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O TIGRE

THE

NO ANO DO DRAGO

TIGER IN THE YEAR OF THE DRAGON

Mrcia Schmaltz*
Universidade de Macau

RESUMO
Este ensaio descreve a representao simblica do tigre na
cultura chinesa, levando em considerao alguns aspectos
antropolgicos e literrios para demonstrar a importncia do
felino com status similar ao do drago neste modelo cultural.

PALAVRAS-CHAVE
Estudos culturais, tigre, drago, cultura chinesa.

A personificao de animais tem sido objeto de estudos em vrios campos das


Cincias Humanas. Popularmente, a imagem da China representada pelo drago, mas
o uso do smbolo era uma prerrogativa do imperador, tendo o tigre um papel menor no
mbito da representao simblica. Nas ltimas dcadas, investigaes em stios
arqueolgicos parecem confirmar a hiptese de que o tigre seria um smbolo de utilizao
mais antiga e de maior prestgio em relao ao drago. 1 Neste ensaio realiza-se um
recorte pelo vis dos modelos culturais com pressupostos [de] certos modelos de mundo
que so amplamente compartilhados pelos membros de uma sociedade e que
desempenham um papel importante na compreenso de mundo e no comportamento
social de seus membros.. 2 Atravs da reviso de literatura das reas antropolgica e
literria, o ensaio arrola evidncias significativas que demonstram a importncia do
tigre comparada do drago neste modelo cultural.

U MA

LENDA SOBRE O TIGRE

Tendo em conta que o habitat natural do tigre a sia, registre -se que,
antigamente, o felino era encontrado nas montanhas e florestas do Nordeste, Sul e
Sudoeste da China, em duas subespcies, o tigre-siberiano (panthera tigris altaica) e o
tigre-do-sul-da-china (panthera tigris amoyensis). O felino caracterizado pelo seu grande
tamanho e pelagem de fundo alaranjado e listras pretas. Para os chineses, a composio
* marcias@umac.mo
CAO. Shn hu& zhn xi [O tigre divino retm o mal] e WANG. Zho#nggu hu& wnhu ynji [Uma investigao
da cultura do tigre na China].
2
HOLLAND & QUINN. Cultural Models in Language and Thought, p. 4.

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das riscas na fronte do felino remete ao ideograma


wng [rei],3 o que lhe confere uma
situao de honra nesta cultura.
Uma antiga lenda chinesa4 narra que, em perodos imemoriais, o tigre era o guardio
da entrada do Palcio Celestial. A certa altura, as feras terrestres resolveram atacar as
aldeias, causando grandes males populao, a tal ponto que nem o guardio terrestre
conseguia cont-los, tendo que pedir socorro aos Cus. O felino foi destacado pelo
Imperador Celestial para essa misso, que teve de consentir dar ao tigre a devida
condecorao, caso conseguisse vencer as feras.
Chegando ao plano terrestre, o tigre constatou que o leo, o urso e o cavalo eram
os animais mais ameaadores segurana humana. Logo, o felino os desafiou e, com a
sua ferocidade, derrotou-os. Outras feras, ao saberem da superioridade do tigre, trataram
de fugir para dentro das matas desabitadas, para de l nunca mais sarem. O povo
festejou a vitria e agradeceu ao tigre. Ao voltar ao plano celestial, o Imperador
condecorou-o com trs listras horizontais ( sa# n, [trs]) na fronte, simbolizando as trs
feras derrotadas. Tempos depois, quando uma tartaruga gigante do mar Oriental liderou
hordas de camares e caranguejos no ataque terra, mais uma vez foi enviado o tigre
para reprimi-las. Ao exterminar a ameaa, o Imperador Celestial riscou uma linha vertical
sobre as listras horizontais (
sa#n [trs]) j existentes na fronte do felino, formando o
caractere
wng [rei], conferindo-lhe o ttulo de rei dos animais. A partir de ento, a
figura de tigre costurada em peas de vesturio, ou esculpida em acessrios que so
colocados nas entradas e sadas que funcionam como amuletos para afastar o mal, como
alguns exemplos ilustrados nas figuras 1 a 5.

FIGURA 1 - Tigres de pano com a inscrio rei na fronte.


