d). Ya antes haba objetado que el sofista pudiera purificar las opiniones que
impiden que el alma pueda conocer (231e). Eso significa que la dialctica platnica se apoya en el
mtodo catrtico de Scrates (Apologa 21d; Eutifrn 6d, 11b). En otras palabras, la dialctica en
Platn es una catarsis que expurga toda excrecencia que impida conocer las Formas 10. La divisin
es uno de los engranajes del sistema platnico. As, a partir de un examen de laboriosidades como
cribar, zarandear y dividir la textura de un tejido, se obtiene el presupuesto de un arte de la
separacin (diakritik). Los aspectos separados pueden ser semejantes, pero lo importante es la
purificacin que extirpa lo peor y reserva lo mejor. La dialctica significa una limpieza del alma, al
expulsar lo malo que hay en ella (Sofista 227d). La eliminacin de esa impureza en el alma consiste
en desechar la sedicin de las partes del alma11, que no es otra cosa que la ignorancia (gnoia). A
diferencia de la educacin apcrifa de los sofistas, la dialctica como acceso a las Formas, consiste
en la purificacin del alma, que consiste en que sta es consciente de que conoce slo aquello que
conoce, y nada ms. Por tanto, este examen es el mtodo de purificacin ms alto y soberano
(Ibid 230b-d).
Ms adelante (Ibid 250e-54b) Platn se ocupa del punto de la interrelacin de las Formas.
Aqu establece que la dialctica es una ciencia especial que interviene para desenredar las variadas
relaciones entre las Formas, en donde unas no pueden combinarse con otras y algunas pueden
combinarse con todas las dems (Ibid 253d):
Dividir por gneros y no considerar que una misma Forma es diferente, ni que una diferente
es la misma, no decimos que corresponde a la ciencia dialctica? Quien es capaz de hacer esto:
distinguir [A] una sola Forma que se extiende por completo a travs de muchas, que estn, cada una
de ellas, separadas; y [B] muchas, distintas las unas de las otras, rodeadas desde fuera por una sola;
10

Es difcil saber en qu estaba pensando F. Cornford (1986, 166) cuando seal que el mtodo catrtico se
aplica a Scrates y a nadie ms.
11
Eso hace recordar la Repblica (440b y ss.) donde las partes del alma (razn, voluntad y deseos) y del
Estado pueden estar en armona (justicia) o sedicin (injusticia).

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y [C] una sola, pero constituida ahora en una unidad a partir de varios conjuntos; y [D] muchas
diferenciadas, separadas por completo; quien es capaz de esto, repito, sabe distinguir, respecto de
los gneros, cmo algunos son capaces de comunicarse con otros, y cmo no.
Este abstruso pasaje propone a la dialctica como divisin metdica que permite intuir las
Formas o Gneros, dividiendo las esencias segn sus clases, diferencindolas, en vnculos
recprocos e incompatibles. La diaresis del poltico es otro ejemplo que Platn ofrece poco feliz,
donde lo exhibe como el alimentador de un rebao humano de bpedos domesticados e implumes,
que carecen de cuernos y de alas. Adems, el arte (tchne) reiteradamente se lo ubica como el
gnero supremo y a su vez se lo subclasifica en teortico y prctico. Al poltico genuino le
atribuye la rama del conocimiento teortico, pero no en el sentido puramente abstracto, sino
reputndolo como un arquitecto que idea una casa y supervisa su construccin, siendo un artfice
intelectual y no manual. El conocimiento teortico, a su vez, se divide en crtico (que puede
discernir, juzgar y emitir un fallo) y directivo (que manda como un amo). El conocimiento es la
cualidad exclusiva del verdadero poltico-rey, que Platn acapara para s y sus discpulos. Con
eso quiere decir que el poltico directivo, el hombre de pura accin, es alguien ajeno a la diaresis.
Ese proceso mental es como sostiene en el Filebo (16b-c), bastante fcil de sealar, pero muy
difcil de practicar. El filsofo, el dialctico y el genuino poltico son, por tanto, una y la misma
cosa.
En el Poltico (285a-b) vuelve a aparecer el mtodo de la reunin y divisin, pero esta vez
aplicado a las Formas:
La gente no suele examinar las cosas dividindolas por especies, rene inmediatamente en
una unidad, por considerarlas similares, cosas que son muy diferentes y, por otra parte, a
propsito de otras hace todo lo contrario, cuando no las divide en sus partes. Lo que debe
hacerse, por el contrario, una vez advertida la comunidad existente en una multiplicidad de
cosas, es no darse por vencido antes de haber visto todas las diferencias que ella comporta,
las diferencias, claro est, que constituyen las especies; tambin, por otra parte, cuando se
hayan visto en una multitud de cosas las ms diversas desemejanzas que hay en ellas, no
habr que ofuscarse antes de que, cercando dentro de una nica semejanza los rasgos de
parentesco, se las abarque en la esencia de algn gnero.
Platn deja ver en el Poltico que la diaresis no es seguir pasos puramente mecnicos, pues
requiere de una agudeza perseverante. En el Sofista el anlisis dialctico estaba orientado a las
relaciones que existen entre las mayores clases o gneros mximos como Ser, Movimiento,
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Quietud, Semejanza y Diferencia. Pero se trata de intuiciones de Realidades inteligibles, que estn
ms all de la gramtica y el lenguaje. El mundo de las Formas es anterior al mundo de las cosas,
por lo que los patrones cambiantes de ste no son el criterio para explicar lo inteligible. A pesar del
tinte metafsico de las propuestas platnicas, Aristteles que se entren por veinte aos en la
Academia, despus utiliza la divisin y clasificacin para el reino orgnico en obras como Partes de
los animales. Esa influencia solo pudo ser indirecta, pues la mofa platnica hacia los sofistas incidi
en una mera propuesta de dicotomas poco sustentables. Sin embargo, el proceder peripattico s
contribuy para que la ciencia, siglos despus, elaborara la clasificacin zoolgica y botnica.
IV. La dialctica en Aristteles

