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Instituto dos Pretos Novos Rio de Janeiro, 25 de junho de 2014

Palestra conferida no lanamento do livro Objetos da escravido: abordagens sobre a cultura


material e seu legado, Rio de Janeiro: 7Letras, 2013

As coisas esto no mundo s que eu preciso aprender:


os sentidos da cultura material na escravido e seu legado

Camilla Agostini
Ps-doutoranda UFF / CNPq-Faperj

Vou apresentar nessa nossa conversa a proposta do volume Objetos da escravido (que
ser lanado hoje s 18hs aqui no IPN), ressaltando algumas reas de pesquisa e
possibilidades no estudo da chamada Cultura Material.
Vale lembrar que este livro foi realizado atravs de um edital da Sociedade de
Arqueologia Brasileira (SAB), com patrocnio do MINC/Petrobras. Como poca eu
era professora visitante na UFMG, foi essa universidade que viabilizou nossa
participao no edital; e a Fundep a fundao que fez o gerenciamento dos recursos. A
todas essas instituies devo meus agradecimentos.
O livro teve o objetivo de reunir trabalhos que lidassem particularmente com duas
propostas. A primeira trata-se de uma abordagem sobre os objetos, artefatos, a cultural
material, ou, em outras palavras, as coisas que esto no mundo; coisas do passado e
coisas do presente. Para alm da proposta de diferentes abordagens sobre essas coisas
(que foram e so materializadas no nosso mundo), reunindo arquelogos, historiadores e
antroplogos para falar e pensar sobre elas; o convite foi para que os pesquisadores se
arriscassem em campos vizinhos. Em outras palavras, fazendo exerccios de
interdisciplinaridade.
A segunda proposta desse livro era desenvolver reflexes sobre as coisas da escravido
e do seu legado. Questes em torno da vida material de africanos e afrodescendentes
durante o perodo escravista, mas tambm dos seus descendentes at os dias de hoje.
Vou comear pelo primeiro ponto: a cultura material e o exerccio da
interdisciplinaridade. Para isso lembro o ttulo dessa apresentao, onde tomo
emprestado um verso do Paulinho da Viola (que para mim uma figura de grande
sabedoria) e fao isso pensando tambm no evento hoje aqui no IPN com a exposio
e a roda de samba que vai acontecer mais tarde.
Quando estava preparando o que dizer hoje aqui, a comear pelo ttulo, logo me veio
mente o Paulinho da Viola cantando esse verso que diz que as coisas esto no mundo
s que eu preciso aprender e achei divertido pensar como esse verso uma bela
metfora do nosso trabalho, que aprender sobre o mundo, ou pensar, refletir sobre ele,
a partir das coisas.
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Desde coisas midas que esto no nosso dia-a-dia e que no consideramos de grande
importncia, passando por coisas sagradas, chegando a coisas grandes (fisicamente
falando), como uma edificao ou uma paisagem inteira transformada pela ao
humana.
Nesse samba chamado coisas do mundo minha nega Paulinho da Viola conta o
percurso de um sambista pela rua, no seu cotidiano, empunhando sua viola para dialogar
com o mundo ao seu redor. Mas falando em samba e em coisas acho que tem outra
composio que cai como uma luva para dialogar com a proposta hoje aqui, que um
samba do Assis Valente chamado camisa listrada, uma composio de 1937 e que
chegou a ser cantada por interpretes como Carmem Miranda, Marlene e mais
recentemente Maria Bethania e Beth Carvalho.
A letra narra o percurso de um folio no carnaval que se destitu do lugar de homem
importante, ao tirar do dedo seu anel de doutor para no dar o que falar, e assume
praticamente uma nova identidade, determinada na msica por miudezas do seu
cotidiano, usadas e transformadas no dia da folia.
Depois de tirar seu anel de doutor, o ilustre personagem veste uma camisa listrada e
sai por a. Nesse dia o ch com torradas d lugar cachaa, j pela manh, ele tomou
Parati. Objetos imprescindveis antes de sair, canivete e pandeiro. Um perfeito
malandro do carnaval.
curioso como alm desses pequenos objetos serem elementos que definem o
personagem, nesse contexto do carnaval, em que a ordem ento estabelecida de certa
maneira posta em suspenso, eles tambm so subvertidos os prprios objetos
quando uma cortina de veludo vira uma saia, o saco de gua quente uma chupeta, o cabo
da vassoura para fazer um estandarte e a combinao da mulher serve de fantasia de
Antonieta para ir ao Bola Preta e dar o que falar.
Se Assis Valente nos diverte com essas imagens, os pesquisadores se divertem
pensando as mesmas coisas s que com outros nomes, como transformao identitria,
ressignificao cultural, identidades relacionais que se definem perante o outro, agncia
dos objetos, vida cotidiana e por a vai. Tem bem menos poesia esse mundo acadmico,
verdade. Alis, essa uma questo que a arqueologia em particular, que tem uma
tradio de escrita bastante positivista, vem trazendo para a sua pauta. Afinal,
escrevemos para quem? Mas isso uma histria para outro dia.
De toda forma, a ideia era que esse pequeno passeio com a malandragem do carnaval
carioca pudesse ajudar a introduzir os significados e os sentidos da chamada cultura
material na vida das pessoas.
No caso do livro Objetos da escravido o convite aos autores foi o de arriscar. Como
mencionei, a ideia era de experimentar o campo vizinho, fosse na apropriao das
fontes, de metodologias ou de ferramentas conceituais. Muitos deles toparam o desafio
e foi assim que reunimos artigos de arquelogos fazendo uso de documentos escritos
que nos informam sobre a cultura material, historiadores analisando colees de objetos
etnogrficos e antroplogos refletindo sobre runas, para citar alguns exemplos. As

