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CARACTERIZACION Y EVALUACION DE CRUDOS

El crudo procedente de un campo de produccin, posee un conjunto de propiedades que le imparten


caractersticas muy especficas. La determinacin de estas propiedades permite establecer la calidad
bsica del crudo y detectar variaciones de calidad, a travs de su explotacin. Entre las propiedades ms
resaltantes se pueden citar: La gravedad especfica, el azufre, la viscosidad, el nmero de neutralizacin y
el contenido de metales.
Si bien las clasificaciones descritas pueden proporcionar tambin dictmenes sobre la naturaleza de un
petrleo crudo, el rendimiento y las propiedades de los productos obtenidos del mismo solo puede
determinarse con gran seguridad por medio de un tratamiento o elaboracin en escala de laboratorio.
De este tratamiento forma parte esencial la confeccin de una curva exacta de ebullicin, utilizando las
mejores condiciones posibles de funcionamiento, combinadas, cuando sea necesario, con una buena
refrigeracin para el fraccionamiento de las partes gaseosas y destilacin al vaco. De esta forma se
obtiene la denominada curva TBP o True Boiling Point. De la misma puede el especialista apreciar los
rendimientos en fracciones de un intervalo de ebullicin determinado. La mejor y ms segura informacin
se obtiene del tratamiento completo en plantas piloto, que reproducen los procesos empleados en gran
escala. La curva TBP corresponde a la tcnica de Laboratorio definida como 15/5 (Columna de 15 platos
tericos y 5:1 relacin de reflujo).
El conocimiento completo de las caractersticas de un crudo se logra mediante la EVALUACION DE UNA
MUESTRA REPRESENTATIVA DE DICHO CRUDO.
La evaluacin o ensayo de crudo es una descripcin detallada de las propiedades fsicas y qumicas del
petrleo crudo, incluyndose los rendimientos y caractersticas de las fracciones de inters para ser
procesados en una refinera.
Consiste en separar el crudo en fracciones generalmente de un estrecho intervalo de ebullicin, que
incluyen desde los gases disueltos (metano, etano, etc) hasta los asfaltos ms pesados. Lo que variar
entre los crudos, sern los rendimientos de dichos cortes.
Lo importante para el refinador es conocer mediante el ensayo de crudo:
-. Las caractersticas y propiedades obtenidas de los cortes del crudo, para determinar el precio de
comercializacin.
-. Los rendimientos de los productos blancos y negros que se pueden obtener de un crudo al ser procesado
en una refinera.
-. Los procedimientos para el procesamiento de crudo y establecer los tratamientos requeridos en funcin
de las impurezas presentes en el crudo.
-. Calidad del crudo para la realizacin de clculos de ingeniera para los estudios de diseo y simulacin
en procesos de refinacin.

