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O que as mensagens s sete igrejas do Apocalipse tm a ensinar

para o Movimento de Crescimento de Igreja?


What the messages to the seven churches of Revelation have to teach to
the Church Growth Movement?
Wanderson F. M. de Oliveira*
Mestrado em Teologia (Seminrio Teolgico Evanglico do Betel Brasileiro/PB)
Bacharelado em Administrao (UFRN)

Resumo
O presente trabalho objetiva analisar o que as mensagens dirigidas s sete
igrejas do Apocalipse tm a ensinar para o Movimento de Crescimento de
Igreja (MCI). Em funo da gesto das igrejas hoje ser tratada da mesma
forma como sendo similar administrao de uma empresa, a nfase no
crescimento da quantidade de membros nas igrejas e a sua expanso
geogrfica tm sido critrios aceitos como prioritrios, em detrimento de
outros, de natureza espiritual, conforme constam nas cartas s sete igrejas
do Apocalipse.
Palavras-chave
Crescimento de igreja. Apocalipse. Movimento de Crescimento de Igreja.
Abstract
This paper analyzes what the messages addressed to the seven churches of
Revelation have to teach to the Church Growth Movement (ICM).
Depending on the management of churches today be treated the same way
as similar to running a business, the emphasis on growth in the number of
members in churches and geographical expansion have been accepted
criteria as priority over others, of a spiritual nature, as contained in the
letters to the seven churches of Revelation.
Keywords
Church Growth. Revelation. Church Growth Movement.

Consideraes Iniciais
O MCI teve a sua origem oficial em 1955 com a publicao do livro The Bridgest
of God (As Pontes de Deus), escrito por Donald A. McGavran. Ao retornar da ndia, em
1961, onde era missionrio, McGavran fundou o Institute of Church Growth (Instituto de
Crescimento de Igreja), na cidade de Eugene, no estado do Oregon (EUA). Posteriormente,
em 1965, em virtude do convite do Seminrio Teolgico Fuller na Califrnia, foram
*

O autor bacharel em Administrao de Empresa pela UFRN e mestre em Teologia pelo Seminrio
Teolgico Evanglico do Betel Brasileiro/PB. professor do Seminrio Teolgico Batista Potiguar, do
Centro de Treinamento Teolgico Harland Graham, do Seminrio Teolgico Evanglico de Natal e
membro da Igreja Batista gape, todos em Natal/RN. editor acadmico da revista Reflexo Teolgica,
publicada pelo Seminrio Teolgico Evanglico do Betel Brasileiro. E-mail: wandersonf81@gmail.com
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organizados um novo Institute of Church Growth e a School of World Mission (Escola de


Misses Mundiais). A Academia Americana de Crescimento de Igreja conceitua o MCI
como sendo A cincia que estuda o plantio, multiplicao, funo e sade das igrejas
crists, especificamente no que se relaciona com a implementao da Grande Comisso de
fazer discpulos de todas as naes (Mt 28.19).
Os pressupostos teolgicos principais do MCI so:
1. A glria de Deus como fim supremo do ser humano.
2. O Senhorio de Cristo.
3. A autoridade normativa das Escrituras.
4. A realidade escatolgica final do pecado, salvao e morte eterna.
5. O ministrio pessoal do Esprito Santo.
Segundo Miranda, um dos expoentes do MCI, baseando-se na fundao e
desenvolvimento da Igreja Crist de Atos 2-4, quatro tipos de crescimento ocorreu na
mesma e deduz-se que serve de referncia para outras igrejas: crescimento espiritual,
corporativo, social e numrico.1
Sobre o tipo numrico, este tem sido o que mais tem recebido nfase pelos
expoentes dos modelos de crescimento de igreja, j que, conforme disse Donald
McGavran: A abordagem numrica essencial para entender o crescimento da igreja. A
Igreja constituda de pessoas contveis e no h nada particularmente espiritual em no
cont-las.2 Atualmente, existem vrias instituies e especialistas (telogos, antroplogos,
socilogos e estatsticos, dentre outros) que estudam o crescimento de igreja em diversas
partes do mundo3, procurando entender como se processa esse crescimento, sua(s)
causa(s), os fatores envolvidos (liderana, cultura local, gesto eclesistica, utilizao de
mdias diversas etc.) e como esse crescimento poder ser aplicada em outras igrejas em
contextos diferentes, para a obteno dos mesmos resultados.
Para a anlise do crescimento das igrejas so empregadas as ferramentas das
cincias sociais (pesquisa de mercado, mapeamento geogrfico, densidade demogrfica e
dados estatsticos, entre outras) e os critrios para discernir sobre a qualidade do
crescimento so emprestados das cincias administrativas. Deste modo, este trabalho ser
constitudo das seguintes partes: 1. Modelos contemporneos de crescimento de igreja; 2.
Anlise das mensagens s sete igrejas do Apocalipse; 3. Consideraes finais. Sero
estudados, na primeira parte, trs modelos de crescimento bastante empregados pelas
igrejas brasileiras de um modo geral. Sero descritas, sinteticamente, as principais
1
2
3

MIRANDA, Juan Carlos. Manual de crescimento da igreja. So Paulo: Vida Nova, 1991. p. 17-20.
McGAVRAN, Donald. Compreendendo o crescimento da igreja. So Paulo: Sepal, 2001. p. 111.
No Brasil existe a organizao: Servindo aos Pastores e Lderes (SEPAL), que tem realizado pesquisas
sobre o crescimento das igrejas e ministrado cursos e treinamentos com esse objetivo.
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premissas, as caractersticas e um breve relato histrico de cada um. Na segunda parte,


sero analisadas as mensagens s sete igrejas do Apocalipse, objetivando extrair para o
MCI, possveis ensinamentos a propsito do assunto de crescimento de igreja. Na terceira
e ltima parte, sero expostas as consideraes finais sobre o tema estudado e sua
aplicao para as igrejas evanglicas de um modo geral.
Este estudo relevante porque trata de responder aos seguintes problemas muito
importantes: biblicamente, da vontade de Deus que uma igreja local cresa da mesma forma como
crescem as organizaes que visam o lucro? Os critrios para medir o crescimento da Igreja e os
para incrementar esse crescimento podem ser os mesmos utilizados pelas empresas seculares?
Afinal, no foi o Senhor Jesus quem repreendeu a igreja de Laodicia, dizendo: "Voc diz:
Estou rico, adquiri riquezas e no preciso de nada. No reconhece, porm, que
miservel, digno de compaixo, pobre, cego e que est nu.? (Ap 3.17, NVI)
Modelos Contemporneos de Crescimento de Igreja
Nesta parte sero estudados os trs mais conhecidos modelos de crescimento de
igreja no Brasil, descrevendo suas origens, autores e principais ensinos. Embora esses
modelos no tenham vnculo direto com o MCI, entretanto, por possurem o mesmo foco,
ou seja, a busca pelo crescimento da Igreja, eles faro parte deste estudo.

