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El Circo de la Geohintonia.

Mi amigo Charles Glass era un eminente cactfilo afincado en


Mxico. Hasta su muerte en 1998, participaba y fue el inspirador de una
organizacin, CANTE, dedicada a los cactus mexicanos, con fines educacionales y
de reproduccin de especies muy raras o amenazadas, hoy da transformada en
los jardines botnicos "Charco del Ingenio".
Charles era todo un personaje, por unos odiado y por otros
admirado, que levantaba aireadas polmicas all por donde pasaba y dejaba or
sus conferencias y puntos de vista sobre la conservacin de cactceas. A
continuacin traducimos uno de sus artculos en The Cactus and Succulents
Journal (U.S.), volumen 69, n 1, pginas 3-7:

Charles Glass en 1992


El circo de la Geohintonia.

Por Charles Glass, Cante A.C., Mesones, 71, San Miguel de Allende,
Mxico.
Cuando me solicitaron que describiera el nuevo gnero que
nombramos Geohintonia, la ocasin constituy para m un gran honor y un tremendo
placer. Sin embargo, todo lo que tuvo que ver con la taxonoma del Aztequium hintonii
(Glass&Fitz Maurice), me caus un gran dolor de cabeza. Compresiblemente, el mundo de
las suculentas estaba muy ansioso por obtener esos remarcables nuevos descubrimientos, y
verlos en su hbitat era el deseo nmero uno en la lista de casi todos los cactfilos que
visitaban Mxico. Haba una gran diferencia entre mi coautor, Fitz, y yo, acerca de cuanta
informacin deberamos de hacer pblica. Yo estaba convencido de que, describir el tipo de
terreno en el que crecan y la altitud, era informacin crucial para el conocimiento
cientfico de esas dos taxas. Crea que debamos informar del municipio en que vegetaban
los cactus. Fitz pens que hacer eso era equivalente a dar la exacta localizacin a
cualquiera que estuviese dispuesto a expoliar el hbitat y coger plantas ilegalmente. Su
argumento era que todo lo que haba que hacer era mirar un mapa topogrfico de la
localidad, chequear la altura y el tipo de terreno descrito, y ya lo tenan. Mi punto de vista
era que la gente descubrira con seguridad la localizacin de las colonias de tan importantes
descubrimientos, que no pararan hasta encontrarlos, que era slo una cuestin de tiempo,
y que debamos centrar nuestros esfuerzos en educacin y vigilancia en lugar de ofuscarnos.
Persiste la inocente creencia de que, ocultando informacin acerca de
los lugares donde crecen las nuevas plantas, se puede evitar que la gente lo encuentre, lo que
en este momento no es en absoluto el caso. Si dicha informacin no es accesible, qu es lo
que un vido y persistente coleccionista har? Se cambian entre ellos localizaciones, como
nios con cromos: T me dices donde crece esto y yo te digo donde crece lo otro, o van al
rea general que ha sido publicada con una foto de la planta y ofrecen una recompensa a
cualquiera que pueda encontrar la planta por ellos. O, como sucedi en el caso de la
Geohintonia, acudir a alguien que saben que conoce el sitio y ofrecerle un montn de dinero
a cambio de la localizacin. Un austriaco, no precisamente un caballero, acudi a un
empleado de los Hintons quin haba acompaado a George Hinton al hbitat de la
Geohintonia, y le ofreci 200 dlares para que le dijera dnde crecan las plantas. El
empleado rehus la oferta. El mismo tipo, volvi al da siguiente y le ofreci 400 dlares!.
La Sra. Hinton intervino y prcticamente lo ech fuera de su propiedad sin
contemplaciones. Un investigador de CANTE enterado del suceso, averigu que el
individuo en cuestin estaba en Mxico a la caza de plantas, lo notific al CITES, y fue
detenido en el aeropuerto cuando volva a Austria con cuatro maletas llenas de cactus de
contrabando, incluyendo cerca de 280 plantas del raro Ariocarpus fissuratus v. hintonii.
En Diciembre de 1995, antes de que nuestra nueva taxa, Turbinicarpus
alonsoi, fuera publicada en el nmero de Febrero de la revista Kakteen und Andere
Sukkulenten, recibimos un fax de un amigo en Europa notificndonos que un cierto
personaje, el mismo que en cierta ocasin arranc cerca de 2.000 plantas del raro -sigue
siendo muy raro an hoy da!- Turbinicarpus hoferi, haba salido el da anterior hacia
Mxico, para pasar tres semanas, y que su principal objetivo era recolectar nuestro nuevo
Turbinicarpus Y, saba dnde creca!, incluso antes de que lo hubiramos publicado. Lo

notificamos al CITES y estamos casi seguros de que fue interceptado en la frontera