1-. INFORMACION CONTENIDA EN LAS EVALUACIONES DE CRUDO


Las informaciones contenidas en las evaluaciones de crudos se pueden clasificar en tres categoras:
1.1-. Observaciones o mediciones directas: Son aquellas variables que se miden en el laboratorio
durante la separacin de las fracciones de crudo: Las observaciones o mediciones directas son:
temperaturas, presiones, relacin de reflujos, volmenes y/o peso de los cortes, as como tambin la
mayora de los resultados de las pruebas realizadas a dichos cortes y mezclas.
1.2-.Datos Calculados: Estos datos son los que se derivan de los clculos como: los porcentajes
correspondientes al rendimiento de los cortes; el volumen o peso de cada corte que debe incluirse en las
mezclas, las comprobaciones que se realizan para determinar los contenidos de azufre, carbn residual,
metales, nitrgeno, de cada corte en la relacin a esos mismos parmetros en el crudo y en las mezclas de
productos. Estos clculos de comprobacin raramente se incluyen en el informe final, pero son de gran
valor para juzgar la exactitud de los datos que se analizan.
1.3-. Informaciones Grficas: Se presentan en forma de grficos y permiten que la evaluacin del crudo
se pueda utilizar para estimar los datos que no aparecen directamente en forma numrica en el informe
final correspondiente. Dentro de las informaciones grficas que contiene la evaluacin de crudos, se
encuentran los siguientes tipos de curvas:
Curvas incrementales: Son aquellas que se trazan con los datos acumulados de cada una de las
fracciones consideradas a partir de un punto de referencia comn. As por ejemplo, la curva de destilacin
es una curva acumulativa que se traza con los puntos finales de ebullicin de cada fraccin, tomando
siempre como referencia el punto inicial de ebullicin de la primera fraccin.
Las curvas de gravedad, volatilidad, azufre y octanaje de las gasolinas tambin son curvas incrementales o
acumulativas que tienen como referencia o punto de partida el punto de ebullicin del pentano (C5+).
Curvas de Punto Medio o Temperatura media: Son aquellas que se trazan tomando en cuenta el punto
medio de ebullicin de la fraccin y el valor de la propiedad medida en dicha fraccin. El diagrama tiene en
el eje de las abcisas, una escala de volumen graduada de 0 a 100, sobre la que se llevan las fracciones
elementales en su orden de destilacin. Y en el eje de las ordenadas, las escalas de propiedades.
Las curvas de punto medio se basan en la aditividad de ciertas propiedades. Es decir, para una fraccin de
rango corto, la propiedad medida en el volumen medio de la fraccin equivale al promedio de las
propiedades medidas en los puntos extremos de dicha fraccin.
Las propiedades tales como densidad, punto de anilina, azufre, relacin H/C, etc. se grafican en funcin del
volumen medio.

Curvas de rendimientos: Si una propiedad no es aditiva, las propiedades de las fracciones de material se
pueden determinar experimentalmente mediante las mezclas de fracciones y graficando el valor de la
propiedad obtenida como una funcin del rendimiento o de la cantidad de material mezclado. Esta
representacin se utiliza esencialmente para los productos extremos, gasolinas y residuos. En la abcisa se
representa la escala volumtrica del rendimiento, y en la ordenada, la escala de propiedades. Si la curva es
marcadamente exponencial es preferible utilizar la escala logartmica en las ordenadas.
2-. ANLISIS PRELIMINARES DE CRUDOS
Para manejar un crudo desconocido (nueva produccin o nueva importacin) es necesario determinar, por
adelantado preferiblemente, el valor de dicho crudo para la refinera. Como ya hemos visto, usualmente se
enva una muestra del crudo al Laboratorio para la realizacin de unas pruebas preliminares.
La inspeccin rutinaria generalmente incluye la determinacin de:
Gravedad especfica
Viscosidad a dos temperaturas como mnimo
Punto de inflamacin
Punto de fluidez
Agua y sedimento
Presin de vapor Reid
Contenido de azufre
Contenido de vanadio y nquel
Destilacin ASTM, determinando la temperatura de cada 10% vol. recuperado hasta llegar a los 300 C.
Las determinaciones de viscosidad, presin de vapor y punto de fluidez son necesarias para asegurar que
el crudo puede ser transportado por tubera sin problemas a la refinera.
Las determinaciones de gravedad especfica y del grado de contaminacin con agua y sedimento son
necesarias para el clculo de las cantidades netas de crudo manejado.
El contenido de azufre, vanadio y de nquel, tienen inters por los efectos que causan en los destilados,
aceites combustibles residuales y destilados pesados.
Naturalmente, es posible determinar otras caractersticas del petrleo crudo, lo cual depende de los
criterios que en un momento dado se mantengan en la refinera o en el mercado.
3-. TIPOS DE EVALUACIONES DE CRUDOS
Dependiendo de las condiciones de la operacin y del propsito, se distinguen los siguientes tipos:
a) Ensayo analtico de productos combustibles
b) Ensayo intermedio

