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AQUESPALAPA, HISTORIA DESAFORTUNADA DE UN TOPNIMO.

MSc. lvaro Antonio Escobar Soriano


Docente UNAN-Managua
alvess007@gmail.com
La identidad de los pueblos tiene una doble hlice, por una parte, la nacional que atae a
todo un pas, y por otra la local, que interesa a los ciudadanos de un departamento, barrio,
municipio, poblado, o comarca. Entre todas las costumbres, tradiciones, gastronoma,
onomstica y toponimia, que dan identidad a una determinada poblacin, la conciencia
indgena es un eje transversal que atraviesa indiscutiblemente la esencia de su ser, tanto
individual como colectivo.
Nicaragua, tierra de lagos, lagunas, ros y volcanes tiene en su nombre y en sus lugares la
vigencia de la toponimia aborigen. Indicios reales de los pueblos que habitaron sus
territorios antes de la llegada de la cultura espaola. La ms abundante toponomstica es de
origen nhuatl, mangue, chorotega, matagalpa, miskita, mayagna. As, en cada regin se
encuentran sitios con nombres como: Alamikamba, Amaka, Matagalpa, Managua,
Xolotln, Cocibolca, Mateare, Estel, Nagarote, Sutiaba, Chinandega, Cayanlipe,
Guansapo, entre miles.
Los topnimos son una rica fuente de sentido, esconden la historia y la cosmovisin de
quienes la construyen. Es decir, las personas habitantes antiguos o recientes nombran los
sitios, impregnndolos de su ser. Lewandowsky (1992, p 359), expresa que la toponimia o
toponomstica es un trmino compuesto de origen griego topos: lugar, puesto, sitio, regin;
y onoma: nombre. La define como el legado de denominaciones de lugares geogrficos de
una regin: montes, mesetas, valles, desiertos, mares, ensenadas, etc. Por consiguiente, la
toponimia estudia los nombres de lugares, y por tanto, es parte de la ciencia denominada
lexicologa. Por su parte, Dubois, et al (1994, p 605), ampla la definicin al referir que la
toponomstica trata del origen de los nombres de lugar y sus relaciones con las lenguas
nacionales, las extranjeras y las desaparecidas en los pases.
Segn, Dolealov (2007, p 9), la toponimia tiene como objeto: estudiar el proceso de
denominacin de los lugares, es decir, cmo se forman los nombres, cul es el motivo
principal para dar un nombre a un objeto. Es decir, nombrar un lugar determinado no se
hace al azar, existen procedimientos especficos que la lengua impone a sus usuarios.
Ariza (1991, p 474), expone que la geografa de nombres se usa tambin para designar el
conjunto de los topnimos de una poca y de un territorio. As, se puede diferenciar entre
toponimia sincrnica y diacrnica. La primera estudia los nombres de los lugares en un
momento determinado, la segunda lo hace a lo largo del tiempo. Por otra parte, se debe
distinguir entre toponimia mayor y menor. La toponimia mayor se encuentra registrada en
los mapas cartogrficos de uso comn, la menor solo se encuentra en la cartografa
minuciosa (mapas de 1:50.000 y 1:25.000), y, generalmente, es la referida a nombres de
fincas, campos, caminos vecinales, etc. El mismo Ariza (1991), tambin distingue una

rama de la toponomstica llamada toponimia histrica, la cual se encarga de estudiar


