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3.

SEPARADORES
Un separador es un recipiente cerrado que trabaja a presin en el cual se separan dos o tres
fases del fluido producido por los pozos. Cuando se separan dos fases son lquido y gas y
cuando se separan tres fases son gas, petrleo y agua.

3.1. Clasificacin de los Separadores


Los separadores se pueden clasificar de varias maneras, dependiendo de las fases que
separan, de la forma, de la posicin, de la utilizacin o condiciones de trabajo, etc.
En cuanto a las fases que separan pueden ser bifsicos o trifsicos; sern bifsicos si
solamente separan gas y lquido y trifsicos si separan gas, petrleo y agua. Los bifsicos
son ms comunes y los trifsicos se usan generalmente donde hay crudos livianos y no se
presentan emulsiones.
En cuanto a la forma pueden ser cilndricos o esfricos. Los cilndricos son los ms
comunes pero los esfricos son bastante usados en campos de gas y cuando deben trabajar a
presiones altas (3).
En cuanto a su posicin, esto se refiere a los separadores cilndricos, pueden ser verticales y
horizontales; estos ltimos pueden ser de un solo cilindro o dos. Los verticales se usan
cuando hay una RGL ms bien baja y en pozos que puedan tener produccin de arena; los
horizontales de un solo tubo se usan cuando se tienen RGL altas pero una tasa lquida
estable, y los de dos tubos pueden manejar ms fcil producciones altas, dan ms tiempo de
reposo al lquido para extraerle el gas y pueden manejar ms fciles relaciones gas-lquidos
altas.
De acuerdo a su utilizacin, en una batera hay separadores de prueba, y generales y
separadores de alta y baja presin; estos dos ltimos existen cuando a una batera llegan
pozos con presiones bastante altas y se requieren dos o ms etapas de separacin, cada una
a una presin menor que la anterior.
De acuerdo a su funcin ms importante:
Separadores de agua libre. Conocidos como Free Water Knockout (FWKO) y su funcin
es remover el agua libre de una mezcla de hidrocarburos.
Flash Tank. (Despresurizadores) para bajarle la presin a sistemas de hidrocarburos
lquidos y removerles el gas liberado.
Separadores Especiales. Usados especialmente en el tratamiento del gas para removerle
humedad o partculas slidas; cuando es para el primer caso se conocen como
despojadores (Scrubbers) y en el segundo caso se conocen como separadores de filtros.

Separadores Generales y de Prueba. Los primeros reciben la produccin de varios pozos


y los segundos la produccin de un solo pozo para determinarle sus caractersticas de
produccin. Normalmente en una estacin de tratamiento debe haber un separador de
prueba pues a todos los pozos del campo se les debe realizar peridicamente pruebas de
produccin con el fin de hacerle un seguimiento a su comportamiento productivo.

Existe un tipo de separador cuya funcin principal es estabilizar la produccin que est
llegando a una batera cuando los pozos no tienen produccin estable, conocidos como
Slug Catchers; en estos casos la produccin pasa de los colectores al Slug catcher
donde aunque hay separacin gas - lquido la funcin principal es estabilizar la produccin
para poder enviar el lquido que sale de este recipiente a los separadores, que requieren que
la entrada sea estable, para complementar la separacin de fases. Este tipo de separador es
muy comn en plataformas de produccin en las cuales la lnea del pozo viene por el lecho
del mar y al llegar a la plataforma debe ascender en muchos casos de 150 a 200 pies, lo cual
ocasiona segregacin de fluidos en la tubera que va del fondo del mar a la plataforma y por
tanto si los fluidos fueran a llegar directamente a un separador convencional se pueden
presentar problemas en el funcionamiento de este porque no se tiene tasas de flujo estables
de lquido y gas(6,8).

3.2. Mecanismos de Separacin en un Separador


En general los mecanismos de separacin en un separador son fsicos y mecnicos. Los
mecanismos fsicos son la segregacin y la fuerza centrfuga y los mtodos mecnicos
hacen uso de dispositivos que pueden ayudar a atrapar una fase, generalmente la fase
lquida, y dejar escapar la otra, generalmente la fase gaseosa, o pueden ayudar a que se
presente una mejor separacin por gravedad o fuerza centrfuga.

3.3. Secciones de un Separador


Para efectuar una separacin lo ms completa posible un separador consta generalmente de
cuatro secciones, aunque esto puede variar dependiendo del tipo de separador. Las cuatro
secciones son:
Seccin de separacin primaria. Por ella entra la mezcla de fluido al separador y all
ocurre una primera separacin de fases, el gas que viene libre y el lquido.
Generalmente el separador en esta seccin posee dispositivos, que imparten fuerza
centrfuga, distribuyen la corriente que est entrando y/o disminuyen la turbulencia para
que se presente una separacin ms rpida. En esta seccin la separacin es por
gravedad y fuerza centrfuga.
Seccin secundaria. El gas en la seccin primaria al tratar de escapar arrastra algo de
lquido, en la seccin secundaria parte de este lquido alcanza a caer por gravedad. En
esta seccin el mecanismo de separacin de fases es la gravedad.

Seccin acumuladora de lquido. El lquido por ser ms pesado que el gas cae hacia la
zona inferior del recipiente mientras el gas trata de escaparse hacia la parte superior. El
lquido al caer se acumula en la seccin acumuladora de lquido en donde permanece un
determinado tiempo en reposo permitiendo que pueda escaparse el gas que se ha venido
atrapado en l. El tiempo que permanece el lquido en esta seccin se conoce como
tiempo de retencin y puede ser desde unos 3-5 minutos hasta unos 20 minutos cuando
se trata de crudos espumosos (3). La presencia de esta seccin de acumulacin de
lquido cumple con dos funciones especiales (5), por una parte, como se dijo, permite
que el gas acabe de separarse del lquido y por otra impide que el gas se vaya por el
fondo del separador donde est la salida de los lquidos. En esta seccin, en el caso del
separador trifsico se presenta tambin la separacin de agua y petrleo. En caso de
que no haya separacin de agua y aceite habr una salida de fluido solamente, por
donde se puede drenar el lquido; cuando se tenga separacin de agua y petrleo hay dos
salidas, una para el agua y otra para el petrleo. En esta seccin la separacin se da por
gravedad.
Seccin extractora de humedad. El gas al pasar por la seccin de separacin secundaria
pierde mucha parte de su humedad, las gotas de lquido que alcanzan a caer por
gravedad, pero de todas maneras algunas gotas ya muy pequeas no alcanzan a caer y
son arrastradas por el gas. La seccin extractora de humedad se encarga de retirar estas
gotas. La seccin consta de unas especies de filtros donde queda atrapado el lquido en
forma de pequeas gotas las cuales se van uniendo hasta alcanzar un tamao lo
suficientemente grande para caer. La configuracin de la seccin extractora de
humedad vara dependiendo del crudo que se est manejando y del tipo de separador.
Al salir el gas de la seccin extractora de humedad pasa a buscar la salida del gas del
separador y hacia la lnea colectora de gas. En esta seccin la separacin se hace por
adsorcin y gravedad.
Adems de las secciones antes mencionadas todo separador posee un sistema de control
que regula el funcionamiento del mismo con el fin de garantizar que el separador trabaje
a una determinada presin, que se debe establecer, y se mantengan unos volmenes
tambin establecidos para las secciones de gas y lquido en el separador. El control del
separador se realiza mediante una vlvula de contrapresin que garantiza que el
separador trabaje a la presin establecida y un control de nivel de lquido que garantiza
que los niveles de las zonas para manejo de cada una de las fases del separador se
mantengan estables.

3.4. Funcionamiento de un Separador


En general un separador para realizar sus funciones de retirar todo el lquido del gas y todo
el gas del lquido consta de las cuatro secciones de las que ya se ha hablado, pero adems
posee una serie de dispositivos en cada una de sus secciones que ayudan a un
funcionamiento ms efectivo del separador. Veamos ahora un poco en detalle cmo
trabajan algunos de los diferentes tipos de separadores.

3.4.1. Separador Vertical Bifsico.


En la figura 4(9) se muestra un separador vertical bifsico y en ella se identifican las cuatro
secciones. La mezcla de fluidos entra por un punto intermedio del separador (seccin de
separacin primaria) y al hacerlo pasa por el elemento degasificador el cual se encarga de
distribuir el chorro de fluido que est entrando y facilitar as la separacin del gas y el
lquido que vienen libres adems de mejorar la posibilidad de escape del gas del lquido
(gas que an no se ha liberado). Algunas veces al entrar el fluido al separador no pasa por
elemento degasificador, especialmente cuando hay poco gas, sino que ms bien el chorro de
lquido al entrar choca contra una placa deflectora o contra un elemento giratorio buscando
con esto distribuir la direccin de flujo en el primer caso o generar fuerza centrifuga en el
segundo caso; en ambos casos se mejora la oportunidad de separar el gas y el lquido; al
chocar la corriente de fluido contra la placa deflectora sta se distribuye a travs de toda el
rea del separador y ser mucho ms fcil la separacin de gas y lquido; cuando la
corriente

Figura 4. Separador Bifsico Vertical con sus Componentes ms Importantes(9).

choca contra un elemento giratorio ste al recibir el impacto empieza a rotar y al hacerlo
impulsa el fluido que choca contra l hacia a las paredes del separador, pero como el
lquido es ms pesado que el gas adquiere mayor fuerza centrfuga y trata de escaparse ms
rpido hacia las paredes, de esta manera la fuerza centrfuga ayuda a separar gas y lquido.
En consecuencia, en esta seccin primaria las fuerzas de separacin son gravedad y fuerza
centrfuga.
Despus de la seccin de separacin primaria, el gas sigue hacia arriba y pasa por la
seccin de separacin secundaria donde algunas gotas de lquido que han sido arrastradas
por el gas que se separ en la seccin primaria, se caen por gravedad. En esta seccin
generalmente no hay medios mecnicos que ayuden a la separacin, esta es por gravedad.
Luego de la seccin secundaria, el gas pasa por la seccin extractora de humedad en la cual
todas las gotas del lquido que no alcanzaron a separarse en la seccin secundaria son
extradas mediante algn mtodo mecnico; esta seccin hace las veces de un filtro por el
cual pasa el gas pero no alcanza a pasar el lquido. En el extractor de humedad el gas va a
encontrar una serie de obstculos con los cuales choca y al hacerlo queda adherida parte del
lquido en forma de pequeas gotas las cuales se van uniendo y luego caen. La
configuracin del extractor de humedad puede ser como aparece en la figura 4, y en la
figura 5 aparecen otras configuraciones comunes. Se debe aclarar que un extractor en
forma de filtro a base de alambre enrollado no es recomendable cuando se tiene produccin
de crudos que presentan depositacin de parafinas. En la seccin extractora de humedad el
mecanismo de separacin es una combinacin de impacto, adsorcin y gravedad. Despus
de pasar el gas por la seccin extractora de humedad sale a la parte superior del separador
en donde se encuentra la salida para el gas.
El lquido que se separa en la seccin de separacin primaria adems de las gotas que caen
de las secciones de separacin secundaria y extractora de humedad se cae hacia la seccin
de acumulacin de lquido que, como ya se dijo, cumple con dos funciones importantes, por
una parte permitir que el lquido permanezca un determinado tiempo en reposo y as el gas
que haya podido venirse atrapado en el lquido tenga oportunidad de escaparse, y por otra
parte el colchn de lquido impide que el gas se escape por la salida del lquido. Muchas
veces la seccin de acumulacin de lquido est separada del resto del separador por un
bafle o placa cuya funcin es tratar de mantener la superficie del lquido lo menos
turbulenta posible, lo cual tambin facilita la liberacin del gas; el lquido antes de pasar
hacia la seccin de acumulacin de lquido cae sobre el bafle o placa y pasa hacia abajo a
travs de orificios o ranuras del bafle.