c) Ensayo abreviado
d) Ensayo de lubricantes (parafnicos y naftnicos)
e) Ensayo de asfaltos
a) Ensayo analtico de productos combustibles
Esta evaluacin es el ms completo y detallado examen de crudo que puede hacerse en el laboratorio: Su
finalidad es determinar el potencial de un crudo como productos de combustibles destilados y residuales
as como, mediante la incorporacin de pruebas especiales, decidir si el crudo en cuestin tiene buenos o
malos prospectos como fuente de aceites lubricantes, de parafinas o de asfaltos. En estas evaluaciones se
determinan las propiedades relevantes de los cortes obtenidos del crudo. Esta evaluacin es muy til en los
estudios de ingeniera de diseo, de evaluacin de precios y tambin es de gran valor en los servicios de
computacin para el diseo de plantas y en la simulacin de procesos.
b) Ensayo intermedio
Como su nombre lo indica esta es una evaluacin intermedia entre la Analtica y la Abreviada, que tiene por
objeto la verificacin rutinaria de crudos ya conocidos, tales como los que corresponden a la produccin
promedio de campos bien establecidos, a las entregas por oleoductos de mezclas definidas de crudos de
varios pozos o reas, cuando uno o ms de sus componentes ha sido variado (aumentado, reducido o
sacado de la mezcla), para ver si han ocurrido cambios significativos. Aunque se obtienen algunos datos
requeridos por los estudios de ingeniera, el propsito primario de esta evaluacin es proporcionar la
informacin necesaria para clculos de precios.
c) Ensayo abreviado
Esta es la forma ms corta de evaluar un crudo. La intencin principal de este ensayo es proporcionar, lo
ms pronto posible, unas cuantas piezas claves de informacin de uso inmediato en los casos donde se
sospecha contaminacin del crudo recibido o para verificar rpidamente la calidad del material despachado.
Tambin se utiliza para la rpida percepcin de la calidad de nuevos descubrimientos, de los componentes
individuales de corrientes mayores o para verificar con cierta frecuencia las corrientes compuestas.
Finalmente, este ensayo puede ser utilizado como informe Preliminar de un Ensayo intermedio o Analtico
de Productos Combustibles.
d) Ensayo de lubricantes
El objeto de esta evaluacin es proporcionar la informacin mnima necesaria sobre rendimientos y
calidades para poder estimar el potencial de un crudo como productor de destilados lubricantes y poderlo
comparar con el de otros crudos conocidos. Dentro del concepto de evaluacin de potencial para
lubricantes, caben diversas categoras, que van desde la evaluacin exploratoria hasta una completa, en
donde se evalan productos formulados con las bases de produccin industrial en pruebas de campo.

Los destilados lubricantes se someten a procesos especiales de extraccin y de refinacin con solventes
apropiados y las fracciones refinadas y desparafinadas se analizan de acuerdo a formatos normalizados.
e) Ensayo de asfaltos
Este ensayo tienen por finalidad la estimacin de los rendimientos y de las caractersticas de calidad de los
diferentes tipos de asfaltos que se pueden obtener de un crudo determinado. Los ensayos tipo asfalto
constituyen evaluaciones detalladas, cuya finalidad primordial es determinar la calidad de los asfaltos
producidos por el crudo en cuestin, para una aplicacin determinada, como por ejemplo, construccin de
pavimentos, produccin de impermeabilizantes, pinturas, aislantes, emulsiones y su compatibilidad con
polmeros.
4-. FORMATOS
Cada tipo de evaluacin tiene su propio formato, donde se fijan los anlisis que deben hacerse a las
fracciones obtenidas. Es muy importante seguir estrictamente las normas vigentes en los Laboratorios
dedicados a la evaluacin de crudos, a fin de evitar interpretaciones errneas de los resultados y lograr que
los datos registrados sean comparables con los de evaluaciones anteriores o futuras. No hay que olvidar
que adems de dar informacin sobre los productos, los datos de la evaluacin se usan tambin para
controlar la constancia de la calidad del crudo que procede de los pozos y para determinar cambios en el
patrn de rendimiento. Los datos obtenidos en la evaluacin normalmente se presentan en forma de tablas
y de grficos.
5-. PRECIOS DEL PETRLEO
Hay tres factores, puramente tcnicos, que inciden en la determinacin del precio del petrleo:
-. La calidad y valor en el mercado de los productos que se pueden obtener del crudo.
-. La cantidad relativa de cada uno de esos productos.
-. La facilidad con que se presta a la refinacin.
Todos los crudos no son iguales en relacin a la calidad y valor en el mercado de los productos que se
obtienen de ellos. Como vimos anteriormente, los crudos naftnicos producen buenos combustibles para
motores; los parafnicos rinden lubricantes y aceites combustibles para usos domsticos de alta calidad; y
los crudos asflticos, buenos de asfaltos y aceites combustibles residuales. La calidad de los productos que
se obtienen de los crudos de base mixta no sigue ninguna regla fija, pues su composicin tampoco la sigue.
Al considerar este primer factor y el efecto que tiene sobre los precios del crudo, hay que recordar que el
valor en el mercado se determina no solamente por la calidad de los productos, sino tambin por la ley de
oferta y demanda con relacin a los mismos.

