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Sociedade, diversidade cultural e relativismo moral

A vida humana convivncia, um "conviver". Se uma sociedade sem


indivduos e relaes interindividuais uma fico o mesmo poderemos
dizer do indivduo humano isolado. Robinson Cruso, perdido numa ilha
deserta, devido a um naufrgio, manifesta no seu comportamento a
presena de tcnicas, atitudes, habilidades e crenas que aprendeu na sua
convivncia social, isto , fisicamente separado de qualquer sociedade
continua a "conviver" com ela desejando regressar ao convvio efectivo.
Embora no devamos considerar o ser humano como o simples resultado da
educao e da socializao, inegvel que, por definio, o homem um
ser a educar, a introduzir num determinado contexto cultural.
"Educar" um termo que vem do latim e-duce que significa conduzir para
fora de, fazer sair de ... A bagagem biolgica que herdmos ao nascer, o
nosso equipamento natural ou biolgico insuficiente para que nos
tornemos seres aptos a desempenhos e atitudes especificamente humanos.
A cultura o conjunto de valores, normas, ideias, crenas, conhecimentos,
instrumentos tcnicos, instituies, produes artsticas, costumes, etc., que
os homens, vivendo numa sociedade determinada e em relao ou no com
outras, criaram ao longo da histria. no seio de uma dada cultura que nos
formamos como homens participando e assimilando diversos contedos
culturais que condicionaro a nossa forma de viver. Por outro lado, ,
normalmente, no interior da cultura que nos formou que contribumos para
o seu desenvolvimento e modificao, dado que o indivduo humano
simultaneamente capacidade de assimilao ("filho do seu tempo") e
criatividade. A cultura no algo esttico: os contedos culturais acima
referidos so o fruto de um "cultivo" levado a cabo por indivduos que no
se limitam a receber o que lhes dado pela sociedade, mas tambm
possuem a capacidade de dar.
A cultura ser assim a actividade formativa do ser humano, o exerccio e
aperfeioamento de faculdades humanas. Permite a aquisio de
conhecimentos e capacidades que permitem a compreenso de certas
formas de agir, sentir e pensar. Torna possvel a integrao social, a
construo de uma personalidade prpria, o respeito por outras culturas, a
contestao de aspectos daquela em que fomos educados, etc.
1.Diversidade cultural, etnocentrismo e relativismo
norma socialmente reconhecida entre ns que devemos cuidar dos nossos
pais e de familiares quando atingem uma idade avanada; os Esquims
deixam-nos morrer de fome e de frio Nessas mesmas condies. Algumas
culturas permitem prticas homossexuais enquanto outras as condenam
(pena de morte na Arbia Saudita). Em vrios pases muulmanos a
poligamia uma prtica normal, ao passo que nas sociedades crists ela
vista como imoral e ilegal.
Certas tribos da Nova Guin consideram que roubar moralmente correcto;
a maior parte das sociedades condenam esse acto. O infanticdio
moralmente repelente para a maior parte das culturas, mas algumas ainda
o praticam. Em certos pases a pena de morte vigora, ao passo que noutras