Fonte: Liang Baohai, Agncia Nova China, 8/6/2006.
3

Os ideogramas so escritos em chins simplificado e as transliteraes fonticas do chins para o portugus


esto em pinyin, grafia adotada oficialmente pela Repblica Popular da China desde 1964 e 1979,
respectivamente. Todas as tradues so de responsabilidade da autora. As acepes ou tradues livres do
chins para o portugus esto sinalizadas entre parnteses angulares.
4

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CHEN. Zho#nggu mnjia#n gsh qunj [Contos populares chineses completos].

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FIGURA 2: chapu de tigre coma inscrio rei na fronte.


Fonte: Fengyixuetang.com

FIGURA 3 - Aldrava em forma de tigre.


Fonte: tupian99.com

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FIGURA 4 - Recortes de papel em tigre para serem colados nas janelas.


Fonte: http://ent.sg.com.cn/ent/rdzz/530464.shtml

FIGURA 5 - Amuleto de jade em forma de tigre.


Fonte: http://kepu.llas.ac.cn/gb/civilization/zhou/jade/200204110023.html

A CHADOS

ARQUEOLGICOS

Nas escavaes de stios arqueolgicos, foram achados vasos e mscaras de face


humanas com listras de tigre datados de mais dez mil anos, fornecendo evidncias para
a considerao do felino como totem, ainda anterior ao drago, criatura mitolgica
tradicionalmente vinculada como smbolo da China. Cao afirma que a adorao pelo
tigre, indica-o como ancestral de tribos primitivas que junto ao felino buscavam
proteo para seus membros.5

CAO. Shn hu& zhn xi [O tigre divino retm o mal] e WANG. Zho#nggu hu& wnhu ynji [Uma investigao
da cultura do tigre na China], p. 8.
5

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Os achados arqueolgicos indicam o noroeste, que engloba as atuais provncias


de Gansu, Qinghai e Shaanxi da China, habitado pelo povo Jiangrong, como a provvel
regio de origem do culto ao tigre. Os antroplogos explicam que esse povo migrou
gradativamente para o sul, em direo s provncias de Yunnan, Sichuan, Guizhou e
Guangxi, e, para o leste, em direo plancie central6 chinesa. A escavao de uma
tumba em Puyang, na provncia de Henan, datando de cerca de 6.400 anos, se constitui
como a primeira comprovao da reverncia ao tigre e ao drago como totem na cultura
chinesa, superior aos totens do pssaro, co, lobo, cervo, bfalo e cobra, entre outros. O
corpo de um provvel rei foi encontrado entre duas figuras do tigre e do drago,
modeladas por conchas. O felino encontrava-se no lado esquerdo e o drago, no lado
direito. Como na tradio chinesa conferida maior distino social a esquerda do que
a direita, este achado fornece indcios para a hiptese do status social mais elevado do
tigre em comparao ao drago, pelo menos at por volta de 8.000-5.000 AEC.
O homem primitivo carecia de conhecimentos cientficos e procurava respostas
para os fenmenos atmosfricos que o cercavam e que no conseguia explicar. Cao
entende que a divinizao de elementos da natureza foi a resposta encontrada: troves
faziam o homem imaginar que o cu era habitado por divindades associadas ao tigre
devido a seu forte rugir, enquanto raios instigavam a imaginao no sentido do surgimento
do drago mtico cuja imagem baseada no felino: pernas robustas, mas com focinho
mais protuberante e rabo mais longo.7 He possui outra opinio. Para este autor, o drago
uma extenso da imagem do totem da cobra, associada imagem do raio.8
O grau de honraria atribudo ao tigre e ao drago foi se modificando ao longo do
tempo. Na dinastia Shang (1.600 AEC 1.100 AEC), a reverncia dada ao tigre e ao
drago ainda era equilibrada em grau. Existem achados em escavaes arqueolgicas
que mostram, em cada lado das tampas dos esquifes, gravuras do tigre e o drago. As
bandeiras tambm exibiam, em cada face, as figuras do tigre e do drago, bem como os
utenslios de uso dirio, com a posio variada: um vaso poderia ter a tampa com a
gravura do drago e os ps gravados com a do tigre, por exemplo. Esses achados
arqueolgicos parecem dar indcios que tanto o tigre como o drago possuam o dom de
conexo entre os espaos terrestre e celestial.9
Wang observa que a diferenciao entre o drago e o tigre ocorreu com o maior
domnio das tcnicas agrcolas e da tecnologia primitiva. Apesar de o tigre suscitar
temor, ele , afinal, um animal que vive nas florestas das montanhas e, com a evoluo
dos instrumentos de ataque e defesa, o felino poderia ser caado. O drago, por outro
lado, permanecia envolto em uma atmosfera mgica e intangvel: a cada relampear,
parecia uma cobra que danava entre as nuvens, liberando uma luz que ofusca os olhos,