El segundo factor que afecta el precio de los crudos depende de las cantidades de gasolina, kerosn,
aceite lubricante, aceite combustible, etc., que se podr obtener de ellos, ya que no existen dos crudos que
sean idnticos por lo que respecta a esta caracterstica. En vista que los productos obtenidos varan en
valor, naturalmente el precio del crudo tambin vara en esa misma direccin, aun cuando no
necesariamente en la misma proporcin.
Por cuanto hoy en da la gasolina es el producto que tienen mayor demanda y debido a que el rendimiento
de gasolina es ms alto en los crudos de mayor gravedad API (menor gravedad especfica), se ha
establecido dentro de la industria el concepto de asignar mayor precio a los crudos de ms alta gravedad
API. De esta manera el precio de un crudo de cualquier yacimiento especfico es una indicacin
aproximada de su contenido en gasolina, lo cual significa que los crudos ms livianos tienen precios ms
altos.
El tercer factor que afecta el precio de un crudo es la facilidad con que se producirn los productos
refinados. Esto se determina principalmente por la cantidad y carcter de las impurezas presentes en el
crudo. Compuestos de azufre, nitrgeno, metales y otros que tambin son indeseables para estos
propsitos, se encuentran en distintas cantidades en todos los crudos y cuando las cantidades de esas
impurezas son grandes, stas ocasionan un impacto econmico al momento de refinarlos. Como cualquier
elemento que aumente los costos de refinacin reduce el margen de ganancia y, en consecuencia el valor
del crudo para el refinador, esto resulta en precios ms bajos para tales crudos.
6-. METODOS DE DESTILACION DE CRUDO
En el proceso de la evaluacin de un crudo, se aplican usualmente uno o todos los siguientes mtodos
normalizados, a los cuales se debe referir el analista interesado:
a) Mtodo Estndar para la Destilacin de Productos del Petrleo a presiones reducidas
ASTM D-1160.
Este mtodo sirve para determinar, a presiones reducidas, los rangos de temperaturas de ebullicin de los
productos del petrleo que se vaporizan parcial o totalmente a una temperatura mxima del lquido de
400C (750F) y a presiones absolutas comprendidas entre 50 y 1 mmHg (6.65 a 0.133 Kpa).
En este mtodo la muestra se destila a una presin prefijada y exactamente controlada, en condiciones
operativas que aproximadamente producen el fraccionamiento correspondiente a un plato terico. Los
datos obtenidos sirven para trazar una curva de destilacin que relacionan el volumen destilado con la
temperatura equivalente al punto de ebullicin atmosfrico.
Usualmente este mtodo se emplea para determinar las caractersticas empricas de destilacin a los
productos y fracciones del petrleo que se descomponen al ser destilados a presin atmosfrica.

b) Mtodo Estndar para la Destilacin de Petrleo Crudo (Columna de 15 Platos Tericos)


