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Los Estudios del

Libro de Mormn de
B. H. Roberts
Brigham D. Madsen
Dialogue: A Journal of Mormon Thought, Vol. 26, Num. 3 - Fall 1993
CUANDO ACEPT EDITAR LA OBRA B. H. Roberts: Studies of the Book of Mormon,
mi intencin era seguir tan fielmente como fuera posible el deber explcito de cualquier
editor para preparar para la publicacin la obra literaria de otra persona seleccionando y
ordenando el material, ponindolo en perspectiva por medio de una introduccin, y
agregndole notas aclaratorias segn fuera necesario.
Adems, debido a la naturaleza sensible del tema, me promet no inyectar ningn juicio
o conclusin personal, sino dejar que el lector hiciera su propia valoracin de lo que B. H.
Roberts presenta. Trat de esforzarme al mximo para lograr ese objetivo como mi
declaracin final en la introduccin da fe, '' Si Roberts mantuvo o no su creencia en el Libro
de Mormn, puede que nunca se determine. Como una indicacin de la aparente
imposibilidad de certeza absoluta acerca de sus convicciones, esa conclusin sigue en pie,
pero hay sin embargo espacio para opiniones fuertes sobre basadas en las propias
declaraciones decisivas de Roberts.
Ahora me gustara considerar el tema de las creencias de Roberts tal como figuran en sus
Estudios, no como editor sino como cualquier otro lector y sentirme libre de ofrecer mi
evaluacin personal de ello, ojal en un lenguaje tan claro y comprensible como el
empleado por el mismo Roberts.
Desde la publicacin de B. H. Roberts: Studies of the Book of Mormon, parece haber la
creciente preocupacin por parte de algunas personas acerca del mensaje transmitido en
estos documentos y sobre el mismo Roberts.1
Examinemos primero el registro de Roberts retrocediendo a las circunstancias que
rodeaban la escritura de la biografa de Roberts, Defender o the Faith [Defensor de la Fe],
1

B. H. Roberts: Studies of the Book of Mormon, editado por Brigham D. Madsen, con una introduccin de
Sterling M. McMurrin, se public primero en 1985 por la University of Illinois Press in Urbana. Siete aos
despus se public en una segunda edicin, revisada y corregida, por Signature Books de Salt Lake City.

del profesor de religin de la Universidad Brigham Young, Truman G. Madsen2 de acuerdo


a los autores de Brigham Young University: A House of Faith, la publicacin de la historia
de la vida de Roberts fue retrasada durante quince aos por los directivos de la escuela y
finalmente fue autorizada solo con el entendimiento que se obtendra la aprobacin del
comit de publicaciones de la Iglesia antes de realmente ser publicada.3 Y cuando fuera
autorizada, el libro no contendra ningn cuchicheo del controvertido Estudio del Libro
de Mormn de Roberts, aunque Madsen estaba al tanto del estudio como lo demuestra su
discusin del mismo en un artculo en la edicin del verano de 1979 de Brigham Young
University Studies, un ao antes que la biografa de Roberts apareciera.4
El episodio siguiente en la saga de la aparente oposicin a la obra de Roberts lleg
cuando la organizacin FARMS (Fundacin para la Investigacin Antigua y Estudios
Mormones), con sede en BYU, comenz a vender una crtica de mi edicin del libro.
Titulado Perdi B. H. Roberts su fe en el Libro de Mormn? intentando desacreditar a
Sterling M. McMurrin, quien escribi el ensayo biogrfico introductorio, y a m, lo mismo
que a B. H. Roberts en el proceso. Adems, tambin se poda comprar una monografa de
cincuenta y nueve pginas titulada Finding Answers to B. H. Roberts' Questions and an
'Unparallel, y un documento titulado B. H. Roberts, His Final Decade: Statements about
the Book of Mormon (1922-33). Bien se podra preguntar en este punto, Por qu la
preocupacin sobre Roberts y su ltimo anlisis de los orgenes del Libro de Mormn?
Finalmente, el Deseret News del 15 de diciembre de 1985 imprimi un artculo
resumiendo los argumentos de FARMS contra el Dr. McMurrin y yo, bajo el ttulo, New
B. H. Roberts book lacks insight of his testimony [El nuevo libro de B.H. Roberts carece de
comprensin de su testimonio]. Se debe hacer notar que esta crtica apareci no en la seccin
de Resea de Libros sino en la seccin Noticias de la Iglesia donde acertadamente
perteneca. Para asegurarse que todos los interesados tuvieran la descripcin apropiada del
examen de Roberts sobre el Libro de Mormn, la revista Ensign, la publicacin oficial de la
iglesia SUD, public tambin un artculo de seis pginas sobre el libro de Roberts bajo el
ttulo, B. H. Roberts, Buscador Tras la Verdad.5
A raz de toda esta publicidad, nos quedamos preguntndonos si era posible que estas
reflexiones sobre los supuestos defectos en nuestro conocimiento fueran un intento de
desviar la atencin de las conclusiones de Roberts sobre el origen del Libro de Mormn por
medio de censurar a lo mensajeros que parecan ser los portadores de las malas noticias. En
lo que a nosotros respecta, estbamos dispuestos a aceptar la evaluacin del revisor Richard
Sherlock que el libro Studies fue finamente editado.6
Pareca ser creciente la aprensin acerca de ese ahora peligroso historiador, B.
H. Roberts. Esta atencin inesperada al parecer slo atrajo a ms lectores del tomo de
Roberts, como se indica por la lista de los diez libros SUD ms vendidos de la Librera