diferentes aspectos histricos de los nombres, motivados por el uso del lenguaje:
Una rama importante de la toponimia se llama toponimia histrica. sta estudia la historia
de los nombres. El proceso del cambio del nombre puede ser la causa de cambios fonticos
y fonolgicos, morfolgicos, es decir, por motivos lingsticos (a travs de los cuales
podemos estudiar la historia de la lengua), o por la necesidad de cambiar el nombre entre
los usuarios. En general podemos decir que la toponimia histrica nos ofrece reconocer
diferentes aspectos histricos, as como lingsticos de una sociedad o territorio. (p 15).
Los topnimos, como unidad lingstica, y desde el punto de vista estructuralista, tienen
dos componentes: el significado y el significante. Esta unidad de la lengua puede
expresarse en una sola palabra o en una frase formada por ms de dos palabras. El nombre
de un lugar, tambin, puede ser representado por un nombre, un adjetivo o un verbo
nominalizado. As, la experiencia, la cultura y la lengua ofrecen diversos procedimientos
para denominar los lugares. Se consideran procesos, en tanto la denominacin geogrfica
no ocurre por simple traslacin, sino que en la mente del hablante operan esquemas de
accin intencionales causantes de la toponimizacin: analoga con otros sitios, recuerdo de
situaciones vividas por l o los sujetos, mandatos divinos, en fin, una serie de aspectos
significativos, que afectan al ser humano, motivndolo a dejar en los sitios un auxilio
nemotcnico,
una
memoria
externa
de
sus
actuaciones
y vivencias.
Siguiendo a Dolealov (2007, p 12-15) estos procedimientos estn relacionados con el
origen, los aspectos geogrficos, el significado de los componentes lxicos y los gentilicios.
Segn el origen, los sitios adquieren nombres de los pueblos que se asientan en estos:
latinos, vascos, checos, germanos, espaoles, nhuatl, chorotegas, entre otros.
Segn los aspectos geogrficos, estos tipos de nombres denominan objetos naturales: los
hidrnimos incluyen las denominaciones de ros, arroyos, lagos u otro accidente geogrfico
similar; los ornimos denomina las cordilleras, montaas, montes, colinas etc; los
ecnimos, nombres de poblados o de tipo urbano (astinimos) o de tipo rural (comnimos);
los nesnimos (los nombres de las islas), litnimos (denominan los objetos rocosos) y, por
ltimo, con astrnimos (se trata de los nombres de estrellas y astros), (Podolskaja, 1988).
Segn el significado de componentes lxicos incluyen aquellos formados por sustantivos
de cuyo sentido se relaciona con los topnimos: fitnimos o fitopnimos (surgen de
nombres de flores, plantas y rboles); zonimos o zootopnimos (surgen de nombres de los
animales aves, mamferos, insectos, etc); haginimos o hagiotopnimos (proceden de los
nombres de los santos) antropotopnimos o antrotopnimos (relacionados con nombres de
personas); cromotopnimos (se vinculan con los nombres de colores); hidrotopnimos
(proceden de ros, corrientes, etc) y los orotopnimos (se relacionan con los montes,
llanuras,
etc).
Gentilicios designan a los habitantes de una nacin, un pas, un departamento o un
municipio. Las Los tipos de palabras que se usan para determinar un gentilicio pueden ser:
el sustantivo, cuya funcin es la de denotar a un habitante, el adjetivo expresa que un
individuo proviene de dicho pas. Los gentilicios proceden del nombre actual del lugar
(Zamora > zamorano) o de su forma antigua (Huesca su forma es oscense, porque el
nombre de la ciudad aragonesa proviene de la forma latina Osca). (Celdrn, 2006).
Otros procedimientos importantes de la toponimia: topolexema (tema de una palabra que

se utiliza para derivar de l el topnimo, por ejemplo ganda del que derivan: Gndara,
Gndaras, Gandarela, Gandarilla) (Celdrn, 2006); toponimizacin (un antropnimo se
transforma en un topnimo, considerando los cambios fonticos: Zaragoza < Cesaraugusta;
exnimo (versin o forma local de un topnimo en otra lengua: Londres por London, Turn
por Torino; endnimo (designa la forma oficial de un nombre extranjero: London, San
Jos)
Por la enumeracin anterior, se puede afirmar que los procedimientos dan paso a diferentes
tipos de toponomstica, segn la materia estudiada: ros, nombres de montaas, regiones,
pases, entre otras. Estas se ocupan en desentraar el porqu de los nombres, encuentran las
relaciones escasas entre estos y la lengua del pueblos, a decir, hurgan en medio de la
resistencia del sustrato lxico arraigado en la conciencia de los pobladores, que en la
mayora de los pueblos originarios de Amrica conserva lo aborigen.
Sin embargo, debido a la influencia europea las lenguas, costumbres, maneras de ver la
realidad y muchos nombres de sitios fueron cambiados por esa cosmovisin cultural. En el
caso de los sitios, los procedimientos para operar esa sustitucin van desde la imposicin de
topnimos por desconocimiento de la nueva lengua, imposicin de la un nombre
influenciado por la nueva creencia religiosa, y la corrupcin de la toponimia por la
imposicin de la lengua dominante. A la par de esos fenmenos externos, tambin ocurren
fenmenos internos que operan a nivel del sentido de las palabras y por tanto de los
nombres de los lugares. Es decir, tambin se operan cambios en su significacin. Pero
como se ha expresado en la mayora de los casos ocurren por la ocurrencia de fenmenos
externos.
En lo que corresponde a Nicaragua, varios estudiosos de la geografa de nombres han hecho
valiosos aportes, que an no han sido superados. Todos los especialistas coinciden en los
aspectos tericos abordados en este ensayo. As, Mntica (1973, pp 18-19), afirma utilizar
la toponomstica para:
() iluminar la historia. El estudio de las toponimias nicaragenses () nos permite
reconstruir, hoy, la sucesiva distribucin de razas y culturas en nuestro territorio a lo largo
de los siglos. Curioso fenmeno el de este pueblo que escaso de cdices y escritos pudo
escribir su historia en el rugoso pergamino de su propia geografa () En las Toponimias
de nuestro territorio descubrimos el nombre de nmenes y dioses que adoraron sus
pobladores y conociendo de esta manera su mitologa y teogona podemos identificar raza,
cultura, antigedad y lengua, e inclusive reconstruir captulos enteros de su historia.
Sobre esa misma lnea temtica, el mismo Mntica (1989, pp 24-25), en un escrito posterior
afirma que: La supremaca de la lengua Nahuatl en el habla nicaragense acusa a su vez
una supremaca cultural, militar y econmica de las tribus nahuatl (sic) a las fechas del
descubrimiento. Esto quiere decir, que fueron los nhuatl los pobladores aborgenes de
nuestro pas que mayor influencia ejercieron como sustrato lingstico y cultural en la
nueva sociedad que se empez a conformar a inicios del siglo XVI. As, las razones de peso
para sustentar la aparicin dentro del espaol nicaragense, de una considerable cantidad de
voces nhuatl son aquellas indicadoras de que esta lengua: fue la primera en emplearse
como medio de comunicacin por los intrpretes que sirvieron a los espaoles en tierras