Regio do curso mdio e inferior do rio Amarelo, que compreende a provncia de Henan, o centro da
provncia de Shaanxi, o sul das provncias de Hebei e Shanxi, o oeste da provncia de Shandong e o sudoeste
da provncia de Jiangsu. tida como o local do surgimento da etnia Han.
7

CAO. Shn hu& zhn xi [O tigre divino retm o mal], p. 8.

HE. Ttng wnhu yu& rnli zhu# wnhu de qi&yun [Cultura do totem e a origem da cultura humana], p. 63.

CAO. Shn hu& zhn xi [O tigre divino retm o mal], p. 219.

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seguida de chuva que irrigava a terra, ou destrua em pouco instantes os vilarejos, as


plantaes e os barcos.10

DECLNIO DO TIGRE

De acordo com a reviso da literatura, o drago ascendeu a uma posio de maior


honra quando o primeiro imperador Qin (259 AEC 210 AEC) unificou a China em
221 AEC. Para consolidar o seu poder poltico, tomou o drago como smbolo de sua
supremacia sobre os demais seres. O uso desse smbolo se tornou exclusivo do imperador.
A representao do drago foi normatizada e vetada as variaes, fato que se perpetuou
at o fim do perodo monrquico (1911) na China. A partir de ento, o tigre passou a
ocupar o segundo lugar de importncia na hierarquia honorfica e a simbolizar o
chn
[sdito] na cultura chinesa, particularmente a fora militar.
Cao justifica essa dicotomia atravs de uma abordagem que relaciona o homem e
a natureza. Como dito anteriormente, tendo em conta a limitao de conhecimentos
cientficos do perodo, a percepo do raio ou o relmpago era o prenncio de uma
possvel tempestade que poderia nutrir ou destruir as plantaes.11 O antroplogo ainda
observa que comum para as sociedades agrcolas, que dependem de condies
climticas para a sua subsistncia, reverenciarem entidades mticas relacionadas aos
fenmenos meteorolgicos. O cu era tido como inatingvel e sagrado, lugar onde
pretensamente habitava o drago, enquanto o tigre encontrava-se nas montanhas e
podia ser abatido pelo homem.12 Segundo o antroplogo, a migrao de reverncia do
totem tigre para o totem drago dos povos da plancie central chinesa foi natural, devido
s condies meteorolgicas propiciarem o culto ao drago, senhor das guas. Contudo,
visando hegemonia sobre os povos ou etnias marginais desta regio, a intelligentsia
monrquica teve de tratar de construir a legitimao do poder, atravs da relao de
descendncia entre o drago mitolgico e o imperador. Foram reavivadas as lendas da
ascenso aos cus do Imperador Amarelo, fundador mtico da etnia Han, montado num
drago,13 e da origem do Imperador Fu Xi, primeiro homem mtico, que teria sido gerado
a partir da pisada de sua me numa pegada de um drago.14 Assim, o tigre passou a
ocupar o segundo lugar na hierarquia de distino social, ao ligar-se a natureza impetuosa
do animal hierarquia militar. A outorga do comando das armas era dada pelo imperador
atravs de um artefato em forma de tigre, denominado de
hu&f [emblema do tigre].
O general que vencia muitas batalhas recebia o ttulo de
hu&jing general tigre],
como uma homenagem a sua bravura e os seus descendentes eram reconhecidos
como
jingmn-hu&zi& [filhos de uma famlia de tigre]. A lista dos aprovados no sistema
imperial de carreira pblica era denominada de
lnghu&ba& ng [lista do drago e do
tigre / lista de aprovados ao concurso pblico do imperador].

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10

WANG. Zho#nggu hu& wnhu ynji [Uma investigao da cultura do tigre na China], p. 115.

11

CAO. Shn hu& zhn xi [O tigre divino retm o mal], p. 223.

