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BASES BIOLGICAS DE LA CONDUCTA

BASES BIOLGICAS DE LA CONDUCTA

GERMAN ADOLFO SEELBACH GONZALEZ

ERRNVPHGLFRVRUJ
RED TERCER MILENIO

AVISO LEGAL
Derechos Reservados 2012, por RED TERCER MILENIO S.C.
Viveros de Ass 96, Col. Viveros de la Loma, Tlalnepantla, C.P. 54080, Estado de Mxico.
Prohibida la reproduccin parcial o total por cualquier medio, sin la autorizacin por escrito del titular de
los derechos.
Datos para catalogacin bibliogrfica
Germn Adolfo Seelbach Gonzlez
Bases biolgicas de la conducta
ISBN 978-607-733-120-9
Primera edicin: 2012
Revisin pedaggica: Aurora Leonor Avendao Barroeta
Revisin editorial: Dionn Valentina Santos Garca

DIRECTORIO

Brbara Jean Mair Rowberry


Directora General

Jess Andrs Carranza Castellanos


Director Corporativo de Administracin

Rafael Campos Hernndez


Director Acadmico Corporativo

Hctor Ral Gutirrez Zamora Ferreira


Director Corporativo de Finanzas
Ximena Montes Edgar
Directora Corporativo de Expansin y Proyectos