questes foram as mais diversas e aqui eu passo ento para o segundo aspecto que
define o volume.
Nesse caso vou falar um pouco dessas questes, dos problemas, das reflexes trazidas
ao pblico no livro. A primeira delas que o estudo da cultura material nos oferece uma
possibilidade de aproximao ao cotidiano e experincia de todos os grupos sociais.
Todos eles produzem materialidades (algo que inclusive nos define como seres dotados
de cultura), e todos eles deixam lixo para trs. Esse lixo, entre outras coisas deixadas
para trs, nos instigam a tentar decifrar mensagens silenciosas que os objetos
transmitem (transmitem e transmitiam). Mensagens que eram dinamizadas no passado e
que ns, hoje, tentamos imagin-las. Para alm de imagin-las em algum lugar no
tempo, tambm recri-las para o nosso tempo.
Se a cultura material tem esse carter democrtico em potencial, seu estudo ainda mais
importante no caso da experincia de grupos que no deixaram escrita a prpria histria.
Este o caso geralmente de grupos no hegemnicos, em muitos casos em situao de
subalternidade, quando no explorao.
Mesmo quando a memria escolhe esquecer passados traumticos, esses objetos podem
ser usados como forma de denncia, aprendizado, meio de reparao histrica. O
Cemitrio dos Pretos Novos, sob nossos ps aqui no IPN, e a rea do antigo mercado de
escravos no Valongo so bons exemplos disso. Afinal, pensem em locais pblicos da
cidade que sejam uma referncia da experincia ou cultura africana e depois afrobrasileira no Brasil...
Morei na cidade de Vassouras mais de uma vez desenvolvendo pesquisa. Para quem no
conhece uma cidade no interior fluminense, que teve grande importncia no tempo do
caf no Brasil Imperial. Hoje Vassouras permanece protegida como bem histrico,
arquitetura que nos fala de tempos idos. No entanto, tempos de quem?
Da opulncia das fazendas, da Casa de Cmara, Cadeia, praa central com chafariz, hoje
todo gramado em volta, a chamada Casa da Hera, hoje museu que foi antiga propriedade
de uma famlia da elite local. O que tm feito as pessoas hoje quando querem imaginar
esses idos tempos? Performances, por exemplo. No raro se encontram hotis fazendas
e pousadas que fantasiam seus empregados negros de escravos e orquestram cenas do
passado para serem lembradas. Em alguns casos se v uma proposta reflexiva, como
ouvi dizer se estava fazendo na Fazenda So Luiz recentemente, com ajuda dos alunos
de Histria da regio; outras vezes, um tanto desavisadas essas performances apenas
remontam... Como se de alguma forma reestabelecessem.. O que me parece
assustador... Por isso, acredito que as perguntas para qu? e para quem? devem ser
no apenas as primeiras que o pesquisador deve ter em mente, mas as de sempre, de
todas as etapas de uma pesquisa. Afinal, a cultura material potencialmente
democrtica, claro, depende de quem faz e o que faz com ela.
Voltando s materialidades associadas aos grupos escravos, no caso de Vassouras,
talvez o nico local que consigo lembrar seja o chamado Memorial de Manoel Congo.
Muitas pessoas nascidas e com famlia na cidade no o conhecem. Uma pequena casa
de madeira, meio abrigo, meio altar, guarda e expe a lembrana de Manoel Congo e
cerca de 400 escravos que saram juntos em fuga em uma noite do ano de 1838. Ele,

