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ANTIGEDAD DEL POBLAMIENTO INDGENA AMERICANO

RESEA HISTRICA DEL POBLAMIENTO AMERICANO


El problema del poblamiento de Amrica ha sido objeto de las ms curiosas conjeturas. A
la llegada de los espaoles a Amrica fue necesario decidir si los indios eran seres
humanos y podan, por lo tanto, ser evangelizados. Fue el Papa Juan Pablo III quien
reconoci su condicin humana por la bula dictada en 1537, a partir de la cual se
comenzaron a formular diversas hiptesis sobre su procedencia. Se propuso que podran
descender de los Atlantes de los que hablaba Platn en la antigua Grecia; pero que tambin
podran ser descendientes de los fenicios, conocidos navegantes, y por ltimo eran judos,
pues la Biblia refiere muy claramente que estos viajaban a la regin de Ofir de donde traan
ofrendas de oro al Rey Salomn. Se lleg, incluso, a afirmar que la palabra indio resultaba de
cambiar la letra U por la N en indio. Segn Arias Montano, autor de esta hiptesis en el siglo
XVI, el nombre Per con que los Incas designaban parte de su territorio, no era otra cosa que
la corrupcin del nombre Ofir a travs del tiempo.
TEORAS AUTCTONAS DE FLORENTINO A.
A fines del siglo XIX Florentino Ameghino realiz importantes aportes en los campos de la
paleontologa y la geologa de su pas. Tambin plante una hiptesis sobre el origen del
hombre americano y del mundo en general. Para l, los humanos habran evolucionado en
las Pampas argentinas, y desde este lugar habra migrado al resto del planeta. Este
postulado sobre la hominizacin caus gran revuelo, cuando fue presentado
en 1879 en el primer Congreso Internacional de Americanistas, realizado en Pars.
Ameghino planteaba que la cuna de la humanidad fue la Pampa argentina, en la era
terciaria. La genealoga se originaba con un grupo de mamferos plano angulados del periodo
mioceno, que al desplazarse hambrientos por las llanuras, se vieron forzados a erguirse
sobre sus extremidades posteriores para as explorar mejor el horizonte y ubicar sus
alimentos, deviniendo en evolucin lineal hasta llegar al Homo Pampeanus. Algunos estadios
intermedios en su cuadro filogentico eran: el Tetraprotohomo, el Triprotohomo, y el
Diprotohomo, hasta llegar al Homo pampeanus. Estos gneros se habran difundido en
primera instancia hacia Norteamrica y luego al Viejo Mundo en varias oleadas migratorias,
cruzando supuestos puentes intercontinentales a fines de la era terciaria.

ALEX HRDLICKA Y LA TEORA INMIGRACIONISTA ASITICA


El primero en sospechar el origen asitico del hombre Americano, como ya
mencionamos, fue el jesuita espaol Joseph de Acosta a fines del siglo XVI. Este erudito
enarbol a favor de su tesis casi los mismos argumentos que tres siglos despus esgrimira
el checo-norteamericano Alex Hrdlicka, quien ha pasado a ser considerado como el mximo
defensor de esta teora. Segn Hrdlicka, los primeros pobladores de Amrica habran sido los
cazadores paleomongoloides asiticos que ingresaron por el Estrecho de Bering, a fines de
la glaciacin de Winsconsin, del periodo Plesitoceno, la Era del Hielo. Las oleadas
migratorias habran
ingresado por el valle de Yucn de Alaska, en Norteamrica, para despus dispersarse por el
resto del continente. El actual estrecho de Bering lo forman las aguas que cubren la
plataforma continental que une a la pennsula siberiana de Chukotsky con la pennsula de
Seward en Alaska. Esta plataforma, hoy sumergida, de una profundidad media de slo 40
metros, constituy una gran masa de tierra continua entre ambos continentes. Los estudiosos
la conocen como Istmo de Beringia. ste qued al descubierto por el fenmeno de la
eustacia glacial, que ocasion el descenso del nivel del mar en 100 metros, durante la
Glaciacin de Wisconsin (o Wurm)del periodo Pleistoceno. Cierto es que la distancia entre el
continente euroasitico y Amrica es de unos 90 kilmetros, encontrndose en el medio las
islas Dimedes y un poco ms al sur el archipilago de las islas Aleutianas, lo cual,
perfectamente, pudo hacer ms fcil el paso de una a otra masa continental durante el
Pleistoceno Tardo y el Paleoltico Superior. Siberia (en Asia), estrecho de Bering y Alaska (en
Amrica del Norte)
Los seguidores de esta teora plantean que no slo habra avanzando hacia nuestro
continente valindose del estrecho de Bering, sino a travs de otras rutas menores, como las
islas Aleutianas y la corriente marina del Kuro Shiwo.
PAUL RIVET
Esta teora ratific la validez del origen asitico del hombre americano, sin embargo,
sostena que algunas de las diferencias fsicas, lingsticas y culturales no eran
posibles de explicar slo con el poblamiento
asitico.
Plante la semejanza de pueblos melansicos y polinsicos con otros de Amrica del Sur y