NDICE

Introduccin

Objetivo de aprendizaje general

Mapa conceptual

Unidad 1. Introduccin al estudio de la psicologa fisiolgica

Mapa conceptual

Introduccin

1.1 Antecedentes histricos de la psicologa fisiolgica

10

1.2 Delimitacin conceptual de la psicologa fisiolgica

15

Autoevaluacin

21

Unidad 2. Neurociencias

24

Mapa conceptual

25

Introduccin

26

2.1 Bloques de construccin del sistema nervioso

27

2.2 El cerebro

29

2.3 Tipos de neuronas

36

2.3.1 Unipolar

37

2.3.2 Bipolar

37

2.3.3 Multipolar

38

2.4 Transmisin sinptica

39

2.5 Neurotransmisores

40

Autoevaluacin

43

Unidad 3. Sistema nervioso

45

Mapa conceptual

46

Introduccin

47

3.1 Desarrollo del sistema nervioso.

48

3.2 Procesos mentales bsicos del sistema nervioso.

51
1

3.2.1 Procesos sensoperceptuales.

52

3.2.2 Motivacin y emocin

55

3.2.3 Atencin

56

3.2.4 Aprendizaje y memoria

58

3.2.4.1 Convergencia

62

3.2.4.2 Divergencia

62

3.2.5. Lenguaje

64

3.3 Neuroplasticidad y redes Hebbianas

68

3.4 Sueo y vigilia

71

Autoevaluacin

75

Unidad 4. Regulacin nerviosa de la funcin vegetativa y endcrina

79

Mapa conceptual

80

Introduccin

81

4.1 Sistema nervoso autnomo

82

4.2 Sistema nervioso simptico

82

4.3 Sistema nervioso parasimptico

86

4.4 Arco reflejo

87

Autoevaluacin

91

Glosario

92

Bibliografa

94

INTRODUCCIN
A principios del siglo XIX el estudio del ser humano comenz con la
investigacin de procesos bioqumicos e indagaciones hechas por cientficos en
reas relacionadas a la anatoma y fisiologa humana. La pregunta sobre cmo
funciona el ser humano deriv en distintas investigaciones que aportaron una
visin particular. A partir de estas investigaciones, el ser humano fue el centro
de atencin para cientficos que buscaban procesos bsicos de funcionamiento
del cuerpo; el paradigma mecanicista influenciaba las investigaciones con su
enfoque en la anatoma humana. La percepcin que se tena en ese entonces,
sobre los aparatos y sistemas que componan a los humanos se fundamentaba
en el estudio e investigacin de procesos individuales y aislados.
Fue hasta principios del siglo XX que la percepcin del ser humano como
una mquina requiri de otras explicaciones. A diferencia del paradigma
anterior, que aislaba partes individuales para su estudio, la psicologa logr
comprender que el ser humano dista de ser una mquina que obedece a los
estmulos ambientales para funcionar.
La psicologa, en su carcter de ciencia, integra aspectos clnicos y
mdicos que ha venido heredando de las investigaciones de los siglos
anteriores, como es el caso del funcionamiento del sistema nervioso central, las
clulas nerviosas o neuronas, el sistema nervioso simptico y parasimptico.
Los estudios e investigaciones realizados al sistema nervioso han permitido que
la visin de la psicologa se ample; sin embargo, es importante reconocer que
la complejidad del sistema nervioso necesita de disciplinas complementarias
que renan los esfuerzos de los cientficos en comprender los mltiples
procesos

que

componen

el

sistema

nervioso.

Tales

disciplinas

son

denominadas neurociencias.
La base de muchos procesos psicolgicos es la biologa humana; sin
embargo, es importante diferenciar el objeto de estudio de la psicologa y las
neurociencias. Los psiclogos no son mdicos, pero integran los conocimientos
que proporciona la medicina para generar sus propios conocimientos. Este libro
3

describe conocimientos que son aportaciones de la psicologa, pero,


principalmente, de la neurociencia.

OBJETIVO DE APRENDIZAJE GENERAL


El estudiante comprender los aspectos fundamentales de las bases biolgicas
de la conducta y los relacionar con otras caractersticas de la psicologa del
ser humano. De manera simultnea, desarrollar las habilidades y construir los
conocimientos bsicos para integrar las bases biolgicas de la conducta en el
mbito de la psicologa.
Un propsito adicional de este libro es que el estudiante comprenda la
influencia que han tenido las diferentes corrientes de pensamiento en el
desarrollo de la psicologa como una ciencia con un estatuto metodolgico
formal, que incluye la experimentacin y comprobacin de los resultados.
Este panorama contribuir a que el estudiante comprenda que la
psicologa se fundamenta en trabajos amplios, desarrollados a partir de
diferentes enfoques, pero que convergen con otras disciplinas para consolidar
un conocimiento integral de las personas.

MAPA GENERAL

UNIDAD 1

INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA PSICOLOGA FISIOLGICA


OBJETIVO
El estudiante comprender en qu consisti el progreso terico y analizar,
investigaciones y estudios realizados

que

condujeron,

la

delimitacin

conceptual de la psicologa fisiolgica llevada a cabo en los siglos XIX y XX.

TEMARIO
1.1. ANTECEDENTES HISTRICOS DE LA PSICOLOGA FISIOLGICA
1.2. DELIMITACIN CONCEPTUAL DE LA PSICOLOGA FISIOLGICA

MAPA CONCEPTUAL

INTRODUCCIN
Para comprender el objeto de estudio de la psicologa y las neurociencias, es
necesario analizar cules fueron, y son las bases tericas y metodolgicas de
estas ciencias, como tambin conocer los antecedentes histricos del estudio
de la actividad en el sistema nervioso, fisiologa del cerebro y de las
sensaciones.
En el siglo XIX existieron tres movimientos que revolucionaron la
concepcin de las ciencias y que incluyeron ciencias exactas como la fsica,
qumica y biologa.
El primer movimiento inici con las investigaciones realizadas en la
fisiologa del sistema nervioso; stas, tuvieron una repercusin directa en el
desarrollo de la psicologa en el siglo XX. Las investigaciones realizadas en el
funcionamiento en la actividad del sistema nervioso, la fisiologa del cerebro y la
fisiologa de las sensaciones, proporcionaron avances de corte emprico para
entender una gran mayora de funciones fisiolgicas antes desconocidas.
El segundo movimiento surgi en Alemania con las investigaciones
realizadas al funcionamiento fsico de los rganos de los sentidos y su
consecuente interpretacin subjetiva en el ser humano; a este movimiento se le
conoci como psicofsica. Un tercer movimiento fue hecho por la publicacin de
El origen de las especies, obra que sustituy el paradigma teocentrista por uno
evolucionista. Las aportaciones hechas por cientficos como Wilhelm Maximilian
Wundt, Charles Bell, Franois Magendie, C. Sherrington, Franz Brentano y
Charles Darwin en el campo de la fisiologa, la sensopercepcin y la evolucin
contribuyeron al posterior desarrollo de la ciencia.
Todos los trabajos tericos y metodolgicos realizados durante el siglo
XIX y a principios del siglo XX reforzaron los cimientos de lo que en Estados
Unidos se conocera como corrientes conductistas. Con ello la distincin del
concepto de psicologa fisiolgica se hara evidente, y generara, una nueva
ciencia: la psicologa.