volviendo a Alemania. No tenemos ms informacin pues el CITES no las hace pblicas.
De nuevo en 1992, el equipo de directores del CSSA decidi aceptar
nuestra invitacin para mantener una reunin en San Miguel de Allende. Geohintonia y
Aztequium hintonii haban sido recientemente descritos y, comprensiblemente, todo el
equipo quera conocer las nuevas plantas. Nosotros accedimos y preparamos una visita
oficial a la localidad de origen. SEDESOL, la agencia gubernamental a cargo de los
permisos para recolectar plantas, nos notific que miembros de la Sociedad Mexicana de
Cactologa haban presentado una queja formal contra nosotros, pidiendo al gobierno que
prohibiera la visita. El gobierno contest razonablemente que, estando en un pas libre, no
poda prohibir a la gente que visitara esos terrenos, y que slo podan prohibir a los
visitantes que arrancaran plantas. Dos aos y medio ms tarde, CANTE invit a la IOS a
que celebrara su Congreso aqu, en San miguel. Aceptaron y, una vez ms, la primera lista
de sus prioridades era visitar el hbitat de la Geohintonia. De nuevo, la Sociedad Mexicana
de Cactologa protest formalmente, esta vez con la firma de 48 de sus miembros, casi la
entera plantilla nacional de su Sociedad. Invitamos al representante del gobierno de
Monterrey, la capital del estado de Nuevo Len en donde la planta crece, para que nos
acompaara. Lo que nos encontramos es el objeto principal de este artculo, pero djenme
primero revisar los intentos de propagacin legtimos y ejemplos de trfico ilcito en esas
dos especies.
Lo que considero ms importante en mi trabajo, es ensear a los
jvenes mexicanos en el cultivo de sus cactus nativos y otras suculentas. Nos encontramos
con la irnica situacin de que casi todos los empleados de casi todos los viveros de cactus
del Sudoeste de Estados Unidos son mexicanos y, sin embargo, no existe virtualmente
ningn productor industrial en Mxico que reproduzca especies nativas de cactus y plantas
crasas. An ms: Hay viveros en Mxico que importan cactus de Holanda y del sur de
California para abastecer el mercado mexicano! La parte triste de todo esto es que los
trabajadores mexicanos, trabajando fuera de su propio pas, son slo enseados a hacer
tareas muy especficas. Lo hacen muy bien, pero no se les informa de otros aspectos del
cultivo de estas plantas. Visitamos a lo mejor de nuestros jvenes horticulturistas,
dndonos vueltas por los viveros del sudoeste de USA, y entrevistamos a varios empleados
que haban estado transplantando plantas desde el semillero a macetas durante 10, 15,
hasta 20 aos, pero que desconocan el aspecto que tomaran las plantas al desarrollarse y
alcanzar la madurez. Eso es muy diferente de que lo que queremos poner en marcha en
Mxico. Queremos que todos los trabajadores de nuestro jardn botnico y su vivero
comercial sean capaces, no slo de cultivar cualquier especie de cactus o suculenta desde
semilla hasta su madurez, sino que estn preparados para ensear a otros a hacerlo tan bien
como ellos. Hemos hecho excelentes progresos en esa direccin, pero es obvio, no lo
suficientemente rpido para coleccionistas del mundo entero que quieren obtener algunas
de estas excepcionales taxas que hemos tenido la fortuna de descubrir o describir aqu en
Mxico. Por desgracia, muchas de estas nuevas taxas se encuentran entre las ms difciles
de hacer crecer y propagar:
Entre las primeras plantas con las que hemos tenido que enfrentarnos
se encontraban la Geohintonia y el Aztequium hintonii, tremendamente lentas y difciles