ASTM D-2892.
Este mtodo describe un procedimiento para destilar petrleo crudo estabilizado (presin de vapor Reid
mxima 12 psi) utilizando una carga de crudo comprendida entre 20 kg y 30 litros y una columna
fraccionadora, de una eficiencia equivalente a 15 platos, que opera con una relacin de reflujo 5:1.
Tambin se puede aplicar este mtodo a cualquier mezcla de petrleo excepto a gases licuados, a naftas
muy livianas y a todas las fracciones cuyos puntos iniciales de ebullicin sean superiores a 400C (750F).
En este mtodo se destila la muestra de crudo hasta una temperatura mxima de 400C AET (Temperatura
Atmosfrica Equivalente). A ciertos intervalos y al final de cada corte o fraccin se anotan las
correspondientes observaciones de temperatura, de presin y de otras variables.
Se determinan la masa y la densidad de cada uno de los cortes o fracciones obtenidas y se calculan los
rendimientos en peso de los productos a partir de las masas de todas las fracciones, incluyendo el corte de
gas y el residuo. Los rendimientos volumtricos se calculan a partir de las masas y densidades de todas las
fracciones y del residuo y, por lo tanto, se referirn a la temperatura de 15C.
Resumiendo este mtodo permite:
-. La produccin de gas licuado, de fracciones destiladas y de un residuo, todos de calidad estandarizada
de corte y de los cuales se pueden obtener diversos datos analticos, pero el mtodo no cubre el anlisis de
las fracciones.
-. La determinacin de los rendimientos en peso y en volumen de los anteriores cortes o fracciones.
-. El trazado de curvas de temperaturas de destilacin vs porcentaje en peso y porcentaje en volumen de
destilado (curvas TBP).
c) Mtodo Estndar para la Destilacin de Productos del Petrleo ASTM D-86.
Este mtodo cubre la destilacin de las gasolinas de motor y de aviacin, de los solventes de puntos de
ebullicin especiales, de las naftas, ter de petrleo, kerosn, gasleos, aceites combustibles destilados y
de otros productos similares del petrleo. En este mtodo se destila una muestra de 100 ml en las
condiciones especificadas como apropiadas a su naturaleza. Se efectan observaciones sistemticas de
las lecturas termomtricas y de los volmenes de condensado recogido y, a partir de estos datos, se
calculan y se publican los resultados del ensayo.
d) Destilacin de Crudos y Aceites Pesados (Vacuum Potstill Method) ASTM D-5236.
Este mtodo describe un procedimiento para destilar crudos que contengan menos del 1% de nafta, y de
residuos que tengan puntos de ebullicin superiores a 150C (302F), tales como los producidos por el

mtodo ASTM D-2892. El mtodo utiliza una carga comprendida entre 0.5 y 4 litros y un baln provisto de
un separador de gotitas (arrastradas) de baja presin que funciona en condicin de extraccin total y a baja
presin absoluta.
La muestra pesada, se destila

hasta una mxima temperatura del vapor de 565C AET (1049F), a

velocidades de destilacin especificadas y a presiones absolutas comprendidas entre 10 y 0.1 mmHg (1.3 y
0.013 kPa). Se toman cortes en los puntos deseados del rango y a intervalos se registran la temperatura
del vapor, la presin y otras variables, incluyendo las de cada punto de corte.
Se obtiene la masa de cada fraccin y se calculan los rendimientos a partir de la masa de cada fraccin
relativa a la masa total recuperada.
Se obtiene la masa de cada fraccin y se calculan los rendimientos en volumen a partir del volumen
calculado a 15C para cada fraccin relativo al volumen total a 15C recuperado.
Con esta informacin se puede trazar una curva de temperatura versus porcentaje en peso o porcentaje en
volumen de destilado.
e) Destilacin Simulada D-2887
Destilacin simulada es el trmino utilizado para designar los resultados obtenidos por cromatografa de
gases, equivalentes a los calculados por destilacin analtica. El mtodo se fundamenta en que los
hidrocarburos ebullen en columnas cromatogrficas no polares, de acuerdo a sus puntos de ebullicin.
La destilacin simulada es una tcnica muy ventajosa para determinar la curva TBP de un crudo hasta
temperaturas de ebullicin de 538C (1000 F), obtenindose muy buena correlacin con la Destilacin de
15 platos tericos (ASTM D-2892).
7-. APLICACIONES DEL ENSAYO DE CRUDO
Tal como se mencion anteriormente, la informacin actualizada en un ensayo de crudo es sumamente
valiosa para:
-. Estimar rendimientos de productos blancos y negros.
-. Simular procesos de Refinacin.
-. Fijar procesos de tratamiento.
-. Fijar precios de comercializacin del crudo
8-. VIGENCIA DE UN ENSAYO DE CRUDO
Un ensayo de crudo se considera vigente por un perodo aproximado de tres aos. Esta vigencia
depender tambin de los cambios que se tengan a nivel de produccin del crudo, si se han modificado