1.1 ANTECEDENTES HISTRICOS DE LA PSICOLOGA FISIOLGICA


Las investigaciones referentes a la fisiologa tuvieron importantes avances en el
siglo XIX, sobre todo en el estudio de la actividad nerviosa, las sensaciones, la
fisiologa del cerebro y la evolucin del ser humano. Este tipo de estudios, en un
primer momento empricos, brindaron la posibilidad de sentar las bases
fisiolgicas para comprender cmo se realizan las operaciones mentales.
En el siglo XIX varios cientficos se dedicaron al estudio e investigacin
de la fisiologa del ser humano; parte de esos trabajos se referan
exclusivamente al funcionamiento del sistema nervioso. Charles Bell (17741842) y Franois Magendie (1783-1855) fueron de los primeros investigadores
en mostrar la distincin entre nervios motores y sensitivos; a partir de esos
estudios, los nervios dejaron de ser tubos sin ningn contenido interno, para ser
fibras que conducan una especie de vibracin que poda generar movimiento
o sensacin en una direccin especfica.
Johannes Mller (1801-1858) fue otro estudioso del siglo XIX que bas
sus estudios en el trabajo de Bell y
Magendie; Mller investig sobre las
fibras

nerviosas

especficas

describi las cualidades concretas


de la transmisin nerviosa; una de
estas cualidades especficas indica
que los seres humanos no son La concepcin de las fibras nervios cambi
gracias a las investigaciones realizadas por

conscientes de los objetos, sino que Johannes Mller; las fibras dejaron de verse
son

los

nervios

quienes

como tubos huecos y fueron vistos como

los conductores elctricos.

concientizan, por lo tanto, el sistema


nervioso es el intermediario entre el mundo exterior y la mente. Es importante
destacar que los estudios de Mller estn fundamentados en la filosofa
kantiana de las categoras mentales.

Imagen obtenida de
http://www.google.com.mx/imgres?q=fibras+nerviosas&hl=es&biw=1280&bih=705&tbm=isch&tbnid=SsrOuaoYFa86xM:
&imgrefurl=http://www.salut.org/post/93762&docid

10

Este tipo de avances en la investigacin fisiolgica nerviosa y de los


sentidos gener, posteriormente, el descubrimiento de la conduccin elctrica
del sistema nervioso, lo cual descart definitivamente la concepcin de los
nervios como tubos huecos que conducan espritus animales. Fue Emil du
Bois-Reymond (1818-1896) quien termin con esta idea de los espritus
animales y estableci las bases de la conduccin nerviosa por medio de la
actividad elctrica a travs de impulsos.
A comienzos del siglo XIX apareci una doctrina pseudocientfica que
interpretaba las funciones cerebrales; esta lnea terica era encabezada por
Franz Joseph Gall (1758-1828) y se le conoci con el nombre de frenologa. A
pesar de que posea en gran parte
caractersticas

interpretativas

empricas, fue precursora de los futuros


estudios
fisiologa

investigaciones

cerebral.