revel que estos primeros, siendo excelentes navegantes, desde Australia y Oceana en
direccin este, habran atravesado el Ocano Pacfico para arribar a las costas
sudamericanas (altura de Nazca, Per).
Reforz su teora con pruebas antropolgicas y culturales sobre la similitud entre las culturas
polinsicas y americanas: puentes colgantes, hachas de mando llamadas " toqui ", base
dialctica, ojos negros y rasgados, cabello grueso y recto, casi nula vellosidad corporal, etc.
Esta teora recibe el nombre de Teora polinsica, Teora del origen mltiple o Teora
ocenica inmigracionista.
Mapa con la ruta de la TEORA OCENICA de Paul Rivet sobre el origen del hombre
americano.
EVOLUCIN CULTURAL DE LOS GRUPOS INDGENAS AMERICANO
CIVILIZACIN MAYA:
La civilizacin maya habit una vasta regin denominada Mesoamrica, en el territorio hoy
comprendido por cinco estados del sureste de Mxico que son, Campeche, Chiapas,
Quintana Roo, Tabasco y Yucatn; y en Amrica Central, en los territorios actuales de Belice,
Guatemala, Honduras y El Salvador, con una historia de aproximadamente 3.000 aos.
Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron cientos de dialectos que generan
hoy cerca de 44 lenguas mayas diferentes. Hablar de los "antiguos mayas" es referirse a la
historia de una de las culturas mesoamericanas precolombinas ms importantes, pues su
legado cientfico y astronmico es mundial. Contrariamente
a una creencia muy generalizada, la civilizacin maya nunca "desapareci". Por lo menos, no
por completo, pues sus descendientes an viven en la regin y muchos de ellos hablan
alguno de los idiomas de la familia mayense.
La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Ach, el Popol Vuh,
los diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que s fue destruido con la
conquista es el modelo de civilizacin que hasta la llegada de los primeros espaoles, haba
generado tres milenios de historia.
CIVILIZACIN AZTECA
La cultura Azteca, a diferencia de las dems civilizaciones de Mesoamrica, iniciaron algo
tarde su ascenso cultural, probablemente hacia el ao 1325 ad. De C., cuando se

establecieron en el Lago de Texcoco, en el cual iniciaron la construccin de la ciudad de


