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Microeconoma

Unidad 1. Economa: Visin general y alcance

Semestre

Segundo

Programa de la asignatura:

Microeconoma

Universidad Abierta y a Distancia de


Mxico

Microeconoma
Unidad 1. Economa: Visin general y alcance

ndice

Propsito ................................................................................................................. 3
Competencia especfica a desarrollar en el estudiante ........................................... 3
Presentacin de la unidad ....................................................................................... 3
1. Economa: visin general y alcance ................................................................. 5
1.1 Definicin de economa y su alcance ............................................................... 5
Actividad 1. La importancia de la economa ............................................................ 8
1.2. Actividades econmicas ................................................................................... 8
1.2.1. Fundamentos de los problemas econmicos ........................................... 11
Actividad 2. Logros y alcances de la economa..................................................... 12
Actividad 3. Las actividades econmicas en mi regin ......................................... 13
1.3. El crecimiento econmico............................................................................... 13
1.3.1. Desarrollo y subdesarrollo ........................................................................... 16
Actividad 4. Logros y alcances de la economa..................................................... 19
1.4. Microeconoma ............................................................................................... 19
Actividad 5. Andamio cognitivo Microeconoma/Macroeconoma.......................... 24
Actividad 6. La microeconoma en la vida diaria ................................................... 24
Actividad 7. Logros y alcances de la economa..................................................... 25
Evidencia de Aprendizaje. Proyecto, Fase 1. Las actividades econmicas .......... 25

Microeconoma
Unidad 1. Economa: Visin general y alcance

UNIDAD 1
ECONOMA: VISIN GENERAL Y ALCANCE
Propsito

Identifica el concepto de economa


Identifica las actividades econmicas
Identifica el crecimiento econmico
Relacionar logros y alcances de la economa
Distingue el desarrollo y subdesarrollo
crecimiento econmico
Diferencia
la
estructura
general
de
microeconoma de la macroeconoma

del
la

Competencia especfica a desarrollar en el estudiante

Identifica el alcance de la economa para prever los posibles


escenarios a los que se enfrentan las actividades econmicas
a travs de sus actividades, niveles de desarrollo y divisiones.

Presentacin de la unidad
La economa es una ciencia relativamente moderna en su estudio,
se integra por una gama abundante de conceptos que describen la
toma de decisiones sobre los recursos escasos para su
administracin y distribucin.
Como ciencia que estudia el comportamiento de la toma de
decisiones de los seres humanos, la economa atraviesa por varios problemas
relacionados con el uso y explotacin de los recursos, tanto naturales como derivados de

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las propias actividades humanas, que impulsan su quehacer para generar el crecimiento
econmico de un pas.
De la organizacin distribucin de recursos limitados depende que las economas se
inclinen haca el desarrollo; por el contrario, cuando los recursos se distribuyen en una
sociedad poco organizada, es difcil que logren alcanzar el crecimiento econmico,
quedndose en el estatus de subdesarrollo o en vas de desarrollo. Veamos un poco ms
al respecto.
En esta unidad podrs revisar la diferencia entre las dos grandes ramas de estudio de la
economa:

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1. Economa: visin general y alcance


La economa se ha desarrollado como ciencia desde hace ms de 200 aos. Es sobre
todo una disciplina viviente y evolutiva.

1.1 Definicin de economa y su alcance


A principios de la humanidad, el hombre prehistrico tuvo que vivir en sociedad, estas
sociedades realizaban intercambios de vveres para poder subsistir. Los intercambios son
un tipo de economa primaria que se basaba en una sola razn: la supervivencia.

Como ciencia estructurada, la economa se estudia desde hace ms de 200 aos: desde
la diferenciacin de clases, de acuerdo al trabajo humano que postulaba Aristteles, hasta
el liberalismo econmico. Como cualquier ciencia social, sus alcances estn
condicionados al desarrollo de la sociedad, que la ha creado y aplicado. Pero ese
alcance en nuestros tiempos tiene implicacin tambin en la innovacin de la tecnologa
para la mejor distribucin de la riqueza.