Igreja com propsitos (IC)


Apesar de no ser um sistema organizacional formal, intitulado de Igreja com
Propsitos, contudo, trata-se de um movimento bastante influente nas igrejas evanglicas
americanas e brasileiras, idealizado por Rick Warren, pastor titular da igreja Saddleblack
Valley Community Church, em Orange, na Califrnia (EUA).
No livro Uma Igreja Com Propsitos, de Rick Warren, publicado no Brasil pela
Editora Vida em 1997, contm a histria da origem da igreja e do ministrio do Pr. Rick.4
As premissas bsicas desse movimento so:

4
5

1.

A igreja deve fazer uma auto-anlise para descobrir o que est impedindo o
seu crescimento.5 O que far uma igreja crescer no a adeso desta a um
mtodo de crescimento, mas sim, quando a mesma identificar e eliminar o que
est impedindo-a de crescer.

2.

A igreja dever focar a sua ateno para os sem igreja (pessoas no


convertidas). Para isso, as suas atividades, cultos, reunies, oraes, louvores,
pregaes, testemunhos e organizao fsica da igreja devem ser estruturados
visando alcanar esse tipo de mercado.

WARREN, Rick. Uma igreja com propsitos. So Paulo: Vida, 1998.


WARREN, 1998, p. 21.
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3.

Por isso, a igreja dever fazer uma pesquisa para conhecer o nicho de
mercado que pretende atingir (crenas, valores, desejos, necessidades,
imagens que possuam dos evanglicos e da religio de um modo geral, etc.).6

4.

Aps a igreja ter descoberto e eliminado o que est impedindo-a de crescer,


depois de fazer a pesquisa para conhecer o perfil do sem igreja que planeja
alcanar e em seguida, realizado a reorganizao da igreja (tendo como foco
alcanar o sem igreja pesquisado), ela deve ento procurar descobrir o
propsito de Deus especfico para a mesma.

Segundo Warren, os cinco propsitos universais de Deus para qualquer igreja so:
1) Amar a Deus com todo o corao.
2) Amar o seu prximo como a si mesmo.
3) Ir e fazer discpulos.
4) Batizar.
5) Ensinar a obedincia.7
Portanto, o foco desse movimento o sem igreja e, embora seja alegado que o
objetivo principal do mesmo no o crescimento numrico da igreja (p. 22), no obstante,
na p. 80, o autor anuncia que A Bblia claramente identifica o crescimento numrico como
fruto, [...] e na propaganda da contracapa do livro est escrito que [...] A Igreja de
Saddleback cresceu, num espao de 15 anos, de apenas uma famlia para mais de 10 mil
pessoas na freqncia aos cultos, ao mesmo tempo em que implantava 26 outras igrejas
[...], dando a entender que a igreja que adotar os princpios defendidos pelo movimento
de IC ir apresentar um grande crescimento na quantidade de seus membros, porque a
vontade de Deus que isso ocorra.

Desenvolvimento natural da igreja (DNI)


Christian A. Schwarz liderou um projeto que procurava responder ao seguinte
problema: quais os princpios de crescimento de igreja vlidos independentemente da cultura,
direo teolgica ou denominacional? Para isso, realizou uma pesquisa (recebendo um
tratamento cientfico) com 1.000 igrejas, em 32 pases, nos cinco continentes, entre 1994 e
96 e obteve um total de 4,2 milhes de respostas. A tabulao final dessas respostas
revelou as oito marcas das igrejas que tm o potencial de crescer, independentemente do
seu tamanho, localizao geogrfica, da tradio teolgica a que pertena, da cultura e do
meio social em que esteja inserida:

6
7

WARREN, 1998, p. 198-224.


WARREN, 1998, p. 27-30.
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1.

Liderana capacitadora: os lderes de igrejas que crescem concentram os seus


esforos em capacitar outras pessoas para o ministrio.8

2.

Ministrios orientados pelos dons espirituais: medida que cristos vivem de


acordo com os seus dons espirituais, eles no trabalham pelas prprias foras,
mas o Esprito de Deus trabalha nelas.9

3.

Espiritualidade contagiante: quando [...] os crentes de uma determinada igreja


vivem sua f com dedicao, paixo, fogo e entusiasmo.10

4.

Estruturas funcionais: quando todo tipo de estrutura de uma igreja (predial,


constituio de uma programao, organograma, dias, horrios e tipos de
cultos, etc.) reavaliado frequentemente, objetivando adequ-lo (ou eliminlo) para que a igreja funcione saudavelmente.

5.

Culto inspirador: quando os presentes no culto (crentes e descrentes)


percebem claramente o agir do Esprito Santo e se sentem inspirados por
Ele.

6.

Grupos familiares: a igreja formada por pequenos grupos, onde so tratados


os assuntos relevantes para a realidade concreta dos integrantes dos mesmos.

7.

Evangelizao orientada pelas necessidades: a tarefa de cada cristo, no entanto,


servir quele no cristo, com quem ele tem um bom relacionamento, com o
dom que Deus lhe deu e engajar-se para que a pessoa entre em contato com a
igreja e oua o evangelho.11

8.

Relacionamentos marcados pelo amor fraternal.

Schwarz defende que:

9
10
11
12
13

1.

O desenvolvimento natural da igreja, como a prpria expresso diz, significa o


nascimento e o desenvolvimento (que deve ser) natural de uma igreja, assim
como acontece em vrias parbolas que Jesus anunciou sobre o Reino de Deus,
as quais contm esse princpio (Mt 13.24-30; 13.31-32; Mc 4.26-29) e no
comentrio de Paulo falando da igreja ser como uma lavoura de Deus (1 Co
3.6-9).12

2.