3.4.2. Separadores Horizontales.


Se usan generalmente cuando la produccin de gas empieza a ser alta, la produccin de
lquido es ms o menos uniforme y no se presentan variaciones bruscas en el nivel de fluido
dentro del separador. Cuando hay produccin alta tanto de lquido como de gas se usan los

separadores horizontales de dos tubos en el cual en el tubo superior se maneja el gas y en el


inferior el lquido.
En la figura 6a se muestra un separador horizontal bifsico que funciona de la siguiente
manera: la mezcla de fluidos entra a este tipo de separadores por un extremo del cilindro y
al hacerlo choca contra un elemento giratorio el cual le imprime fuerza centrfuga a las
fases lquida y gaseosa ayudando a que se separen y al hacerlo, el lquido cae por gravedad
hacia la parte inferior del separador; la zona donde se presenta esta separacin inicial de
fluidos se puede considerar como la seccin de separacin primaria.

Figura 5. Sistemas para Extraccin de Niebla en un Separador. a, b) Canales de Flujo con Obstculo. c)
Filtro Elaborado con Alambre Enrollado.

Como en el separador horizontal no hay un trayecto en direccin vertical apreciable por


donde pueda viajar el gas y permitir que parte de las gotas de lquido que ha arrastrado
caigan, se recurre a medios mecnicos para retirarle la humedad al gas; por este motivo el
gas se hace pasar por una serie de placas, llamadas placas de rectificacin con las cuales va
establecer contacto con el gas y al hacerlo, gran parte de las gotas de lquido que est

arrastrando se adherirn a las placas y luego caern al fondo del separador; esta seccin de
rectificacin viene a desempear la funcin de la seccin de separacin secundaria.

Figura 6. Separadores Bifsicos Horizontales con Algunos de sus Componentes Internos.


a) Con Extractor de Niebla. b) sin Extractor de Niebla.

Despus de salir el gas de la seccin de rectificacin pasa hacia la seccin extractora de


humedad cuya forma y funcionamiento es similar a las descritas en el separador vertical; se
debe aclarar sin embargo que la seccin extractora de humedad no es tan necesaria en los
separadores horizontales como en los verticales pues, por una parte la seccin rectificadora
la mayora de las veces es bastante efectiva y, por otra parte el recorrido del gas es ms
largo que en el caso vertical, lo cual da ms oportunidad de que el lquido se separe del gas;
en caso de usar seccin extractora de humedad se debe tener en cuenta el tipo de crudo que
se vaya a tratar para seleccionar el filtro, pues, por ejemplo, no se debe usar un filtro de
alambre enrollado si el crudo presenta depositacin de parafinas; despus de pasar el gas

por la seccin extractora de humedad busca la salida para el gas. El lquido que se ha
separado en las secciones primarias, de rectificacin y extractora de humedad busca la
seccin de acumulacin de fluidos, la cual es la seccin inferior del cilindro y est separada
de las dems secciones por una placa o bafle horizontal con orificios o ranuras a travs de
las cuales pasa el lquido hacia abajo; esta seccin posee la salida del separador para la fase
lquida pero como la altura de la columna de fluido en esta seccin es tan pequea la
mayora de las veces, en esta salida se pueden formar vrtices lo cual permitira que se
escapara gas con el lquido, para evitar esto se usa el tubo ranurado, conocido como
rompedor de vrtices.
La figura 6b muestra otro separador horizontal bifsico de un solo tubo que presenta dos
diferencias principales con respecto al de la figura 6a: por una parte el chorro de fluido no
choca al entrar con un elemento giratorio sino con una placa deflectora y por otra parte no
posee el filtro o colchn extractor de humedad; generalmente cuando la RGL es alta es
comn usar separadores como el de la figura 6a y cuando la RGL es baja se puede usar un
separador horizontal sin colchn extractor de humedad.
Cuando se tiene un separador horizontal de dos tubos, las secciones de separacin primaria,
de rectificacin y extractora de humedad se encuentran en el tubo superior, es decir el tubo
superior es semejante a un separador horizontal de un solo tubo con la excepcin de que no
posee seccin de acumulacin de lquido, esta funcin la cumple el tubo inferior; el tubo
superior est comunicado, generalmente en sus dos extremos, con el tubo inferior para
permitir el paso del lquido.

3.4.3 Separador Esfrico.


Este tipo de separador se usa principalmente cuando hay una produccin alta, y adems a
presin alta, de gas. La figura 7 muestra un esquema de un separador esfrico. El chorro
de fluido entra por un punto dado y es llevado hacia el extremo opuesto en donde se divide
en dos chorros que hacen ngulo de 180; con este mtodo se busca distribuir la corriente a
travs de toda la circunferencia del separador para mejorar la separacin de fases; as ocurre
la separacin inicial de lquido y de gas, el lquido se va al fondo y el gas se va hacia arriba.
En la parte superior del separador hay una seccin extractora de humedad por la cual tiene
que pasar el gas antes de buscar la lnea de salida. En este separador el volumen ocupado
por la seccin de acumulacin de lquidos debe ser pequeo comparada con el volumen del
separador a fin de que pueda manejar una cantidad alta de gas y ste pueda salir bien seco.
El bafle horizontal con orificios se usa para separar las zonas de gas y de lquido.

Figura 7. Separador Esfrico.

3.4.4. Separadores Trifsicos.


Son casi siempre verticales u horizontales y aunque no son tan comunes como los bifsicos
se usan en aquellos campos donde la produccin de agua es muy baja, casi nula, y adems
sta no viene emulsionada con el petrleo sino que en la seccin de asentamiento de lquido
el agua y el aceite se separan por segregacin. La diferencia entre el separador bifsico y el
trifsico est en la seccin de acumulacin de lquidos pues en este ltimo hay separacin
de agua y aceite y por tanto la seccin de acumulacin de lquido tendr una salida para el
agua y una para el aceite y un sistema de control para la interfase agua aceite y otro para
la interfase aceite - gas. Como casi siempre el petrleo es ms liviano que el agua la capa
de aceite estar por encima de la de agua.

3.5. Control del Separador


Aunque el separador est diseado para realizar la separacin de fases, la calidad de esta
separacin depende del control de sus condiciones de operacin y de las tasas de salida de
las fases. Una buen separacin de fases depende de factores tales como:

Caractersticas fsicas y qumicas del crudo


Temperatura y presin de operacin
Cantidad de fluido que se necesita tratar
Tamao y configuracin del separador

En condiciones normales de operacin los controles de operacin de un separador son un


control de presin y un control de nivel cuyo funcionamiento es el siguiente (figura 8):

El control de presin mantiene constante la presin del separador regulando la salida del
gas; si la presin aumenta por encima de la presin de operacin esta presin acta sobre la
vlvula de control de salida de gas y hace que se abra ms para permitir ms paso de gas; si
la presin disminuye por debajo de la presin de operacin, la vlvula que controla la salida
de gas se cierra un poco y de esa manera bloquea un poco la salida de gas permitiendo que
el separador se presurice nuevamente. Adicional a la vlvula de contrapresin, el sistema de
control de la presin en el separador posee una vlvula de alivio y un disco de ruptura; en
caso de que por alguna razn la vlvula de contrapresin no permita la despresurizacin del
separador cuando este est a presiones por encima de la presin de operacin, la vlvula de
alivio se abre para despresurizar el recipiente, y si finalmente la vlvula de alivio no
funciona y el recipiente continua presurizndose se rompe el disco de ruptura el cual es una
lmina normalmente de aluminio que soporta una determinada presin y cuando se somete
a una presin mayor se rompe; al romperse el disco de ruptura el recipiente queda abierto a
la atmsfera o una lnea de descarga conocida como lnea de los quemaderos.

Figura 8. Controles de un separador.

La figura 9(9) muestra una seccin longitudinal de una vlvula de contrapresin y su


funcionamiento es el siguiente: La vlvula tiene tres componentes fundamentales: El piloto
que consta del tornillo de ajuste, el diafragma y la vlvula; el motor que es la seccin que
finalmente bloquea o permite el paso del gas a travs de la vlvula, consta del diafragma y
la vlvula de bloqueo, y el orificio de paso del fluido cuya direccin de flujo es la indicada
por las flechas en la parte inferior de la figura. En condiciones normales la vlvula est
cerrada y el gas no puede pasar a travs de ella; est cerrada porque el resorte del piloto
tiene cerrada la vlvula de este y el gas que est encerrado en la cmara por encima del
diafragma de la vlvula del motor la cierra . El fluido que trata de buscar salida a travs de
la vlvula aplica presin por debajo del diafragma de la vlvula del piloto tratando de

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vencer la presin del resorte y abrir la vlvula del piloto, y tambin aplica presin por
debajo del vstago de la vlvula del motor tratando de abrirla; debido a la diferencia de rea
del diafragma del motor y del vstago de la vlvula del motor, esta vlvula no abre
inicialmente. Al no encontrar salida el fluido la presin sobre el diafragma del piloto y
sobre el vstago de la vlvula del motor aumenta y llegar el momento en que la presin
sobre el diafragma del piloto sea mayor que la ejercida por el resorte, esto har que el
resorte se contraiga, la vlvula del piloto se abra y se despresurice el depsito de gas que
ejerce presin sobre el diafragma del motor , lo cual permitir que el vstago de la vlvula
del motor se levante por la presin del fluido que trata de pasar la vlvula y permita el paso
de este. Al empezar a pasar el fluido este se va despresurizando y llegar el momento en
que ya no sea capaz de mantener abierta la vlvula piloto permitiendo que se cierre y esto
traer como consecuencia que se cierre la vlvula del motor porque ya no sale gas del
depsito por encima del diafragma de la vlvula del motor.
La figura 10(9) muestra el corte longitudinal de una vlvula de alivio y su funcionamiento es
el siguiente: La vlvula consta de tres partes principales el tornillo de presin del resorte, el
resorte y los orificios que comunican el separador con alguna lnea de salida. La vlvula
est normalmente cerrada porque el resorte, tensionado por el tornillo, ejerce presin sobre
el extremo inferior del vstago y cierra el orificio que comunica al separador, y se
mantendr cerrada mientras la fuerza debida a la presin del separador aplicada sobre el
plato del vstago en la direccin hacia arriba sea menor que la fuerza debida a la tensin del
resorte aplicada hacia abajo; al aumentar la presin del separador la fuerza hacia arriba
aumenta hasta llegar a vencer la fuerza hacia abajo y en esta caso la vlvula abre y
comunica el separador con la salida permitiendo que el separador se despresurice. La salida
a la que comunica esta vlvula es normalmente una lnea que lleva a algn tanque o a los
quemaderos, que son sitios retirados de la estacin donde se envan hidrocarburos que no es
posible almacenar o manejar, para quemarlos.
El control de nivel mantiene constante el nivel de lquido en el separador actuando sobre la
vlvula que controla la salida de lquido; si el nivel est por encima de un valor establecido
el control de nivel har que la vlvula se abra ms y aumente la salida de lquido y cuando
el nivel de lquido est por debajo del valor establecido el control hace que la vlvula se
cierre un poco y de esa manera disminuye la salida de lquido. El control de nivel funciona
con un detector de nivel de lquido, una lnea de suministro de presin y la vlvula de
descarga del lquido ubicada en la lnea de descarga del lquido; el sensor de nivel le enva
seales a la vlvula de descarga, a travs de la lnea de suministro de presin, para que abra
o cierre dependiendo de si el nivel est por encima o por debajo de un valor establecido.
Un sensor de nivel muy comn es un flotador cuyo brazo est conectado a una vlvula que
est ubicada sobre la lnea de presin que va a la vlvula de descarga, la presin de esta
lnea es la requerida para hacer abrir la vlvula de descarga. Cuando el nivel de lquido en
el separador est alto, el flotador sube y por tanto su brazo baja y al hacerlo abre la vlvula
sobre la lnea de presin y la presin de esta lnea se transmite a la vlvula de descarga
haciendo que abra y por tanto pueda salir el lquido del separador. Cuando el nivel de
lquido en el separador est bajo, el flotador cae y su brazo sube haciendo cerrar la vlvula
sobre la lnea de presin y retirando la presin sobre la vlvula de descarga haciendo que