Tenochtitln, hoy ciudad de Mxico. Los Aztecas haban sido una tribu guerrera y nmada de
cazadores y recolectores, proveniente de la regin semirida del norte de Mxico. En los
siglos siguientes y hasta la llegada de los espaoles, dominaron a los pueblos vecinos y
construyeron un vasto imperio. Los Aztecas eran agricultores que distribuyeron la ciudad de
Tenochtitln en 20 clanes o calpullis que agrupaban a las familias en los 4 barrios de la
ciudad. Cada capulli era relativamente autnomo de los otros, tena sus propios smbolos
sagrados, fiestas y tierras exclusivas para la produccin, con las que cubra los gastos del
templo. Tambin tena tierras para cubrir los gastos del palacio y de los sacerdotes, tierras
de los jueces, tierras para los gastos de guerras, y las tierras privadas de los "nobles" y
hombres ilustres, arrebatadas a los pueblos conquistados.
CIVILIZACIN APACHE
La civilizacin Apache, grupo de seis tribus indgenas norteamericanas, emparentadas
culturalmente y descendientes de los pueblos de lengua athabasca. Los apaches pertenecen
a la regin cultural del Suroeste, hoy en Estados Unidos. Las seis principales tribus eran las
siguientes: los apaches kiowa, que vivan en la zona situada entre el lmite norte de Nuevo
Mxico y el ro Platte; los lipanos del este de Nuevo Mxico y oeste de Texas; los jicarillas del
sur de Nuevo Mxico; los mescaleros de la zona central de Nuevo Mxico; los chiricahuas de
la zona montaosa de Chiricahua en el suroeste de Arizona y los apaches occidentaleso
Western Apache, de la parte central de Arizona.
Las primeras tribus apaches del Suroeste de Estados Unidos eran pueblos nmadas,
cazadores de bfalos, aunque tambin practicaban la agricultura a pequea escala. Durante
siglos fueron feroces guerreros, expertos supervivientes del desierto que realizaban batidas
contra los intrusos en su territorio.
Los primeros invasores fueron los espaoles, que se adentraron en sus tierras a finales del
siglo XVI. El avance espaol hacia el norte cercen los tradicionales cauces comerciales de
los apaches con los pueblos vecinos. Al convertirse Nuevo Mxico en provincia espaola en
1.598, las hostilidades fueron en aumento. La irrupcin de los comanches en el tradicional
territorio
apache a principios del siglo XVIII, oblig a las tribus de lipanos y otros apaches a
desplazarse hacia el sur, ms all de donde se encontraba su principal fuente de

alimentacin, el bfalo; en su desplazamiento tuvieron que dedicarse al pillaje para poder


conseguir alimentos.
CIVILIZACIN CHIBCHA
La civilizacin chibcha, una de las ms numerosas y con mayor grado de desarrollo
intelectual en la regin (incluye muscas y taironas) ubicada en los altiplanos y zonas fras del
centro del pas y en la Sierra Nevada de Santa Marta. Estaba constituida por cuatro ramas
principales: los pez, los talamanca-barbacoa, los dorasqueguaimi y los tambin llamados
muiscas o chibchas propiamente dichos. Los chibchas estaban organizados polticamente
en una confederacin de varios estados, divididos en distritos gobernados por caciques. A
mediados del siglo XV el cacique Sugamui impuso su autoridad y se constituy en jefe
supremo de los chibchas. Sus sucesores iniciaron una expansin poltica y territorial y se
apoderaron de los reinos vecinos. Durante el reinado de Tisquesusha comenz la conquista
espaola del territorio, Chiaizaque, ejecutado por Jimnez de Quesada en 1538, fue el ltimo
soberano chibcha.

CULTURAS PRE AGRCOLAS, DE AGRICULTURA MEDIA Y DE AGRICULTURA


AVANZADA
Etapa Pre Agrcola: Estas culturas no conocan la agricultura, eran comunidades que tenan
como actividades principales: la caza, la pesca y la recoleccin de frutos silvestres.
Actividades que ocupaban todo su tiempo, estos pueblos no tenan caminos para
comunicarse, para ello seguan el curso de los ros.
2 Etapa Agrcola Media: estos grupos combinaron la caza la pesca y la recoleccin de
frutos con algunos cultivoscomo la yuca y el maz, haban empezado a utilizar la
agricultura, haciendo uso detcnicas como la quema y la tala. Cuando comenzaron a
desarrollar estas actividades fueron hacindose sedentarios y construyeron viviendas como
chozas, que eran llamados bohos y caneyes (bohos de gran tamao).
3 Etapa Agricultura Avanzada: en este nivel se ubicaban los indgenas que haban
desarrollado la agricultura en forma ms avanzada y compleja (de regado), utilizndose
nuevas tcnicas como la construccin en terrazas, usaban sistemas de canales de riego,

estanques, almacenes de piedras y barro para guardar excedentes de alimentos, tambin