Por isso, a igreja deve identificar em si mesma os processos automticos de


crescimento com os quais Deus deseja edific-la (faz-la crescer) e liber-los. 13

SCHWARZ, Christian A. O desenvolvimento natural da igreja: guia prtico para cristos e igrejas que se
decepcionaram com receitas mirabolantes de crescimento. Curitiba: Esperana, 1996. p. 22.
SCHWARZ, 1996, p. 24.
SCHWARZ, 1996, p. 26.
SCHWARZ, 1996, p. 35.
SCHWARZ, 1996, p. 12-14.
SCHWARZ, 1996, p. 13.
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3.

As oito marcas verificadas nas igrejas que crescem nos cinco continentes so
universais e elas esto presentes nas mesmas.

Para o movimento de DNI, o foco principal a igreja local, no sentido dela


procurar se libertar daquilo que est bloqueando o seu crescimento. Fazendo assim, a
igreja crescer naturalmente, assim como acontece no cultivo de qualquer semente: se ela
for semeada de maneira correta, num bom solo e irrigada adequadamente, no seu devido
tempo, crescer e naturalmente produzir o fruto.

Rede ministerial (RM)


Enquanto que no movimento de IC o foco de atuao da igreja deva ser
concentrado no sem igreja, e no DNI a nfase est em trabalhar prioritariamente a
prpria igreja e esta, consequentemente, alcanar os sem igreja, na RM o objetivo
principal fazer uma reengenharia da igreja sob a perspectiva dos dons espirituais (ou
seja: colocar as pessoas certas, nos lugares certos, pelas razes certas) para, secundaria e
consequentemente, atingir os no convertidos e produzir o crescimento dela.
O propsito principal da RM auxiliar os crentes a descobrir o seu dom
espiritual14 e a us-lo com paixo15 na igreja local de acordo com as suas caractersticas
pessoais.16 Assim, na viso da RM, a igreja deve ajudar seus membros a descobrirem e a
exercitarem seus dons espirituais com prazer e fervor, ocupando as funes da igreja
relacionadas com o seu dom (esta por sua vez, dever realizar uma reengenharia
organizacional, para que a mesma seja reestruturada de acordo com os dons espirituais
dos seus membros).
A julgar pelos comentrios dos lderes das igrejas que constam na contracapa do
livro: Rede Ministerial: pessoas certas, nos lugares certos, pelas razes certas, publicado
pela Editora Vida em 2001, sobre os resultados que obtiveram depois que passaram a
utilizar a viso da RM em seus ministrios, havia uma grande expectativa do crescimento
da igreja de um modo geral, tendo como foco principal, o conseqente aumento da
quantidade de membros.
Portanto, observa-se nestes trs modelos, que a procura pelo crescimento
numrico da igreja (possivelmente por ser o mais visvel e o que d o retorno mais
concreto e rpido), influenciado pelos critrios de anlise de crescimento das empresas
seculares, o que tem predominado. Parece que o objetivo principal da Igreja deva ser o
constante aumento da quantidade de pessoas participando de suas programaes
religiosas. Se o fato acima acontece, segundo os defensores desses modelos, a Igreja est
14

15
16

BUGBEE, Bruce; COUSINS, Dom; HYBELS, Bill. Rede ministerial: pessoas certas, nos lugares certos, pelas
razes certas. So Paulo: Vida, 2001. p. 31.
BUGBEE; COUSINS; HYBELS, 2001, p. 34.
BUGBEE; COUSINS; HYBELS, 2001,, p. 35.
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crescendo, prosperando e sendo vitoriosa, assim como ocorre com as demais organizaes
que visam o lucro. Mas, o que que as mensagens s sete igrejas do Apocalipse podem
trazer de endosso ou de refutao a isso? o que ser estudado a seguir.

As mensagens s sete igrejas do Apocalipse


Quando o apstolo Joo17 escreveu o Apocalipse, por volta de 90 d.C.18 da Ilha de
Patmos (Ap 1.9), as setes igrejas mencionadas em sua carta provavelmente j existiam h
quase 40 anos.19 Pelo fato do Apocalipse ter sido o ltimo texto a compor o cnon do NT,20
(segundo Merrill C. Tenney21, O livro do Apocalipse encerra o cnon e a histria do Novo
Testamento) e, em razo do objetivo de sua escrita foi que o mesmo fosse lido nessas
igrejas, que j tinham sido fundadas por vrios anos (1.4, 11), h ento aqui alguns fatores
que indicam a possibilidade dessa mensagem ter algo a ensinar acerca do movimento de
crescimento de igreja:22
1. Como j foi mencionado antes, no primeiro pargrafo acima, essas sete igrejas j
funcionavam aproximadamente h 40 anos.
2. Todas elas foram fundadas em grandes cidades da sia (como ser visto a
seguir), muito desenvolvidas comercialmente e a sua populao possuindo um relativo
padro de vida bom (para poca).
17