12

CAO. Shn hu& zhn xi [O tigre divino retm o mal], p. 227.

13

Sha#nha& i ji#ng [O livro da natureza], p. 54.

14

Sha#nha& i ji#ng [O livro da natureza], p. 513, 514.

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Nas ltimas dcadas, surgiu a elaborao mstica de que os chineses seriam


descendentes do drago. Conforme Wang,15 por um lado isto pode funcionar como um jargo
para a unificao dos chineses na dispora, mas, por outro, constitui uma meia-verdade,
pois, do ponto de vista histrico, a nomenclatura apenas se aplicaria aos descendentes diretos
do imperador e contraria a caracterstica multitnica da sociedade chinesa.
Em funo da mstica criada, surgiu na imprensa internacional, na dcada de
noventa, o fenmeno do bloco econmico, composto por Hong Kong, Taiwan e Cingapura,
entre outros pases, que passaram a ser conhecidos como tigres asiticos, em oposio
ao drago chins.

PRESENA DO TIGRE NA ASTRONOMIA CHINESA

Desde a dinastia Xia (2.100 AEC - 1.600 AEC), so realizadas observaes celestes
sistemticas na China e, nas dinastias Shang e Zhou (1.600 AEC - 771 AEC), os
astrnomos calcularam os perodos orbital e sindico do sol, da lua e de cinco planetas
(Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter, Saturno), relacionados aos cinco elementos terrestres:
gua (Mercrio), Metal (Vnus), Fogo (Marte), Madeira (Jpiter) e Terra (Saturno).16
Combinaram-se os quatro primeiro planetas citados aos quatro pontos cardeais,
identificando-os a quatro animais e cores. Wang Chong (27 97 d.C.), filsofo da dinastia
Han Oriental, explica que: O Leste Madeira, cuja constelao do Drago Azul. O
Oeste Metal, cuja constelao do Tigre Branco. O Sul Fogo, cuja constelao do
Pssaro Vermelho. O Norte gua, cuja constelao da Tartaruga Negra.17
A figura 6, abaixo, representa o antigo mapa astronmico chins, onde pode ser
observada, direita, a constelao do Tigre Branco:

FIGURA 6: Antigo mapa astronmico chins.


Fonte: http://hi.baidu.com/jianxihaizei/album/item/1e4a411f239d806cf624e4d5.html
15

WANG. Zho#nggu hu& wnhu ynji [Uma investigao da cultura do tigre na China], p. 23.

16

SIMA. Shi&j [Registros histricos], p. 111.

17

WANG. Ln hng [Sobre a balana], p. 46.

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O filsofo Liu An (179 AEC 122 AEC), considerado o maior conhecedor da


astronomia chinesa do perodo anterior dinastia Qin (221 AEC 206 AEC), afirma
que a ligao dos cinco elementos aos pontos cardeais mais ao centro e s estaes no
feita por acaso. Cada um dos cinco elementos est relacionado a uma direo e uma
estao do ano e eles so os representantes da categoria de entidades que possuem tais
caractersticas. A constelao do Imperador Amarelo representa o centro, cujo elemento
a Terra, remetendo s terras frteis da plancie central chinesa. As caractersticas de
regenerao e acolhimento so ligadas a esse domnio que, por extenso de sentido, so
relacionadas ao Senhor de todas as coisas, ou seja, ao imperador. Como o sol nasce ao
leste, as caractersticas de crescimento so categorizadas no elemento Madeira,
representante do reino vegetal, cuja estao a primavera; o elemento Fogo est
relacionado ao sul, devido ao calor excessivo dessa regio geogrfica no vero na China;
o sol se pe ao oeste e, nesse momento, o cu se torna dourado da a associao ao
Metal, elemento que possui a capacidade de purificao e de eliminao, associado ao
outono. O elemento gua est relacionado ao norte e ao frio, cuja caracterstica
hidratar e levar penetrao.18
Na dinastia Han (206 AEC 24 EC), identificaram-se estrelas formando um
conjunto de vinte e oito manses, i.e., constelaes. A partir da elptica, utilizaram-nas
para dividir o espao celeste em doze partes, que serviam de referncia para as
observaes astronmicas. Estas receberam a denominao de doze animais que so
conhecidos como o zodaco (rato, bfalo, tigre, coelho, drago, cobra, cavalo, cabra,
macaco, galo, co e porco), que se relacionam s doze horas 19 e aos doze meses. O
perodo entre as trs e cinco da manh denominado de
yn, governado pelo tigre e
pertence ao elemento Madeira. Por fim, maro o ms do tigre.20
Cao21 e Wang 22 observam que, do ponto de vista da astronomia chinesa, a presena
do tigre como smbolo de um dos pontos cardeais, demarcado em uma constelao celeste
(sendo o terceiro signo do zodaco na astrologia e constante no sistema de contagem de
tempo), confere-lhe o mesmo status que o drago.

