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Libro VII

Scrates, utiliza una comparacin explicar que los que viven en este mundo se
parecen a seres encerrados en una caverna, donde se hallan encadenados contra
un fuego que arde a sus espaldas, de modo que slo contemplan las sombras que
pasan por delante, proyectadas por objetos que se mueven entre ellos y el fuego.
Al sostener los hombres comunes que las sombras son la realidad, se oponen a
los filsofos
empeados en contemplar el reino del da y de la brillante luz, causa ltima de
todo. Quien haya logrado esta superacin, no apreciar en lo ms mnimo la
sabidura que afirman poseer los moradores de la caverna.
Es preciso que la inteligencia, contrariamente a lo que ensean los sofistas, pase
de las sombras a la realidad. Desde la juventud debe aspirarse a este fin mediante
la represin de la naturaleza sensible y la elevacin de la mente a realidades ms
elevadas. Por eso, la ciudad ideal no tiene que ser gobernada por los que se
demoran en lo sensible, sino por los filsofos que han visto la verdad, el verdadero
Sol.
Tal es la condicin del Estado perfecto: los gobernantes no han de buscar el
gobierno con miras al provecho propio; en cambio, condescienden a hacerse
cargo del mismo, renunciando a su pesar a una vida ms elevada.
Scrates plantea la educacin que deben recibir:
"Ser pues necesario dedicarlos desde la infancia al estudio de los nmeros, de
la geometra y de toda la educacin propedutica que debe impartirse antes que la
dialctica, pero sin obligarlos a aprender por la fuerza."
Describe luego las ciencias a que debe consagrarse el que est destinado a
gobernar el Estado. Se trata de elevarlo de la zona de las tinieblas a la realidad.
La aritmtica es la ciencia ms adecuada para ello, y
tambin aquellas otras relacionadas con la aritmtica, como la geometra, plana y
slida, y la astronoma.
Presentan contradicciones aparentes que invitan a la reflexin; presuponen y
desarrollan la facultad de concebir abstracciones y razones en forma consecuente,
lo cual es indispensable para
la aprehensin del "bien".

Pero estos estudios no son sino preparatorios para la dialctica, que corona la
educacin propia del filsofo. Es la nica que nos proporciona una visin sinptica
de todo saber.
El filsofo debe ser capaz, al renunciar a las imgenes sensibles y a las hiptesis,
de elevarse, por medio de las ideas puras de la razn, a la idea del bien (pues
ste es el ms elevado principio)y de all descender a lo particular de los sentidos.
La dialctica es la nica ciencia que busca la verdad por s misma, sin motivos
ulteriores.
La ms elevada educacin debe reservarse a los que se mostraron ms capaces y
dignos de aquella durante la juventud; de lo contrario, la filosofa quedar
expuesta al ridculo y a la vergenza. En la infancia, la instruccin ser grata, algo
as como un juego para discernir la capacidad natural de los nios. Durante los
aos consagrados a los ejercicios gimnsticos, se deben intercalar estudios ms
severos. Slo a los veinte aos se llevar a cabo una seleccin de los mejores
discpulos, con la supervisin de la relacin y conexin de los estudios ya
realizados. Finalmente, a los treinta aos tiene que hacerse una
seleccin definitiva, de la cual surjan los que se consagrarn a la dialctica.
Siguiendo este proceso selectivo, no se corre el peligro de perturbar la moraly la
religin al discutirse sus problemas por mentes inmaturas. Una inteligencia sobria
y desarrollada no se intoxicar con discusiones, sino que distinguir entre
la investigacin de la verdad y una heurstica capciosa. Cinco aos se
consagrarn al estudio de la
dialctica. A Los treinta y cinco aos, quienes hayan completado estos estudios,
de nuevo descendern a la "caverna" y participarn durante quince aos en las
tareas de la paz y de la guerra. Aquellos que surjan triunfantes, a la edad de
cincuenta aos, se convertirn en los verdaderos gobernantes y guardianes del
Estado. Fijos sus ojos en la idea y modelo del bien, procurarn realizarlo en su
propia vida y en el gobierno de la ciudad, dedicndose principalmente a la
filosofa, pero participando tambin en el servicio del Estado. As, una vez
muertos, partirn a la isla de bendicin y recibirn los honores debidos a los
dioses.
Glaucn, exclam:
"Scrates, los gobernantes cuya imagen acabas de esculpir son de una belleza
perfecta!"
Scrates a partir de esto le aclara que no solo se refiere a gobernantes sino
tambin a gobernantas, las cuales hayan sido dotadas de aptitudes apropiadas.

La vida de los prisioneros dentro de la caverna


Platn propone que imaginemos una caverna en la cual hay unos prisioneros
encadenados desde su infancia, de tal manera que estan obligados a mirar
permanentemente hacia el fonde de la misma. Detrs de los prisioneros hay un
fuego y entre el fuego y los prisioneros se encuentra un camino por el que pasan
personas llevando sobre sus cabezas figuras de animales u otros objetos. El
resplandor del fuego hace que se van sombras de estos objetos en el fondo de la
caverna y una pared que llega hasta la altura de las cabezas de los hombres que
los llevan impide que tambin se vea la sombre de ellos.
Como eso es lo nico que pueden ver los prisioneros, tambin son los ecos de las
voces lo nico que pueden or. De esta manera la nica realidad que tienen los
prisioneros son esas sombras que parecen hablar.
A quines representan los prisioneros dentro de la caverna?
Se ha dicho que la situacin de los prisioneros en la caverna es similar a la del
espectador en un cine: atrapado por la proyeccin puede emocionarse, rer o
llorar, olvidando que se trata de un mundo de ficcin.
Los prisioneros simbolizan o representan al hombre no educado, no formado, que
toma por verdadero lo que ve y oye y es prisionero de la ignorancia y las
apariencias, como el interrogado por Scrates que no sabe, pero cree saber. Ya
que ellos no saben ms de lo que las sombras o el eco le pueden decir, pero como
esta es su nica realidad, lo toman como que eso es todo lo que hay.
Proceso de liberacin de los prisioneros, A quin representa el prisionero
liberado?
Al encontrarse libre de sus cadenas querra erguirse, volver la cabeza, pero todos
estos movimientos le causaran dolor y molestias pues su cuerpo no estaba
acostumbrado a los mismos. Si se lo obligara a mirar en direccin del fuego, sus
ojos habituados a percibir sombras se deslumbraran y nada veran. Su tendencia
sera volver a sus cadenas. Esto simboliza las dificultades con que tropieza el
crecimiento y la educacin de una persona porque al educarse se abandona una
situacin anterior en la cual se hallaba cmodo o al menos acostumbrado.
Platn imagina que el prisionero es conducido hasta el exterior de la caverna. All,
la visin de los objetos reales y la luz del Sol cegara inicialmente al prisioneros y
tendra el impulso de retornar a la caverna, pero , si logra vencer dicha tendencia,
pronto comprendera que esos objetos constituyen una realidad mucho ms
autntica que la que perciba en la caverna.