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sta se cierre y no permita la salida del lquido del recipiente. La Figura 11 (9) presenta un
esquema de la vlvula de descarga (seccin longitudinal) la cual funciona de la siguiente
manera: El gas de la lnea de suministro de presin aplica presin sobre el diafragma de la
parte superior de la vlvula tratando de vencer la tensin del resorte que mantiene el disco
del vstago cerrando el orificio inferior de salida de la vlvula, si la presin sobre el
diafragma vence la tensin del resorte el vstago es empujado hacia abajo y la entrada
lateral, que es la conexin de la vlvula con la lnea de salida de lquido del separador,
queda comunicada con la salida de la vlvula permitiendo la salida de lquido; cuando no
hay presin sobre el diafragma superior, o sea cuando no est comunicada la lnea de
suministro de presin con la vlvula, el vstago es empujado hacia arriba por el resorte y la
salida de la vlvula queda aislada de la lnea de salida de lquido del separador.

Figura 9. Seccin Longitudinal de una Vlvula de Contrapresin (9)

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Figura 10. Seccin Longitudinal de una Vlvula de Alivio(9).

Si el nivel de lquido est por encima del valor fijado es posible que el gas salga con algo
de humedad y si el nivel de fluido es bajo el lquido sale con algo de gas.
La altura a la cual se debe mantener el nivel de fluido se establece con base en el tiempo de
retencin y este a su vez se define con base en la experiencia y dependiendo del tipo de
fluido a tratar y de las caractersticas del separador. De igual manera se debe proceder con
la presin de operacin, la cual se determina con base en experiencia o de una manera ms
rigurosa realizando un estudio de comportamiento de fases para el sistema de hidrocarburos
que nos permita encontrar la presin a la cual en el separador se obtenga la mayor cantidad
de lquido y la menor cantidad de gas (10); si la presin del separador est por encima de la
presin de operacin el gas saldr con ms humedad y si la presin est por debajo de la
presin de operacin, que es un valor establecido, disminuye la capacidad del separador al
gas.

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Una variacin en el nivel de fluido afecta las capacidades del separador al gas y al lquido y
esta variacin es mucho ms critica en el caso de separadores horizontales que en los
verticales. El control del separador es ms sencillo cuando es bifsico que cuando es
trifsico, especialmente en el control de salida de lquidos pues en el separador trifsico se
debe controlar la salida de dos fases lquidas lo cual requiere de dos controles de nivel uno
en la interfases agua-aceite que controla la salida del agua y otro en la interfase gas-aceite
que controla la salida de aceite.

Figura 11. Seccin Longitudinal de una Vlvula de Descarga de Lquido de un Separador (9).

La figura 12 muestra dos maneras de controlar el funcionamiento de un separador


horizontal trifsico; como se puede apreciar el control de la salida del gas es similar al
mostrado en figura 8 la diferencia radica en la forma como se controla la salida de aceite y
agua. El separador de la figura 12a posee un bafle o placa vertical que hace las veces de
rebosadero y crea una cmara de aceite a la derecha del separador; en esta cmara se instala
el control de nivel para regular la salida del aceite; en la parte izquierda del separador queda
la interfase agua aceite y all se podra instalar un control de nivel para regular la salida de
agua el cual puede funcionar adecuadamente si no hay presencia de emulsiones, pues en
este caso la emulsin estara entre la capa de aceite y la de agua. Para evitar el efecto de la

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presencia de emulsiones se puede recurrir a un control como el que se muestra en el


separador de la figura 12b en donde le control de nivel para regular la salida de aceite est
en la interfase gas-aceite y el control de nivel para el agua est en la interfase agua-gas.
La figura 13 muestra el caso similar al de la figura 12 pero en un separador vertical; en el
separador de la figura 13a puede haber problema para el control de la salida de agua si hay
presencia de emulsiones, en este caso se puede controlar la salida de fluidos como se
muestra en la figura 13b donde no hay efecto de la presencia de emulsin.

Figura 12. Formas de Controlar el Nivel de Lquido en Separadores Trifsicos Horizontales.

3.6. Operaciones de un Separador


Son actividades que se realizan con el recipiente de manera eventual o rutinaria para efectos
de mantenimiento o garantizar un funcionamiento adecuado y las cuales se deben realizar

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siguiendo procedimientos sencillos pero rigurosos con el fin de garantizar seguridad para el
personal que la realiza y para la estacin

Figura 13. Formas de controlar el nivel de lquido en Separadores Trifsicos Verticales

3.6.1. Arrancada (puesta en operacin).


La figura 14 muestra los pasos que se deben seguir para poner en funcionamiento un
separador los cuales se pueden resumir as:
Si el recipiente est vaco cierre las vlvulas en cada salida de fluidos.
Si tiene un regulador de presin debe arreglarse a un 75% de la presin de control
normal, y luego se lleva lentamente a la presin de control normal despus de que el
separador est en operacin. Esto prevendr que los dispositivos de alivio de presin se
abran en el caso de que el control de presin no haya sido arreglado y permita que la
presin llegue a valores por encima de la presin de operacin.
Si el separador tiene dispositivos de cierre por bajo nivel, desactvelos o agregue el
lquido para el nivel de fluidos quede por encima del control de nivel.
Asegrese que cada lnea de salida del separador tenga la orientacin adecuada.
Abra lentamente la entrada de fluido al recipiente.
Cuando el nivel de lquido alcance el rango de los controles de nivel colquelos en
servicio y abra la vlvulas cerradas en el paso 1.
Ajuste los controles de nivel y presin para estabilizar su operacin.

3.6.2. Operaciones de Rutina.


Son observaciones y chequeos que se deben hacer diariamente buscando posible falla en el
funcionamiento del separador. En la figura 15 se esquematizan las posibles operaciones de
rutina en un separador, las cuales normalmente son:

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Figura 14. Pasos para Poner en Funcionamiento un Separador.

Verificar correctamente los instrumentos de medida para hacer las mediciones


apropiadas.

Asegurarse que las vlvulas de control abren y cierran completa y parcialmente sin
obstruccin alguna; esto se consigue hacindolas abrir y cerrar intencionalmente.

Limpiar los visores (los visores son vidrios a travs de los cuales se observa, por
ejemplo, la interfase gas-petrleo), manmetros, registradores de temperatura, etc.
Verificar correctamente los instrumentos de medida para hacer las mediciones
apropiadas.

Asegurarse que las vlvulas de control abren y cierran completa y parcialmente sin
obstruccin alguna; esto se consigue hacindolas abrir y cerrar intencionalmente.

Limpiar los visores (los visores son vidrios a travs de los cuales se observa, por
ejemplo, la interfase gas-petrleo), manmetros, registradores de temperatura, etc.

Verificar que el elemento extractor de humedad no est taponando; esto se hace


registrando presiones antes y despus del elemento.

3.6.3. Puesta Fuera de Operacin.


La figura 16 esquematiza los pasos que se deben seguir para poner un separador fuera de
operacin, por ejemplo para hacerle mantenimiento:
Bloquear la entrada al separador.

17

Figura 15. Operaciones de rutina en un Separador.

Si no se va a drenar cerrar la lnea de salida.


Si va a drenar abra el desvo (bypass), si hay, o desactive el control de nivel de lquido.
Si va a despresurizar el recipiente, cierra la vlvula de control de salida de gas.
Abra la vlvula de venteo para despresurizar.

Figura 16. Pasos para Dejar Fuera de Operacin un Separador.

18

3.7. Caractersticas de Produccin que Afectan la Separacin.


Existen algunas situaciones donde la produccin tiene caractersticas indeseables que
dificultan el funcionamiento de separadores y es necesario tenerlas en cuenta para
neutralizar sus efectos mediante diseos adecuados de los separadores o tratamientos
preventivos de los fluidos producidos. Las siguientes situaciones se pueden considerar
como problemticas desde el punto de vista de separacin de fases:

3.7.1. Produccin Inestable.


Se da cuando la tasa de lquido y de gas no es constante o estable si no que llegan de
manera alterna, volmenes relativos grandes de gas (burbujas) seguidos de volmenes
relativos grandes de lquido (tapones). Esta produccin tambin se le conoce algunas veces
como produccin por baches y se presenta, por ejemplo, cuando hay posibilidades de
segregacin de fases mientras la produccin llega a los separadores. En estos casos el
funcionamiento de los controles del separador se hace difcil, porque el nivel de lquido es
muy inestable y presenta variaciones amplias desde un valor bajo cuando est llegando
bsicamente gas al separador, hasta un valor alto cuando est entrando el tapn de lquido.
En estos casos se requiere estabilizar las tasas de flujo y para ello se usan los separadores
especiales conocidos como Slug Catchers.

3.7.2. Produccin de Crudos Espumosos.


La presencia de espumas en un separador es un problema triple por lo siguiente:
El control mecnico del nivel de lquido se complica porque aparece una nueva fase.
La espuma tiene una alta relacin volumen/peso y puede ocupar mucho espacio del
recipiente que podra aprovecharse para la retencin de lquido o para la separacin por
gravedad.
La presencia de un banco de espuma hace difcil que el lquido salga sin gas o este sin
lquido.
La principal causa de la presencia de espumas son las impurezas diferentes al agua
presentes en el petrleo que es imprctico removerlas antes de que el petrleo llegue a los
separadores. La espuma no presenta problema en un separador si el diseo interno asegura
suficiente tiempo de retencin o suficiente superficie de coalescencia para que la espuma se
rompa. La cantidad de espuma formada depende de la cada de presin a la que es sometido
el lquido al entrar al separador y de las caractersticas del lquido a las condiciones del
separador.
Las tendencias espumantes de un crudo se deben determinar en el laboratorio y con base en
los resultados y la experiencia sobre el manejo de este tipo de crudos, disear
adecuadamente el recipiente requerido. Las recomendaciones en cuanto al diseo son
disear para manejar el problema de presencia de espumas y luego usar depresores de
espuma para optimizar la capacidad del recipiente; no se debe disear partiendo del

19

supuesto que se van a usar depresores para eliminar la espuma pues la efectividad del
depresor vara con la composicin de la produccin y las caractersticas de produccin , las
cuales varan con el tiempo. Normalmente los depresores de espumas son costosos.

3.7.3. Presencia de Parafinas.


La presencia de parafinas puede afectar adversamente el funcionamiento del separador pues
se acumula y obstruye el funcionamiento de los accesorios internos del mismo,
especialmente el extractor de humedad. Las tendencias a formar parafinas de un crudo se
determinan en el laboratorio y de acuerdo a los resultados disear el separador para poder
manejar este problema; por ejemplo no usar extractores de humedad de tipo filtro y proveer
el separador de accesos para remover peridicamente las acumulaciones de parafina, por
ejemplo conexiones para inyectarle vapor de agua.