PRESENA DO TIGRE NA LITERATURA

No verbete referente ao primeiro trigrama


mutaes] (?900 AEC) consta que:

18

qin [cu] no Yji# ng [O livro das

LIU. Huinnzi& [O livro do prncipe de Huainan], p. 124.

19

O sistema chins para a contagem do dia equivalia a um perodo de duas horas ocidentais at a dinastia Song
(960-1279).
20
WANG. Ln hng [Sobre a balana], p. 47.

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a pessoa se torna uma unanimidade, tal como as mesmas frequncias de som se tornam
unssonas, as entidades com as mesmas caractersticas se atraem: a gua escorre em
direo s regies inferiores midas, o fogo atrado pela aridez; da emergncia do
drago das guas ao cu, surgem as nuvens; do rugir do tigre, nasce o vento. Assim,
quando surge o sbio de grande qualidade moral, ele reconhecido por todos.23

Esta passagem a referncia escrita mais antiga relacionada ao tigre e ao drago.


Liu interpreta-a como sendo o drago uma criatura das guas. Quando a criatura voa
aos cus, atrai as nuvens, que pertencem ao mesmo elemento. Por outro lado, a fora do
rugir do tigre estremece os vales e assim surge o vento. Em outra passagem do livro das
mutaes diz-se explicitamente que o drago pertence ao
qin [cu], vive entre as
nuvens, por isso
Yng [princpio ativo ou positivo]. O tigre produz vento e vive na
terra
ku# n , por isso Yin [princpio passivo ou negativo]. Na filosofia taosta, da
combinao das energias positiva e negativa surgiram todas as coisas. Cao25 e Wang26
afirmam que, a partir do corolrio taosta, o drago e tigre so inseparveis na cultura
chinesa, o que observvel atravs de inmeros provrbios ou colocaes em que se
encontram estes dois termos, para expressar o conceito de vivacidade por exemplo,
kkkkkkkkkk she # n glng-huhu& [drago vivaz e tigre vigoroso],
lngtng-hu& y u
[ascenso do drago e salto do tigre],
hu&xio-lngyn [rugir do tigre e cantar do
drago] ou para caracterizar pessoas de talento por exemplo,
lngxia# ng-hu& b
[trote do drago e passo do tigre],
lngxia#ng-hu&sh [trote do drago e olhar do
tigre],
cnglng-whu& [drago escondido e tigre agachado].
Expresses com o termo tigre denotam caractersticas de imponncia e bravura
xingzi#-hu&we#i, por exemplo. O ditado colocar asas no tigre
wihu&tia#ny
denota somar foras a algo ou a algum em uma situao j favorvel. Porm, nem toda
a expresso que contm o termo tigre possui uma conotao positiva. Cao observa que
Li& j [O livro dos ritos], um dos cnones da literatura confuciana, o primeiro e mais
antigo escrito que registra a relao do tigre com a tirania.27 Consta que, durante a
passagem de Confcio e seu discpulo pelo Monte Tai, encontram uma mulher aos prantos
ao p de um tmulo. Ao perguntarem sobre o ocorrido, ela contou que a sua famlia
sempre subsistiu da caa do tigre e que seu sogro e os seus ancestrais tinham todos
morrido durante o exerccio dessa atividade. Entretanto, seu marido e filho haviam
sido acusados injustamente e condenados morte por no terem aceito o esquema de
corrupo proposto por funcionrios pblicos. Confcio, ao ouvi-la, comentou que a
tirania mais feroz do que o tigre28 (
ke# zhng me&ng yu& hu ye&). Mais tarde,
as fbulas com tigres eram subentendidas a partir deste axioma, de onde surgiram
????
nochi# hu&na&o [O macaco dourado que comia crebro de tigre] e
24

23

Yiji#ng [O livro das mutaes].