La

de

la

frenologa

buscaba encontrar el sitio en donde, se


supona,

estaban

las

facultades

mentales. Gall y su discpulo J. G.


Spurzheim

(1776-1832)

postularon

La frenologia se utilizaba para evaluar


las capacidades mentales de los
individuos, seleccionar el trabajo u
ocupacion al cual debian realizar, o las
posibles enfermedades que tiene o
podia tener.

alrededor de 37 zonas en las que, segn


ellos, se encontraban las facultades mentales, de acuerdo con las
protuberancias que se encontraban en el crneo. Bajo esta lgica, la frenologa
sostena que el grado de una facultad o rasgo mental era determinado por el
rea craneal que controlaba dicha funcin, por lo que era posible establecer un
clculo de la zona respectiva.
Sin embargo, y a pesar del xito de la frenologa, esta fue descartada
posteriormente por Pierre Flourens (1794-1867) cuando fue elegido por la
Academia Francesa al desacreditar de manera clara y concisa la metodologa
utilizada por Gall.2 La manera en la que Flourens descart la frenologa como

Imagen obtenida de
http://www.google.com.mx/imgres?q=frenologia&hl=es&sa=X&biw=1280&bih=705&tbm=isch&prmd=imvnsb&tbnid=l-

11

mtodo en el estudio de las funciones cerebrales se bas en la investigacin


desde el interior del cerebro, y no como lo propona la frenologa, desde la
superficie (crneo). Las habilidades de Flourens como cirujano permitieron
identificar seis reas que controlaban ciertas funciones: los hemisferios, que
controlaban la voluntad, el juicio, la memoria, la vista y el odo; el cerebelo, que
controlaba las funciones motoras; la mdula oblonga, mediadora entre las
funciones motoras y sensoriales; los cuerpos cuadrigminos, responsables de
la visin; la medula espinal, encargada de la conduccin nerviosa y los nervios
la excitacin. Estas investigaciones establecieron las bases para el desarrollo
de la neurofisiologa.
Como en su momento lo hizo Flourens, Charles S. Sherrington (18571952) aport significativamente al campo de la investigacin. Fue l quien
finaliz los progresos hechos en el siglo XIX en
el rea de la fisiologa cerebral y dio paso a las
investigaciones modernas en neurofisiologa,
tanto en estudios a nivel de tejido del sistema
nervioso (histologa) como en la electrofisiologa.
Sherrington llev a cabo hasta sus conclusiones
los

trabajos

de

Flourens,

Mller,

Bell

Magenndie.
Este cientfico ingls realiz sus primeras
Los avances en estudios de
anatoma y fisiologa permitieron
el descubrimiento de estructuras
como las fibras nervios y su
funcionamiento, esto provoc el
futuro
desarrollo
de
las
neurociencias

investigaciones sobre los reflejos en la actividad


elctrica espinal y su consecuente reaccin en
los msculos; l fue uno de los primeros en
establecer

trminos

como

nocioceptivo,

propioceptivo, reserva neronal, motoneurona,


entre otros.3 Sus contribuciones a la neuroanatoma consistieron en identificar,
desde la mdula espinal, las vas nerviosas motoras y sensoriales a travs de

zOnx9RdnsxWM:&imgrefurl=http://www.amesoc.com/yahoraquemucha/razones/78-pensamiento-sanitario-enguatemala.
3
Imagen obtenida de
http://www.google.com.mx/imgres?q=anatomia+del+siglo+XIX&hl=es&biw=1280&bih=705&tbm=isch&tbnid=qXdCxue3
M:&imgrefurl=http://www.sciencephotogallery.com/es/