3.7.4. Presencia de Arena.


La arena adems de que desgasta los equipos y accesorios se puede acumular y obstruir
internamente el funcionamiento del separador. Si es inevitable la produccin de arena el
separador debe llevar internamente conos para la acumulacin de arena y boquillas para
inyectarle agua a presin y removerla; adems los materiales del separador y los accesorios
deben ser de resistencia adecuada para no ser desgastados fcilmente por la arena.

3.7.5. Presencia de Emulsiones.


La presencia de emulsiones afecta el control de nivel y reduce los espacios para la retencin
de fluidos en el recipiente. Cuando se presentan emulsiones normalmente en el separador
no se hace separacin trifsica, pero algunas veces con el uso de desemulsificantes o con
calentamiento se puede romper la emulsin antes de que la produccin llegue al separador y
separar las tres fases en este.

3.8. Evaluacin de la Eficiencia de un Separador. (Tomado de


referencia 5).
Despus de poner en operacin un separador, despus de disearlo y dimensionarlo
adecuadamente, es necesario evaluar su desempeo con el fin de garantizar que est
funcionando de una manera eficiente. Aunque existen muchos procedimientos, la mayora
empricos, para analizar el desempeo del separador el siguiente es un procedimiento muy
usado especialmente para recipientes grandes y con el cual se busca obtener la curva de
eficiencia del separador y la mxima tasa eficiente a la cual puede trabajar.
Para ello se procede de la siguiente manera:

20

Se pone el separador a operar a una tasa estable pero baja y que no presente arrastre de
lquido por parte del gas ni liberacin de gas en el lquido que sale del separador.
Con la tasa y el nivel de lquido estabilizado en el separador, se sube el nivel de lquido
hasta que se presente arrastre de lquido por el gas, lo cual se podr detectar porque el
nivel de lquido del despojador a travs del cual se hace pasar el gas al salir del
separador, aumenta.

Para la misma tasa disminuya el nivel de lquido hasta que se presente arrastre de gas
por parte del lquido. Esto se detecta de la siguiente manera: Si una leve reduccin en
el nivel de lquido no hace que aumente la tasa de gas en el segundo separador al cual
se enva el lquido que sale del separador bajo estudio y si un leve incremento en el
nivel de lquido no hace que disminuya la tasa de gas en el segundo separador,
entonces no hay arrastre de gas por parte del liquido. De esta forma se establece el
nivel mnimo al cual empieza a ocurrir arrastre del gas.

Se aumenta la tasa de operacin en el separador y se repite el procedimiento. Esto se


contina hasta que se encuentre que a una tasa dada el nivel de fluido al cual se
presenta arrastre de liquido es igual al nivel de fluido al cual se presenta arrastre de
gas. La tasa a la cual ocurre esto se conoce como la tasa mxima eficiente (MER por
sus iniciales en ingls).

Graficando el nivel de lquido al cual se presenta arrastre del gas para cada tasa de
operacin, se obtiene la curva conocida como curva de arrastre, y la curva que se
obtiene de graficar el nivel de lquido al cual se presenta arrastre de gas para cada tasa
se conoce como curva de burbujeo; ambas curvas se cortan en la MER.

La figura 17 muestra el grfico que se obtiene finalmente el cual se conoce como curva de
eficiencia del separador.

Figura 17. Curva de Eficiencia de un Separador.

21

3.9. Dimensionamiento de Separadores (10)


El dimensionamiento de separadores se refiere a la determinacin de sus capacidades al
lquido y al gas cuando se conocen sus dimensiones, o de las dimensiones del separador
cuando se conoce la cantidad de lquido y gas que se tiene para manejar, teniendo como
objetivo una separacin efectiva de las fases.
El primer paso en el dimensionamiento de separadores es la definicin del sistema de
separacin lo cual implica el nmero de etapas en que se va a hacer la separacin y la
presin a la que debe trabajar cada etapa. El nmero de etapas en que se debe realizar la
separacin gas/lquido depende fundamentalmente de la presin a la que llegan los fluidos a
superficie; cuando la presin es alta la separacin normalmente no se puede hacer en una
sola etapa porque se requerir de un recipiente muy grande y adems podra verse afectada
la cantidad de lquido que finalmente se tendra, en este caso se recomienda separar por
etapas y para cada etapa se debe dimensionar un separador. La presin a la que debe
trabajar el separador se debe establecer con el criterio que debe ser aquella a la cual el
rendimiento de lquido sea el ms alto; en el separador ocurre un proceso de separacin de
fases y la cantidad de lquido y gas que se separen en el recipiente dependen de las
caractersticas de la mezcla que entra y de las condiciones de presin y temperatura,
especialmente la presin. La definicin del sistema de separacin es un problema de clculo
de fases y en la referencia 10 se puede consultar. En el presente trabajo se parte del
supuesto que ya se tiene establecido el sistema de separacin y solo se requieren
dimensionar los recipientes.
Normalmente para dimensionar un separador se tienen en cuenta dos aspectos que definen
la calidad de los fluidos que salen del mismo; estos aspectos son la velocidad del gas en el
recipiente y el tiempo de retencin del lquido en el mismo. La velocidad del gas debe ser
tal que permita que las partculas de lquido de tamao de 100 micras o mayores alcancen a
separarse hacia la zona de lquido mientras el gas hace el recorrido a travs del recipiente;
debido a su velocidad el gas ejerce una fuerza de arrastre sobre las partculas de lquido
suspendidas en l y trata de llevrselas, pero la partcula tambin est sometida a una fuerza
gravitacional debido a su peso y el movimiento neto de la partcula ser hacia donde est
orientada la resultante de las dos fuerzas anteriores, y el objetivo es que este movimiento
sea hacia la zona de lquido y de una magnitud tal que la partcula alcance a separarse de la
fase gaseosa antes de que el gas salga del separador. El tiempo de retencin del lquido en
el recipiente debe ser tal que todas las burbujas de gas que se fueron atrapadas en el lquido
al caer ste a la zona de acumulacin de lquido, se alcancen a separar y cuando el lquido
salga del recipiente no tenga burbujas de gas. Una vez se tengan las dimensiones del
recipiente estas deben cumplir con un concepto conocido como relacin de esbeltez.
Mediante este concepto se define la relacin apropiada entre la longitud y el dimetro del
recipiente con el fin de que este sea estructuralmente estable y realice adecuadamente la
separacin.

22

3.9.1. Velocidad de Asentamiento de una Partcula.


En la separacin de fases en un separador se presenta el problema de una partcula
suspendida en un fluido, por ejemplo partculas de lquido suspendidas en gas, partculas de
agua suspendidas en petrleo y viceversa. Es necesario conocer la velocidad con que tales
partculas se asientan a travs del fluido para poder determinar el tiempo que el fluido debe
permanecer en el recipiente con el fin de liberarse de las partculas suspendidas en l.
Una partcula sumergida (suspendida) en un fluido est sometida a dos tipos de fuerzas, de
un lado la fuerza de arrastre que le aplica el fluido y de otra el peso de la misma partcula.
La fuerza de arrastre que se aplica sobre la partcula est dada por la ecuacin: (ver
nomenclatura)
d 2p v2
Fa CD f
(3.1)
4 2
Dependiendo del tipo de flujo que se tenga, CD se puede calcular de las siguientes maneras:

Si el flujo es laminar

CD

24
N Re

(3.2)

Generalmente, cuando se tienen partculas de lquido suspendidas en fase lquida, el flujo es


laminar.

Si el flujo es turbulento

CD

24
3

0,34
1
N Re
N Re 2

(3.3)

Cuando se tienen partculas de lquido suspendidas en fase gaseosa se considera que la


partcula est sometida a flujo turbulento.
El peso de la partcula suspendida est dado por
3
4 dp
Fg f p g
3 8

(3.4)

La mxima velocidad permisible en el fluido es aquella con la cual la fuerza de arrastre es


igual a la fuerza gravitacional, o sea que en el caso de partculas de lquido suspendidas en
lquido se tiene:

23

d 2p v2
24
4
f

d3p f p g
N Re
4 2 24
d v
y como N Re p , si se reemplaza en la ecuacin anterior queda finalmente:

Fa

gd 2p p g

18
la cual cuando se lleva a unidades prcticas se tiene
p f
v 2,87 108 d 2p

(3.5)

(3.6)

La ecuacin (3.6) se conoce como ecuacin de Stokes


Cuando se tiene flujo turbulento, la mxima velocidad permisible para el fluido se obtiene
de igualar las ecuaciones (3.1) y (3.4) o sea
d 2p v2
4
CD f

d3p f p g
4 2 24
de la cual, despejando v se tiene:
1

4 d p p f 2
v
g

f
3 CD

y cuando se lleva a unidades prcticas queda como


1

p f d m 2
v 0, 0119

f C D

(3.7)

La ecuacin (3.7), con el fin de obviar el clculo del valor de CD y tomando valores tpicos
para dm se presenta algunas veces simplificada de la siguiente forma
0,5

f
v k P

f
donde k es una constante que est dada por
0,5
0,5
4 gd p
dm
k
0, 0119

3 CD
CD

(3.7a)

y su valor, de acuerdo con valores tpicos para CD ( del orden de 0,44) y dm (del orden de
100 micras), se toma entre 0,157 y 0,167 (5)
El significado de las variables en las ecuaciones (3.1) - (3.7) y sus respectivas unidades
prcticas se dan a continuacin:

24

CD:
Fa:
f:
dp:
Fg:
p:
g:
dm:
NRe:
v:
:

Coeficiente de arrastre, adimensional


Fuerza de arrastre, Lbf.
Densidad del fluido en el que est suspendida la partcula, lbm/pie3
Dimetro de la partcula, pies
Fuerza debida a la gravedad
Densidad de la partcula, lbm/pie3
Aceleracin de la gravedad, 32,2 pies/s2
Dimetro de la partcula, m ( 1m=1/304.800 pies)
Nmero de Reynolds
Velocidad de la partcula en el fluido en el cual est suspendida, pies/s
viscosidad del fluido en el que est suspendida la partcula, cp (1cP = 6,713710-4
Lbm./pie.s)

El valor de CD, cuando se trata de flujo turbulento se puede calcular usando las ecuaciones
(3.3) y (3.7) y aplicando un procedimiento de ensayo y error de la siguiente manera:

Se supone CD = 1
Se calcula v de (3.7)
Se calcula NRe
Se calcula CD de (3.3)
Se comparan valores supuesto y calculado de CD, si no son iguales se repite el
procedimiento tomando como valor supuesto el calculado.

3.9.2. Dimensionamiento de Separadores Bifsicos.


En el dimensionamiento de separadores bifsicos hay que tener en cuenta dos procesos: el
asentamiento de las partculas de lquido atrapadas en el gas y la retencin del lquido para
que las burbujas de gas puedan escapar de ste.
Separadores Horizontales
Asentamiento. La velocidad del gas en el separador se puede expresar como:
qg
vg
A
El tiempo que debe permanecer el gas en el recipiente es el requerido para recorrer la
longitud efectiva del separador o sea
L
t rg eff
vg
y tambin debe ser igual l tiempo requerido para que una partcula de lquido
suspendida en la fase gaseosa, caiga desde la parte superior del tubo hasta la interface, o
sea:

25

d 2 Leff

vt
vg
y usando para vt la ecuacin (3.7) y unidades prcticas queda:
Leff
d (2 12)

1
14, 7 ZT
106
p f d m 2
q CN
0, 0119
520 P
86.400

2
f C D
d 1
4 2 144
y de aqu despejando dLeff queda:
dLeff

ZT
420
q
P CN

donde:
d:
qCN:
Leff:
P:
T:

p f

1/2

CD

d m

(3.8)

Dimetro del separador, pulg.