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Aqu un poco de historia:

Desde el siglo XV hasta el siglo XVIII, se escribieron numerosos ensayos que


desarrollaron los principios del nacionalismo econmico como la escuela de pensamiento
denominada mercantilismo.
Durante parte del siglo XVIII, los fisicratas franceses formularon un modelo econmico
bastante refinado y terico. En el ao 1776, Adam Smith,1 uno de los mayores exponentes
de la economa clsica public el Ensayo sobre la naturaleza y las causas de la riqueza
de las naciones, donde manifest que la riqueza proviene del trabajo. Este ensayo fue el
primer postulado cientfico de la economa, basado en un estudio completo y sistemtico.
Por dicho libro, Smith fue llamado El padre de la economa. Su aportacin consisti en
analizar el modelo en que los mercados organizaban la vida econmica, consiguiendo as
un rpido crecimiento econmico; mostr que un sistema de precios y de mercados es
capaz de coordinar a los individuos y a las empresas sin la presencia de una direccin
central.

Toda la historia de la economa encierra algunos conceptos para esta ciencia:

Para Michael Parkin y Eduardo Loria (2010), autores del libro Microeconoma, la
economa es una ciencia social dedicada a estudiar las elecciones que los
individuos, las empresas, los gobiernos y las sociedades hacen para enfrentar la
escasez, as como los incentivos que influyen en esas elecciones y las concilian.

Para Mankiw (2002), es la ciencia que estudia los mtodos ms eficaces para
satisfacer las necesidades materiales de los individuos de la sociedad asignando
unos recursos que son limitados.

Los renombrados economistas, Samuelson y Nordhaus (2005), autores del libro


Economa, definen la economa como: "El estudio de la manera en que las
sociedades utilizan los recursos escasos para producir mercancas valiosas y
distribuirlas entre los diferentes individuos".

Adam Smith (junio de 1723 julio de 1790), economista y filsofo escocs, fue uno de los mayores
exponentes de la economa clsica. En 1776 public: Ensayo sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de
las naciones, sosteniendo que la riqueza procede del trabajo.

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Para Mark Skousen (2008), autor del libro La Economa en tela de juicio, la
economa es "el estudio de cmo los individuos transforman los recursos naturales
en productos y servicios finales que pueden usar las personas".

Simn Andrade (1999), autor del libro Diccionario de Economa, define la


economa como: La recta y prudente administracin de los bienes y recursos".

Los economistas Benjamn Perles y Charles Sullivan, autores del libro Economa
para todos, proporcionan la siguiente definicin de economa: "Estudio de los actos
humanos en los asuntos ordinarios de la vida. Explica cmo logra el hombre sus
ingresos y cmo los invierte".

En general, todas estas definiciones mencionan el problema principal al que se enfrenta la


economa:

De acuerdo a lo que se ha revisado, se puede estructurar la siguiente definicin:

Dentro de la estructura de la economa, la administracin de los recursos limitados debido


al problema de escasez hace que los seres humanos distribuyamos los recursos escasos
en los sectores de las familias, empresas y gobiernos a travs de las actividades
econmicas, las cuales revisars en el siguiente tema.

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Actividad 1. La importancia de la economa


Con la presente actividad logrars:
Identificar los principios bsicos de la economa y
su aplicacin en la vida cotidiana.
Para realizar tu actividad:
Descarga el documento Act. La importancia de la
economa

1.2. Actividades econmicas


En toda economa existen actividades econmicas que le sirven al ser humano para
organizar la distribucin y uso de los recursos escasos. Son una herramienta que le da, a
quien la administra, riqueza mediante la explotacin de los recursos naturales o de algn
servicio en satisfaccin de las necesidades de las familias, empresas y gobiernos.

A lo largo de los siglos, la humanidad ha aprovechado los recursos disponibles y ha


mantenido cierto equilibrio con el medio que le rodea.
Sin embargo, el mundo actual alberga una poblacin creciente que amenaza con
desbordar la cantidad de energa y materias primas, as como con producir un desastre en
los sistemas de produccin y distribucin.
De hecho, hoy en da el desabastecimiento es un gravsimo problema que afecta a un
porcentaje elevado de la humanidad:

La actividad econmica est subordinada a la razn, es libre y responsable, tiene por


mvil legtimo la idea del bien absoluto aplicado al orden de los bienes materiales, ha de

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ejercitarse con la sancin y el acuerdo del principio religioso, del deber moral, de la
obligacin jurdica y del conocimiento cientfico.