12

los msculos. Estos estudios revelaron la dinmica de la conduccin nerviosa


desde la periferia a la mdula y viceversa, mediante arcos reflejos.
Sherrington concluy que por medio de esta comunicacin neuronal de
excitacin e inhibicin nerviosa, las clulas tienen una funcin similar que
denomin sinapsis. Tambin estableci las bases neuroanatmicas de la
causalidad fisiolgica en las respuestas conductuales de los estmulos externos;
con esto, Sherrington abri camino a lo que posteriormente sera la psicologa
conductual del siglo XX que iniciaron John Broadus Watson e Ivan Pavlov.
Es importante mencionar la existencia de un movimiento o corriente
generado principalmente en Alemania, que dedicaba sus estudios a las
sensaciones desde el punto de vista fsico y anatmico, A esta lnea cientfica
se le denomin psicofsica. Los estudiosos pertenecientes a ella analizaban las
propiedades de los rganos de la percepcin (piel, ojos, nariz, odos y boca)- en
trminos de propiedades fsicas y en su relacin consecuente con la
experiencia psicolgica. No buscaban generar una disciplina independiente; por
el contrario, se mantuvieron al margen de la fisiologa y la fsica. La psicofsica
intervino de manera transicional entre los estudios fsicos y fisiolgicos de las
sensaciones y el posterior surgimiento de la psicologa moderna.
Uno de los investigadores ms destacados (aunque no era alemn) fue
el checo Jan Purkinje (1787-1869.) Sus investigaciones relacionaron la
experiencia subjetiva de cada individuo con las sensaciones suscitadas por los
componentes fisiolgicos perceptivos. Las investigaciones de Purkjin postularon
las bases de la relacin de fenmenos sensoriales y percepciones subjetivas,
que posteriormente fueron aplicadas en la metodologa de la neuropsicologa.
Uno de los momentos ms importantes, en lo que a teoras cientficas se
refiere, es la publicacin de El origen de las especies en el ao de 1859, por
Charles Darwin. A partir de la publicacin de Darwin y los posteriores estudios
al respecto, inici el cuestionamiento teolgico del origen del universo y la
creacin del hombre. Esta investigacin dio paso a las respuestas cientficas de
la fsica, la fisiologa, la qumica y la psicologa empirista, lo que desplaz a las

13

explicaciones

divinas

incomprobables

por

argumentos

cientficos

fundamentados en hechos y metodologas estandarizadas.


La teora de la Evolucin de Darwin aport pruebas cientficas de la
descendencia del hombre de los primates y no
de

Dios; tambin demostr

cmo fue la

evolucin de la vida a partir de la seleccin


natural. El trabajo de Charles Darwin estableci
las bases del empirismo cientfico y la ruptura
teolgica con las ciencias naturales en la
bsqueda de respuestas.
Con la publicacion de El origen
de las especies de C. Darwin, el
paradigama teocentralista dej
de influir en las investigaciones
y
explicaciones
cientificas
futuras.

En resumen, existieron tres movimientos


en el siglo XIX que constituyeron los cimientos
de

la

psicologa

como

una

ciencia

independiente: en primer lugar, los adelantos en

las investigaciones fisiolgicas del sistema nervioso, as como de las


sensaciones relacionadas con este funcionamiento promovieron el desarrollo de
las futuras neurociencias. En un segundo momento, la psicofsica form parte
de la sensopercepcin humana como componente de los procesos psicolgicos
relevantes en el desarrollo de los individuos. Este movimiento integr las
cualidades fsicas de los rganos sensoriales con el procesamiento de la
informacin y su interpretacin subjetiva. El anlisis de las experiencias
sensoriales y perceptuales fue llevado a cabo por los cientficos de la poca
mediante metodologas cuantitativas. Finalmente, la teora de la evolucin de
Darwin puso fin a las explicaciones teolgicas de la creacin del hombre.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE
Actividad 1
Realiza una lnea de tiempo, ubicando a los cientficos revisados en la lectura y
sus aportaciones en la ciencia. Para tener una mayor comprensin del tema,
recuerda que en el texto se establecen tres momentos en la historia:
Investigaciones en el sistema nervioso.
14

Corriente alemana denominada psicofsica.