foi abolida; algumas tribos do deserto consideravam um dever sagrado


matar aps terrveis torturas um membro qualquer da tribo a que
pertenciam os assassinos de um dos seus.
Centenas de pginas seriam insuficientes para documentarmos a
relatividade dos padres culturais, a grande diversidade de normas e
prticas culturais que existem actualmente e tambm as que existiram.
At h bem pouco tempo muitas culturas e sociedades viviam praticamente
fechadas
sobre
si
mesmas,
desconhecendo-se
mutuamente
e
desenvolvendo bizarras crenas acerca das outras.
Os europeus que viajaram para as Amricas no sculo XVI acreditavam que
iam encontrar gigantes, amazonas e pigmeus, a Fonte da Eterna Juventude,
mulheres cujos corpos nunca envelheciam e homens que 'viviam centenas
de anos. Os ndios americanos foram inicialmente olhados como criaturas
selvagens que tinham mais afinidades com os animais do que com os seres
humanos. Paracelso, nunca l tendo ido, descreveu o continente norteamericano povoado por criaturas que eram meio homens meio bestas.
Julgava-se que os ndios, os nativos desse continente, eram seres sem alma
nascidos espontaneamente das profundezas da terra. O bispo de Santa
Marta, na Colmbia, descrevia os indgenas como homens selvagens das
florestas e no homens dotados de uma alma racional, motivo pelo qual no
podiam assimilar nenhuma doutrina crist, nenhum ensinamento, nem
adquirir a virtude.
Anthony Giddens, Sociology, Polity Press, Cambridge, p. 30
Durante o sculo XIX os missionrios cristos em frica e nas ilhas do
Pacfico foraram vrias tribos nativas a mudar os seus padres de
comportamento. Chocados com a nudez pblica, a poligamia e o trabalho no
dia do Senhor, decidiram, paternalistas, reformar o modo de vida dos
"pagos". Proibiram os homens de ter mais de uma mulher, instituram o
sbado como dia de descanso e vestiram toda a gente. Estas alteraes
culturais, impostas a pessoas que dificilmente compreendiam a nova
religio, mas que tinham de se submeter ao poder do homem branco,
revelaram-se, em muitos casos, nocivas: criaram mal-estar social,
desespero entre as mulheres e orfandade entre as crianas.
Se bem que o complexo de superioridade cultural no fosse um exclusivo
dos Europeus (os chineses do sculo XVIII consideraram desinteressantes e
brbaros os seus visitantes ingleses), o domnio tecnolgico, cientfico e
militar da Europa, bem vincado a partir das Descobertas, fez com que os
Europeus julgassem os prprios padres, valores e realizaes culturais
como superiores. Povos pertencentes a sociedades diferentes foram, na sua
grande maioria, desqualificados como inferiores, brbaros e selvagens.
O etnocentrismo a atitude caracterstica de quem s reconhece
legitimidade e validade s normas e valores vigentes na sua cultura ou
sociedade. Tem a sua origem na tendncia de julgarmos as realizaes
culturais de outros povos a partir dos nossos prprios padres culturais, pelo
que no de admirar que consideremos o nosso modo de vida como
prefervel e superior a todos os outros. Os valores da sociedade a que

pertencemos so, na atitude etnocntrica, declarados como valores


universalizveis, aplicveis a todos os homens, ou seja, dada a sua
"superioridade" devem ser seguidos por todas as outras sociedades e
culturas.
Adoptando esta perspectiva, no de estranhar que alguns povos tendam a
intitular-se os nicos legtimos e verdadeiros representantes da espcie
humana. Quais os perigos da atitude etnocntrica? A negao da
diversidade cultural humana (como se uma s cor fosse prefervel ao arcoris) e, sobretudo os crimes, massacres e extermnios que a conjugao
dessa atitude ilegtima com ambies econmicas provocou ao longo da
Histria.
Depois da Segunda Guerra Mundial e do extermnio de milhes de
indivduos pertencentes a povos que pretensos representantes de valores
culturais superiores definiram como sub-humanos, a antropologia cultural
promoveu a abertura das mentalidades, a compreenso e o respeito pelas
normas e valores das outras culturas.
Mensagens fundamentais:
a) Em todas as culturas encontramos valores positivos e valores negativos;
b) Se certas normas e prticas nos parecem absurdas devemos procurar o
seu sentido integrando-as na totalidade cultural sem a qual so
incompreensveis; c) O conhecimento metdico e descomplexado de
culturas diferentes da nossa permite-nos compreender o que h de
arbitrrio nalguns dos nossos costumes, torna legtimo optar, por exemplo,
por orientaes religiosas que no aquelas em que fomos educados,
questionar determinados valores vigentes, propor novos critrios de
valorao das relaes sociais, com a natureza, etc.
A defesa legtima da diversidade cultural ' conduziu, contudo, muitos
antroplogos actuais a exagerarem a diversidade das culturas e das
socedades:
no
existiriam
valores
universais
ou
normas
de
comportamentos vlidos independentemente do tempo e do espao. As
valoraes so relativas a um determinado contexto cultural, pelo que julgar
as prticas de uma certa sociedade, no existindo escala de valores
universalmente aceite, seria avali-los em funo dos valores que vigoram
na nossa cultura.
Cairamos de novo, segundo a maioria dos antroplogos, nessa atitude
dogmtica que o etnocentrismo.
2.O Relativismo Moral
O relativismo moral uma forma especfica e particular de expresso do
relativismo cultural. Segundo aquele no h normas morais universalmente
vlidas, sendo a validade de cada norma relativa sociedade e cultura
que a impe.
O relativismo moral a doutrina segundo a qual a moralidade e a
imoralidade das aces variam de sociedade para sociedade, no havendo,
assim, normas morais absolutas obrigando igualmente todos os homens, ou
seja, que devam ser seguidas por todos onde quer que vivam. Por