24

LIU. Huinnzi& [O livro do prncipe de Huainan], p. 121.

25

CAO. Shn hu& zhn xi [O tigre divino retm o mal].

26

WANG. Zho#nggu hu& wnhu ynji [Uma investigao da cultura do tigre na China].

27

CAO. Shn hu& zhn xi [O tigre divino retm o mal], p. 6.

28

Li& j [O livro dos ritos].

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hu& zh-ml [A cora e o tigre]. So contos que narram que, apesar da ferocidade do
tigre, a habilidade e a inteligncia podem vencer a fora.29 Nos dias atuais, a mxima
confuciana ainda produtiva para outras situaes como a inflao mais feroz do
que o tigre
(tongzhng me&ng y hu&).
De acordo com nossa pesquisa no corpus do Centro da Lingustica Chinesa da
Universidade de Pequim, 30 encontramos mais de cem colocaes com o termo tigre.
Segundo nossa anlise, a conotao pode ser pejorativa ou no, dependendo do contexto.
Quando a expresso combina o termo tigre com os termos lobo, cobra e chacal ou com
partes do corpo do felino, remete ao sentido de crueldade, ferocidade e perigo, como
????
hu&ko&u-by [arrancar dente da boca do tigre], entre outras.
O Sha#nha&i ji# n g [O livro da natureza] rene registros de geografia, hbitos, costumes,
lendas e mitos, datados de antes do perodo dos Reinos Combatentes (475-221 AEC). A
obra constituda por relatos orais registrados a partir de expedies por toda a China.
Os antroplogos He,31 Cao,32 Wang,33 reconhecem a obra como uma importante fonte
para os estudos antropolgicos, por fornecer indcios da cultura de venerao ao tigre
no Oeste chins, regio no entorno da cordilheira montanhosa Kunlun,34 estendendose entre as atuais provncias de Xinjiang a Sichuan.
No volume intitulado Xi# sha#n ji#ng [Livro das montanhas do oeste] da obra citada
acima, conta-se que no cume da montanha Kunlun reside
Xi# Wngmu& [Rainha
Me do Oeste], a figura feminina mais importante no panteo chins. Ela possui aspecto
humano, porm tem rabo e dentes de tigre e tem por hbito rugir. A deusa governa as
epidemias, catstrofes, massacres e conhecida como a deusa da morte e do nascimento.
Os registros fazem constar que no seu jardim h uma rvore da eternidade, da qual so
extradas essncias para produzir as plulas da imortalidade. No declive da montanha
encontram-se dois guardies:
Lwu& , corpo de tigre com nove rostos humanos,
responsvel pelas fronteiras dos nove reinos celestiais e pelo jardim da Rainha Me do
Oeste;
Ma&f, corpo de tigre e rosto humano, que possui um rugir como o choro de
um recm nascido. Costuma banhar-se nas guas, deixando as garras na superfcie para
atrair a ateno e devora a pessoa que se aproxima. A entrada da montanha na face do
sol nascente guardada pelo
Ka# i mngshu, que tambm possui nove rostos
humanos, e conhecido pela sua ferocidade.35 Na mitologia consta que apenas o arqueiro
celestial
Huy, conseguiu despist-lo para encontrar a Rainha Me do Oeste e
obter as plulas da eternidade.36 No volume ainda constam vrias referncias s divindades

29

CAPPARELLI & SCHMALTZ. 50 fbulas da China fabulosa.


30 Disponvel em: http://ccl.pku.edu.cn:8080/ccl_corpus/index.jsp?dir=xiandai (20/12/2011).

31

HE. Ttng wnhu yu& rnli zhu# wnhu de qi& yun [Cultura do totem e a origem da cultura humana].

32

CAO. Shn hu& zhn xi [O tigre divino retm o mal].

33

WANG. Zho#nggu hu& wnhu ynji [Uma investigao da cultura do tigre na China].

34

Na cosmogonia chinesa, onde surgiram todas as coisas e o cume a morada dos deuses e imortais, onde se
localiza o mtico Palcio de Jade de Huangdi, o Imperador Amarelo.

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35

Sha#nha& i ji#ng [O livro da natureza].