En toda economa existen actividades econmicas que le sirven al ser humano para
organizar la distribucin y uso de los recursos escasos. Son una herramienta que le da, a
quien la administra, riqueza mediante la explotacin de los recursos naturales o de algn
servicio en satisfaccin de las necesidades de la familias, empresas y gobiernos.

En las actividades econmicas existen divisiones de trabajo


que benefician a toda comunidad, estas divisiones son tres
tipos de actividades econmicas: primarias, secundarias y
terciarias:

Las actividades econmicas primarias son aquellas

que se caracterizan por la extraccin de los recursos


naturales para consumo humano. Son la base de la economa de pases en
subdesarrollo. Ejemplo de actividades primarias son la pesca, la caza, la minera,
la agricultura y la ganadera, siempre y cuando tengan como principal objetivo el
consumo humano.

Las actividades econmicas secundarias tienen como principal elemento a las


actividades industriales, que transforman los recursos del sector primario.

Dentro del sector industrial encontramos otra divisin de empresas que


transforman los bienes de las actividades primarias:
-

Industria ligera. Empresas que procesan alimentos, elaboran juguetes,


ropa, calzado, accesorios, etc.

Industria pesada. Llamada tambin industria manufacturera, se encarga


de la elaboracin de productos ms complejos a raz de las materias
primas. Dentro de su produccin se encuentra la maquinaria industrial o
comercial, la tecnologa de punta, etc.

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Las actividades econmicas terciarias consisten nicamente en la prestacin


de algn servicio, caracterizndose as en tener como finalidad proporcionar
satisfaccin al cliente. Como ejemplo de las actividades econmicas terciarias se
encuentra la empresa turstica. Algunos pases industrializados basan sus
economas en estas actividades (Holanda) sin poseer los recursos bsicos de
manufactura.

En sntesis, toda conducta humana que tenga como finalidad organizar, administrar y
distribuir los recursos limitados, requiere de actividades econmicas muy diversas pero
que tienen un mismo fin: enfrentar el problema de escasez.

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1.2.1. Fundamentos de los problemas econmicos


Dos hechos constituyen los problemas econmicos y son el fundamento de estudio de la
economa. De ellos depende el estudio de la economa y sus divisiones: microeconoma y
macroeconoma.
Son las necesidades materiales de los seres humanos y los recursos econmicos.

Las necesidades materiales de los seres humanos son relativamente ilimitadas


e insaciables. El deseo que todos los seres humanos tenemos, como
consumidores, de obtener diversos bienes y servicios es ilimitado. Supngase que
a todos los seres humanos se nos pide elaborar una lista de todos los bienes y
servicios que deseamos, pero que no poseemos en este momento. La lista sera
interminable!, ms an, los deseos aumentan conforme pasa el tiempo, cuando se
satisfacen algunas necesidades de la lista, aparecern otras y as sucesivamente,
sin terminar.

La rpida introduccin de nuevos productos al mercado incentiva nuestros deseos


y la mercadotecnia de los mismos nos convence de que necesitamos cosas que
no compraramos de no existir ese convencimiento. No hace mucho no
ocupbamos la computadora para trabajar, ni para comunicarnos, no utilizbamos
aparatos de telefona celular, dispositivos de almacenamiento porttiles, debido a
que no existan.

Los recursos econmicos son los medios para producir los bienes o
servicios, siendo stos limitados o escasos. Los economistas los clasifican en
trminos generales como:
-Recursos de la propiedad: tierra y capital.
-Recursos humanos: trabajo y capacidad empresarial.

Los recursos econmicos sern estudiados ms a profundidad en el tema factores


de produccin.

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En resumen, los fundamentos de los problemas econmicos


tienen su origen en las necesidades materiales del hombre y en
los recursos econmicos, desembocando en el hecho de que la
escasez (principal problema de la economa visto en el tema 1.1)
nos provee estos recursos de forma limitada.