especies para hacer crecer desde semilla, incluso es muy complicado su injerto. La siguiente
fue una de las especies ms difciles de Turbinicarpus para propagar, nuestro nuevo
Turbinicarpus alonsoi, por supuesto planta del grupo CITES I, lo que implicaba dificultades
adicionales en la comercializacin de esta novedad. Estamos trabajando en la reproduccin
desde semilla del remarcable, nuevo, y en tremendo peligro de extincin, Ariocarpus
bravoanas, y, seguramente estn todos ustedes informados de lo muy lento y difcil que
puede ser conseguir un Ariocarpus a travs de semilla. Ms recientemente, hemos tenido el
desafo con nuestras nuevas subespecies de Strombocactus -Cuntos de ustedes han
conseguido que un Strombocactus llegue a la madurez desde semilla?- No es ni fcil ni
rpido. Pero esto no son quejas; los desafos son maravillosos y estimulantes, y yo prefiero
estar haciendo mi trabajo aqu, en CANTE, que cualquier otro tipo de trabajo en cualquier
parte del mundo: Enseando a nuestros jvenes a cultivar semilleros de Mammillaria
elongata, Echinocactus grusonii, entre otros, mostrndoles como recolectar semillas
apropiadamente, cmo limpiarlas, clasificarlas, mezclas de tierra, enmacetado, abonados,
riegos, etiquetados y transplantes, francamente, para m, esto tiene mucha ms importancia
que luchar contra japoneses, checos u otros, en proveer al mercado extranjero de
ejemplares de Geohintonia. Ciertamente, hemos perdido esa batalla ya que los productores
no se fijan en nosotros, pero hemos ganado mucho en ese tiempo en lo que se refiere a
buenos mtodos y educacin en la prctica de la horticultura.
Tambin tengo que decir que, gente desde cualquier parte del mundo
de los cactus, est, casi a diario, intentando convencernos de que Mxico, el nico pas del
mundo que regula la recoleccin de semillas de cactus, est equivocado desde varios puntos
de vista (beneficios, conservacin, etc.) al no hacer las semillas accesibles libremente. Esto
puede ser o no ser el caso, podemos estar o no convencidos, pero eso es todo en este punto.
El trfico comercial de semillas va contra las leyes de Mxico y eso es un hecho; individuos
que recolectan semillas y plantas de Mxico sin los apropiados permisos, son criminales a
los ojos de muchos mexicanos y de las autoridades de Mxico.
Bueno, y qu nos encontramos cuando fuimos al hbitat de la
Geohintonia mexicana y Aztequium hintonii el pasado Septiembre? Durante la ruta, algunas
millas antes del hbitat, vimos a gente aclarando un rea en un lateral de la sucia carretera
y les preguntamos qu era lo que estaban haciendo. Nos explicaron que haba tanto trfico
en esa carretera en esos das que iban a construir una pequea tienda para vender bebidas
y bocadillos a los turistas. Estando ya cerca de la localidad, un hombre joven en una
bicicleta nos llam (sin preguntarnos por qu estbamos en esa zona -para qu iba a ser?-)
y nos dijo: Cuntos sacos de plantas quieren? Ms tarde hablamos con los encargados
del Ejido, un rancho cercano al sitio, y nos dijeron que estaban pasando caravanas, de hasta
16 vehculos de una vez, que se dirigan al hbitat. En Europa, Gerhard Kohres ofrece
cientos de miles de semillas de estas novedades, y escuchamos historias sin confirmar de
cmo, en lugar de tomar su tiempo para coger las semillas cuidadosamente sobre el terreno,
algunos recolectores estaban simplemente decapitando las plantas para poder ms tarde,
cmodamente, rebuscar entre la lana apical de las cortadas cabezas de las plantas y
encontrar sus semillas. Se report que un joven estudiante checo pagaba sus estudios
universitarios gracias al beneficio que consegua con sus viajes de caza de semillas a
Mxico. Y todo esto ocurra mientras algunas personas pensaban (a esto lo llamo el
sndrome del avestruz) que se poda proteger a esas plantas manteniendo su lugar de

origen en secreto. Desde el momento en que plantas como la Geohintonia y el Aztequium


hintonii son descritas, no existe nada bajo el sol de Mxico que pueda mantener secretas
esas localidades, y pensar eso es realmente engaarse a uno mismo.

Semillero de Geohintonia
Visitamos un vivero en el sur de California que haba sido alertado de
nuestra prxima visita, en anticipacin a la cual haban cambiado el nombre de la etiqueta
de una mesa de siembra de miles de semillas de Geohintonia al de Parodia specimen. En
fin, les dije que una vez que uno haba visto un semillero de Geohintonia, no ibas a
confundirlo por uno de parodias o cualquier otro tipo de cactus.
Una visita turstica de cactus para ver la Geohintonia est siendo
anunciada en la revista Kaktus de Dinamarca; est dirigida por Rodrigo Gonzlez, un
bilogo de Saltillo y autor de Mammillaria sanchez-mejoradae. No hemos odo nada sobre
peticiones al gobierno para prohibir esa visita guiada. Un empleado fijo de CANTE, Felipe
Otero, escribi a Japn ofrecindose para conducir grupos de japoneses cactfilos al hbitat
de la Geohintonia, y conclua su escrito con esta peticin: -Pero por favor, no se lo digan a
Charles!
S, esto es lo que yo llamo un Circo. Mndenme los payasos!

P-D: Un suceso muy reciente debe ser mencionado porque tanto ver cactus como robarlos
puede volverse peligroso o frustrante. George Hinton, visit recientemente el terreno de sus
nuevos descubrimientos, en compaa del nuevo director general del CITES, el suizo Dr.
Jonas Lthy, y los lugareos estaban muy hostiles y enfadados, y no queran que sacasen
fotografas de las plantas. Tuvieron que estar discutiendo con ellos durante ms de una
hora para que, refunfuando, les permitieran visitar el sitio y tomar algunas fotos.

Aparentemente, el incremento del trfico en esa rea tan remota, donde no estaban
acostumbrados a ver vehculos forasteros, se haba vuelto tan intenso, y la actitud de
muchos de los turistas era tan ofensiva, que la gente simplemente se haba hartado. Hemos
odo informes de ventanas de coches hechas aicos y daos vandlicos en vehculos en ese
lugar, causados aparentemente por gente del pueblo muy enfadada por el arranque ilegal de
plantas que ellos y la Ley consideran su patrimonio. Esta nueva actitud, puede ser que
sirva para proteger las plantas pero es altamente reprobable. Nosotros quisiramos que
visitar cactus en su terreno, fotografiarlos en la Naturaleza, se pudiera convertir en una
legtima y civilizada atraccin turstica.

http://www.cactuscenterclub.com/Articulos/Proteccion/04elcirco.htm

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