36

SCHMALTZ & SCHMALTZ. Histrias da Mitologia Chinesa.

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meio homem, meio tigre que, do ponto de vista antropolgico, constituem indcios de
tribos que reverenciavam o tigre como totem no noroeste, oeste e sudoeste chins.37
Zhngu C [Estratgias dos Reinos Combatentes] e Hn Fe#izi & [O Prncipe Han
Fei] registram a disputa pela hegemonia chinesa entre 475 221 AEC, poca de
predomnio das fbulas. Essas eram utilizadas como recurso retrico para o fortalecimento
da argumentao por filsofos, prncipes e estrategistas, dentre as mais variadas escolas
de doutrinas filosficas, a fim de expor, satirizar ou persuadir algum em relao a alguma
verdade, de maneira implcita para preservar a face dos envolvidos. Devido ao uso
recorrente, tornou-se um gnero autnomo e muito popular. Muitos de seus ttulos se
tornaram provrbios e expresses idiomticas, empregados em larga escala no cotidiano
chins.38 Em
La&ohu&-qishe#ng [Uma questo de vida ou de morte], narrada a
fbula de um tigre que, ao ser preso numa armadilha, prefere perder sua pata e fugir do
que perder a vida. Em
hjia&hu&we#i [A raposa e o tigre], a fbula remete a um
tigre que, por desconhecer seu poder e fora, enganado pela raposa. Em
lia&nghu&xia#ngdo&u [Tigre versus tigre], narra-se como tirar melhor proveito da briga entre duas
feras, sem desperdiar muito esforo. Por fim,
sa#nrn-chnghu& [Como um boato
se torna realidade] uma parbola que fala sobre o risco de no se conter um boato,
tornando-o uma verdade.
Em Su#nzi& bi#ngfa& [A Arte da Guerra39], Sunzi, ao explicar o axioma de no atacar
um inimigo forte de frente, utiliza-se de uma metfora para se fazer melhor entender.
Diz que necessrio fazer o tigre descer da montanha
diohu&-lsha#n, porque
na plancie, longe de seu habitat natural, ele se torna a tal ponto frgil que pode ser
atacado at pelo cachorro
hu& lu-pngchua#n bi qua& n qi# tigre na plancie
atacado pelo co. Da mesma forma, se quiser saber onde est localizado o quartelgeneral do inimigo, solte o tigre de volta para a montanha
fnghu&- gui#sha#n, pois
ele mostrar o caminho, mas tambm poder se transformar em uma futura ameaa.
Tipng Gua&ngj [Registros de Taiping] foi organizado por Li Fang et al. no terceiro
ano do reinado Taiping (978). A obra rene toda a literatura de cunho sobrenatural e
maravilhoso produzida at a dinastia Song (960 1279). A obra, de 500 volumes,
organizada em 92 temas, tais como deuses, assombraes, espritos, animais e criaturas,
contos budistas e taostas, entre outros. Dentre estes, seis volumes e mais de sessenta
contos tm como o tema o tigre. Um grande nmero de narrativas refere- se
metamorfose de homens em tigre, como castigo por sua arrogncia ou violncia, sendo
ento condenados a devorar outros homens. Entretanto, mesmo transformados em feras,
no acometem atrocidades contra seus pais ou seus filhos. Da surge o provrbio
??????
hu& d b sh q zi&, O tigre sinistro, mas no come a sua cria, revelando
uma dimenso de limite de crueldade personificada no animal.
muito provvel que Shui&hu& Zhun [Na ribanceira somos todos irmos], um dos
quatro cnones da literatura clssica chinesa, seja a obra com o maior nmero de

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CAO. Shn hu& zhn xi [O tigre divino retm o mal], p. 112.

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SCHMALTZ. Metfora conceptual de tempo em fbula chinesa, p. 35.

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SUN, Wu. Su#nzi& bi#ngfa& [A arte da guerra].