Actividad 2. Logros y alcances de la economa


Con la presente actividad logrars:

Identificar las caractersticas de los actos


econmicos

Relacionar los actos econmicos con


ejemplos de tu vida cotidiana

Para realizar tu actividad:


Descarga el documento Act. 2. Logros y alcances de la economa y atiende a las
indicaciones que se te presentan.

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Actividad 3. Las actividades econmicas en mi regin

Con la presente actividad logrars:


Reconocer los sectores econmicos que
predominan en el pas.

Para realizar tu actividad:


Descarga el documento Act 3. Las actividades
econmicas en mi regin Posteriormente dirgete a la herramienta en plataforma de tu
actividad.

1.3. El crecimiento econmico


El crecimiento es una medida del bienestar de la poblacin de un pas o regin
econmica y del xito de las polticas econmicas. Un elevado crecimiento econmico es
beneficioso para el bienestar de la poblacin. Por ello, su
realizacin es un resultado deseado por las autoridades
polticas y la poblacin de un pas.

Cules son las causas del crecimiento econmico? Las


teoras econmicas de crecimiento se refieren al crecimiento
de la produccin potencial, o nivel de produccin de pleno empleo, ideal utpico que
simboliza que en una economa por cada persona con edad de laborar hay un trabajo
disponible.
La opinin popular suele dar tres tipos de respuestas con respecto a las causas del
crecimiento econmico:

La primera nos dice que la economa crece porque los trabajadores tienen cada
vez ms instrumentos para sus tareas, ms mquinas, es decir, ms capital. Para
los defensores de esta idea, la clave del crecimiento econmico est en la
inversin.

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La segunda respuesta es que los trabajadores con un

mayor cmulo de conocimientos y habilidades son ms


productivos y con la misma cantidad de insumos son capaces de
obtener una mayor produccin. Por tanto, la clave del crecimiento
sera la educacin, que incrementara el capital humano o trabajo
efectivo.
La tercera respuesta nos dice que la clave est en obtener mejores formas de
combinar los insumos, maquinaria de primer nivel y conocimientos ms avanzados.
Los defensores de esta respuesta afirman que la clave del crecimiento econmico
se encuentra en el progreso tecnolgico.
En suma, se considera que estas tres causas actan conjuntamente en la determinacin
del crecimiento econmico.

Las teoras de crecimiento econmico explican sus causas utilizando modelos, que son
simplificaciones de la realidad que permiten un mejor entendimiento del tema.
He aqu la teora de Solow a ese respecto:
Tambin denominado modelo de crecimiento econmico neoclsico,2 el modelo de
crecimiento econmico de Solow3 se basa en una funcin de produccin, en la cual el
producto depende de la combinacin de trabajo y capital, y utiliza los tpicos supuestos
neoclsicos: productividad marginal decreciente, competencia perfecta, etc. Su principal
conclusin es que las economas alcanzarn un estado estacionario que depende de la
funcin de produccin, es decir, de la tecnologa y de la dotacin de factores. Sin
embargo, en el estado estacionario, el capital aumenta a la tasa de crecimiento de la
poblacin, y as lo hace la produccin, por esto, la tecnologa no evoluciona a travs del
tiempo. Esto se produce porque el supuesto de competencia perfecta en todos los
mercados elimina las potenciales ganancias por las mejoras tecnolgicas; por ello, no

Economa neoclsica. Este trmino se le da a la economa moderna, a partir de las tesis marginalistas que hablan del hombre como
individuo econmico. Su importancia estriba en el estudio del comportamiento de los individuos en la toma de decisiones para
maximizar su utilidad o beneficio personal y/o social.
3
Solow. Premio Nobel de economa en 1987. Su nombre completo es Robert Merton Solow, naci en Nueva York en 1924, es un
economista reconocido por sus trabajos sobre el crecimiento econmico. Su teora se basa principalmente en que para lograr el
crecimiento econmico hay que explotar al mximo el factor tcnico.