conseguinte, o relativismo moral sustenta que avaliar se moralmente


correcto um indivduo agir de um certo modo depende ou relativo
sociedade a que pertence.
John Ladd, Ethical relativism, Wadsworth Publishing Company, Belmont,
California, p. 25

Os partidrios do relativismo moral, da convencional idade das normas


morais, argumentam que esta doutrina promove e estimula a tolerncia
entre os seres humanos. O argumento , aproximadamente, o seguinte:
a) As normas morais so relativas cultura e sociedade que as institui;
b) Uma vez que no h normas morais absolutas ou universalmente aceites,
no possumos qualquer base objectiva para criticar a moralidade desta ou
daquela cultura;
c) logo, devemos ser tolerantes com as prticas morais reconhecidas como
vlidas por outras sociedades e culturas.
Na perspectiva relativista basta uma sociedade instituir como "normal" um
certo conjunto de prticas para que tenhamos de as respeitar porque
intolerante e ilegtimo julgar tradies e normas de comportamento que nos
so culturalmente estranhas. Secada colectividade ou, melhor dizendo, se
cada comunidade se define pelos valores e normas que a identificam (que
lhe so prprios) e no existem valores e normas vlidos para toda a
humanidade, como condenar actos objectivamente repulsivos e brbaros?
Como defender os indivduos de sociedades diferentes da nossa da
prepotncia dos seus governos, da tortura?
Se condeno a exciso, praticada em vrios pases africanos e na Europa,
aceitarei que me digam que a minha indignao sinal de intolerncia e de
incompreenso dos valores de dada cultura?
o relativismo moral revela-se igualmente problemtico quando analisamos
no interior de uma dada sociedade a relao dos indivduos com as normas
em vigor.
Apesar da opresso e das severas limitaes liberdade de expresso,
mulheres e homens manifestam-se contra a exciso denunciando-a como
prtica que mutila o corpo e pe em risco a vida de quem a sofre; na Arbia
Saudita e em outros pases muulmanos h, sob forma clandestina ou
semiclandestina, movimentos de protesto contra o estatuto subalterno das
mulheres. No significa essa revolta que h valores ou normas morais que
ultrapassam os limites de toda e qualquer cultura (valores universais ou
transculturais) e em nome dos quais criticamos, formulamos juzos morais,
reivindicamos, etc.?
O relativismo moral argumenta que ningum pode legitimamente dizer que
certas prticas de determinadas culturas e sociedades so moralmente
reprovveis porque, na sua perspectiva, no h princpios morais objectivos
a partir dos quais pudssemos julgar imparcialmente. Em si mesmas, no h
normas e prticas moralmente correctas e moralmente incorrectas e

nenhuma cultura tem o direito de se arvorar em juiz de outra. H, contudo,


objeces a fazer.
No teremos o direito de acreditar que as nossas normas e prticas morais
so melhores - embora no haja certezas quanto a isso - do que as de
outras culturas? Ser impossvel que uma cultura tenha percepes morais sobre o bem e sobre o mal condenveis?

EXERCCIOS
1.Analise a validade do seguinte argumento:
"Se houvesse normas morais objectivas ou universais, vlidas em si
mesmas, todas as pessoas as reconheceriam e no se valoraria de modos
distintos uma mesma aco. Ora, encontraremos sempre duas culturas que
a valorem de modo diferente. Logo, no existem normas morais objectivas."