continentales, fue la primera en ponerse por escrito, fue la lingua franca, que mova el
comercio en la regin mesoamericana, y por tanto fue la lengua usada por los misioneros en
la evangelizacin de los pueblos aborgenes.
Los prrafos anteriores sealan qu tan importante es la toponomstica para adentrarnos en
aspectos, que en la actualidad exigen un rescate histrico e identitario de los sitios antiguos
y su proyeccin en los municipios y pobladores actuales de Nicaragua. Por ello, este
artculo sobre el topnimo Acuespalapa trata de reconciliar la historia antigua de un ente
vivo como este ro ubicado en el municipio de Villanueva, en el departamento de
Chinandega, con la cosmovisin actual de sus pobladores.
Si se trata de reconstruir el sentido de Acuespalapa desde sus races, el especialista se
encuentra con la particularidad caracterstica de las lenguas aglutinantes, entre ellas el
Nahuatl. Este tipo de idiomas tiene la cualidad de formar palabras agrupando en un solo
trmino el sentido y estructura de varias palabras o frases completas. Tratar de reconstruir
el sentido expresado en los topnimos aborgenes no es sencillo, sobre todo cuando la
distancia temporal entre los usuarios originarios y los actuales es de ms de quinientos
aos.
Sin embargo, como se ha expresado, los especialistas en geografa de nombres
nicaragenses, ya han hecho una reconstruccin de la toponimia es cuestin. Si bien es
cierto, no llegan a un acuerdo definitivo en la traduccin final, todos coinciden en
relacionarla con los reptiles conocidos como lagartijas (Ameiva undulata), y los conocidos
como lagartos cuajipales (Cocodrilus chiapasius). Es decir, ninguno encuentra en las races
que constituyen el zootopnimo, relacin con la palabra tambin nhuatl guapote
(cuapoztli, despuntado ). Se hace alusin a este nombre aborigen, porque en los aos
noventa se dio por sentado que el nombre del ro es Aqueslapa corrupcin de
Aquespalapa y su significado Ro que tiene mucho Guapote", los cuales como se
demuestra en este estudio son errados y atentan contra la memoria histrica del municipio.
Sealados los problemas en el significante y en el significado del zootopnimo, se pasa a
citar los aportes de estudiosos de la toponomstica de Nicaragua, que contribuyen a aclarar
y superar los errores:
Para Mntica (1973, p 185), Acuespalapa, Valle, lo interpreta: Atl-agua, cuezpallagartija,
xpan
-adverbio
de
lugar.
En
el
agua
de
lagartijas.
Segn ncer (1985, p 389) Aquespalapa o Acuespalapa es el nombre aborigen del que hoy
es llamado Ro de Villanueva, ubicado en el municipio noroccidental del mismo nombre,
en el departamento de Chinandega. .Acuespalapa es una palabra de origen nhuatl de las
races: acuespal apa ro de lagartos (M y DB); o ro de lagartijas (V).
Mntica (1989, p 227), seala que la etimologa correcta de Acuespalapa es: Acuezpalapa: De acuezpal (lin) lagartija, lagarto, apan, ro, agua alineada. Ro de Lagartos. Dvila
Bolaos coincide con esta interpretacin. Ro que nace en la cordillera de Salale, entre las
ciudades del Sauce y Estel.
Considerar el carcter aglutinante de la lengua nhuatl y atreverse a realizar un ejercicio de
reconstruccin del sentido del topnimo acuepalapa no solo pasa por seccionar el trmino