Truman G. Madsen, Defender of the Faith: The B. H. Roberts Story (Salt Lake City: Bookcraft, 1980).
Gary James Bergera y Ronald Priddis, Brigham Young University: A House of Faith (Salt Lake City: Signature
Books, 1985), 73.
4
Truman G. Madsen, "B. H. Roberts and the Book of Mormon," Brigham Young University Studies 19
(Summer 1979): 427-45
5
John W. Welch, "B. H. Roberts, Seeker After Truth," Ensign 16 (Mar. 1986): 56-62.
6
Richard Sherlock, review in The Western Historical Quarterly 18 (Jan. 1987): 72.
3

Sin de Salt Lake City, en el que Estudios fue el nmero uno durante el pasado 1985.
Como el revisor Sherlock escribi, Este libro ser el que se lea en cien aos.7
Quin fue Brigham Henry Roberts, para que deba suscitar tanta atencin ms de medio
siglo despus de su muerte? Como Defensor de la Fe, o ms apropiadamente Defensor del
Libro de Mormn, Roberts pas toda una vida justificando su creencia en el registro
nefita. Su primer esfuerzo serio para defender la escritura mormona lleg en 1881 cuando
como un misionero de veintitrs aos en Tenessee se enfrent y venci en debate pblico a
un ministro campbelita que haba impugnado al Libro de Mormn como un fraude.8
Los muchos aos de Roberts de defender en debate pblico y en el argumento escrito su
firme creencia en la autenticidad del Libro de Mormn culminaron en 1909 con la
publicacin de su Nuevos Testigos para Dios.9 En esta obra Roberts defiende
vigorosamente la escritura mormona examinando la evidencia externa para apoyar el libro
el testimonio de los testigos, las ruinas antiguas, y las costumbres y tradiciones de las razas
americanas nativas. Reconoca que no haba cubierto todas las objeciones al libro, pero
estaba convencido de que ms tiempo e investigacin de las antigedades americanas
reivindicaran sus esfuerzos. Dicha actividad acadmica en nombre de su iglesia y su
proselitismo excepcional ya le haban trado prominencia a principios de 1888, cuando fue
sostenido como miembro del Primer Consejo de los Setenta a la edad de treinta y uno. Su
Comprehensive History of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints en seis
volmenes, puede an ser la historia de la iglesia ms detallada del siglo XIX.
Segn se explic en la introduccin y en la correspondencia incluida en B. H. Roberts:
Studies of the Book of Mormon, Roberts se involucr en un segundo examen mayor del
registro nefita en la dcada de 1920 como consecuencia de la remisin a l de cinco
preguntas acerca del libro propuesto por un investigador llamado Couch de Washington, D.
C. Impulsado por estas preguntas y no satisfecho ya con sus respuestas en Nuevos Testigos
para Dios, se involucr en una investigacin, Dificultades del Libro de Mormn, de 141
pginas.
Aun cuando las preguntas de Couch haban sido dirigidas al Apstol James E. Talmage,
inmediatamente fueron remitidas a Roberts como la autoridad general ms capacitada para
responderlas. En una carta breve Roberts fue capaz de proporcionar explicaciones a Couch
en respuesta a la mayora de las consultas. Pero una pregunta pareca incontestable: Por
qu no haba caballos a la llegada de los espaoles, cuando los seguidores de Lehi tenan
tales animales?
No satisfecho con sus respuestas breves a las preguntas de Couch, prepar el anlisis
ms detallado de 141 pginas mecanografiadas, que remiti al Presidente Heber J. Grant y
consejeros, el Qurum de los Doce Apstoles, y a su propio Consejo de Setentas en enero
de 1922. Este documento, Dificultades del Libro de Mormn: Un Estudio, es el primero
de los tres documentos presentados en nuestro libro.
En tres das de reuniones con las autoridades generales de su Iglesia, 4, 5, y 26 de enero,
a Roberts se le permiti presentar a ellos su ensayo "Dificultades," con un anlisis completo
7