identificado como lder da insurreio, foi enforcado na pedreira, local do atual


memorial.
Aqui no Rio o achado do cemitrio que cobria os corpos dos africanos recm-chegados,
de uma maneira que para os que se mantinham vivos deveria ser aterrorizante, hoje
um local de encontro. O que temos hoje aqui? Oficina, palestra, exposio de arte,
biblioteca, roda de samba, comes e bebes! Temos hoje tudo isso nesse lugar graas ao
IPN que valoriza a experincia do trauma, no pelo trauma em si, para rememora-lo,
mas como via de reflexo e de transformao.
O Valongo, com as obras do Porto, tem sido visitado por grupos e mais grupos de
turistas, estudantes, personalidades de relevncia pblica, religiosa, at realezas. Posso
estar com a memria fraca, mas no me recordo de outro lugar na cidade que as pessoas
visitam pela histria dos escravos que ele guarda e representa. Espaos e materialidades
que so hoje, assim como essa casa, um capital simblico no apenas para lembrar
tempos idos, mas para as lutas de hoje.
No livro Objetos da escravido o artigo em co-autoria de Deborah Lima, Evelin
Nascimento e Maurcio Filho tambm um exemplo desse exerccio. Os autores se
debruam sobre as runas de uma fazenda do sculo XVIII e a comunidade quilombola
residente (poderamos dizer) praticamente nas runas. Digo isso porque os usos que os
moradores fazem dessas runas, e sempre fizeram, foi muito mais que um referencial no
seu cotidiano, mas, em alguns casos, parte fsica fundamental da sua vida material por
exemplo, de suas casas.
Eu tive a sorte de visitar a chamada Chacrinha dos Pretos e fiquei perplexa com a
relao de simbiose que nunca antes tinha presenciado, entre as coisas do passado e as
coisas do presente, em particular as edificaes. No apenas pela proximidade das
construes atuais dos vestgios dos setecentos, mas porque muitas vezes a mesma
edificao mistura os tempos, como no caso desse paiol, nos fundos de uma das casas,
com parte de suas paredes de tijolos, parte com os remanescentes das paredes antigas de
pedra.

Runas da Chacrinha dos Pretos / MG direita atual paiol (fotos: Camilla Agostini)

As falas de dona Toca, dona Domingas, dona Conceio, seu Geraldo, Rafael, Sheila,
entre outros moradores da Chacrinha, assim como as de Dbora, velin e Maurcio, os
autores que l estiveram como antroplogos desenvolvendo pesquisa, se somam neste
texto, trazendo reflexes sobre o tempo do cativeiro, o tempo do trem, o tempo do
quilombo do sculo XX e do sculo XXI.
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J no artigo de Juliana Garcia Correa os sentidos dessas coisas do presente que tambm
lembram o passado no so edificaes, mas objetos usados em festas, rituais, (em certa
medida) sagrados. Tambores, coroa, gungas ou chocalhos, basto de mando, rosrios
so elementos que definem personagens dos festejos de reinado ligados s Irmandades
dos Homens Pretos em Minas Gerais, ou Irmandades de Nossa Senhora do Rosrio.