Tasa volumtrica de gas, MPCN/D
Longitud efectiva del separador, pies
Presin de operacin del separador, Lpca.
Temperatura de operacin del separador, R

La ecuacin (3.8) se presenta en forma simplificada como (1)


q ZT
dLeff 420K CN
(3.8a)
P
donde K es una constante que depende de las caractersticas del gas y el petrleo a las
condiciones de operacin del separador y del coeficiente de arrastre; de acuerdo con la
ecuacin (3.8) esta dada por
0,5

C
f
K D

d m P f
Para fluidos tpicos, condiciones de presin y temperatura de operacin tambin tpicas
y para un dimetro de partcula de 100 micras el valor promedio de K podra tomarse
como 0,25. La figura 4.10 de la referencia 1 permite obtener el valor de K para dm = 10
y conociendo la gravedad API del petrleo y especfica del gas al igual que las
condiciones de operacin del separador.

Retencin. La retencin del lquido en el recipiente est gobernada por la siguiente


ecuacin.
V
t rL L
qL

d 2 1
Leff , o sea que
4 2
d 2 1
1
t rL
Leff
4 2
qL

VL

26

y despejando d2Leff y usando unidades prcticas se tiene finalmente:


d 2 1
1 1 86.400
t rL 60
Leff
8 144
q L 5, 615
donde:
t q
d 2 Leff rL L
0, 7
qL: Tasa volumtrica de lquido, BPD
trL: Tiempo de retencin del lquido, min.

(3.9)

La longitud real del separador difiere de Leff, pues debe incluir el espacio requerido para
instalar los accesorios internos del recipiente. La longitud total del recipiente se
representa por Lss y es la longitud que hay entre las dos costuras en los extremos.
Cuando Leff se calcula de (3.8), Lss se calcula de
d
Lss Leff
12
y cuando Leff se calcula de (3.9), Lss se calcula de
4
Lss Leff
3

(3.10)

(3.11)

En general, se usa la ecuacin (3.10) cuando la relacin gas-lquido es alta y la ecuacin


(3.11) se puede usar cuando es ms importante la cantidad de lquido.
Los valore escogidos para d y Leff no solo deben cumplir con las ecuaciones (3.8) y
(3.9) sino que adems deben cumplir con un parmetro conocido como relacin de
esbeltez (RE); este parmetro exige que la diferencia entre dimetro y longitud no sea
muy grande y adems que el dimetro no sea muy pequeo para reducir la posibilidad
de que el gas al establecer contacto con el lquido arrastre gotas de ste debido a la
velocidad. La relacin de esbeltez se define por
12 Lss (Pies)
RE
(3.12)
d (pu lg.)
y para el caso de separadores horizontales debe estar entre 3 y 5.
El procedimiento para disear un separador horizontal bifsico es el siguiente, ver figura
18:
Se grafica Leff vs. d, de acuerdo con la ecuacin (3.8)
Se suponen valores de trL y para cada uno se grafica Leff vs. d, de acuerdo con la
ecuacin (3.9)
Para diferentes dimetros, y de acuerdo con las sugerencias para calcular Lss,
ecuaciones (3.10) y (3.11), se calcula Lss.
Se grafican las lneas correspondientes a las relaciones de esbeltez de 3 y 5.

27

La zona del grfico por encima simultneamente de la curva de asentamiento, obtenida


con la ecuacin (3.8), y de la curva obtenida con el tiempo de retencin seleccionado y
usando la ecuacin (3.9) y entre las lneas correspondientes a las relaciones de esbeltez
dan soluciones que cumplen con el asentamiento, la relacin de esbeltez y el tiempo de
retencin.
La grfica que se muestra en la figura 18 indica que si la curva para el tiempo de retencin
que se muestra fue obtenida con el valor mnimo que debe tener el tiempo de retencin,
cualquier solucin que se ubique en la zona sombreada se puede escoger.

Figua 18. Grfica para Seleccionar el Tamao de un Separador Horizontal

Separadores Verticales.

Asentamiento
qg
14, 7 106 ZT
d 2 1
vg

q CN
4 144
A 520 86.400 P
1

p f d m 2
0, 0119

f C D
y de aqu se puede despejar d as
1

f CD 2 ZT
d 2 5.041
q CN

P f d m P

(3.13)

28

el dimetro que se muestra en la ecuacin (3.13) es el mnimo que debe tener el


separador y por tanto el separador a usar debe tener, por lo menos, el dimetro que
calcule aplicando esta ecuacin.
Retencin del lquido:
V
d 2
t rL L , VL
h
qL
4
y usando unidades prcticas:
d 2 1 1 86.400 h
t r L 60
4 144 q L 5, 615 12
y despejando d2h
t q
d 2 h rL L
0,12

(3.14)

La altura calculada con la ecuacin (3.14) es la altura que debe tener el colchn de
lquido en el separador y la longitud total del mismo debe cumplir con las siguientes
recomendaciones:

La salida del lquido del recipiente debe estar por lo menos 4 pulgadas por encima
de la costura inferior.
La altura del nivel de lquido debe estar por lo menos 24 pulgadas debajo de la
entrada de fluido al recipiente.
La entrada de fluido debe estar a un dimetro ms 6 pulgadas o por lo menos 42
pulgadas por debajo del extractor de humedad.
La longitud del extractor de humedad debe ser por lo menos 6 pulgadas.

De acuerdo con las recomendaciones anteriores, la longitud costura-costura (Lss) del


recipiente va a estar dada por:
h 76
Lss
(mnimo)
(3.15)
12
h d 40

(3.16)
12
Se utiliza la ecuacin que de mayor valor para Lss.
En cuanto a la relacin de esbeltez, sta debe estar entre 3 y 4.
Procedimiento de diseo (ver figura 19)

Se calcula el dimetro mnimo que debe tener el separador (ecuacin (3.13)).


Se toma un tiempo de retencin. 1
o Para varios dimetros se calcula h de (3.14).

29

o Para cada h se calcula Lss de (3.15) o (3.16).


Se toman otros tiempos de retencin y se repiten para cada uno los dos pasos anteriores
Se grafica dimetro vs Lss teniendo como parmetro tiempo de retencin.
Se traza en el mismo grfico la lnea correspondiente a relaciones de esbeltez 3 y 4 y la
horizontal correspondiente al dimetro mnimo calculado en el primer paso con la
ecuacin (3.13). Esto nos define la zona donde debe estar la combinacin de d y h
que se vaya a escoger. La seleccin que se haga debe ser tal que el tiempo de
retencin no sea demasiado alto y que para ese tiempo de retencin, el dimetro sea
mayor o igual que el mnimo calculado.

La figura 19 muestra que la seleccin debe hacerse dentro de la zona sombreada para que se
cumpla con las condiciones de asentamiento, retencin y relacin de esbeltez.

Figura 19. Grfico para Seleccionar el Tamao de un Separador Vertical.

Ejemplo 3.1.
Se requiere dimensionar un separador horizontal para manejar la siguiente produccin:
RGP=488 PCN/BN

T=268F=728 R

El fluido llega a superficie a 1000 Lpca. y el separador va a trabajar a 100 Lpca. Las
propiedades del fluido que llega a superficie y de los fluidos que se separan en el separador
se dan en la siguiente tabla

Tasa (Lb.mol/d)
Presin (Lpca.)
Temperatura (F)
Densidad (Lbm/Pie3)
Peso Molecular

TOTAL
100.000
1.000
300
34,8
89,7

30

VAPOR
37.500
100
268
0,632
46,9

LQUIDO
62.500
100
268
38,3
115,3

Suponga un tiempo de retencin para el lquido de 3 minutos y un dimetro para la


partcula de lquido suspendida en fase vapor de 100 micras (100/304800=3.2808*10-4 pies)

Solucin
Primero se deben calcular los volmenes de lquido y gas que maneja el separador.
En el separador hay 37.500 moles de vapor las cuales a condiciones normales ocupan
37.500379=1421.2500PCN = 14,2125 MPCN= qgCN .Esta es la cantidad de gas que
debe manejar por da el separador.
La tasa de lquido que debe manejar el separador es
qL

n L MWL 62.500 113,3

33.509 BPD
L
38,3 5, 615

Estas tasas de produccin son demasiado altas para manejarlas con un solo separador
por lo tanto se supondr que para manejar esta produccin se usarn seis separadores
cuyo dimetro mximo puede ser 84 pulgadas y el mnimo 8 pulgadas; o sea que cada
separador manejar 33.509/6=5.584,83BPD de lquido y 14212.500/6=2368.750PCN
de gas. Se har el diseo suponiendo tasas de 5.600BPD de lquido y 2,369MPCN de
gas. Se har el diseo para un solo separador teniendo en cuenta que para manejar toda
la produccin del campo se necesitan seis separadores idnticos al diseado.

Clculo de viscosidad y del factor Z del gas. Estos valores se necesitan para poder
aplicar la ecuacin de asentamiento.

Para la viscosidad del gas se usa la ecuacin de Lee y Gonzalez, (ver referencia 11)
gY

g Ke

4
104 (9, 4 0, 02 MW) T1,5 10 (9, 4 0, 02 46,9) 728
=
K
209 19 MW T
209 19 46,9 728
X = 3,5 + 986/T + 0,01 MW= 3,5+986/728+0,0146,9=5,3234
Y = 2,4 - 0,2 X = 2.4 0,25,3234=1,3353
g lbm / pie3 0, 632
3
g g / cm

0, 0101 g / cm3
62, 4
62, 4

1,5

gY

g Ke

0, 011

0,011exp 53234 0,01011,3353 0,0112cP

=0,0112 cP6,713710-4 Lbm/(pieseg)/cP= 7,538510-6 Lbm/(pie.s)


Para calcular el factor Z se requieren conocer las condiciones seudo crticas del gas
cuya gravedad especfica es

31

MWg

46,9
1, 617
MWa
29
con la gravedad especfica del gas y usando las ecuaciones que presenta para ello la
referencia 11, se pueden calcular la presin y la temperatura seudocrticas
respectivamente
sPc 756,8 131,0 g 3,6 g2 756,8 131,0 1,617 3,6 1,6172 535,5257 Lpca.
g

sTC 169, 2 349,5 g 74,0 g2 169, 2 349,5 1,617 74,0 1,6172 540,8545 R
Las condiciones seudorreducidas son
P
T
100
728
sPr

0,1867 ; sTr
1,3460
sPC 535,5257
sTC 540,8545
con estos valores y del grfico de Standing - Katz se obtiene Z=0,98.

Clculo del coeficiente de arrastre

Para calcular el coeficiente de arrastre se debe recurrir al proceso de ensayo y error


descrito en la seccin 3.8.1 y el cual requiere las ecuaciones de velocidad terminal
(ecuacin (3.7)), de coeficiente de arrastre CD (ecuacin (3.3)) y de nmero de
Reynolds.
El procedimiento seguido fue el siguiente
Se supuso inicialmente CD=1.
Con la ecuacin (3.7) se calcul v
1

p f d m 2
v 0, 0119

f C D
1

38,3 0, 632 100 2


v 0, 0119
0,9186 pies / s
0, 632
1

con el valor de v se calcula el nmero de Reynolds para la partcula suspendida de


g v d P 0, 632 0,9186 100 / 304.800
N Re

25,1655

7,5385 106
con el valor de NRe se calcula CD de
24
3
24
3
CD

0,34

0,34 1,89179 1
1
0,5
N Re
25,1655
25,1655
N Re 2
como el valor calculado para CD es diferente del valor supuesto, se toma este valor
calculado como el nuevo valor supuesto y se repite el proceso
1

38,3 0, 632 100 2


v 0, 0119
0, 6677 pies / s
0, 632 1,8917

32

0, 632 0, 6677 100 / 304.800


18,3653
7,5385 106
24
3
CD

0,34 2, 4013 1,8917


18,3653 18,36530,5
N Re

El proceso debe continuar hasta cuando el valor supuesto para CD sea igual al calculado
y siguiendo este procedimiento se encontr finalmente para CD un valor de 2,642.