significativamente las zonas de pozos explotados, y se observan variaciones significativas en la calidad del
crudo durante su explotacin.
9-. ENSAYO DE CRUDOS. PROCESO
-. Solicitud: realizada por las operadoras de explotacin y produccin, al laboratorio.
-. Toma de la muestra representativa
-. Caracterizacin fisicoqumica de los crudos
-. Destilacin
-. Recoleccin, toma y anlisis de las fracciones
-. Recopilacin y correlacin de datos
-. Reporte final
10-. VENTAJAS DEL ENSAYO DE CRUDO
-. Aceptado internacionalmente como aval de Calidad.
-. Basado en procedimientos estandarizados
-. Permitir mayor control de la calidad de una Segregacin.
-. Permite correlacionar o predecir calidades
-. Bajos costos en relacin a una prueba de planta.
-. Evita la realizacin frecuente de estudios menores.
11-. TRATAMIENTO PRELIMINAR DE LA MUESTRA
-. Toma de la muestra segn normas ASTM para mayor representatividad
-. Traslado y almacenaje de las muestras en envases adecuados y hermticos
-. Almacenamiento a baja temperatura, menores a (5c) para crudos con API mayor a 17 y a temperatura
ligeramente alta (60C) para crudos con menos de 17 API
-. Deshidratacin de acuerdo a la norma ASTM D-2892

ANEXO
En la siguiente tabla se encuentran los parmetros a ser evaluados en el crudo, antes de llevar a
cabo la destilacin:
PARAMETRO
GRAVEDAD
GRAVEDAD ESPECIFICA
AGUA Y SEDIMENTO
CONT. SAL
PTO. ESCURRIMIENTO
NUMERO NEUTRO
PRESION DE VAPOR REID
FACTOR DE

UNIDADES
API
% VOL
LB/1000 BLS
F
mg KOH/g
PSI
-

CARACTERIZACION KUOP
SEDIMENTO X EXTRACCION
AZUFRE MERCAPTANOS
AGUA POR DESTILACION
CENIZAS
VISCOSIDAD CIN. A:
100 F
122 F
140 F
AZUFRE
H2S DISUELTO
NITROGENO
ASFALTENOS
METALES:
VANADIO
NIQUEL
HIERRO
SODIO
NATURALEZA

%PESO
ppm-PESO
%VOL
%PESO
CST
CST
CST
CST
%PESO
ppm
%PESO
%PESO
ppm-P
ppm-P
ppm-P
ppm-P
ppm-P
-

ANALISIS RESALTANTES EN FRACCIONES Y RESIDUOS


COMUNES:

RENDIMIENTO GRAVEDAD API Y

GAS:
NAFTAS:
KEROSEN Y

ESPEC. AZUFRE
CROMATOGRAFIA
OCTANOS, RVP, PONA
PTOS. DE HUMO, CONGELACION,

FBS:

ANILINA, N LUMINOMETRO,
COLOR

GASOLEOS

NEUTRO, CETANO, HIDROGENO Y


N CETANO, PTOS. NUBE Y

FLUIDEZ
ATM Y VACIOS: CONGELACION, CONCARBON Y
RESIDUOS:

NITROGENO
PEN., PTO. ABLANDAMIENTO,
FLUIDEZ, METALES,
CONCARBON, NITROGENO,
VISCOSIDAD.