Si Platn identific a la dialctica con la ciencia o conocimiento, Aristteles no la situ en


ese terreno, sino como parte de una analtica pre-cientfica. No hay duda que en ambos filsofos
deambula la presencia de Scrates y su mtodo mayutico como un precedente fundamental. Sin
embargo, el mtodo socrtico de preguntas y respuestas que pretende obtener definiciones
universales, depende de los ejemplos particulares con los que se vinculan y, por tanto, no presentan
la ontologizacin platnica en el que las Formas contaran por s mismas con su propia
inteligibilidad; de manera que la definicin por diaresis, no debe revolverse con la lista socrtica de
casos individuales. Y Aristteles enfoca la dialctica como la antesala necesaria para la posterior
adquisicin de conocimiento. El procedimiento socrtico de cuestionar tiende a disolverse en Platn
y Aristteles hacia procesos cognitivos superiores, pues en el caso de ambos filsofos, el problema
con el cual ellos inician es: cmo avanzar intelectualmente liberndose del mtodo de preguntas y
respuestas (Evans: 1977, 8).
Aristteles, por otra parte, entenda la dialctica como la disputa verbal que lograba
objetar y contradecir al oponente, y cuyos precedentes se localizaban en Zenn, la sofstica y la
erstica. Sin embargo, al no satisfacerle esas propuestas anteriores, decidi consagrarle al tema un
tratado entero, los Tpicos. Aqu sostiene que el razonamiento dialctico es el arte de la
argumentacin, no a partir de premisas necesarias, en s evidentes (apodcticas), sino a partir de lo
plausible (Tpicos I, 1). Por tanto, la dialctica no se interesa por la verdad de las premisas (pues
de eso de ocupar posteriormente la filosofa), sino slo de su congruencia con una opinin por lo
comnmente sostenida, es decir, amparada sobre un criterio de autoridad. La dialctica podra
recurrir a principios generales, comunes a la ciencia o al arte, pero no sustentados desde un
conocimiento o especialidad cientfica (Refutaciones sofsticas 170a36).
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Al inicio de los Tpicos su autor dice que su fin es encontrar un mtodo por medio del cual
seamos capaces de discutir sobre cualquier problema que se nos plantee a partir de proposiciones
simplemente probables, y que nos ensee, cuando sostenemos una discusin, a no adelantar nada
que sea contradictorio a nuestras propias afirmaciones. Por eso, el razonamiento cientfico o
filosfico destinado a la obtencin de la verdad y fundamentado en la demostracin (apdeixis)
silogstica, es diferenciado por Aristteles del razonamiento dialctico, cuyo objetivo central es
vencer a un oponente en el debate (An. Pr. 68B10, An. Post. 4B10-11). La dialctica al igual que la
poltica y la tica, no son ciencias exactas, a pesar de que puedan basarse en principios (archa).
stas pertenecen a la esfera del arte o tcnica, el cual se centra en el razonamiento prctico dentro
de la variabilidad de la vida humana.
La intencin de Aristteles con respecto a la dialctica, de acuerdo con la perspectiva de D.
W. Hamlyn (1990, 474), no podra ser la verdad, sino la aceptacin de la verdad. Esto porque la
dialctica es protrptica o exhortativa y no estrictamente filosfica. Puede recordarse que dentro de
las obras perdidas de Aristteles estaba el Protrptico. Desde los tiempos de los sofistas el
discurso protrptico (protreptiks lgos) ya constitua un gnero literario propio, cuya finalidad
era volver al lector o escucha hacia el modo de vida que el escritor estimaba mejor. Hay noticia de
que tanto Antstenes como Iscrates compusieron textos de este tipo. En el Eutidemo platnico
Scrates realiza su protrptico, pero desde su estilo de preguntas y respuestas. El Protrptico de
Aristteles fue una incitacin a la vida filosfica, remitida a un tal Temison, descrito como rey de
Chipre. Toda este comentario previo es necesario para ubicar a la dialctica como un instrumento
protrptico, una lgica exhortativa hacia la verdad, que dota al aprendiz de las bases para la
adquisicin posterior de la ciencia filosfica.
No hay duda que Aristteles liga a la dialctica con la retrica, que puede entenderse como
el arte de confeccionar discursos. La dialctica y la retrica pueden extraen conclusiones
contrarias a partir de premisas idnticas, pero no para suscitar que los oyentes crean ambas por
igual, sino para hallar la solucin cuando alguien est argumentando desacertadamente (Retrica
1355a29-36). Sin embargo, Aristteles distingue su propia visin de la dialctica, con respecto a
las artes vergonzosas de la sofstica, la erstica y la agonstica. stas estn estrechamente ligadas
entre s tanto en Platn como en Aristteles. En el campo de la disputa verbal, difcilmente puede
haber mucha diferencia entre ris, discordia, y agn, certamen. Platn sita al sofista como una
especie de atleta en la lucha argumentativa, confinado a la tcnica de la discusin y circunscrito a la
apariencia, al nivel de la opinin; el distintivo del sofista es que ejerce la dialctica como una