La ecuacin de asentamiento para un separador horizontal es la ecuacin (3.8)


1

dLeff

p f 1 C 2
ZT
D

420
q CN

P
f d m
1

38,3 0, 632 1 2, 642 2


0,98 728
f
420
2,369
100 149, 4445
100
0,
632

Con esta expresin se pueden calcular valores de Lef variando dimetros desde 8 hasta
84 pulgadas, estos valores se observan en la columna (1) de la tabla 1

La ecuacin de retencin es la ecuacin (3.9)


t q
5.600
d 2 Leff rL L
t rl 8.000t rl
0, 7
0, 7
de la expresin anterior y para diferentes tiempos de retencin se puede calcular Lef
para dimetros desde 8 hasta 84 pulgadas. Se tomaron tiempos de retencin de 1, 3 y 5
minutos y los valores obtenidos para Lef se muestran en las columnas (2)-(4) de la tabla
1.

Relacin de esbeltez.

La expresin usada para la longitud costura costura Lss fue la ecuacin (3.11), pues de
acuerdo con los valores de Lef obtenidos con las ecuaciones de asentamiento y retencin
los mayores valores para Lef son los que da la ecuacin retencin. Por tanto
4
Lss Lef
3
y la relacin de esbeltez ser entonces
4

12 Lef
12Lss
3

RE

d
d
de donde
d
Lef RE
16

33

con esta relacin se calcularon valores de Lef usando valores de RE de 3 y 5 y para


dimetros entre 8 y 84 pulgadas. Los resultados se muestran en las columnas (5) y (6)
de la tabla 1.
Finalmente se grafic d vs. Lef para asentamiento, los diferentes tiempos de retencin y
los diferentes valores de relacin de esbeltez; los grficos se muestran en la figura 19.
De acuerdo con esta figura se tendran las siguientes soluciones extremas de acuerdo
con el tiempo de retencin y la relacin de esbeltez:
Tabla 1. Clculos para el Dimensionamiento del Separador del Ejemplo 3.1

(1)
D
Lef (Asent)
(Pulgs.)
(pies)
8
18,6805
10
14,94445
12
12,4537
24
6,2268
36
4,1512
48
3,1134
60
2,4907
72
2,0756
84
1,7791

(2)
Lef (ret 1)
(pies)
124,661406
79,7833
55,4050694
13,8512674
6,15611883
3,4628
2,21620278
1,5390
1,1307157

(3)
Lef (ret 4)
(piesn)
498,6456
319,1332
221,6202
55,4050
24,6244
13,8513
8,8648
6,1561
4,5229

(4)
Lef (ret 5)
(pies)
623,3070
398,9165
277,0253
69,25633
30,7805
17,31408
11,0810
7,6951
5,6536

(5)
Lef (RE=3)
(pies)
1,5
1,875
2,25
4,5
6,75
9
11,25
13,5
15,75

Tabla 2. Soluciones para el Separador del Problema 3.1

Tiempo de
Retencin
(min.)
1
4
5

RE
3

36 7
60 12
60 12

30 12
48 15
48 15

Problema 3.2.
Dimensionamiento de un Separador Vertical.

3.9.3. Dimensionamiento de Separadores Trifsicos.


En el separador trifsico se deben tener en cuenta los siguientes aspectos.
Asentamiento de las partculas de lquido (petrleo) en la fase gaseosa.
Asentamiento de las partculas de agua en la fase petrleo.
Retencin de la fase lquida.

34

(6)
Lef (RE=5)
(pies)
2,5
3,125
3,75
7,5
11,25
15
18,75
22,5
26,25

90
80
70
Asentamiento

60

trl=1
50

30

RE=3
RE=5

40

trl=4
trl=5

20
10
0
0

20

40

60

80

Leff

Figura 20. Grfico de d vs. Lef para el Problema 3.1

En el separador trifsico es importante que la fase aceite salga tan limpia como sea posible,
por ello se tiene en cuenta el asentamiento de las partculas de agua en la fase petrleo y no
al contrario. Generalmente, el tiempo de retencin que se fija es el del petrleo y para el
agua se considera que es el mismo.

35

Separadores Horizontales.

Asentamiento de partculas de lquido en fase gaseosa:


La ecuacin a usar en este caso es la misma ecuacin obtenida para separadores
bifsicos horizontales (ecuacin (3.8)).
1

dLeff

p f C D 2
ZT
420
q CN

P
f d m

(3.8)

Asentamiento de partculas de agua en fase petrleo. Como se trata de partculas


suspendidas en fase lquida, se usa la ecuacin (3.6) para la velocidad terminal
ho
t ro
v tw
esta ecuacin cuando se lleva a unidades prcticas queda como:
o
s
1pie
t ro (min) 60
h o pu lg
8 2
1m
12pu lg 2,87 10 d m p f
de donde se puede despejar ho quedando:
p f
h o 2, 066 105 t ro d m2

(3.17)

Retencin de fase lquida:


Suponiendo que el lquido ocupa la mitad del separador:
V
A 1
d 2
t rW w
Leff w
qw 4 2
AL q w
V
A 1
d 2
t ro O
Leff O
qO 4 2
AL qo
donde:
AO, Aw y AL, son las reas seccionales del separador ocupadas por petrleo, agua y
lquido; qo y qw son las tasas de petrleo y agua que maneja el separador, y tro y trw son
los tiempos de retencin de petrleo y agua en el separador, que normalmente son
iguales.
De las expresiones anteriores se obtiene:
tr 8
Aw
A
t 8
2w
q w , O 2ro q o
A L d Leff
A L d Leff
A
A
Adems, como w O 1 entonces:
AL AL

36

8
t roqO t rw q w
d Leff
y utilizando unidades prcticas:
8
5, 615
5, 615

1
t ro 60q o
t rW 60q w

2
d
86.400
86.400
Leff
144
de donde se puede despejar Leff d2
d 2 Leff 1, 43 t roqO t rw q w
1

(3.18)

Las ecuaciones (3.8), (3.17) y (3.18) definen las condiciones que deben cumplir las
dimensiones del separador, pero hay que tener en cuenta que la ecuacin (3.17) define
el espesor del colchn de aceite y no el dimetro del recipiente, el cual debe ser tal que
se puede tener una fase aceite de un espesor ho y que pueda manejar una tasa qw de
agua.
Para encontrar el dimetro de recipiente requerido se procede de la siguiente manera:
A
Se obtiene una expresin para w as:
A
Vw A w Leff
t q
t q
V
tr
, t rw

A w rw w yA O ro o
q
qw
qw
Leff
Leff
El rea total del tubo (suponiendo que la mitad es disponible para lquido) es igual a:
A 2 AO A w

2
q t ro q w t rw
Leff o
y por tanto
A w t rw q w
Leff

A
Leff 2 q t ro q W t rw

q w t rw

2 q O t ro q w t rw

(3.19)

la cual, en unidades prcticas toma la misma forma.


El dimetro que puede tener el recipiente debe ser tal que se cumplan las ecuaciones
(3.17) y (3.19).
Tomando una seccin transversal del recipiente se tiene

37

en donde se puede ver (suponiendo que la mitad del tubo es para almacenamiento de
lquido)
A
A A
A A O Aw 2 , O w 2
A A
A

2
d2
2
h d
AO h o 2 h o Arcsen 2 o
d 4
4

2
AO
1 d2
Arcsen h o d 2
2

h
h

o
o
d2 4
d 2 d 4
A

4
4
1

4 d2ho2 ho4 2 1
2h

4 Arcsen o
4
4d
d
d
1

2
4
4 ho ho 2 1
2h
Arcsen o

2d d
d
1

2
4 ho 1 ho 2 1
2h
Arcsen o

d 4 d
d

o sea que finalmente se tiene:


2 0,5

A
8 h o 1 h o
1
2h
1
Arcsen o 2 w
d 4 d
4
A
d

(3.20)

ho
no tiene una solucin
d
h
h
directa. Una forma de resolver el problema de encontrar o es asignando valores a o
d
d

La ecuacin (3.20) a pesar de tener como nica variable

38

a la ecuacin (3.20), lo cual permitira despejar


vs

AW
h
. Luego se procede a graficar o
A
d

Aw
y se obtiene un grfico como el de la figura 21.
A

Con este grfico una vez conocido el valor de

AW
de la ecuacin (19) se va a l y se
A

ho
del cual se puede despejar d.
d
El dimetro a escoger ser mximo el valor de d hallado en el paso tres y la longitud y
dimetro del recipiente debe adems cumplir con las ecuaciones (3.8) y (3.18). La
longitud costura a costura Lss, se calcula usando las ecuaciones (3.10) u (3.11)
dependiendo si es ms importante la capacidad del gas que la del lquido.

obtiene

La relacin de esbeltez tambin se debe tener en cuenta y para este caso estar entre 3 y 5.
El procedimiento para disear un separador trifsico horizontal es el siguiente:
Se selecciona un tro y un trw
Se calcula ho)mx
A
Se calcula w
A
Aw
Con
y ho)mx se obtiene de dmx
A

Aw/A
0,0

0,1

0,2

0,3

0,4

0,1

ho/d

0,2

0,3

0,4

0,5

0,6

Figura 21. Grfico de ho/d vs.AW/A para un Separador Trifsico

39

0,5

0,6

Se grafica d vs. Leff de acuerdo con las ecuaciones (3.8) y (3.18).


Se calcula Lss usando las ecuaciones (3.10) o (3.11) y aplicando el mismo criterio para
escoger una u otra.
Se grafica las lneas correspondientes a las relaciones de esbeltez de 3 y 5.
Se traza la horizontal de dmx.
La zona comprendida entre las dos lneas de relacin de esbeltez, la lnea de d mx y a la
derecha de las curvas obtenidas con las ecuaciones (3.8) y (3.18) permite escoger
soluciones para el separador buscado. Obviamente por razones de costos las soluciones
se deben escoger sobre la lnea de dmx.
La figura 22 muestra la forma que presenta el grfico.
Si no se dispone de la figura 21 el dimetro requerido se puede obtener calculando AW/A de
la ecuacin (3.19) y luego por ensayo y error se obtiene el valor de h o / d que haga cumplir
la ecuacin (3.20)

Figura 22. Grfico para escoger el tamao de un separador Trifsico Horizontal.

Soluciones con dimetros mayores que el calculado con este procedimiento tambin
funcionaran desde el punto de vista de calidad de la separacin pues los fluidos
permaneceran en el recipiente un tiempo mayor que el establecido, sin embargo no seran
recomendables desde el punto de vista econmico; se podra optar por estas soluciones
cuando se quiere sobredisear previendo requerimientos de capacidades mayores de los
recipientes en el futuro.