elaboraron tejidos y cermica. La influencia de esta evolucin cultural fue de la cultura
Chibcha.
REAS INDGENAS VENEZOLANAS PARA EL MOMENTO DE LA LLEGADA DE LOS
ESPAOLES
Se destacan bsicamente tres familias entre los aborgenes de Venezuela: LOS
ARAWACOS: se ubicaron en la regin sur y norte-occidental de nuestro pas, en donde se
destacan las tribus de Baniba, Guaipunabis y Caberres en el sur (Guayana); los Caquetos
desde las costas de Falcn hasta los Llanos occidentales y por ltimo, los Guajiros en la
pennsula Guajira. LOS CARIBES: este grupo ocup la regin montaosa del norte del pas,
la cual comprende desde el golfo de Paria hasta Yaracuy, as como los alrededores del Lago
de Maracaibo y parte de Guayana. Este fue el ltimo grupo que se estableci en Venezuela,
llegando presumiblemente por el sur y el oriente, arrastrando asi a los Arawacos hacia el
oeste. Las tribus que ms se destacaron fueron: Pariagotos, Chaimas, Cumanagotos,
Palenques, Pritus, Mariches, Tamanacos, Caracas, Teques, Quiriquires, Cipriotes, Bobures,
Pemones y Motilones.LOS TIMOTO-CUICAS: estas tribus se asentaron en el regin
occidental del pas, ocupando, a diferencia de los Caribes y Arawacos, la regin de los Andes
Merideos. Las ms importantes fueron: Timotos, Mucuches, Cuicas, Migures y
Mucuuques. |
Cuando el descubrimiento de Amrica, nuestros aborgenes estaban en el perodo del
salvajismo, ya que habitaban en tribus independientes con diferentes niveles de cultura que
iban desde los recolectores, pescadores y cazadores, que eran un grupo y los agricultores,
como segundo grupo. El primer grupo posean un nivel
de cultura ms bajo, eran nmadas, ya que tenan que desplazarse constantemente por
montaas, sabanas, ros y costas en bsqueda de alimentos. Este grupo viva principalmente
en la regin de Guayana, los Llanos y la Costa de Occidente.
El segundo grupo, el de los agricultores, se ubicaron en la regin
montaosa del norte y oeste de Venezuela, los cuales por practicar la agricultura, eran
pueblos sedentarios, conformados por aldeas.
Vocablos de origen indgena
Auyama

Aguacate
Araguaney
Atol
Arepa
Batata
Cacao
Cambur
Caraota
Casabe
Cachapa
Coroto
Cocuyo
Guacamaya
Guarapo
Chicha
Chinchorro
Chocolate
Hallaca
Jojoto
Maraca
Mecate
Yuca
Los indios caribes eran una etnia-nacin. Constituyen el ltimo grupo establecido en esta
regin del litoral, y se supone que llegaron por el Sur y Oriente del pas, y en su avance
desplazaron a los indios Arawacos hacia el Occidente. Ocuparon toda la regin montaosa
del norte de Venezuela, desde el Golfo de Paria hasta la depresin del Yaracuy, y entre sus
tribus ms importantes que se establecieron en esas costas estaban: Los Caracas, Teques,
Pritus, Cumanagotos y Chaimas.
Los indios caribes eran bastantes pendencieros y agiles cazadores, adems de manejo de la
canoa, sin embargo tienen la mala fama de aprovecharse de otras tribus y de sus actividades
econmicas.
En algunos textos se le describe como bajos pero robustos, pendencieros y ambiciosos.
Los caribes valoraban por encima de todo las hazaas en combate.

No estaban organizados en estructuras jerrquicas bajo el mando de un jefe, sino que