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existen incentivos para invertir en tecnologa ni recursos para esa inversin (el pago a los
factores agota todo el ingreso).

Por tanto, definimos crecimiento econmico como el aumento del valor de bienes y
servicios finales producidos por una economa en un determinado tiempo.
A grandes rasgos, el crecimiento econmico se refiere al incremento de ciertos
indicadores, como la produccin de bienes y servicios, el mayor consumo de energa, el
ahorro, la inversin, etc. El mejoramiento de estos indicadores debera llevar tericamente
a un alza en los estndares de vida de la poblacin.

Debemos considerar que el crecimiento no est ligado al desarrollo econmico. El


desarrollo es antecedido por un crecimiento; pero este ltimo, no necesariamente
conduce al primero. El desarrollo es un fenmeno todava ms complejo que el
crecimiento, y se relaciona estrechamente con la equidad en la distribucin de la riqueza.
El desarrollo econmico implica incrementos en el bienestar de la poblacin de un pas,
incluyendo el crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) real per cpita, pero tambin el
mejoramiento de indicadores de salud, educacin, esperanza de vida y mortalidad infantil,
por mencionar algunos.

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1.3.1. Desarrollo y subdesarrollo


El trmino desarrollo simboliza para buena parte de la
civilizacin, riqueza tecnolgica y social, una economa de
vanguardia. Es la capacidad que los pases tienen para generar
riqueza con o sin recursos de las actividades primarias, a fin de
promover y mantener el bienestar social de sus habitantes.

Muchas veces, se relaciona el concepto de desarrollo con el de crecimiento de una


economa. Si bien es cierto que estn estrechamente relacionados, ambos surgen de
condiciones distintas.
El desarrollo debe ir acompaado de:

Por tanto, las caractersticas esenciales de todo pas desarrollado son:

Industrializacin: es el primer paso para el desarrollo.

Economa saneada y diversificada: contar con un sistema educativo y de


desarrollo social bien estructurado.

Producto Interno Bruto elevado.

Gran desarrollo de las infraestructuras (transportes, gobierno, servicios, etc.).

Democracia parlamentaria: las naciones ms ricas son, sin excepcin, estados


democrticos.

Alto nivel de vida: mejoras en viviendas, prstamos prendarios, hipotecarios, etc.

Envejecimiento de la poblacin: mejor calidad de vida.

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Consumo de recursos a gran escala: sus efectos son el agotamiento de las


fuentes, la contaminacin y el despilfarro.

El subdesarrollo se manifiesta cuando no se explotan de forma ptima aquellos recursos


humanos y econmicos disponibles.

Para buscar y explicar las causas del subdesarrollo, veremos dos teoras:
a. La teora de la modernizacin menciona que el subdesarrollo corresponde a una
fase del desarrollo que, en su momento, tuvieron los pases ms avanzados. En
las polticas de desarrollo se plantea la necesidad de que los pases en evolucin
progresiva sirvan como economas modelo.
b. La teora de la dependencia ve el subdesarrollo como el resultado de la
dependencia histrica a los estados de Europa y Norteamrica ejercida por medio
del colonialismo y neocolonialismo. Su principal caracterstica es que son
explotados y dominados.
La economa de los pases del mundo subdesarrollado sera el resultado de una
colonizacin basada en el desarrollo de los pases conquistadores que, al invertir
nicamente en sectores muy concretos de la produccin acentuaron la crisis en
las reas conquistadas.

Ninguna de las teoras explica con exactitud las causas del subdesarrollo. Nos queda
claro que su existencia es resultado de una organizacin social cuya distribucin de la
riqueza se ha dado de manera mal organizada de las fuentes internas (empresas y
gobierno) y externas (competencia internacional principalmente).

No es lo mismo una sociedad no desarrollada que una sociedad subdesarrollada. La


primera es aquella que est conformada por una sociedad no capitalista, sin los avances
tecnolgicos propios de la sociedad occidental, pero perfectamente estructurada y que
responde a las necesidades de sus individuos y del medio. Por su parte, la sociedad
subdesarrollada tiene otros problemas, derivados de ser una sociedad capitalista con un

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bajo nivel tecnolgico y un ingreso mal repartido. Adems, es una comunidad que no
responde a las necesidades de sus individuos, que sufren la falta de empleo y tiene altos
ndices de delincuencia, corrupcin y discriminacin.