Ejemplo 3.3. Dimensionamiento de un Separador Horizontal Trifsico


Encontrar el tamao del separador horizontal trifsico que podra manejar la siguiente
produccin

40

qo = 8.500BNPD

qg = 4,54MPCNPD

qw = 4.200BPD

El separador trabajar a 40 Lpca. y 80F y los fluidos producidos tienen las siguientes
caractersticas:
o = 0,86

g = 0,701

dmo = 100 m

dmw = 400 m

w= 1,05

Solucin.
1. La tasa de petrleo se debe tener a condiciones de operacin del separador, pues est
dada a condiciones normales, y para ello se requiere el factor Bo a condiciones de
operacin o sea 40 Lpca. y 80F; para ello se usan las correlaciones que presenta la
referencia (11)
Bo 0,976 (12 105 )C1,2
B

CB R s g / o

0,5

1, 25T(F)
1/0,83

R s g 0,00091T PbF0,0125
API
10

P
CPb
1, 4
18, 2
Reemplazando valores en las anteriores ecuaciones se tiene
P
40
CPb
1, 4
1, 4 3,598
18, 2
18, 2
1/0,83

R s g 0,00091T PbF0,0125
API
10

1/0,83

3,598

0, 701 0,00091800,012533,035
10

6, 65 PCN / BN

La gravedad API usada en la ecuacin anterior se calcul de


141,5
141,5
API
131,5
131,5 33, 035
0
0,86

CB R s g / o

0,5

1, 25T(F) 6,65(0,701/ 0,86)0,5 1, 25 80 106,004

5
1,2
Bo 0,976 (12 105 ) C1.2
1,008B / BN
B 0,976 12 10 106,004

41

Como era de esperarse el factor volumtrico para este crudo a 40 Lpca y 80F es muy
prximo a 1 por lo tanto se puede hacer el diseo del recipiente tomando como volumen
de petrleo a manejar el volumen dado a condiciones normales, o sea 8500 barriles.
2. Se debe ahora calcular las viscosidades del gas y del petrleo para luego calcular las
velocidades de asentamiento de las partculas de petrleo en fase vapor y de agua en
fase petrleo respectivamente. Nuevamente se usan las correlaciones respectivas que
aparecen en la referencia (11).
Para el caso del gas
gY

g Ke

4
104 (9, 4 0, 02 MW) T1,5 10 (9, 4 0, 02 29 0, 701) 540
=
K
209 19 MW T
209 19 29 0, 701 540
X = 3,5 + 986/T + 0,01 MW= 3,5+986/540+0,01290,701=5,5292
Y = 2,4 - 0,2 X = 2,4 0,25,5292=1,2942

1,5

0, 0108

Suponiendo que a las condiciones de operacin del separador, 40 Lpca. y 80F, el factor
Z es la unidad, la densidad del gas ser de
g 0,701 0, 2002 0,1403Lbs. / pie3
y por tanto la densidad del gas en g/cm3 ser
g lbm / pie3 0,1403
g g / cm3

0, 002 g / cm3
62, 4
62, 4
La viscosidad del gas es entonces
gY

g Ke

0,0108 exp(5,5292 (0,0022)1,2942 0,0108cP

Para el caso del petrleo


B
o AoD

log log(oD 1) 1,8653 0,025086 API 0,5644log T F


log log(oD 1) 1,8653 0,025086 33,035 0,5644 log80 F 0,0375

10

OD 10

0.0375

1 7, 2648cP

A 10,71 R s 100
B 5, 44 R s 150

o A

B
oD

0,515

0,338

10,71 6,65 100

5, 44 6,65 150

0,9669 7, 2648

0,9856

0,515

0,338

0,9669

0,9856

6,83cP

3. Se puede calcular las velocidades de las partculas de aceite en gas y de agua en aceite;
para las primeras se usa la ecuacin (3.7) y para el valor de CD se sigui el mismo
procedimiento de ensayo y error del ejemplo 3.1 y se encontr un valor de 5,23

42

f d m
53, 64 0,1403 100 2
v 0, 0119 P
1, 0108pies / s.
0, 0119
0,1403
5, 23

f C D
Para las partculas de agua en petrleo se usa la ecuacin (3.6)
p f
65,52 53, 66
v 2,87 108 d p2
2,87 108 4002
0, 0078pies / s

6,83
4. El proceso de retencin del gas debe cumplir con la ecuacin (3.8)

dLeff

ZT
420
q
P CN

p f

1/2

CD

1/2

1 540
0,1403
2, 642
420
4,54

40
53, 66 0,1403 100

302,967

Supongamos un tiempo de retencin de 3 minutos para el petrleo y el agua.


5. El proceso de retencin del petrleo para que cumpla con el asentamiento de las
partculas de agua debe cumplir con la ecuacin (3.17)

p f
5
2 65,52 53, 66
h o 2, 066 105 t ro d m2
2, 066 10 3 400
17, 22 pu lg.
6,83

o
o sea que el colchn de aceite debe tener un espesor de 4,036 pulgadas para que se
puedan separar las partculas de agua.
6.

Para garantizar que el petrleo y el agua permanezcan 3 minutos en el recipiente las


dimensiones de este deben cumplir con la ecuacin (3.18)
d 2 Leff 1, 43 t roqO t rw q w 1, 43 3 8.500 3 4.200 54.483

7. Suponiendo que la mitad de la seccin transversal del tubo est ocupada por lquido, la
relacin entre el rea ocupada por agua y el rea total esta dada por la ecuacin (3.19)
Aw
q w t rw
4.200 3

0,1653
A 2 q t ro q w t rw
2 3(8.500 4.200)

8. Teniendo en cuenta ahora que el lquido ocupa la mitad del tubo se debe cumplir la
ecuacin (3.20)
2 0,5

Aw
8 h o 1 h o
1
2h o
1
Arcsen
2
d 4 d
4
A
d

43

y reemplazando el valor de Aw/A obtenido anteriormente se tiene la siguiente ecuacin


que permite obtener el valor de ho/d
2 0,5

8 h o 1 h o
1
2h o
0, 6694

Arcsen

d 4 d
4
d

Resolviendo la ecuacin anterior se encuentra para ho/d un valor de 0,28, y recordando


el valor para h0 se tiene que d=17,22/0,28=61,5 pulgadas.
9. Este es el dimetro mximo que puede tener el separador para que las partculas de agua
se puedan separar de la fase petrleo y con base en este dimetro se debe escoger la
longitud del recipiente de tal forma que tambin cumpla con la condicin de retencin
del gas ecuacin (3.8) y de retencin de lquidos ecuacin (3.18).
De acuerdo con la ecuacin (3.8) para un dimetro de 61.5 pulgadas la longitud del
recipiente debe ser
302,967
d Lef 302,967 Lef
4,93
61,5
y de acuerdo con la ecuacin (3.18) la longitud del recipiente debe ser
54.483
d 2 Lef 54.483 Lef
14, 4 pies
(61,5)2
10. De acuerdo con los valores de Lef obtenidos con las dos ecuaciones anteriores se ve que
el proceso que domina la seleccin de las dimensiones del separador es el de retencin
de lquido (ecuacin (3.18)) y por lo tanto un separador de 61,5 pulgadas de dimetro y
14,4 pies de longitud efectiva puede manejar la produccin propuesta. La longitud real
del recipiente, Lss , se debe calcular teniendo en cuenta que le restriccin dominante es
la de retencin de lquido, o sea se debe calcular usando la ecuacin (3.11)
4
4
Lss Lef 14, 4 19, 2 pies
3
3
El separador a usar deber tener un dimetro mximo de 61,5 pulgadas y 19,2 pies. Para
llevarlo a dimensiones comerciales se podra decir que el separador requerido es de 5 pies
de dimetro (60 pulgadas) y 20 pies de longitud. Cualquier solucin con un dimetro menor
y una longitud mayor que cumpla con la restriccin de retencin de lquido se puede usar,
pero no se puede usar una solucin de dimetro mayor y longitud menor porque a pesar de
cumplir con la retencin de lquido no permitir que las partculas de agua alcancen a
separarse de la fase petrleo.

Separadores Verticales.

Para el separador vertical los requisitos de tamao para manejar la cantidad de gas se
refieren al dimetro del tubo y por tanto se aplica la misma ecuacin (3.13).

44

C 2 TZq
(3.13)
2
CN
f
d min 5.041
D

P
p f d p
la altura del colchn de aceite y el dimetro del separador deben ser tales que el petrleo
pueda quedarse en el recipiente el tiempo suficiente para que una partcula de agua pueda
separarse de la fase petrleo o sea:
VO
VO d 2 h o
ho
;
t ro

q O Vtw
qO
4 qO
y en unidades prcticas queda:
h o 12
d 2 h o 12 86.400

4 144 q O 5, 615
2,87 108 d 2 p w O
o sea que
q O
d 2 6.690 2
(3.21)
d p

Finalmente el separador debe tener volumen suficiente para manejar todo el lquido o sea:
V
V
t rw W t ro O
qw
qO
d 2 h W d 2 h O

4 qW
4 qO
de donde
4
h o h w 2 q O t ro q W t rw
d
y usando unidades prcticas:
t q t q
h o h w 8,58 ro O 2 rw W
(3.22)
d
donde hw y ho: son las alturas del colchn de agua y aceite respectivamente, pulgadas.

La longitud costura a costura se calcula de:


h h w 76 h o h w d 40

Lss o
12
12
donde d es el dimetro mnimo para capacidad del gas, pulgadas.
El procedimiento para seleccionar un separador trifsico vertical es el siguiente:

Se calcula dmin de la ecuacin para la capacidad al gas.


Se calcula el valor de d2, de la ecuacin para retencin del petrleo.
Se escoge el mayor de los dimetros anteriores.
Se selecciona tro y trw.
Se calcula ho + hw para varios dimetros

45

(3.23)

Se calcula Lss de la ecuacin (3.23)


Se seleccionan dimetros y longitudes razonables de tal manera que la relacin de
esbeltez est entre 3 y 4.

Aproximacin al Diseo de un Slug Catcher

Como ya se dijo este tipo de separadores se usan cuando la tasa de produccin de lquido y
gas que est llegando a superficie no es uniforme si no que la produccin llega por baches o
tapones, o en modelo de flujo que en la teora de flujo multifsico se conoce como tipo
tapn o slug. Un bache o tapn es una seccin del chorro de fluido en la tubera que
posee una zona donde la fase continua es lquido con burbujas dispersas de gas seguida por
una zona donde la fase continua es gas con gotas dispersas de lquido; esta seccin tiene
una determinada longitud y en toda la tubera donde se presenta este modelo de flujo se
presentan muchos de estos baches o secciones. La figura 23 muestra un esquema de una
seccin de tubera donde se presentan dos baches consecutivos, cada bache con su seccin
de lquido y de gas.
Cuando un bache est entrando al separador entra primero su tapn de lquido y mientras
esto ocurre, en el separador est entrando mucho lquido y poco gas y al contrario al entrar
la seccin de gas de dicho bache est entrando, proporcionalmente, mucho gas y poco
lquido; o sea que al entrar el tapn de lquido al separador el nivel de este aumentar y al
entrar la seccin de gas el nivel de lquido bajar. Adems, como todos los baches no tienen
la misma longitud el nivel mximo y mnimo de lquido ser diferente para cada bache.
Miyoshi et als. (6) en un estudio hecho para el campo Prudhoe Bay muestra que dichos
baches se pueden agrupar por paquetes que son repetitivos en cuanto al nmero de baches y
en los cuales la distribucin de longitud de los baches es logartmica normal; los autores
presentan correlaciones para encontrar la mxima longitud de bache dentro del paquete y
para calcular la fraccin de lquido de la zona de cada bache donde la fase continua es
lquido y donde la fase continua es gas, llamadas ysL y ysb respectivamente.
De acuerdo con lo anterior en un separador que maneja este tipo de produccin el nivel de
lquido est variando permanentemente y peridicamente alcanzar un valor mximo y un
valor mnimo.
Adicionalmente este tipo de produccin presenta la presencia de espumas y por tanto en el
separador habr una zona de espumas.
En consecuencia para el dimensionamiento de un separador tipo Slug Catcher se debe
analizar el comportamiento del nivel de lquido con el tiempo y tener en cuenta la presencia
de la zona de espumas, esto es lo que se conoce como el mtodo dinmico para el diseo.
Miyoshi et als.(6) tambin presentan una aproximacin esttica para dicho
dimensionamiento y esta ser la que se presentar en el presente trabajo.