18

19

20

21

22

Neste trabalho aceito o apstolo Joo como o autor de Apocalipse. Ver: BRUCE, F. F. Apocalipse. In:
BRUCE, F. F (Ed.). Comentrio bblico NVI: Antigo e Novo Testamentos. So Paulo: Vida, 2009. p. 2.213;
NGUNDU, Onesimus. Apocalipse. In. ADEYEMO, Tokunboh (Ed. Geral). Comentrio bblico africano. So
Paulo: Mundo Cristo, 2010. p. 1.584.
Cf. SUMMERS, Ray. A mensagem do Apocalipse: digno o Cordeiro. 3. ed. Rio de Janeiro: Juerp, 1978. p. 90,
HENDRIKSEN, William. Mais que vencedores: uma interpretao do Apocalipse. So Paulo: CEP, 1987. p.
24 e LADD, George Eldon. Apocalipse: introduo e comentrio. So Paulo: Vida Nova, 1999. p. 9.
Considerando que a igreja em feso tenha sido fundada em 52 d.C. As outras seis igrejas que ficavam
prximas feso (num raio de aproximadamente 80 km), foram estabelecidas provavelmente um pouco
antes ou depois desta. No se sabe com maior exatido a data da organizao dessas seis igrejas.
Contudo, quando Paulo escreveu a epstola aos Colossenses no incio de 60 d.C., segundo Carson, Moo e
Morris (CARSON, D. A.; MOO, Douglas J.; MORRIS, Leon. Introduo ao Novo Testamento. So Paulo:
Vida Nova, 2004. p. 368), Patzia (PATZIA, Arthur G. Novo comentrio bblico contemporneo: Efsios,
Colossenses e Filemon. So Paulo: Vida, 1995. p. 20) e Hendriksen (1993, p. 44), ele faz meno da igreja
de Laodicia em 2.1; 4.13, 15-16, o que sugere a data da fundao desta igreja tenha sido um pouco antes,
talvez por volta de 55 d.C.
O Apocalipse foi citado por Justino (140 d.C.) e Ireneu (170 d.C.) e foi considerado autntico pelo Cnone
Muratoriano (170 d.C.), por Orgenes (250 d.C.) e por Euzbio (315 d.C.). Gundry (2008, p. 606), diz que
O Apocalipse fortemente atestado como obra cannica e apostlica desde o mais antigo perodo psneotestamentrio da histria da igreja, a comear pelo Pastor de Hermas, no incio do Sculo II d.C., at
Origines, na primeira metade do Sculo III d.C.
TENNEY, Merrill C. O Novo Testamento: sua origem e anlise. rev. Walter M. Dunnett. So Paulo: Shedd
Publicaes, 2008. p. 391.
[...] deveramos prestar mais ateno a essas palavras do Mestre s Sete Igrejas, uma vez que so as
nicas recomendaes para comunidades j estabelecidas. Em nenhum outro lugar na Bblia encontramos
pronunciamentos de Jesus sobre a igreja j formada. As cartas, constituem, portanto, uma referncia nica a
respeito daquilo que o Senhor deseja e no deseja ver acontecendo em Sua Igreja. (BARRO, 2004, p. 201,
grifo nosso).
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3. Por ser a ltima mensagem escrita e inspirada pelo Senhor para as Suas igrejas,
presumi-se que Ele falaria os assuntos mais importantes e necessrios para as mesmas
(segundo a Sua perspectiva).
Por isso, essa mensagem ser analisada junto com as caractersticas mais
importantes de cada cidade23 para uma melhor interpretao e aplicao ao tema desse
artigo.

Mensagem feso (2.1-7)


feso era o centro comercial mais importante da sia, possuindo boas instalaes
porturias e estradas. Possua muitos armazns e um anfiteatro muito famoso com
capacidade para 25.000 pessoas e tinha uma populao de 300.000 habitantes. A cidade era
tambm muito conhecida por ser a guardi do templo da deusa rtemis (Diana, At 19.2728), considerada uma das sete maravilhas do mundo antigo.
Acerca dessa igreja o Senhor diz que:
a.

Conhece as obras, o trabalho rduo e a perseverana deles.

b. Reconhece que ela no tolera homens maus (falsos apstolos) e que odeia as
obras dos nicolatas, assim como Senhor tambm odeia (algo que o Senhor
destaca como sendo favorvel a eles).
c.

Reconhece tambm que eles tm perseverado e suportado sofrimentos por


causa do nome de Cristo e que no tm desfalecido.

d. Contudo, o Senhor os repreende por terem abandonado o primeiro amor e os


exorta para que voltem a esta condio e a praticarem as primeiras obras.
e.

O Senhor os adverte que, caso eles no se arrependam, Ele tirar o candelabro


da igreja do seu lugar.

Da mensagem a essa igreja e relacionando-a ao objeto desse artigo, resume-se que:


1. No h nenhuma repreenso do Senhor pelo tipo de culto que era praticado na
igreja24, ou pela quantidade de reunies ou porque a mensagem do evangelho (de origem
judaica e cujos acontecimentos referentes ao Senhor Jesus terem ocorridos,
aproximadamente, 60 anos antes) no tivesse sido contextualizada para a realidade
local.

23

24

Os dados sobre essas cidades foram obtidos no Dicionrio Bblico Wycliffe (DBW) e no Dicionrio Ilustrado
da Bblia (DIB), publicado pela CPAD e Edies Vida Nova, respectivamente.
Se ela orava muito ou pouco (se a mesma era expressa em voz alta ou silenciosa), se a adorao era
realizada com instrumentos musicais e ritmos pertencentes cultura da cidade, se a programao da
igreja era agradvel ou no ao sem igreja ou porque as pregaes no se concentravam nas
necessidades dos visitantes.
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2. No h nenhuma observao do Senhor se a igreja (desde a sua fundao at o


momento da escrita) aumentou ou no a quantidade de membros ou o recolhimento de
ofertas e dzimos.
3. correto para o Senhor o zelo de uma igreja em observar a Sua palavra25, em
perseverar diante do sofrimento26, em trabalhar arduamente para Ele27 e em rejeitar as
obras daqueles que Ele rejeita, bem como em no tolerar aqueles que o Senhor tambm
no tolera28.
4. Todavia, alm de tudo isso, a igreja deve permanecer no primeiro amor que
tinha no incio pelo Senhor. Permanecer no primeiro amor no algo opcional ou um
apndice na programao de uma igreja, mas uma realidade imprescindvel que
demonstra a sua verdadeira natureza. Como bem expressou Erdman, O zelo de pureza
doutrinria facilmente degenera em rancor contra os que divergem em sua maneira de
crer. possvel uma igreja ser s em doutrina e paciente em perseguies, e, todavia,
cometer o erro de abandonar o amor que em outro tempo revelou.29

Mensagem Esmirna (2.8-11)


A cidade de Esmirna possua ruas bem pavimentadas, um grande porto natural,
belas construes, diversas praas ornamentadas, biblioteca pblica e uma populao de
25

