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DE LA RADIOLOGIA A LA IMAGENOLOGIA

La Radiologa surgi como producto del descubrimiento de un tipo de radiacin ionizante,


que por ser desconocida se le denomin X. Este hecho ocurri en el laboratorio de la
universidad de Wurtzburgo, Alemania, al atardecer del viernes 8 de noviembre del ao 1895
y su protagonista fue el fsico alemn Wilhelm Conrad Rontgen. Inicialmente se pens que la
nueva radiacin descubierta por Rontgen, capaz de reflejar en una pantalla fotosensible las
estructuras internas del individuo, slo servira para visualizar los huesos y cuerpos extraos,
pero rpidamente surgi la idea de introducir sustancias radiopacas en el interior de las
vsceras huecas. As aparecieron los medios de contraste, los primeros tan poco prcticos
como la introduccin de una varilla metlica en el esfago o una bolsa de goma llena de
plomo en el estmago. Ha pasado ms de un siglo desde el descubrimiento de los rayos X y
an los hombres de ciencia no han dejado de buscar nuevas variantes de su aplicacin y de
idear nuevas tcnicas y equipos que sean capaces de explorar el interior del cuerpo humano.
En estos 100 aos han surgido innumerables mtodos de diagnstico, se fueron
perfeccionado los viejos equipos, surgi el intensificador de imgenes con circuito cerrado de
televisin en la dcada de los aos 40 y posteriormente, en la dcada de los 80, la radiologa
digital. En la segunda mitad del siglo XX aparecieron diversas tcnicas, algunas de ellas
basadas tambin en la aplicacin de los rayos X, como la Tomografa Axial Computarizada
(TAC), y otras que no usan radiaciones, como el Ultrasonido (US) y la Resonancia Magntica
(RM), ocurriendo de esta forma una metamorfosis en la Radiologa que la transform en
Imagenologa.
El desarrollo de la Imagenologa continu por este sendero hasta llegar al surgimiento de
tcnicas como la endoscopia virtual, que incluye, entre otras, a la broncoscopa y la
colonoscopa virtual, obtenidas mediante reconstrucciones a partir de cortes axiales con TAC
o RM, la colangiopancreatografa por RM, las tcnicas de radiologa intervencionista, la
angiografa por sustraccin digital y otras muchas tcnicas novedosas. Para la interpretacin
imagenolgica de los rganos en movimiento tambin se han desarrollado tcnicas como el
US
Doppler,
la
angioTAC,
la
angioRM
y
la
Radiologa
Digital.
El desarrollo acelerado de la Imagenologa se ha basado en gran medida en las bondades de
la informtica. La fusin de estas tcnicas ha permitido que prcticamente todas las
imgenes mdicas, en la actualidad, se puedan obtener en formato digital, con las conocidas
ventajas
de
postprocesamiento,
almacenamiento
y
transmisin.
El recuento anterior me hace cuestionarme hoy: Qu sentira el premio Nobel de Fsica del
ao 1901, Wilhelm Conrad Rontgen, si pudiera ver el enorme rbol que ha crecido a partir de
la semilla que sembr? Cuntas sorpresas recibiramos nosotros si nos fuera permitido
asistir a un departamento de Imagenologa en el ao 3007?

Dr. C. Miguel ngel Rodrguez Allende.


E-Mail: paleo@infomed.sld.cu

Especialista de II Grado en Imagenologa. Profesor Titular del ISCM- H Doctor en Ciencias


Mdicas.