Las economas subdesarrolladas se caracterizan por:

Gran escasez de recursos: sus habitantes apenas tiene lo necesario para


subsistir.

Subproduccin de tipo capitalista: los recursos no estn siendo aprovechados.


En la poca actual, se habla mucho de la prctica del reciclaje o reutilizacin de
los desechos.

Altos ndices de crecimiento demogrfico: una masa de poblacin grande


garantiza mano de obra abundante y barata que adems consume.

Dependencia econmica: la economa subdesarrollada depende, en gran medida


de los pases industrializados para producir y consumir.

Bajo nivel de vida: pobreza, hambre y

epidemias son frecuentes en estos

pases.

Intercambio desigual de las mercancas: debido a la falta de medios


econmicos o a la mala gestin de los recursos disponibles. Por ejemplo, algunos
productos necesarios para consumo humano (medicamentos, alimentos, etc.)
pueden ser ms costosos en su traslado que otros que no lo son tanto debido a su
alta demanda en el mercado (discos compactos, joyas, etc.).

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Actividad 4. Logros y alcances de la economa


Con la presente actividad logrars:
Identificar los conceptos desarrollo y crecimiento
econmicos
Analizar los conceptos desarrollo y crecimiento
aplicados a una comunidad.

Para realizar tu actividad:


Revisa las instrucciones de tu actividad que encontrars en el archivo descargable Act 4.
Logros y alcances de la economa.

1.4. Microeconoma
Como ya se mencion, la economa es la ciencia social que estudia las elecciones de las
personas, las empresas y los gobiernos para enfrentar el problema de la escasez. El
campo de estudio de esta materia se clasifica en dos vertientes principales:
microeconoma y macroeconoma.

En esta asignatura estudiaremos a fondo la toma de decisiones de los agentes primarios


de la economa, que son quienes toman las decisiones econmicas y son familias,

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empresas y gobiernos, es decir, la microeconoma. Esta vertiente surge en el siglo XIX a


raz de una corriente de ideas surgidas en Europa, que se propona explicar el valor de
los bienes a partir de la psicologa individual, es decir, conocer de qu forma las personas
toman decisiones para producir o tener bienes, dejando a un lado la objetividad de
anlisis de los costos de produccin y el trabajo para dar lugar al enfoque subjetivo de
eleccin por sus gustos y recursos. Para explicar el surgimiento o el desarrollo de la
microeconoma, se acude a esta escuela o teora marginalista que tiene mucho que ver
con esa conclusin.
Los fundadores de esta nueva corriente, el ingls Stanley Jevons4 (1835-1882), el
austraco Carl Menger5 (1840-1921) y el francs Len Walras6 (1834-1921) mencionan
que existira, ms all de la diversidad de los gustos individuales, una ley psicolgica
segn la cual la satisfaccin lograda mediante el consumo de un bien aumenta con el
incremento del consumo, pero tal aumento de satisfaccin se produce a un ritmo cada vez
ms dbil, de tal manera que se presenta una saturacin progresiva, pero jams total.
Tal ley psicolgica ha sido denominada ley de la utilidad marginal decreciente y
proviene de la escuela marginalista. En este caso la palabra utilidad designa la
satisfaccin o el placer conseguido, en tanto que el adjetivo marginal destaca que la
utilidad de la ltima unidad consumida disminuye en tanto el consumo aumenta.

Para dar un ejemplo simple, si el consumo de una manzana otorga una utilidad de 10, la
de dos manzanas una utilidad de 15 y la de tres manzanas 18, entonces la utilidad
marginal de la segunda manzana es igual a 15-10, es decir 5, en tanto que la de la tercera
manzana es de 18-15, o sea 3. Ahora, como 3 es menor que 5, la ley de la utilidad
marginal decreciente se ha verificado, al menos en este ejemplo.