26

27

28

29

Isso merece ser destacado porque na maioria dos livros que discorrem sobre essa mensagem do elevada
nfase na repreenso e na exortao que o Senhor deu a igreja para que voltasse ao primeiro amor.
Porm, para o Senhor Jesus, a igreja deve tanto permanecer (ou retornar) no seu primeiro amor sua Pessoa
como tambm no zelo doutrinrio. Afinal, Paulo disse em 1 Corntios 13.6 que o amor se alegra com a
verdade. No NT, o amor e a verdade no so mutuamente excludentes. O substantivo grego (altheia)
que Paulo empregou em 1 Corntios 13.6 e que foi traduzido por verdade o mesmo usado em Joo
14.6 (Jesus dizendo que ser a Verdade), e 17.17 (Jesus afirmando que a Palavra de Deus a verdade) e em
1 Joo 5.6 (o Esprito a verdade).
No mundo contemporneo, tudo o que causa sofrimento, dor, desgaste e cansao devem ser evitados. O
avano da medicina (tornando o tratamento das doenas mais rpido e menos doloroso), a evoluo da
tecnologia (disponibilizando para a sociedade inumerveis comodidades), a expanso do capitalismo
(que, em alguns casos, tem produzido o aumento da riqueza e do padro de vida para quem antes no a
possuam) e a globalizao do conhecimento tm promovido uma passiva adeso coletiva filosofia
hedonista (doutrina moral que considera o prazer da natureza humana [carne] a finalidade principal da
vida).
Os convertidos (principalmente dos grandes centros urbanos) vem as igrejas apenas como um local para
se visitar no domingo noite (quando sobra tempo em sua desgastante agenda pessoal e familiar) e
participar de suas atividades religiosas, desde que no exijam muito deles. Nesse caso, o critrio principal
a lei do menor esforo, enquanto que Paulo (At 20.35; 1 Co 4.12;15.10; Cl 1.29) e os crentes de feso
serviam ao Senhor com a intensidade e profundidade que Ele digno, e no de acordo com as suas
convenincias pessoais.
Para muitos o Jesus em quem crem aquele mencionado parcialmente nos evangelhos: no condena
ningum, respeita as caractersticas pessoais de todo mundo e que cujas palavras so apenas de amor,
tolerncia, fraternidade universal e paz. Contudo, Jesus elogia esta igreja por no tolerar os falsos
apstolos (porque ele tambm no tolera) e por odiar as obras do nicolatas, como Ele tambm odeia. A
mensagem de Jesus no inclusivista, da forma como esse termo entendido hoje.
ERDMAN, Charles R. Apocalipse de Joo. So Paulo: CEP, 1960. p. 36.
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200.000 habitantes. Nesta cidade foi construdo um templo em homenagem ao imperador


Tibrio e com isso foi desenvolvido o centro de culto e a adorao aos imperadores
romanos. Posteriormente, a igreja dessa cidade sofreu intensas perseguies por Nero (5468 d.C.) e Domiciano (81-96 d.C.).
Acerca dessa igreja o Senhor diz que:
a.

Conhece as aflies e a pobreza deles, embora que, sob a perspectiva divina,


eles fossem ricos.

b. Conhece os que se julgam ser o Israel de Jeov (judeus), mas que, para o
Senhor, no so, ao contrrio, so sinagoga de Satans (declarao
durssima da parte de Deus).
c.

Ele os encoraja, porque efetivamente vo sofrer prises, perseguies e a


morte.

Da mensagem a essa igreja, compreende-se que:


1. Os itens 1 e 2 da igreja de feso se aplicam tambm a essa igreja e o Senhor
confirma que eles eram realmente pobres (de acordo com o padro scio-econmico da
cidade) e no h nenhuma repreenso por isto 30. Comentando o versculo 2.9, Ashcraft diz
que esta Pobreza pode ter resultado da violncia da multido contra os cristos ou da
poltica de Domiciano, de confiscao dos bens dos cristos.31
2. Embora o Senhor antecipadamente os revele aquilo que ir ocorrer com alguns
membros da igreja (prises, perseguies e morte), no h nenhuma iniciativa divina para
se evitar que isso venha acontecer. E nem por isso, o Senhor os considera derrotados,
sem f, que necessitam decretar e profetizar o livramento desses problemas ou
participar de batalhas espirituais contra o imprio das trevas.

Mensagem Prgamo (2.12-17)


Prgamo era a capital da sia e foi considerada como uma das mais belas cidades
gregas. Tinha um famoso balnerio dedicado ao deus Asclpio e a sua escola de escultura
era muito prestigiada. Possua muitas riquezas naturais e uma grande biblioteca com mais
de 200.000 volumes. Prgamo era tambm o centro de culto a muitos deuses, possuindo
uma acrpole de 300 m de altura com muitos templos para adorao de divindades pags.

30

31

O Senhor no revela nenhuma receita de como eles poderiam ficar ricos, nem os encoraja a fazer
campanhas pela vitria na vida financeira. Para Cristo, o fato desta igreja ser pobre no foi nenhum
obstculo para que os descrentes da cidade se recusassem a ouvir o evangelho.
ASHCRAFT, Morris. Apocalipse. In: ALLEN, Clifton J. (Ed.). Comentrio bblico Broadman. 3. ed. Rio de
Janeiro: Juerp, 1990, v. 12. p. 312. Grifo do autor.
Protestantismo em Revista | So Leopoldo | v. 32 | p. 105-121| set./dez. 2013
Disponvel em: <http://periodicos.est.edu.br/index.php/nepp>

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Prgamo era assim uma fortaleza das religies pags e do culto ao imperador, um
ambiente extremamente difcil para uma igreja crist.32
Acerca dessa igreja o Senhor Jesus diz que:
a.

Sabe onde eles vivem (lugar em que est o trono de Satans) e reconhece que
permaneceram fiis e no negaram a f no Senhor, mesmo diante da
perseguio e da morte de um de seus membros (Antipas).

b. No entanto, Ele os repreende por permitirem em seu meio pessoas que


aderiram aos ensinos de Balao e a dos nicolatas33 e os exortou para que se
arrependessem disso.
Da mensagem a essa igreja e vinculando-a ao objeto desse artigo, resume-se que:
1. De igual forma como aconteceu com a igreja de Esmirna, os itens 1 e 2, listados
igreja de feso, se aplicam tambm a esta igreja.
2. No se sabe o porqu desta igreja ter aceitado pessoas que praticavam os
ensinos de Balao e dos nicolatas. Talvez, por serem ensinos e prticas aceitveis na
sociedade, esses membros passaram a adot-los objetivando serem aceitos e a no
sofrerem nenhum tipo de perseguio ou hostilidade perante a comunidade local.