Ibid., 71.
B. H. Roberts Studies, 2
9
B. H. Roberts, New Witnesses for God, 2 vols. (Salt Lake City: Deseret News, 1909).
8

de los problemas que haba tenido con la historicidad del Libro de Mormn. Escribi al
Presidente Heber J. Grant que era su esperanza que de la sabidura colectiva de todos los
hermanos convocados, o de la inspiracin del Seor podamos encontrar una solucin de
los problemas presentados10 Despus de los primeros dos das, estaba tan decepcionado
de los resultados de su reunin con los lderes de la iglesia, que escribi de nuevo a Grant:
Se ha dicho tanto que finalmente era irrelevante, y se dijo tan poco, si acaso, que fuera til
en los asuntos en discusin, que sal de la conferencia bastante decepcionado.11 El tercer
da de reuniones concedido a Roberts por el presidente Grant, evidentemente fue igual de
insatisfactorio en proporcionar respuestas.
Obtenemos una imagen ms detallada de lo que ocurri en esos tres das de reuniones
especiales de una anotacin en el diario personal de Wesley P. Lloyd, quien tuvo una
entrevista muy franca de tres horas y media con B. H. Roberts, alrededor de seis semanas
antes de la muerte de Roberts en 1933. Lloyd haba sido misionero bajo la autoridad de
Roberts y en su vida posterior lleg a ser decano de la escuela de graduados en la
Universidad Brigham Young. Lloyd registr la remembranza de Roberts sobre la reaccin
de los lderes de la iglesia ante su presentacin, En respuesta, solamente se pusieron de pie
uno por uno y dieron testimonio de la veracidad del Libro de Mormn. George Albert
Smith [posteriormente Presidente de su iglesia], con lgrimas, testific que su fe en el Libro
de Mormn no haba sido sacudida por la pregunta.12
Completamente frustrado por las insatisfactorias reuniones con sus hermanos en la
jerarqua de la iglesia, Roberts pas ese invierno y la primavera de 1922 investigando y
escribiendo el ms importante Un Estudio del Libro de Mormn, que ocupa ms de 166
pginas impresas de nuestro libro. En l, examina los siguientes temas: (1) una
consideracin que el libro de Ethan Smith, View of the Hebrew [Visin de los Hebreos],
publicado en 1823, siete aos antes que apareciera el Libro de Mormn, pudiera haber
servido como la base estructural o plano que le habra permitido a Jos Smith escribir el
Libro de Mormn; (2) evidencia de que la mente imaginativa de Joseph Smith le dio la
posibilidad de escribir un libro de este tipo y sin disponer de ningunas planchas de oro; (3)
evidencia interna que el Libro de Mormn era de origen humano; y (4) la similitud de las
conversiones de la poca cuando y donde el Libro de Mormn fue traducido y publicado.
Un tercer documento de Roberts incluido en este libro es una comparacin en columnas una
al lado de la otra, de dieciocho Semejanzas entre el Libro de Mormn y Visin de los
Hebreos.
El artculo del Ensign argumentaba que Jos Smith no poda haber usado la Visin de los
Hebreos de Ethan Smith como base para escribir el Libro de Mormn porque las
semejanzas entre los dos libros no son exactas. Por ejemplo, el revisor seal que Ethan
Smith hace que las Diez Tribus vengan a Amrica cruzando el Estrecho de Bering, mientras
que los nefitas de Jos Smith cruzaron el Ocano Pacfico. En otro ejemplo, Ethan Smith
sostena que el legendario Quetzalcatl era Moiss, mientras que Jos Smith deca que era
Jess. Pero una lectura cuidadosa de Un Estudio el Libro de Mormn muestra que
Roberts solamente afirmaba que Jos Smith poda haber usado Visin de los Hebreos como
un plano general para establecer una trama para el Libro de Mormn, reconociendo que
10