2."A sociedade no castiga o homicdio porque este seja imoral e ilegal, mas
o homicdio imoral e ilegal porque a sociedade o castiga."
Esta afirmao prpria de um partidrio ou de um adversrio do
relativismo?

3.Pode um relativista afirmar as seguintes proposies sem se contradizer?


a) Nenhum povo tem o direito de impor os seus valores e normas morais a
outros povos, uma vez que no h normas morais objectivas, vlidas em si
mesmas.
b) por respeitar acima de tudo a tolerncia que sou um partidrio do
relativismo moral. Quem acredita em valores morais absolutos nunca ser
tolerante.
c) A discriminao racial, onde quer que acontea, profundamente injusta.
d) Os valores prprios de uma cultura so to vlidos como os de qualquer
outra. prejudicial e nociva a ideia de que h normas e valores objectivos
que devem ser respeitados por todos os homens.
e) A Amnistia Internacional uma organizao regida por princpios prprios
do relativismo moral.
Adaptado de James Fishkin, Beyond Subjective Morality, Yale University
Press, p. 112.

4. Leia atentamente o seguinte texto:


"O relativismo moral inaceitvel na sua pretenso de que no existem
princpios morais universais {. ..]. O que parece variar de umas culturas
para outras a aplicao dos princpios, no necessariamente os prprios

princpios (valores). Por exemplo, em algumas sociedades facilita-se ou


provoca-se a morte dos idosos; na nossa cultura faz-se tudo o que possvel
para prolongar a sua vida. Contudo, tudo o indica, em ambos os casos agese de acordo com os mesmos valores ou princpios (o amor e o respeito
pelos idosos e pela vida em geral).
Por outro lado, se no se admite a possibilidade de haver princpios morais
universais em nome de qu se verifica a generalizada condenao dos
genocdios e da tortura? Que razes haveria para abolir a escravatura e as
discriminaes raciais? Que fundamento teramos para proclamar uma
"Declarao Universal dos Direitos do Homem?"
Csar Tejedor Campomanes - Introduccina la Filosofia, SIM, Madrid, p. 191

a) Que tese defende o texto?


b) A que argumentos recorre o autor? Parecem - lhe aceitveis?

5. Comearemos por ouvir uma figura ficcional chamada Ana Relativista que
nos explicar a sua crena no relativismo cultural. Ao ler o que se segue, ou
explicaes semelhantes, propomos que reflicta at que ponto esta uma
perspectiva plausvel e se se harmoniza com o seu ponto de vista.
Ana Relativista
O meu nome Ana Relativista. Aderi ao relativismo cultural ao compreender
a profunda base cultural que suporta a moralidade.
Fui educada para acreditar que a moral se refere a factos objectivos. Tal
como a neve branca, tambm o infanticdio um mal. Mas as atitudes
variam em funo do espao e do tempo. As normas que aprendi so as
normas da minha prpria sociedade; outras sociedades possuem diferentes
normas. A moral uma construo social. Tal como as sociedades criam
diversos estilos culinrios e de vesturio, tambm criam cdigos morais
distintos. Aprendi-o ao estudar antropologia e vivi-o no Mxico quando
estive l a estudar.
Considera a minha crena de que o infanticdio um mal. Ensinaram-me
isto como se se tratasse de um padro objectivo. Mas no ; apenas
aquilo que defende a sociedade a que perteno. Quando afirmo "O
infanticdio um mal" quero dizer que a minha sociedade desaprova essa
prtica e nada mais. Para os antigos romanos, por exemplo, o infanticdio
era um bem. No tem sentido perguntar qual das perspectivas "correcta ",
Cada um dos pontos de vista relativo sua cultura e o nosso relativo
nossa. No existem verdades objectivas acerca do bem ou do mal. Quando
dizemos o contrrio, limitamo-nos a impor as nossas atitudes culturalmente
adquiridas como se se tratasse de "verdades objectivas".
"Mal" um termo relativo. Deixem-me explicar o que isto significa. Quero
dizer que nada est absolutamente " esquerda", mas apenas " esquerda
deste ou daquele" objecto. Do mesmo modo, nada um mal em absoluto,