Stanley Jevons. A principios de 1870, public una profunda sntesis de las teoras del consumo, del intercambio y la distribucin, dando
pie al inicio de las teoras marginalistas.
5
Carl Menger. En 1871 public su obra Principios de economa Poltica, por la cual fue nombrado el padre del pensamiento econmico
en Australia.
6
Len Walras. Precursor del modelo de equilibrio general, aport una visin sistemtica de una economa que est en constante
equilibrio.

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Resaltemos que esta ley no se expresa por una frmula clara, contrariamente a lo que
pasa en fsica. Por ejemplo, no se precisa a qu tasa decrece la utilidad marginal en tanto
aumenta el consumo, ya que sta vara de un individuo a otro; se contenta con dar el
sentido de tal variacin, la cual se supone igual para todo el mundo.
Los marginalitas van a emplear tal ley para explicar el valor de los bienes, apoyndose
en la idea segn la cual los individuos procuran obtener la mayor satisfaccin posible. Es
decir, tienen un comportamiento hedonista y son racionales, o sea, actan buscando tal
objetivo. De tal manera, el problema del consumidor, que se supone racional y hedonista,
es seleccionar la canasta de bienes que maximiza su utilidad, siendo sometido a una
restriccin presupuestal. Tal seleccin depende de la forma de su funcin de utilidad de
sus gustos y tambin del precio de los bienes.

Del pensamiento de utilidad marginal surgen los principales cuestionamientos


microeconmicos:
1. De qu manera las elecciones determinan qu, cmo y para quin producir
bienes y servicios?
2. En qu punto

las elecciones que se hacen para buscar el inters personal

fomentan el inters social?

Para la primera pregunta debemos explicar que lo que producimos cambia de acuerdo a
los requerimientos de las economas. As, por ejemplo, Mxico exporta a toda Amrica
Latina bienes primarios: telas, cacao, etc., mientras que a algunos pases de Europa
exporta bienes manufacturados: maquinaria industrial, etc.

Para la segunda pregunta, debemos considerar que las elecciones basadas en el inters
personal promueven el inters social si producen el mejor resultado para la sociedad en
general; es decir, un resultado que utilice los recursos de manera eficaz y distribuya los
recursos en forma justa.

Los recursos se utilizan de manera eficiente cuando los bienes y servicios se producen:

Al menor costo posible.

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En cantidades que proporcionen el mayor beneficio posible.

Explicando la teora marginalista debemos enfocar ahora nuestro esfuerzo en enunciar la


definicin de microeconoma:
La

microeconoma

es

una

rama

de

la

economa

que

estudia

el

comportamiento de unidades econmicas individuales, como pueden ser


individuos, familias y empresas, y el funcionamiento de los mercados en los
cuales operan.

La definicin ms clsica de microeconoma la presenta como la parte de la economa


que estudia la asignacin de los recursos escasos entre finalidades alternativas; es decir,
que de un recurso se pueden encontrar varias opciones de elaboracin o transformacin
del mismo, para tener participacin en la actividad econmica.

La teora microeconmica utiliza modelos formales que intentan explicar y predecir,


utilizando supuestos simplificadores, el comportamiento de los consumidores y
productores, as como la asignacin de los recursos que surge como resultado de su
interaccin en el mercado.

En general, el anlisis microeconmico se asocia con la teora de precios, siendo el mayor


contribuyente al anlisis microeconmico Alfred Marshall,7quien estableci una relacin
entre precio y cantidad demandada, cuya sintaxis grfica (curvas de oferta y de demanda)
sigue vigente hoy da.

Macroeconoma

Al comienzo de la dcada de 1950, los macroeconomistas desarrollaron modelos microbasados del comportamiento macroeconmico (tal como la funcin del consumo).

Alfred Marshall (1842-1924). Es considerado como precursor de la economa del bienestar social, ya que su objetivo explcito en el
anlisis econmico es encontrar una solucin a los problemas sociales.

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Entendiendo que las relaciones econmicas posibles son muy distintas y complejas, se
hacen postulados simples para ir estudiando a grandes rasgos lo que sucede con las
distintas variables econmicas implicadas cuando se producen cambios en el entorno
econmico estudiado.