en sus races constituyentes, sino realizar una reconstruccin del sentido basada en una
interpretacin intuitiva de su relacin sintctica. As, con base en el Dictionaire de la
Langue Nahuatlou Mexicane (1885, pp 3, 32, 39, 135), se logra realizar el siguiente
anlisis, considerando una nueva propuesta, que incluye la sintaxis: Aquespalapa.
Acuespalapa. A-cuespal-apan. a-, a, s. usado en comop. por atl, agua. cuespal-, cuetzpalli
(cuetzpal), lagartija (lagarto/glotn). apa, apan, cf. atl. agua, pero tambin se considera
adverbio de lugar. Con todos estos elementos constitutivos se puede reconstruir la siguiente
traduccin: cerca o en el agua hay lagartijas y lagartos, luego el imaginario colectivo lo
transforma en Ro de lagartijas o lagartos, mediante el mecanismo de la metonimia el
continente por el contenido (ro-continente / lagartijas o lagartos-contenido).
Con el ejercicio lingstico anterior, se aclara que el nombre originario del Ro de
Villanueva es Aquespalapa. Este se deriva del zootopnico acuespalapa. Adems, de la
comprobacin de naturaleza lingstica, tambin se pueden buscar argumentos, que la
respaldan en la familia de topnimos de la misma regin. As, un nombre que confirma la
existencia del nombre del ro es Guansapo (de cuauh-rbol, zapotl-zapote), cerro prximo a
la vera izquierda del ro Acuespalapa (Valle, en Mntica, 1989, p 257).
En otro mbito, la tradicin oral recoge testimonios que refuerzan los argumentos
desarrollados. Es el caso de la narracin oral realizada por el profesor Antoln Avils, quien
expresaba que para 1967 se inaugur uno de los tres cines, que existieron en el municipio,
con el nombre de Aquespalapa. Tambin, los pobladores oriundos de ms de sesenta aos,
y que fueron estudiantes del profesor narran como este insista en ensearles a conservar el
nombre original del ro.
Pero la falta de una indagacin seria, en documentos especializados, y la realizacin de
entrevistas a personas desconocedoras de la historia de Villanueva han dado paso, no solo a
los errores antes indicados, sino que se ha llegado a la eliminacin del nombre aborigen del
afluente, y se ha sustituido por Ro Hato Grande o Villanueva. Es posible que la fuente
haya confundido el topnimo de la hacienda Hato Grande, que fue dado al puente que pasa
sobre el Aquespalapa, y por una motivacin maniquea incurri en el error. Un claro
ejemplo, sobre cmo la irona pudo formar otro nombre en el pasado es la ancdota que
recoge la denominacin popular Ro de los chachos. La explicacin a este nombre es que:
la gente bajaba de las comarcas a vender sus animalitos y sesteaban junto a ellos en las
riberas del ro y lo que se miraba era a los chanchos, de ah el nombre.
Todos los planteamientos escritos hasta aqu, solo tienen un fin: rescatar la memoria
histrica del municipio de Villanueva, reivindicando al Acuespalapa su sitio en la memoria
y cosmovisin de sus pobladores actuales. Adems, instar a las autoridades municipales
edilicias y de educacin, a los docentes, a los artistas e historiadores locales y nacionales a
asumir con responsabilidad la promocin de los valores aborgenes que todava
conservamos en nuestro pas, y que, son parte constitutiva de nuestra identidad nacional e
identidades, regionales y locales.
BIBLIOGRAFA

-Ariza, M. (1991) Toponimia. In: Lexikon der Romanistischen Linguistik, vol. V/2 de
Holtus, G., Metzelin, M. y Schmitt, C. Tbingen, Niemeyer. pp. 474-482.
-Celdrn, P. (2006). Diccionario de topnimos espaoles y sus gentilicios. 3a ed. Madrid :
Espasa
Calpe,
S.A.,
-Dolealov (2007) Observaciones sobre la toponimia espaola: Masarykova univerzita.
-Ficha
municipal
del
Municipio
de
Villanueva.
http://www.inifom.gob.ni/municipios/documentos/
CHINANDEGA/villanueva.pdf.
Septiembre,
05
de
2012.
-ncer, J. (1985). Toponimias Indgenas de Nicaragua. San Jos. Costa rica: Asociacin
Libro
Libre.
-Mntica, C. (1973). El habla nicaragense. Estudio morfolgico y semntico. Managua:
Aula.
-Mntica, C. (1989). El habla nicaragense y otros ensayos. Managua: Asociacin Libro
Libre.