mas apenas um mal nesta ou naquela sociedade particular. O infanticdio


pode ser um mal numa sociedade e um bem noutra. Podemos expressar
esta perspectiva claramente atravs de uma definio: "X um bem"
significa "a maioria (na sociedade em questo) aprova X". Outros conceitos
morais, como "mal" ou "correcto", podem ser definidos da mesma forma.
Note-se ainda a referncia a uma sociedade especfica. A menos que o
contrrio seja especificado, a sociedade em questo aquela a que
pertence a pessoa que formula o juzo.
Quando afirmo "Hitler agiu erradamente" quero de facto dizer "de acordo
com os padres da minha sociedade". O mito da objectividade afirma que as
coisas podem ser um bem ou um mal de uma forma absoluta - e no
relativamente a esta ou quela cultura. Mas como poderemos saber o que
o bem ou o mal em termos absolutos? Como poderamos argumentar a
favor desta ideia sem pressupor os padres da nossa prpria sociedade? As
pessoas que falam do bem e do mal de forma absoluta limitam-se a
absolutizar as normas que vigoram na sua prpria sociedade. Consideram
as normas que lhes foram ensinadas como factos objectivos. Essas pessoas
necessitam de estudar antropologia ou viver algum tempo numa cultura
diferente.
Quando adoptei o relativismo cultural tornei--me mais receptiva a aceitar
outras culturas. Como muitos outros estudantes, eu partilhava a tpica
atitude "ns estamos certos e eles errados". Lutei arduamente contra isto.
Apercebi-me de que o outro lado no est "errado", mas que apenas
"diferente". Temos, por isso, de considerar os outros a partir do seu prprio
ponto de vista; ao critic-los, limitamo-nos a impor-lhes padres que a nossa
sociedade construiu. Ns, os relativistas culturais, somos mais tolerantes.
Objeces a Ana Relativista
Como responder diversidade cultural entre sociedades? Ana rejeita a
atitude dogmtica do gnero "Ns estamos certos e eles errados". Percebe a
necessidade de compreender as sociedades. Estas so ideias positivas. Mas,
em seguida, afirma tambm que nenhum dos lados pode estar errado. Isto
limita a nossa capacidade para aprender. Se a nossa cultura no pode estar
errada, no pode aprender com os seus prprios erros. Compreender as
normas de outras culturas no permitir ajudar-nos a corrigir os erros das
nossas prprias sociedades.
Ana rejeita a crena em valores objectivos e chama-lhe "o mito da
objectividade ". Nesta perspectiva, as coisas so um bem ou um mal apenas
relativamente a esta ou quela cultura. No so Mas sero os valores
objectivos realmente um "mito"?
O ponto de vista objectivista afirma que algumas coisas so objectivamente
um bem ou um mal, independentemente do que possamos pensar ou sentir;
contudo, esta perspectiva est preparada para aceitar algum relativismo
noutras reas. Muitas regras sociais so claramente determinadas por
padres locais:
Regra local: " proibido virar direita com a luz vermelha. "
Regra de etiqueta local: "Use o garfo apenas com a mo esquerda. "

necessrio respeitar este gnero de regras locais; ao proceder de outra


maneira podemos ferir as pessoas, quer porque chocamos contra os seus
carros quer porque ferimos os seus sentimentos. Na concepo objectivista,
a exigncia de no magoar as outras pessoas uma regra de um gnero
diferente - uma regra moral - no determinada por costumes locais.
Considera-se que as regras morais possuem mais autoridade do que as leis
governamentais ou as regras de etiqueta; so regras que qualquer
sociedade deve respeitar se quiser sobreviver e prosperar. Se visitamos um
lugar cujos padres permitem magoar as pessoas por razes triviais, ento
esses padres esto errados. O relativismo cultural disputa esta afirmao.
A ideia que os padres locais so determinantes, ainda que se trate de
princpios morais bsicos; assim, ferir outras pessoas por motivos triviais
um bem se esta atitude for socialmente aprovada. Respeitar as diferenas
culturais no nos transforma em relativistas culturais. Este um falso
esteretipo. O que caracteriza o relativismo cultural a afirmao de que
tudo o que socialmente aprovado um bem.
Harry Gensler, tica e Relativismo Cultural,Crtica. no.sapo. pt