Mensagem Tiatira (2.18-29)


Tiatira era uma cidade situada no caminho de Prgamo a Sardes, com muitas
atividades comerciais e tambm possuindo amplas corporaes comerciais desenvolvidas.
Ldia era vendedora de prpura de Tiatira, provavelmente uma representante de sua
corporao em Filipos (At 16.14). Muito possivelmente os membros dessas corporaes (e
talvez os crentes da igreja) necessitavam participar de festas e ritos idlatras
frequentemente praticados na sociedade (que incluam prostituio cultual e imoralidade
sexual), para poderem comercializar seus produtos.
Acerca dessa igreja o Senhor diz que:
a.

32
33

Conhece as suas obras, o amor, a f, o servio, a perseverana e o aumento dos


frutos.

LADD, 1999, p. 37.


A prtica dos ensinos de Balao e dos nicolatas muito provavelmente estava inserida num contexto de
idolatria, rituais pagos, feitiaria e prostituio sexual. Talvez para a sociedade de Prgamo, tratava-se
de um evento cultural e normal, mas para o Senhor era algo que Ele reprovava. A promessa
especialmente apta para os que eram tentados a participar de festividades em que se comiam alimentos
sacrificados aos dolos. Abstendo-se dessas iguarias, os cristos podiam antecipar um banquete mais farto
no Reino dos Deus.(BEASLEY-MURRAY, G. R. Apocalipse. In: DAVIDSON, F. (Ed.). Novo comentrio da
bblia. 3. ed. So Paulo: Vida Nova, 2002. p. 1.455).
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b. Mas a repreende por tolerar em seu meio uma mulher (Jezabel) que se intitula
como sendo profetiza, mas que pelos seus ensinos induz os fiis imoralidade
sexual e a comerem carne sacrificada aos dolos.
c.

Cristo deu um perodo de tempo para que ela (a profetiza) se arrependesse


(mas se negou a assim proceder), por isso, Ele a julgar atravs de
enfermidade e tambm matar os filhos dela (ou discpulos). Por causa disso,
todas as igrejas que souberem, reconhecero que o Senhor sonda mentes e
coraes e que retribui a cada um conforme o que o seu modo de vida revelar
(um corao e uma mente fiel ou no).

d. Aqueles que no se envolveram com os ensinos de Jezabel, Ele no colocar


uma outra carga sobre os mesmos. Para Summers, O Senhor [...] promete no
sobrecarreg-los com obrigaes espirituais maiores dos as que j tm, nem
com deveres adicionais, por meios de revelaes gnsticas especiais (2.24).34
e.

Os encoraja para que se apeguem com firmeza, at a volta de Cristo, quilo


que j possuem.

f.

E, reforando o que foi dito no item anterior, existe uma promessa condicional:
aquele que fizer a vontade do Senhor at o fim (o vencedor) receber
autoridade sobre as naes.

Da mensagem a essa igreja resume-se que:


1. H uma ligeira referncia ao crescimento dos frutos, comparando-se o estgio
inicial da igreja com o do momento da escrita da mensagem (2.19). importante destacar
que esse tipo de crescimento (obras, amor, f, servio e perseverana) elogiado pelo
Senhor, embora o mesmo no possa ser utilizado para legitimar e/ou contrabalancear o
erro da igreja em tolerar uma Jezabel em seu meio. Souza alerta que Crescimento
numrico em si no prova de sade integral da igreja. [...] o crescimento integral em
santificao e em pureza que o Senhor quer identificar, apreciar e reconhecer.35
2. A nfase da mensagem a essa igreja foi sobre a necessidade dela tanto em
continuar crescendo nas reas mencionadas no versculo 2.19, como tambm da mesma
em buscar a pureza e a santificao nas palavras, nos atos e nos ensinos, tendo que para
isso rejeitar com discernimento e compaixo as influncias pecaminosas do mundo em sua
volta.
Ladd diz que

34
35

SUMMERS, 1978, p. 118.


SOUZA, Lus Wesley de. Uma igreja sem o propsito da pureza e da santidade. In: BARRO, Jorge Henrique.
(Org.). Uma igreja sem propsitos: os pecados da igreja que resistiram ao tempo. So Paulo: Mundo Cristo,
2004. p. 36.
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O problema em Tiatira era uma tolerncia que no era sadia. [...] Os efsios
tinham provado os que se diziam apstolos e rejeitado os pseudoapstolos, mas este conflito os fez rudes e crticos. Aqui temos uma igreja
com muito e crescente amor e f, que tolera falsos profetas em seu prprio
prejuzo.36

3. Nos versculos 2.24 e 25 o Senhor diz que no acrescentar outra carga sobre a
igreja e a exorta para que apeguem-se com firmeza ao que j tm (a carga37 atual), por
mais que possa ser impopular tal postura38.
4. A igreja deve perseverar (at a volta de Cristo) no crescimento constante das
virtudes listadas em 2.9 e tambm na rejeio dos ensinos e das prticas que o Senhor
considera como pecaminosas. importante destacar que, na cosmoviso inclusivista da
sociedade brasileira contempornea, esse tipo de rejeio no ser bem visto e a igreja que
assim o fizer, poder sofrer todo tipo de retaliao pelos grupos que se sentirem
prejudicados (polticos, homossexuais, prostitutas, umbandistas, feiticeiros, catlicos
romanos, hippies, satanistas, viciados em bebidas alcolicas, no cigarro, nas drogas e em
jogos de azar, etc.).