peleaban como guerreros solitarios y asaltaban otros pueblos, como ya se dijo anteiormente.
Costumbres
Los Caribes se agrupaban en clanes familiares de linaje ancestral llamados Cacicazgos que
eran una forma de gobierno que no distingua en sexo, poco a poco, en las Antillas, cedieron
terreno a los matrilineales comn en esta gente. Predominaba la exogamia y era frecuente la
poligamia, siendo la posicin de la mujer inferior a la del hombre.
Cultivaban maz, yuca, frijoles y frutas tropicales, especialmente en las Guayanas y las
Antillas. La pesca constitua tambin parte de su actividad.
Las primeras crnicas los describen como un pueblo agresivo y practicante de la
antropofagia y as del nombre de este pueblo los conquistadores llamaron a esta conducta:
caribelismo, para finalmente y con el paso de los aos evolucionar en la palabra: Canbal o
Canibalismo.
Los Caribes
Estas tribus estaban diseminadas por casi todo el territorio de nuestro pas. Eran
recolectores, cazadores y pescadores. Dominaban perfectamente del arco y de la flecha. Y
eran buenos navegantes. Los encontramos eN la zona del lago de Maracaibo y en casi toda
la zona costera central.
Se les llam nmadas, ya que permanecan poco tiempo en los sitios que ocupaban.
Andaban desnudos y a veces usaban un guayuco o taparrabo. D su casera obtenan carne
de Lapa, venados, dantas, patos, bquiros, guacharacas y paujes.
Vivan en tribus constituidas por escaso nmero de personas. Sus viviendas ms comunes
eran: las enramadas y los paravientos. A veces construan bohos y churuatas.
Las tribus ms importantes dentro de los Caribes fueron: Cumanagotos, Tomusas, y Pritus
(Al oriente de Venezuela) Guarico, Caracas, Teques, Guayos, Chaigotas y Quiriquires. (En el
centro de Venezuela)Caparicotos, Macoas, y Motilones. (En el occidente)
En la agricultura producan: Maz, yuca, frijol, algodn, tomate y ajes.
Desarrollaron una cermica utilitaria, destinada a producir cacerolas y utensilios de uso
domstico, en los cuales guardaban lquidos y slidos para la alimentacin del grupo.
Cada tribu tena un jefe mximo llamado Cacique en tiempo de conflicto el cacique era quien

los guiaba en las batallas.


Cuando alguien de la tribu se enfermaba el curandero, Chamn o Piache, empleaba la
medicina natural, extrada de hierbas, cortezas y semillas. Adems, diriga los ritos religiosos.
En el momento en el que los conquistadores europeos llegaron a estas tierras, las tribus
Caribes fueron las que les opusieron mayor resistencia. Los Caribes fueron el smbolo de la
resistencia ante los invasores extranjeros. y uno de los que ms fuerza le demostr fue el
cacique Guaicaipuro.
Alimentacin:
Los caribes ms sedentarios desarrollaron la agricultura sembrando maz, yuca, algodn y
batata que combinaban con la caza y la pesca.
Los semi-sedentarios se dedicaron ms a la caza, la
Pesca y la recoleccin.
Las tribus se desplazaban buscando productos alimenticios. Unos cultivaban maz, yuca y
los conservaban como harina, maz seco, casabe y maoco. En los lugares costeros, eran
diestros pescadores y el pescado lo conservaban salado.
La pesca de grandes especies, tanto de ocano como de ro, era la actividad principal para
su alimentacin, la conservaban por largos perodos de tiempo con tcnicas de ahumado,
secado y salado. Llamaban a su cocina barbacoa, era un mesn de madera cubierto por
tierra donde asaban y cocinaban sus alimentos. Su agricultura cosechaba: papas, maz,
yuca, mandioca, coca, tabaco, algodn, cacao, aj, aguacates, frijoles, auyama, guayabas,
mamey.
Costumbres religiosas:
Los Caribes adoraban la naturaleza, principalmente el Sol y la Luna. Tenan un sacerdote
que era a quien acudan cuando estaban enfermos, los curaba con plantas y realizaba
rituales fumando y tomando sustancias con las que llamaban a los espritus.
Hacan rituales cuando mora alguien a quien consideraban importante, creyendo que
podan tomar su inteligencia y sus poderes.
Las tradiciones religiosas se han conservado, principalmente su admiracin por el Sol, la
Luna y algunos planetas, especialmente Venus, tienen gran cantidad de mitos relacionados