B. H. Roberts Studies, 46.


Ibid., 47.
12
Ibid., 23.
11

un duplicado exacto de los hechos de un libro al otro habra conducido a una declaracin
instantnea de plagio de sus detractores en contra de Jos Smith. El lder mormn habra
tenido que disfrazar la estrecha conexin entre los dos libros, cambiando algunos de los
incidentes y casos especficos relacionados.
Aunque la Iglesia Reorganizada de Jesucristo de los Santos de los ltimos tambin basa
sus creencias en la historia de Jos Smith y el Libro de Mormn, su respuesta a la
publicacin de B. H. Roberts: Studies of the Book of Mormon fue muy diferente de la de la
iglesia en Salt Lake City. Mientras que esta ltima adopt una postura muy defensiva tanto
en el Deseret News como en la revista Ensign al criticar B. H. Roberts: Studies of the Book
of Mormon, el miembro de la iglesia RSUD William D. Russell, del Graceland College,
explic el enfoque diferente de su iglesia hacia el Libro de Mormn en su revisin de
Studies de Roberts en el Utah Historical Quarterly. Es aleccionador narrar una parte de los
comentarios de Russell:
Enfrentados con la coleccin de evidencias que socavaban las tradicionales afirmaciones
mormonas acerca del Libro de Mormn, los lderes de la iglesia podran haber decidido
comenzar a revisar la posicin de la iglesia sobre el Libro de Mormn o podran haber
dejado a los miembros en lo particular para decidir por ellos mismos en qu nivel el Libro de
Mormn es verdadero. Hay, despus de todo, otras alternativas que no sean las posiciones
extremas (ya sea que el libro es, precisamente, lo que Jos Smith afirm que es o que es un
engao). Podra ser una historia de la Amrica antigua que tambin fue influenciada por la
herencia religiosa y cultural de Jos cuando la tradujo. O podra contener la verdad
doctrinal establecida en el marco de una historia sobre los americanos antiguos. No es
sorprendente, sin embargo, que las autoridades generales respondieran a la investigacin de
Roberts ignorando las preguntas que plante y reafirmando su testimonio del Libro de
Mormn. Es muy probable que las autoridades generales de hoy respondieran de la misma
manera. En efecto, afirmar el Libro de Mormn como historia parece conferir un nfasis
importante para ellos, tal vez debido al conocimiento de que algunos mormones ya no lo
aceptan como historia.
Si los lderes RSUD en Missouri hubieran sido confrontados con estudios como los de
Roberts en la dcada de 1920 sin duda hubieran reaccionado de manera similar. Hicieron
frente a la cuestin en la dcada de 1960, sin embargo, cuando algunos intelectuales dentro
de la iglesia plantearon los mismos tipos de preguntas que discuten los tres estudios de
Roberts. En 1962 el estadstico de la iglesia RSUD James E. Lancaster, public en la edicin
del 15 de noviembre del Saints Herald un estudio del mtodo de traduccin del Libro de
Mormn. En uno de los artculos ms controvertido jams publicado en el peridico oficial
de la iglesia, Lancaster argument, al igual que Roberts, que Jos Tradujo la obra por medio
de contemplar en una piedra vidente enterrada en un sombrero, con las planchas sobre una
mesa debajo de una tela. Luego en la dcada de 1960, Wayne Ham del Departamento de
Educacin religiosa de la iglesia, escribi un resumen de los problemas del Libro de
Mormn, propuesto solamente para una discusin privada entre los lderes de la iglesia, muy
semejante a los estudios de Roberts. Pero se filtraron copias, y cuando los fundamentalistas
fotocopiaron y distribuyeron ampliamente este ensayo y otros documentos similares escritos
en el departamento, Ham public su ensayo en la edicin de septiembre de 1970 de
Courage: A Journal of History, Thought and Action. Otros miembros RSUD tambin
defendieron opiniones revisionistas del Libro de Mormn, las cuales fueron resumidas por
este autor en el Sunstone de septiembre 1982. Como resultado de la discusin pblica y