Mensagem Sardes (3.1-6)


A glria de Sardes estava no passado e ela foi a principal cidade da Ldia no sexto
sculo a.C. Na poca do NT, ela estava reduzida uma relativa obscuridade. Mesmo
assim, comandava o grande mercado e as estradas militares das ilhas do Egeo at o
interior das provncias romanas da sia e da Galcia e possua um importante centro
36
37

38

LADD, 1999, p. 41.


bem provvel que Joo se refira em Apocalipse 2.24 como carga (grego, baros), a carta emitida pelo
conclio de Jerusalm (At 15), onde consta a mesma palavra grega (baros), e que foi traduzida pela ARA,
por encargo em At os 15.28.
Hendriksen (1987, p. 93, grifo do autor), comentando o dilema dos cristos de Tiatira face o exposto no
versculo 2.20, diz: [...][as] sociedades comerciais [em Tiatira] eram associadas com adorao de
divindades tutelares; cada setor tinha o seu deus guardio. A situao, portanto, era mais ou menos como
segue: se voc deseja ir em frente neste mundo, ento deve pertencer a uma sociedade; e se faz tal coisa,
isto significa que ter que adorar a sua divindade. Espera-se que voc assista aos festivais da sociedade e
coma o seu alimento, o qual uma poro oferecida divindade tutelar, e que voc receba em sua mesa o
que fora ofertado quele deus. E assim, quando a festa termina e comea a verdadeira diverso
grosseiramente imoral voc no deve sair, a menos que deseje tornar-se objeto de ridculo e de
perseguio.
Em situao to difcil com esta, o que o cristo deve fazer? Se ele deixa a sociedade (comercial), ento
perde sua posio e reputao na sociedade. Pode sofrer privaes, fome e perseguio. Por outro lado, se
permanece na sociedade comercial e assiste s festas imorais, comendo as coisas oferecidas aos dolos, e
cometendo fornicao, nega seu Senhor.
Nesta situao difcil a profetiza Jezabel pretendia saber a real soluo do problema, a maneira de se sair
da dificuldade. Ela, aparentemente, argumentava assim: para poder vencer a Satans, preciso conheclo. Jamais poder algum vencer o pecado, a menos que o conhea a fundo por meio da experincia.
Resumindo, um cristo deveria aprender a conhecer as coisas profundas de Satans. Faa tudo para
assistir s festas da sociedade comercial e cometa fornicao [...] e ainda continue sendo cristo; ou antes,
torne-se assim um melhor cristo.
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industrial de tinturaria e de produtos de l. Nesta cidade localizava-se um grande templo


de adorao Cibele. Sua riqueza e tamanho indicam que ali existiu uma comunidade
judaica bastante prspera e numerosa no primeiro sculo. O povo da cidade tambm era
conhecido pela sua maneira de viver luxuosa e dissoluta.
Acerca dessa igreja o Senhor diz que:
a. Conhece as suas obras, que no so perfeitas como deveriam ser.
b. Embora tivesse a fama de estar viva (para a igreja e/ou para a sociedade),
porm, para o Senhor, ela estava morta.
c. Por isso, Ele exorta a igreja para que esteja atenta; lembre-se do que recebeu e
ouviu, para que fortalea o restante que estava para morrer, e que obedea e se
arrependa.
d. Reconhece que uns poucos39 da igreja permaneceram fiis e no contaminaram
as suas vestes40.
Da mensagem a essa igreja, resume-se que:
1. bem provvel que a igreja de Sardes fosse razoavelmente numerosa 41 em
funo de no ter havido na cidade perseguio aos cristos, seja por Roma ou pelos
judeus e dela no ter sido atacada por nenhuma heresia.
2. Contudo, apesar de aos olhos da sociedade de Sardes a igreja aparentar que
estivesse viva e produzisse muitas obras, para o Senhor ela se encontrava morta. Jenney
diz que os membros dessa igreja Conhecem a verdade, mas aparentemente foram
seduzidos pela complacncia, pelo conforto e pela prosperidade que os cercava.42
3. Por isso, imprescindvel para a igreja examinar cuidadosamente nas
Escrituras43 (e no nas tcnicas de crescimento das organizaes seculares) o que que o
Senhor requer de uma igreja e fazer regulares auto-avaliaes para corrigir eventuais
distanciamentos que estejam ocorrendo em relao Sua vontade.

Mensagem Filadlfia (3.7-13)


39

40

41

42

43

Gingrich & Danker conceituam o adjetivo grego oligas como poucos, um pouco e um punhado.
GINGRICH, F. Wilbur; DANKER, Frederick W. Lxico do Novo Testamento grego/portugus. So Paulo: Vida
Nova, 1991. p. 145.
A linguagem ecoa a inscrio achada na sia Menor que anuncia que as roupas tingidas
desqualificavam o adorador e desonravam ao deus (Ford). (RIENECKER, Fritz & ROGERS, Cleon. Chave
lingstica do Novo Testamento grego. So Paulo: Vida Nova, 1997. p. 610).
A expresso uns poucos do versculo 3.4, referindo-se a uma parte da totalidade da igreja, pressupe a
existncia de um grupo maior.
JENNEY, Timothy P. Apocalipse. In: ARRINGTON, French L. & STRONSTAD, Roger. (Eds.). Comentrio
bblico pentecostal: Novo Testamento. Rio de Janeiro: CPAD, 2003. p. 1852.
J que, segundo Mateus 28.18-20 e 2 Timteo 3.16, as Escrituras so a revelao de Deus para o ser
humano.
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Filadlfia era uma cidade da provncia da Ldia (e a mais jovem entre as sete do
Apocalipse), localizada junto a uma importante rota comercial e controlava um grande
distrito produtor de uvas, o que contribui para a sua prosperidade. O culto a Dionsio
(deus do vinho) era muito difundido na sociedade.
Acerca dessa igreja Cristo diz que:
a.

Conhece as suas obras.

b. Reconhece que embora igreja tenha pouco poder, ela guardou a palavra do
Senhor e no negou o Seu nome.
c.

Ele colocou uma porta aberta em favor da igreja.

d. Porque eles guardaram a palavra de exortao para que permanecessem fiis


ao Senhor, Ele os guardar da provao que vir sobre o mundo inteiro.
e.

Ele os encoraja a reterem o que tinham recebido do Senhor.

Da mensagem a essa igreja, sumariza-se que:


1. No h nenhuma repreenso do Senhor pelo fato da igreja ter pouco poder, nem
muito menos existe alguma exortao para que a mesma realize campanhas para obter
mais poder. Ladd comenta: Sei que tens pouca fora a melhor traduo. A nfase no
est na pouca fora que a igreja tem, mas no fato de que ela tem somente uma pequena
fora. Aparentemente esta igreja era pequena, fraca e sem influncia.44
2. Para o Senhor, mais importante do que ter muito poder (financeiro, poltico,
econmico ou religioso) estudar profundamente a Sua palavra e obedecer-lha fielmente,
mesmo que isso, eventualmente, no produza crescimento igreja.
3. O Senhor exorta sua igreja para que conserve o que tem (as obras), mesmo
diante da provao que vir sobre o mundo inteiro.
4. No h nenhuma censura de Cristo pelo tamanho da igreja (se ela tinha crescido
ou no) ou alguma exortao para que a mesma buscasse o mesmo crescimento que estava
ocorrendo em outras prximas.