Coroa dos Reisados / MG (Foto: Juliana G. Corra)

No caso dessa coroa da Irmandade de Justinpolis, fotografada pela Juliana,


interessante como ela se parece com essa outra aqui:

Coroas sob a guarda da Fazenda Santa Sofia / MG


(Foto: Camilla Agostini)

Essas coroas so do acervo da Fazenda Santa Sofia, na divisa entre Minas e Rio. Esta
fazenda tem um acervo impressionante. Uma histria incrvel de mais de dez mil
documentos, jornais, manuscritos, incluindo um poro por onde dcadas tudo que se
quebrava na casa era guardado ali. Uma espcie de lixeira arqueolgica
intencionalmente produzida. Quando visitei a fazenda tinha pouco tempo que os atuais
proprietrios se desfizeram do entulho no poro. Bom, mas essa histria tambm vai
ter que ficar para outro dia. Eu agradeo ao Rafael Marquese, da USP, por ter me
apresentado esse lugar. Ele inclusive orientou uma dissertao defendida recentemente,
o que significa que trabalhos j vm sendo feitos para quem tiver interesse.
De toda forma, segundo os proprietrios o registro preciso dessas coroas se perdeu com
o tempo. O que eles sabem que elas sempre estiveram ali, inclusas nas coisas a serem
guardadas pela tradio da fazenda. A referncia que eles tm que essas coroas teriam
sido dos escravos da fazenda. Aqui o passado e o presente se encontram de outra
forma... Confesso que foi muito emocionante ver essas coroas de perto.
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No texto da Larissa Gabarra, a historiadora se dispe a esse exerccio, atravs de uma


cuidadosa analogia entre objetos do acervo etnogrfico do Museu da frica Central de
Tervuren, na Blgica, (que tem a reserva tcnica mais fantstica que j vi na minha
vida), e alguns objetos dos ternos de Moambique atuais em Minas Gerais.
Analogias como essas que fez a Larissa so bastante arriscadas, fazendo a relao de
perodos distantes no tempo uma possibilidade, e o Atlntico novamente uma via de
ligao entre populaes africanas e o Brasil. Mas acredito que ela deu um belo
exemplo de como se arriscar na pesquisa acadmica.
Falando em coroas, no posso deixar de mostrar as que a Larissa registrou tambm nos
festejos do terno Moambique Rosa de Monte Alegre, em 2007:

Coroas do terno de Moambique Rosa / MG


(Foto: Larissa Gabarra)

A historiadora Mariza de Carvalho Soares e a museloga Rachel Correa Lima somaram


esforos para se debruar sobre essas coisas para as quais as pessoas do importncia.
Nesse caso, alm daquelas ligadas ao sagrado, tambm coisas que participam em uma
ao poltica, como as que esto no acervo etnogrfico do Museu Nacional (e em
exposio j inaugurada e que ficar permanente para visitao no MN), como um trono
e uma bandeira de guerra, enviados por Adandozan, rei do Daom, no incio do sculo
XIX, ao prncipe D. Joo ento h poucos anos com sua Corte no Brasil.
Quando falei que os objetos traziam mensagens, nem mesmo estava imaginando algo
to literal quanto esta bandeira, que traz em si toda uma narrativa de guerra, analisada
pelas autoras.

Acervo: Museu Nacional (Foto: C.Velloso)

So raras mensagens to literais. Na maior parte dos casos essas mensagens so, como
disse antes, silenciosas, subliminares. Aquilo que diz sem falar e quem entende s vezes
nem se d conta disso. Mas ento, porque valorizamos algo que as pessoas nem se do
conta, necessariamente? Porque essas coisas agem no mundo. Elas participam. Definem
doutores, malandros, quilombolas, sacerdotes. So usadas para tarefas simples, mas
podem ser subvertidas e ao mesmo tempo subverter. Mesmo sem saber as pessoas
fazem isso com as coisas, e as coisas fazem isso com as pessoas em igual medida.
Os achados em stios arqueolgicos so timos exemplos. Trabalhos como os de
arquelogos, aqui nesse livro representados por Lus Cludio Symanski, Scott Allen,
Carlos Magno Guimares e Ana Luiza Ladeia, mostram como pequenos fragmentos
podem nos remeter a toda essa dinmica da vida das coisas no mundo. Trabalhos que
reforam a necessidade de perspectivas interdisciplinares nos estudos, assim como um
elemento fundamental nas interpretaes, sem o qual nada ou muito pouco de faz: o
contexto.
Nessa imagem, retirada do artigo do Lus Cludio, o autor indica onde nas escavaes
(rea quadriculada) foram encontrados vestgios que considera ligados a espiritualidade
dos escravos. Pequenas miudezas que participavam no cotidiano dos escravos, mas
tambm poderiam lhes conferir outro tipo de fora, para alm da fsica.