privada, los lderes de la iglesia han seguido el consejo de Ham y han suavizado el tono del
Libro de Mormn en los programas y publicaciones de la iglesia.13

Despus de su reunin de enero de 1922 con sus colegas en la jerarqua de la iglesia,


Roberts renunci a tratar de obtener alguna respuesta de ellos en relacin con los
problemas del Libro de Mormn, escribiendo despus que los lderes de la iglesia no
estaban en un estado de nimo estudioso.14 Al aceptar una asignacin como presidente
de la Misin de los Estados del Este, pas los siguientes cinco aos en Nueva York y
Nueva Inglaterra. Durante este periodo misional y los seis aos siguientes, de 1927 hasta
su muerte en 1993, en cualquier momento podra haber destruido los estudios que haba
producido. Que no lo hiciera y que sus descendientes no lo hicieran sino que finalmente los
entregaron a la Universidad de Utah para la publicacin, es una indicacin que por lo
menos consider la posibilidad que eventualmente podran hacerse pblicos.
La pregunta importante acerca de Roberts se refiere a si conserv su creencia en la
autenticidad del Libro de Mormn como resultado de sus investigaciones en la dcada de
1920 de los orgenes de la obra. Una recopilacin de FARMS de casi todos los discursos
de conferencia y declaraciones pblicas de Roberts desde 1922 hasta su muerte en 1933
pretende demostrar que mantuvo su fe en la escritura mormona. Su discurso de la
conferencia de abril 1929 se ha propuesto como una de las ms impactantes declaraciones
de Roberts a favor del Libro de Mormn. Una cosa interesante sobre el sermn es su
nfasis en Doctrina y Convenios con solo la mencin incidental de la importancia del Libro
de Mormn y que era un producto de la inspiracin. De hecho en la revisin de todos los
sermones de Roberts y declaraciones pblicas durante la ltima dcada antes de su muerte,
uno se sorprende por la preponderancia del nfasis en las enseanzas ticas y aforismos en
el Libro de Mormn, en comparacin con las declaraciones relacionadas con los
acontecimientos histricos. Estos ltimos estn all, pero no con la especificidad con la que
Roberts analiza este tipo de incidentes en su Un Estudio del Libro de Mormn.
Es posible entonces que Roberts pudiera dejar la impresin en sus declaraciones
pblicas que an conservaba su creencia en el Libro de Mormn, mientras que albergaba
en privado la conviccin de que era un producto de la memoria muy retentiva y de la frtil
imaginacin de Jos Smith? Otras personas parecen ser capaces de llevar as el agua en
ambos hombros. Si la creencia en la autenticidad del Libro de Mormn es la piedra de
toque de la ortodoxia, puede haber unos cuantos y tal vez ms que unos pocos mormones
activos pero poco ortodoxos que son seguidores de corazn de B. H. Roberts.
Por ltimo, permtanos examinar las declaraciones de Roberts en sus Estudios para
determinar sus verdaderos sentimientos sobre el Libro de Mormn. Algunos crticos de su
obra sostienen que Roberts estaba jugando al Abogado del Diablo al plantear interrogantes
sobre el libro o que rara vez lleg a alguna conclusin al respecto. Unos pocos ejemplos
pueden destruir efectivamente estas argumentaciones.