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referncias ao tigre. H trs passagens muito conhecidas. Um episdio iguala a valentia


do homem do tigre: Wu Song, no caminho de casa, bebe dezoito cumbucas de
aguardente e, ao saber que o vilarejo estava sob a ameaa de um tigre, resolve eliminlo. Ao encontrar a fera no meio do caminho, a mata a socos. A personagem Sun Erniang referida como
mu&la&ohu& [tigresa], termo que possui um significado pejorativo
nesta cultura, referindo-se s mulheres muito bravas, mal-humoradas e que dominam a
relao matrimonial. Finalmente, o terceiro episdico refere-se a quando Wu Da hesita
em capturar um traidor e outra personagem exclama: Est tendo medo de um tigre de
papel?. A expresso popular utilizada para se referir a uma falsa ameaa e se tornou
famosa em 1946, quando Mao Zedong foi entrevistado quanto ao seu temor diante das
tropas nacionalistas e respondeu que eles no se constituam em ameaa, por serem
tigres de papel.
Pu Songling (1640-1715), famoso escritor da literatura fantstica e autor de Liozhai
zhy [Contos extraordinrios de Liaozhai], narra, em O tigre arrependido de
Zhaocheng, a estranha estria de um tigre que, ao devorar o nico filho de uma velha,
aceita a pena de tomar conta da senhora at a sua morte. Ji Yun (1724-1805), autor de
Yuwei ca&otng bi &j [Anotaes no estdio de Yuewei], era mandarim e exerceu funo
pblica na provncia de Xingjiang, oeste chins, onde colheu vrias estrias relacionadas
ao tigre. Em Tang, o caador, narra a estria de como a habilidade adquirida pela
prtica e a experincia pode vencer o maior felino terrestre.40 luz de uma interpretao
scio-poltica, esses contos parecem somar, personificao da tirania governamental e
ao respectivo senso de limite de ferocidade do tigre, narrado em contos de perodos
anteriores e citados acima, o senso de responsabilidade pelos atos praticados pelo
felino. Ao povo, exige-se habilidade para lidar com a fera.
Este ensaio descreveu a representao simblica do tigre na cultura chinesa atravs
de um recorte antropolgico e literrio para demonstrar a importncia do felino no
modelo cultural chins. A reviso da literatura indica que a civilizao chinesa surge a
partir da interao de tribos que reverenciavam principalmente o drago e o tigre, alm
de outros entes naturais. O animismo motivado pelo conhecimento incipiente do
homem primitivo em relao aos fenmenos meteorolgicos e naturais que o circundavam.
De acordo com os achados arqueolgicos, em tempos remotos era conferida a mesma
distino honorfica aos dois entes, ou havia uma ligeira superioridade do tigre em
relao ao drago. Entretanto, com o avano do domnio tecnolgico, o tigre se tornou
menos ameaador do que o drago. Esta criatura mitolgica era considerada o senhor
dos raios e da chuva condio climtica fundamental da sociedade agrcola que se
estabelecia. Assim, quando o primeiro imperador chins unificou a China como uma
nao, o drago foi tomado como o smbolo de exclusividade imperial at o fim da
monarquia. Neste contexto e de acordo com as lendas, o tigre se torna o smbolo favorito
do povo, sinal auspicioso contra o mal. Peas de vesturio, acessrios e artefatos so
produzidos como amuletos. O tigre, ao se tornar o segundo smbolo em importncia na

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SCHMALTZ & CAPPARELLI Contos sobrenaturais chineses.

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escala de distino social, passa a representar a esperana de ascenso ao poder, inferior


somente importncia do drago. Por outro lado, o termo tigre, por extenso de sentido,
pode ser empregado para desvelar a opresso, ou coisas e eventos perigosos, bem como
para descrever aes e pessoas de bravura. Por fim, na lngua e literatura chinesas,
constatam-se muitos provrbios e colocaes contendo os termos tigre e drago, o que,
para os antroplogos, sinaliza a relao de complementaridade, que indica o drago
como fora positiva ou ativa, yang, relacionado ao cu e ao masculino, enquanto o tigre
aparece como fora negativa ou passiva, yin, relacionada terra e ao feminino. A partir
destas foras geraram-se todas as coisas, conforme a doutrina taosta. Portanto, drago
e tigre so faces da mesma moeda e a existncia de um pressupe a do outro. So
entidades com a maior fora simblica dentro da cultura chinesa. AA

ABSTRACT
This paper describes the symbolic representation of the tiger
in the Chinese culture taking into account anthropological
and literary approaches to demonstrate the importance of the
feline with a status similar to the dragon, in this cultural
model.

KEYWORDS
Cultural studies, tiger, Chinese culture.

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