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variedad de entrenamiento, que le permite hablar sobre cualquier tema sin poseer un conocimiento
real (Sofista 231e-233a).
Los silogismos erstico y sofstico son homologados por Aristteles, al ser silogsticos y
basarse en la deduccin (Tpicos 162a16-17 y Razonamientos sofsticos 171b8). La deduccin es un
razonamiento a partir de premisas, donde las proposiciones se ponen en relacin mutua. Los
personajes que representan los razonamientos de la dialctica bastarda, se diferencian nicamente
por sus motivos: los sofistas persiguen la fama y el dinero, mientras que los ersticos se centran en
el afn de victoria, echando mano a medios lcitos o ilcitos (Refutaciones Sofsticas 171b23-29). El
influjo de Platn sobre Aristteles se evidencia cuando ste afirma que la sofstica slo hace en
apariencia lo que hace la dialctica: poner a prueba las opiniones de quienes pretenden saber pero
no saben, y sus premisas son slo nociones falsas, no creencias genuinas (Refutaciones Sofsticas
165b7). Los silogismos sofstico, erstico y agonstico son slo silogismos aparentes o irrelevantes.
stos parecen ser concluyentes, pero en realidad slo concluyen a causa de pasos y transiciones
incorrectos, producindose entonces paralogismos, o sea, raciocinios equivocados. Las
refutaciones sofsticas se apoyan en argumentaciones que parecen correctas, pero en realidad no lo
son, pues se valen de trucos o falacias para engaar a los inexpertos (Refutaciones Sofsticas
169b20-23).
La rivalidad aristotlica hacia las tcticas desleales de los sofistas y seguidores, obedece a la
herencia que recogi de los prejuicios platnicos. Adems, en Aristteles la superioridad de su
dialctica respecto de su vecina mal intencionada, la sofstica, como si se tratara de un verdadero
arte sobre otro falso, no queda justificado. La utilidad de la dialctica de acuerdo con Aristteles
consiste en adquirir un entrenamiento metdico, una agilidad mental para discutir sobre cualquier
tema propuesto. Incluso el estagirita no despreci como Platn a su disciplina hermana la retrica,
pues hasta escribi un manual prctico sobre el tema. Adems, la dialctica en Aristteles sirve para
las conversaciones casuales, pues pone en evidencia las premisas errneas y las consecuencias
falaces que de ellas se derivan. A pesar de que la dialctica en Aristteles es una propedutica del
conocimiento filosfico-cientfico, cumple la funcin de ser una crtica del conocimiento aparente,
haciendo ms fcil discernir lo verdadero de lo falso. La dialctica aristotlica pretende verificar o
poner a prueba (peirstica) y examinar crticamente (exetstica) las teoras y argumentaciones no
sustentadas en la verdad.

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