La macroeconoma es una rama de la economa que se encarga de obtener una visin o


bosquejo general de la estructura de la economa, ya no son las familias o gobiernos de
un municipio o estado, sino de una nacin o hasta de un continente. Por tanto, decimos
que la macroeconoma se encarga del estudio de los agregados econmicos,
entendemos como agregado a todo el conjunto de unidades econmicas especficas
consideradas como si fueran un todo. Dicho en trminos coloquiales, la macroeconoma
se encarga de estudiar el bosque, no los rboles.
La macroeconoma se refiere a magnitudes tales como produccin total, ingreso total,
nivel de empleo total, nivel general de precios, etc.
Es usual considerar a la microeconoma la rama opuesta a la macroeconoma.

En resumen, de las actividades econmicas depende el sistema


de distribucin de los recursos escasos de toda sociedad, as
como las decisiones de las elecciones de los individuos, sociedad
y gobiernos. De ah que el objetivo de resolver los problemas de
escasez, sea lograr, en la medida de las posibilidades de cada
regin, el crecimiento econmico.
En el siguiente tema, veremos de qu forma las actividades econmicas desempean un
papel preponderante en la toma de decisiones para consumir y ofrecer productos y

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servicios en los lugares donde dichas actividades se llevan a cabo. Estos lugares son los
llamados econmicamente mercados.
Actividad 5. Andamio cognitivo Microeconoma/Macroeconoma

Con la presente actividad logrars:

Identificar los conceptos de macroeconoma y


microeconoma

Analizar las caractersticas de la macroeconoma y


microeconoma

Identificar las aportaciones de la macroeconoma y


microeconoma a la economa de un pas.
Para realizar tu actividad:
Descarga documento Act. 5. Andamio cognitivo Microeconoma /Macroeconoma
Actividad 6. La microeconoma en la vida diaria

Con la presente actividad logrars:


Analizar la aplicacin de la ley de la utilidad
marginal decreciente a travs de un ejemplo de tu
cotidianidad
Para realizar tu actividad:
Ingresa a la herramienta en tu aula y atiende a las
indicaciones sealadas.

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Actividad 7. Logros y alcances de la economa


Con la presente actividad logrars:

Identificar la relacin entre la microeconoma y


escasez

Analizar estrategias econmicas concretas


para disminuir la escasez en la regin donde vives
Para realizar tu actividad:
Atiende a las indicaciones que se describen en el documento Act 7. Logros y alcances de
la economa
Evidencia de Aprendizaje. Proyecto, Fase 1. Las actividades econmicas
La Evidencia de aprendizaje es la actividad integradora de
tu unidad; realizarla te permitir demostrar que adquiriste
la competencia especfica de la unidad
Para realizar tu actividad, descarga el documento
Proyecto, Fase 1. Las actividades econmicas.

Cierre de unidad

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En esta unidad pudiste revisar el tema de microeconoma y
macroeconoma a partir de estudio de la economa y sus
distintas concepciones. Es importante que consideres los
contenidos de esta unidad para el aprovechamiento de la
asignatura.

EA.

Microeconoma
Unidad 1. Economa: Visin general y alcance

Fuentes de consulta

Andrade, S. (1999). Diccionario de economa (3a. ed.). Mxico: Editorial


Andrade.

Eco-finanzas, Aplicacin de los alcances de la economa. Recuperado de


http://www.eco-finanzas.com/economia/historia.htm, el viernes 26 de
noviembre de 2010.

Estudio de la microeconoma para las unidades 2 y 3. Microeconoma.


Recuperado
de
http://www.microeconomia.org/moodle17/course/view.php?id=2, el viernes 26
de noviembre de 2010.

Mankiw, G. (2002). Principios de economa (3a. ed.). Mxico: McGraw-Hill.

Perles, B. y Sulivan, C. (2007). Economa para todos (5a. ed.). Mxico:


Compaa Editorial Continental.

Samuelson, P. y Nordhaus, W. (2005). Economa (7a. ed.). Mxico: McGrawHill.

Skousen, M. (2008). La economa en tela de juicio (13a. ed.). Mxico:


Addison Wesley.