13

William D. Russell, review, Utah Historical Quarterly 55 (Fall 1987): 376. La Asociacin Histrica John
Whitmer, con conexin a la iglesia RSUD, otorg al editor de B. H. Roberts: Studies of the Book of Mormon
una Mencin Especial como el autor del Mejor Libro de ese ao en el campo de los estudios mormones.
14
B. H. Roberts Studies, 346.

En el punto nmero 9 de su A Parallel, Roberts cit primero del libro de Ethan Smith,
View of the Hebrews, en relacin a cmo los pueblos de las Amricas finalmente se
dividieron en dos grupos, uno brbaro y civilizado el otro:
Es muy probable que la parte ms civilizada de las tribus de Israel, despus de
establecerse en Amrica, se separara completamente de las tribus cazadoras y salvajes de
sus hermanos; que estos ltimos perdieron el conocimiento de haber descendido de la misma
familia que ellos; que la parte ms civilizada continu durante muchos siglos, quelas
guerras tremendas eran frecuentes entre ellos y sus hermanos salvajes hasta que la primera
se extingui Estos pueblos parcialmente civilizados se extinguieron y qu consideracin
se puede dar a esto, sino que los salvajes les extirparon despus de guerras largas y
funestas?15

Despus de citar as la Visin de los Hebreos, a continuacin Roberts describi cmo


finalmente los pueblos del Libro de Mormn se dividieron en los nefitas, un grupo fiel al
Seor, y los lamanitas, tribus salvajes que se deleitaban en el asesinato y beban la sangre
de animales. Durante muchos aos estas dos fuerzas participaron en una serie de guerras,
hasta que finalmente, como escribi Roberts, alrededor del ao 400 d. C. Los lamanitas
destruyeron totalmente a los nefitas en Cumorah, donde se libraron batallas terribles, donde
no se dio ni pidi cuartel entre las partes.16 Entonces Roberts cit del Libro de Mormn
(Mormon 8:2), Sucedi, pues, que tras la grandes y tremendas batallas en Cumorah, he
aqu, los lamanitas persiguieron a los nefitas que se haban escapado a las tierras del sur,
hasta que todos fueron destruidos.17 En este paralelo especfico Roberts de este modo
sugiere cmo Visin de los Hebreos de Ethan Smith podra haber sido usado por Jos
Smith como un plano de la narracin de las guerras nefita-lamanitas que conducen a la
destruccin de los nefitas.
En Un Estudio del Libro de Mormn, Roberts ofreci tambin su evaluacin de las
guerras de extincin nefitas-jareditas, que ocurrieron mil aos antes de las contadas
anteriormente. Haba una diferencia entre las dos historias, de acuerdo a Roberts, En toda
esta guerra de extincin, y destruccin solamente hay una variante de importancia, y esa es
que en el caso de los jareditas, la aniquilacin fue completa para ambos bandos hasta el
ltimo hombre; en el caso de los nefitas y lamanitas solamente los nefitas fueron
totalmente aniquilados ; los lamanitas, sus oponentes, sobrevivieron pero solo en un estado
de anarqua que les conduce finalmente a la barbarie y semi-barbarie en la que fueron
encontrados por los europeos mil aos despus.18
En su resumen de la historia de los jareditas, Roberts pregunt:
Y ahora, no lo dudo, en la conclusin de esta revisin de las guerras de extincin nefitas
y jareditas, algunos sern llevados a exclamar y lo volver a poner por escrito para ellos
Toda esta historia sobria escrita inspirada y verdadera, Representa las cosas como
realmente ocurrieron? O es una fbula de una mente inmadura, inconsciente de la prueba
que est poniendo sobre la credulidad humana cuando pide a los hombres que acepten su
narracin como una historia solemne?19
15