Mensagem Laodicia (3.14-22)


Esta cidade tambm era localizada numa intensa rota comercial, possuindo muita
atividade bancria e industrial (produzia um famoso p frigio, utilizado para fabricao
de colrio e uma conhecida pomada para tratamento dos ouvidos) e a sua grande riqueza
provinha da produo e do comrcio de uma mundialmente famosa l negra, de fina
qualidade. Quando a cidade foi destruda por um terremoto em 60 d.C., seus habitantes,

44

LADD, 1999, p. 47. Grifo do autor.


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por se acharem auto-suficientes, recusaram-se a receber subsdios de Roma e


reconstruam-na com recursos prprios.
Acerca dessa igreja o Senhor diz que:
a) Conhece as suas obras45 e sabe que eles no so nem frios nem quentes, mas
na tica dEle, so mornos.
b) A imagem que a igreja tinha de si que eram ricos, tinham adquirido muitas
riquezas e que no precisavam de nada. Porm, para Cristo, eles eram miserveis,
dignos de compaixo, pobres, cegos e que estavam nus. Esta descrio de como o Senhor
v uma cidade, um povo ou a Sua igreja a pior que est registrada no NT!
c) No versculo 3.18 o Senhor os exorta para que se humilhem diante dEle, revejam
todos os seus valores luz de Sua revelao e se submetam a mesma.
d) Porque Ele disciplina 46 aquele que ama, a igreja deve ser regularmente tanto
zelosa47 como em se arrepender daquilo que O desagrada.
e) O Senhor deseja ter comunho ntima e fervorosa com a Sua igreja, mesmo ela
sendo morna (3.20).
Da mensagem a essa igreja se deduz que:
1. muito provvel que esta igreja fosse numerosa, possuindo muitas pessoas de
influncia e da alta sociedade (como muitos lderes hoje desejam para suas igrejas).
2. tambm bem possvel que a igreja fosse bem vista pela sociedade local em
funo de alguns de seus membros serem ricos e de prestgio social e considerando a
inexistncia de hostilidades por parte dos judeus e de perseguies pelo imprio Romano.
3. Ladd diz que
Laodicia era muito parecida com Sardes: um exemplo de cristianismo
nominal e acomodado. A maior diferena que em Sardes ainda havia um
ncleo que tinha preservado a f viva (3.4), enquanto que toda a igreja de
Laodicia estava tomada pela indiferena. 48

4. Mais importante para a igreja do que ela ser rica financeiramente, ter prestgio,
poder poltico e grande influncia na sociedade, ela possuir os valores da vida segundo a
Para Jesus, o tipo de obra da igreja que revela se ela morna, quente ou fria e no a sua forma de
culto ou o tipo de oraes que so realizadas na mesma.
46 O conceito bblico de disciplinar tem a idia de ser um processo doloroso e corretivo, sob a perspectiva da
Lei de Deus, para produzir nos seus filhos que sofreram disciplina, a disposio do corao obedincia
e ao temor do Senhor. Portanto, o Senhor no ir disciplinar os inimigos dos crentes (embora possa tratlos com justia, segundo a Sua soberana vontade), mas, sim, os Seus filhos legtimos. Mesmo sendo o
Senhor misericordioso e amoroso!
47 No original grego tanto os verbos zleue (zelar-se) e metanoson (arrepender-se) esto no imperativo
do presente.
48 LADD, 1999, p. 50.
45

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tica do Senhor e ter comunho ntima com Ele (que poder ocasionar alguma influncia
na sociedade, mas da forma que seja agradvel ao Senhor).

Consideraes Finais
Inicialmente, este artigo descreveu trs modelos de crescimento de igreja bastante
difundidos no meio evanglico brasileiro, aonde se cr que o crescimento da quantidade
de pessoas participando das programaes da igreja deva ocorrer e que da vontade do
Senhor que isso sempre acontea. Em seguida as mensagens s sete igrejas do Apocalipse
foram analisadas, buscando algo que possa se referir ao movimento de crescimento de
igreja. Deste modo, extraem-se as seguintes consideraes finais:
1. H a necessidade dos adeptos do MCI de se comprovar que Paulo (ou outro
apstolo) utilizou o modelo de crescimento de uma igreja (considerada de sucesso para
poca) para tentar fazer outra tambm crescer.
2. tambm preciso demonstrar a utilizao ou o ensino por parte dos apstolos,
das ferramentas49 que hoje so descritas como absolutamente imprescindveis (tais como a
igreja pesquisar as caractersticas do nicho de mercado que queira alcanar e de
reorganizar toda a sua estrutura para que a mesma se adapte a este mercado-alvo, por
exemplo), para que uma igreja possa crescer.
3. Se as suposies 1, 2 e 3 do segundo captulo (pg. 8) estiverem corretas,
esperar-se-ia que o Senhor desse algum destaque para que as sete igrejas utilizassem o
modelo de crescimento, aquele que tivesse dado certo noutra, e/ou, que as igrejas
procurassem entender o seu pblico-alvo e se organizar, buscando atender ao mesmo.
4. Tambm aguardar-se-ia que o Senhor tecesse elogios para aquela igreja que
tivesse tido o tipo de crescimento to valorizado hoje no MCI (numrico) e, talvez, alguma
repreenso para aquelas em que no tivesse ocorrido esse fato.
5. Todavia, no que pde ser observado, Cristo chama a ateno sobre a
necessidade da Igreja de: (1) se arrepender de seus pecados e desvios; (2) ter comunho
ntima com Ele; (3) crescer em obras, f, amor, servio e perseverana; (4) obedecer a Sua
palavra com zelo; (5) se desgastar servindo-O no Seu Reino; e (6) rejeitar aqueles que Ele
rejeita, bem como seus ensinos e prticas (mesmo sejam aquelas so bem aceitas pela
sociedade em derredor da igreja).

[Recebido em: fevereiro de 2012;


Aceito em: novembro de 2013]
49

Evidentemente que as ferramentas mencionadas, como so conhecidas hoje, no existiam na poca do


NT. Porm, a essncia delas, em muitos casos, sim.
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