Localizao de artefatos e rea de escavao


(Foto: Lus C. Symanski)

Miudezas, como a que a historiadora Vaniclia da Silva Santos encontra em


manuscritos, tais como as bolsas de mandinga, amuletos para proteo to citados em
documentos do perodo colonial no Brasil. Belas surpresas guardam tambm os
arquivos, para alm dos preciosos rabiscos dos manuscritos. Em um processo
pesquisado, por exemplo, a surpresa da pequena bolsa, o patu ali anexado aos autos! E,
ainda, o pedao de papel que ficava dobrado e guardado dentro da bolsa carregada ao
pescoo do africano acusado de feitiaria pelas autoridades eclesisticas.

Desenho encontrado dentro da bolsa de Mandinga,


anexada processo inquisitorial, em Lisboa, sc. XVIII
(Foto: Vaniclia S, Santos)

Como vocs podem ver, algo que atia a imaginao. No foi diferente com a Vaniclia
que tentou decifrar esta imagem, para alm dos usos da prpria bolsa, a partir de uma
viso de mundo centro-africana.
De coisas midas damos um salto agora para paisagens inteiras, tambm entendidas
como cultura material. Nos textos da arqueloga colombiana Caterina Mantilla, do
Historiador Flvio Gomes e do meu prprio os espaos so dotados de ao, para alm
de cenrios onde a vida humana se passa. Em contextos do passado, das grandes
fazendas no interior fluminense, e do presente, de uma povoao de origem quilombola,
espaos sociais constituem paisagens dinmicas que nos permitem contar histrias de
africanos e descendentes na experincia da escravido e da liberdade.
Por falar em exemplos de cultura material que em um primeiro lance podem parecer
um tanto inusitados, vale lembrar do trabalho que apresentam os arquelogos Lcio
Menezes e o cubano Gabino La Rosa Corzo no livro. Neste caso estamos falando do
prprio corpo. De corpos aprisionados e feitos escravos. Com marcas a ferro, inclusive.

Metal para marcar escravos


Museu Internacional da Escravido, Liverpool.
(Foto: Francisco Silva Noelli)

Essas marcas e o tornar-se escravo esto tambm relacionados com a experincia


travessia do Atlntico. E desse tempo em alto mar que Gilson Rambelli vai falar, com
sua colaborao que instiga tanto uma arqueologia subaqutica, quanto de se pensar
navios negreiros como artefatos da escravido.
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O Antroplogo Manuel Ferreira Lima e a co-autoria de Pedro Paulo Funari e Aline


Vieira de Carvalho trazem contribuies, de certa maneira, valorizando sentidos
polticos da prtica acadmica. Manuel ao fazer a leitura da cidade de Ouro Preto e seus
referenciais de patrimnio; e Funari e Aline articulando ferramentas conceituais para se
pensar o caso de Palmares e a relevncia da chamada Arqueologia Pblica.
Por ltimo, que na verdade o primeiro captulo do livro, as contribuies de Marcos
Andr Torres de Souza so instigantes. Oferece um belo panorama dos trabalhos
arqueolgicos sobre a escravido no Brasil, e, ainda, sugere caminhos para pensarmos
as formas de abordar a cultura material e seu potencial de estudo. Como diz o autor,
por uma Arqueologia da criatividade.
Para finalizar trago uma ltima imagem, da Chacrinha dos Pretos, que, como diz a
Dborah Lima, muito fotognica. Apenas como uma imagem para comear a
conversa...

Chacrinha dos Pretos / MG (Foto: Camilla Agostini)

Duas janelas, quase simtricas, lado a lado. Uma, da parede de uma fazenda do sculo
XVIII, aberta.. A outra, de uma casa quilombola do sculo XXI, fechada. .... Protege
talvez sua privacidade. Preserva.
Obrigada.

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