46

El procedimiento esttico de diseo tiene en cuenta lo siguiente que la seccin transversal


del recipiente, el cual es horizontal, presenta las siguientes zonas:

Figura 23. Esquema de dos baches consecutivos en un tramo de la tubera de entrada a


un Slug Catcher.

Una zona para gas que se obtiene conociendo la tasa promedia de gas y la velocidad
permisible del gas calculada con las ecuaciones (3.7).

Una zona de lquido que se obtiene teniendo en cuenta la tasa promedia de produccin
de lquido y el tiempo de retencin.

Una zona de surgencia para tener en cuenta la variacin del nivel de lquido, la cual
depende de las velocidades de las fases lquido y gas, la fraccin que es lquido en el
tapn de lquido de un bache dado y del tiempo de residencia del lquido en el
recipiente.

Una zona de espuma cuyo tamao depende de las propiedades de las fases y la tasa de
produccin de petrleo.

Los pasos son los siguientes:


1. Se toma un recipiente cuyas dimensiones de longitud y dimetro cumplan con la
relacin de esbeltez.
2. Se calcula el rea de la zona de gas de
q
qg
Ag g
v t / 0,5
g
g
p

(3.24)

3. Se calcula el rea de retencin de lquido de


q t 60
A l l rl
Lef

47

(3.25)

4. Se calcula el volumen de surgencia con la correlacin de Prudhoe Bay


(3.26)
Vsurge vl vg ysl vl AP t L
y con este volumen de surgencia y la longitud del recipiente se calcula el rea de la
zona de surgencia de
(3.27)
Vsurge
Asurge
Lef
5. Se calcula el rea de la zona de espuma de
Af AP Ag Al Asurge

(3.28)

y con este valor se calcula el espesor de la zona de espuma, hf, como sigue

Figura 24.Seccion vertical de un separador Horizontal tipo Slug Catcher mostrando las reas
correspondientes a cada una de sus zonas.

En la figura 24 se muestran las reas de las zonas de gas, de retencin de lquido, de


surgencia y de espuma y con base en ella se pueden plantear las siguientes ecuaciones

1 d 2
A

l
surge

0,5
2 4

arcsen 2h 'l / d d 2 / 4 h 'l d 2 / 4 h 'l 2 / d 2 / 4


2

d / 4
2 0,5

h 'l 1 h 'l
1
'
arcsen 2h l / d 4

d 4 d

(3.29)

48

El lado izquierdo de la ecuacin (3.29) se puede calcular y el lado derecho est en


funcin de hl/d y el valor de este parmetro que satisfaga la ecuacin (3.29) se puede
obtner por ensayo y error.
De igual manera a como se obtuvo la ecuacin (3.29) se puede plantear la siguiente
ecuacin

1 d 2

Ag

2 4
arcsen 2h ' / d d 2 / 4 h ' d 2 / 4 h ' 2 0,5 / d 2 / 4
f

f
l
2


d / 4

h'
1
arcsen 2h 'f / d 4 f

0,5
1 h ' 2
f

4 d

(3.30)

Nuevamente, el lado izquierdo de la ecuacin (3.30) se puede evaluar y por tanto de


esta ecuacin se puede obtener hf/d por ensayo y error.
Finalmente, de acuerdo con la figura anterior se tiene:
h f h f' h l'

d
d d
de donde se puede obtener el espesor de la seccin de espuma hf.
6. Conocido el valor de hf se aplica la correlacin de Prudhoe Bay para calcular el
volumen de la zona de espuma, la cual esta dada por
(3.31)
Vf Fbf Fpd Fs Ffh qo
donde,
Ffb se conoce como el factor espumante, su valor depende del petrleo y est entre
0,5 y 10. Para el estudio de Miyoshi(6) se tomo igual a 1,7.
Fpd, es el factor de dimetro de tubera, el cual tiene poca influencia para los casos
normales de crudos y tamaos de tuberas y se puede tomar como igual a 1.
Fs, es el factor de relacin gas/lquido y mientras esta relacin no sea muy alta o muy
baja se puede tomar tambin como 1.
Ffh es el factor de altura del colchn de espuma el cual depende de hf y est dado por
la siguiente relacin
(3.32)
Ffh h f0,64
7. Se calcula tambin Vf de
Vf Af Lef
donde Af se calcul con la ecuacin (3.28).

49

(3.33)

Si los valores calculados con las ecuaciones (3.31) y (3.33) son similares, o el valor
calculado con la ecuacin (3.33) es mayor que el obtenido con la ecuacin (3.31), el tamao
de separador seleccionado se puede usar de lo contrario se debe intentar con otro tamao

3.10. Determinacin de Presiones de Trabajo y Espesores de las


Lminas.
En un separador es importante saber la presin a la cual va a trabajar y con base en ella
determinar el espesor de las lminas con que est construido el separador o lo contrario, si
se conoce el espesor de pared determinar a qu presin puede trabajar el separador sin que
se presenten fallas por presiones excesivas. Las presiones permisibles o los espesores
requeridos varan dependiendo de si trata de los extremos del separador o del cuerpo del
mismo; as mismo, en el extremo del separador las presiones y espesores dependen de la
forma que presente ste. La ecuaciones recomendadas son las normas ANSI para
recipientes que trabajan a presin, las cuales se derivan a partir de la ecuacin de la
ecuacin general de esfuerzos de arco, que se puede obtener de la siguiente manera:
La figura 26 es un esquema de la distribucin de fuerzas en un recipiente que trabaja a
presin, en ella se puede ver que las fuerzas resultantes de la presin hidrosttica P aplicada
sobre la pared interna del recipiente son soportadas por la lmina y se pueden establecer las
dos ecuaciones siguientes:
1. Fuerzas debidas a la presin P P Do 2t L
2. Fuerza que puede soportar la l min a sin fallar S 2t L

Figura 26. Diagrama para la Ecuacin General de Esfuerzos de Arco.

50

Igualando estas dos fuerzas se tiene


P Do 2t L S 2t L
y despejando espesor se tiene
PDo
PR
t

2 S P S P

(3.34)

La ecuacin (3.34) se conoce como la ecuacin general de esfuerzos de arco y a partir de


ella se obtienen las normas ANSI para recipientes que trabajan a presin
Las normas ANSI para el caso de separadores son las siguientes (2):
Para el cilindro del separador el espesor requerido y la presin permisible se relacionan
por:
PR
t
(3.35)
SE 0, 6P
Cuando el extremo del separador es elipsoidal la relacin entre P y t es:
PD
t
2SE 0, 2P

(3.36)

Cuando el extremo del separador es hemisfrico la ecuacin para relacionar P y T es:


(3.37)
PL
t
2SE 0, 2P
donde:
t:
P:
R:
S:
E:
D:
L:

Espesor mnimo requerido en el cilindro o en los extremos del separador segn el


caso y la forma del extremo del separador pulg (cm).
Presin de diseo lpc (kPa)
Radio interno del cilindro del separador, pulg (cm)
Esfuerzo mximo permisible, lpc (kPa)
Eficiencia de las uniones, se toma la ms baja de todas
Eje interno mayor del elipsoide, pulg (cm)
Radio interno de la esfera, pulg (cm)

Los valores de S dependen del tipo de acero del cual est construido el recipiente y en la
tablas 9.2 y 9.3 de la referencia 1 se pueden encontrar dichos valores para diferentes tipos
de acero. Los valores de E dependen del tipo de soldadura aplicada en las uniones y el
control de calidad que le haga a la misma, la tabla 3, tomada de la referencia 5, muestra
valores de E.

51

Tabla 3. Valores del Factor E en las ecuaciones (3.35)- (3.37), de Acuerdo con el Tipo de Soldadura (5).

Tipo de Soldadura
Double Welded Butt
Joints
Single Welded Butt
Joints W/backing
Strip
Single Welded Butt
Joints W/o Backing
Strip

Tipo de Pruebas a la Soldadura


Radiografa 100% Radiografa Parcial
Sin Radiografa
1
0.85
0.7

0.90

0.8

0.65

0.6

Obsrvese que el numerador de la ecuacin (3.34) es equivalente a los numeradores de las


ecuaciones (3.35) (3.37) pero los numeradores de estas ltimas son menores que el de la
ecuacin (3.34); esto quiere decir que el espesor calculado con la ecuacin (3.34), que sera
el espesor terico, es menor que el espesor dado por las normas ANSI que sera el espesor
de diseo.

3.11. Ventajas de Separadores Esfricos, Verticales y Horizontales


Cuando se trate de escoger un separador es importante tener presente las ventajas que
presenta cada uno y conociendo las posibles condiciones de operacin y las caractersticas
de produccin, seleccionar el ms apropiado. El siguiente podra ser un resumen de las
principales ventajas de los separadores verticales, horizontales y esfricos:
Separador vertical.
El control de nivel no es crtico.
Puede manejar sin mucho problema cantidades apreciables de arena.
Ms fcil de limpiar
Mayor capacidad de surgencia de lquido
Menos tendencia a la revaporizacin de lquido
Separador horizontal.
Usado con xito para manejar crudos espumosos
Ms barato que el separador vertical
Ms fcil de transportar en conjuntos enterizos
Ms eficiente y econmico para procesar cantidades grandes de gas
Dimetro ms pequeo para manejar una cantidad dada de gas
Separador esfrico.
Ms barato que los verticales y horizontales
Ms compacto que los otros tipos
Ms fcil de drenar y limpiar.

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Referencias Bibliogrficas
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Division, Hoston, TX, USA, 1986.
2. Kumar, S. Gas Production Engineering, Chap. 4, Gulf Publishing Company. Book
Division, Houston, TX, USA, 1987.
3. Craft, B. C., Holden, W. R. and Graves, E. D. Jr Well Design Drilling and
Production, Chap. 7, Prentice Hall Inc., 1962, Englewood Cliffs, NJ, USA.
4. SPE Reprint Series. Reprint No. 25 Production Facilities, 1989.Pags. 85-130
5. Exxon Production Research Company, Surface Facilities School, vol. 1 (Separators).
6. Miyoshi, M.Doty, D.R. and Schmidt, Z. Slug catcher Design for Dynamic Slugging in
an Offshore Production Facility, SPEPE 11/88, Pag. 563.
7. Powers, M.L. Analysis of Gravity Separation in Freewater Knockouts, SPEPE 02/90,
Pag. 52.
8. Bos, A. and Du Chatinier, J.G., Simulation of Gas/Liquid Flow in Slug Catchers,
SPEPE 08/87, Pag.178.
9. HOUSTON OIL COLOMBIANA, S.A., Principios de Operacin y Mantenimiento de
Bateras, (Documento Indito elaborado por los Ingenieros de Produccin de la
empresa HOCOL en campo DINA), Neiva 1982.
10. Naranjo, A. A., Estudios de Comportamiento de Fases en Sistemas de Hidrocarburos
Usando Ecuaciones de Estado, Universidad Nacional de Colombia Sede Medelln,
1993.
11. McCain, W.D. Jr, Reservoir- Fluid Property Correlations State of the Art, SPERE
05/91, Pag. 266

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