Ibid., 332.
Ibid., 332, 334
17
Ibid.
18
Ibid., 283.
19
Ibid.
16

En otra mirada escrutadora a la colonia jaredita, Roberts examin su viaje por mar a
Amrica, realizado en ocho pequeas barcazas cada una de la longitud de un rbol y con
un pequeo agujero en la parte superior e inferior de cada buque, permitiendo que uno u
otro agujero se abrieran para dejar pasar el aire. Roberts escribi que los barcos jareditas
no tenan ni velas ni medios de direccin, pero evidentemente iban a revolcarse su camino
a travs del mar, a veces sumergidos ya veces en lo alto de la mar. Los pequeos barcos
llevaban rebaos macho y hembra de cada especie, aves del aire, peces de las aguas
y semillas de todo tipo, adems de suficiente alimento y agua para mantener estos
animales y el complemento de unos 100 colonos jareditas. El viaje a travs del ocano
tom 344 das, solo 21 das menos de un ao completo. Roberts concluy su relato de este
pasaje extraordinario preguntando, Tenemos aqu un gran documento histrico, o slo
una fbula, contada por una mente no desarrollada, que vive en una poca y en un
ambiente donde lo milagroso en la historia se acepta sin limitaciones y se supone que
justifica todas las inconsistencias y las fallas que desafan la credulidad humana, en la idea
y en la filosofa fcil que todas las cosas son posibles para Dios?20
Un ejemplo final y en el tpico lenguaje llano y directo de Roberts es su descripcin
de las semejanzas en las historias de los tres anti-Cristo: Sherem, Nehor, y Korihor.21 Esta
vez Roberts no concluy con una pregunta escrutadora sino que declar con franqueza:
Pero adems del notable paralelismo en estos incidentes de los Anti-Cristo del Libro de
Mormn, con la fuerte implicacin de que tienen su origen en una mente, llamo de nuevo la
atencin sobre el hecho de la crudeza en el tratamiento de esta cuestin de la incredulidad,
la evidencia del poco profesionalismo cada vez ms evidente en esta historia de Korihor.
No lleva consigo la evidencia de que es el trabajo de un joven piadoso concentrndose en el
acopio de clichs de lugares muy comunes torpemente reunidos para la creencia de Dios
ms que de una apelacin y argumentacin adulta sobre las grandes preguntas involucradas?
Y no es la vindicacin de Dios y de su verdad por medio un milagro vengativo sobre la
persona del blasfemo rimbombante, o mejor dicho el sueo de un muchacho piadoso de lo
que podra muy bien haber sucedido, ms que una cuestin de la experiencia real?
Hubo otros anti-Cristo entre los nefitas, pero voy a sostener que lo que se ilustra... que
todos son de una raza y marca; casi tan semejantes que una mente es el autor de ellos, y que
una mente joven y poco desarrollada, pero de inclinacin piadosa. La evidencia que presento
con pesar, seala a Jos Smith como su creador, es difcil creer que son el producto de la
historia, que se encontraron por casualidad con la escena, separados por largos perodos de
tiempo, y entre una raza que era la raza ancestral del hombre rojo de Amrica.22

En esta declaracin, es evidente que Roberts pretenda decir exactamente lo que dijo y
que su juicio en relacin a la autora del Libro de Mormn era claro como el agua.
Tome en cuenta que Wesley P. Lloyd solo seis semanas antes de la muerte de Roberts le
report diciendo que las planchas no eran objetivas sino subjetivas para Jos Smith, que
su imaginacin excepcional lo calificaba psicolgicamente para la experiencia que tuvo al
presentar al mundo el Libro de Mormn y que las planchas con el Urim y Tumim no eran
objetivas.23 En otras palabras, y en la clase de lenguaje llano que Roberts gustaba de
20

Ibid., 355-58.
Ibid., 265-70.
22
Ibid., 271.
23
Ibid., 23.
21

emplear, no hubo ningunas planchas de oro, solamente estuvo Jos Smith echando mano
de su imaginacin creativa para formular y escribir una obra de ficcin llamada el Libro de
Mormn. Este preeminente intelectual mormn y autoridad de la iglesia, era un erudito que
estaba dispuesto a seguir la evidencia dondequiera que lo llevara.

Traduccin:
Max ruiz m.
Septiembre 2014