con ellos, entre muchos, hablan de que el Sol baja y llega a tener forma humana. Tienen
mltiples dioses, entre ellos Amalivaca a quien consideran el creador de la humanidad, del
ro
Orinoco y del viento.
Actividad econmica:
Practicaban el comercio con sus vecinos a travs de la navegacin por ros y mares.
Intercambiaban mercanca con sus vecinos de las islas cercanas.
Este grupo indgena opuso la mayor resistencia a la conquista de los espaoles, se
resistan a los invasores, peleaban y se negaban a veces a entrar en contacto con ellos, eran
guerreros tradicionales y defendan su suelo con firmeza y decisin.
Organizacin social y poltica:
Cada tribu estaba formada por varias familias.
Las aldeas caribes estaban formadas por pocas viviendas o bohos y grandes casas o
churuatas, en las que habitaban numerosas familias. Cada comunidad o tribu estaba al
mando de un jefe o cacique, quien viva en un sitio aparte con sus guerreros. Este cacique
era elegido entre los miembros de la comunidad, era el ms poderoso, o porque tena mayor
cantidad de embarcaciones, objetos de valor, o porque haba demostrado ser el ms valiente
en la guerra, tambin tena varias esposas.
El cacicazgo era una institucin rudimentaria con una influencia superficial como elemento
de organizacin social. Se poda decir que el cacique era ms de nombre que formal y que
se presentaba como un factor de integracin. El cacique tena mas la funcin de dirigir y de
opinar que de imponer su voluntad.
Generalmente en cada boho haba dos caciques jerarquizados por antigedad: el ms viejo
tena roles directivos, de orientacin y
de planeacin, mientras el ms joven desempeaba roles ejecutivos.
Se distribuan en diferentes lugares pero se conocan entre ellos, inclusive tenan relaciones

con los caribe que se ubicaban en las islas cercanas y podan intercambiar mercanca pues
navegaban.
Los caribes fueron los que ms lucharon contra los conquistadores, ya que conocan la
distribucin de sus aliados, eran la etnia ms guerrera y se comunicaban con las otras
comunidades.
Timoto-Cuicas
Ubicacin geogrfica:
Se encontraban en las zonas montaosas de los actuales estados Tchira, Mrica y
Trujillo, as como tambin en parte de Lara.
Tipo de vivienda:
Las viviendas eran de planta cuadrada y se hacan para una sola familia. Fabricaban
muros de piedra con altura hasta los techos para evitar el paso de la humedad y en algunos
casos los muros se levantaban solo hasta un metro de altura los cuales servan de sostn
para levantar el resto de las paredes y para sostener el techo que siempre era de paja. Las
paredes se hacan de tapia o de tierra apisonada.
Las viviendas en zonas altas se realizaban en piedra, pues era una zona fra, sin embargo
las de las zonas ms bajas se construan en bahareque, una mezcla de barro y paja, para
que fueran ms frescas en su interior.
Alimentacin:
Se alimentaban de los productos que cosechaban y conseguan los que les faltaban como
la sal, intercambiando con otras comunidades los productos que tenan.
Cultivaban la yuca,
la papa, el cacao, el maz, el tabaco y el aj pues eran expertos agricultores; sin
embargo, cazaban y pescaban pero en menores cantidades.

Costumbres religiosas:
Crean en dioses, causantes del bien y del mal, a los cuales invocaban mediante ritos y
sacrificios. Tenan un sacerdote a quien recurran en casos de enfermedad y era el ms sabio
a la hora de consultar.
Uno de los dioses a quien adoraban era Ches que era el dios de los cultivos, a l
consultaban para saber el futuro de las cosechas.
Actividad econmica:
Eran expertos agricultores, construyeron diversos andenes para los cultivos los
cuales eran muy parecidos a los de los Incas. Tambin construan muros para evitar la
erosin, para pasar los canales de riego y para depositar el agua.
Fueron considerados los indgenas ms avanzados en nuestro pas.
Posean gran cantidad de objetos,

cermicas

dolos

los

cuales demuestran

la gran riqueza primitiva de la regin.


Practicaron el comercio con otras comunidades utilizando como pago conchas, algodn y
sal.
Las esculturas fueron muy resaltantes al igual que la alfarera elaborando vasijas, sellos,
collares, boles y urnas funerarias.
Organizacin social y poltica:
Formaban diferentes aldeas familiares que eran polticamente autosuficientes y autnomas
que reunan un conjunto de viviendas comunales, algunas protegidas por estructuras de
piedra.
Participaban en forma colectiva con otras aldeas en ocasiones especiales de riego y en
ceremonias donde estaba presente el sacerdote (curandero) como las celebraciones por
abundancia de cosechas o las ceremonias de fertilidad de la tierra.