Teora de la evolucin.

Actividad 2
De todos los investigadores revisados en la lectura, elije uno de ellos, el que
ms te agrade,, por las aportaciones que realiz. Investiga su biografa y
profundiza en sus trabajos. Posteriormente, expn tus hallazgos en clase.

Actividad 3
Investiga la biografa de Ren Descartes y crea una presentacin tipo PPT
enfatizando su importancia para la ciencia. Para la presentacin ten presente
dos trminos:

Teocentrismo.

Antropocentrismo.

Relaciona, posteriormente, estos trminos con la lectura, en el saln de clase.

1.2 DELIMITACIN CONCEPTUAL DE LA PSICOLOGA FISIOLGICA


La ciencia a finales del siglo XIX en Europa haba alcanzado gran prestigio, por
todos los avances en las diferentes disciplinas, sobre todo en el ltimo cuarto
del siglo. La psicologa empez poco a poco a distanciarse de la filosofa
europea y de la religin, como consecuencia de las investigaciones que
proponan un enfoque cientfico.
La psicologa, como ciencia natural, se refiri, desde sus bases a la
metodologa empleada por las ciencias exactas, como son la matemtica, la
fsica o la qumica, adems de que postul un profundo anlisis terico de los
elementos y situaciones fsicas; distintas del anlisis metafsico de la filosofa o
teologa. La psicologa incursion en un terreno novedoso, analizando sucesos
en trminos de variables que requeran una metodologa experimental.
Wilhem Wundt (1832-1920) plante a la psicologa moderna como el
estudio analtico de la mente del adulto por medio de una metodologa
introspectiva. Wundt se sinti atrado por el estudio de la psicologa despus de
15

haber adquirido las bases de los estudios en fisiologa. Sus trabajos e


investigaciones describan una psicologa de naturaleza humana, en la que se
hacan revelaciones en los procesos psicolgicos bsicos y superiores
relacionados con la fisiologa. Para sus trabajos, cre en Leipzig, el primer
laboratorio dedicado a estudiar fenmenos relacionados con la psicologa
fisiolgica.
En la dcada de 1870, fueron sentadas las bases de la psicologa
moderna como una ciencia dedicada al estudio de la relacin de los sucesos
fisiolgicos y mentales. Como ciencia, posea el mismo rigor que la fsica o la
qumica; posteriormente el estructuralismo dio forma a la psicologa
estructuralista con la unin de los estudios en la fisiologa de la
sensopercepcin (investigaciones realizadas con la metodologa de la
psicofsica) y la concepcin emprica de la mente, derivada de la expresin
sistemtica de Wundt.
Las investigaciones realizadas la psicologa fisiolgica o la estructuralista
empleaban

el

mtodo

cientfico,

que

necesariamente

involucraba

la

experimentacin. La rigurosidad metodolgica de la ciencia, en ese entonces,


consista en utilizar el mtodo cientfico como nica alternativa para la
investigacin; sin embargo, Franz Brentano (1838-1917) brind una alternativa
para la ciencia utilizando la observacin como mtodo de investigacin. Franz
Brentano realiz una obra en 1874 llamada La psicologa desde el punto de
vista emprico. Con este trabajo, Brentano contrast con las ideas de Wundt, al
definir la psicologa como la ciencia que estudia los procesos humanos, en tanto
que forma de expresin o manifestacin de los fenmenos psquicos. Esta
definicin contrasta con la que postulaba la psicologa desde un enfoque
reduccionista y estructuralista. La concepcin que tena Brentano sobre la
consciencia describa una forma de manifestacin de actos generados por los
procesos psquicos del ser humano. A pesar del contraste de posturas tericas
y metodolgicas, este autor no dejaba de lado la fisiologa y biologa como
elementos bsicos para la manifestacin de fenmenos psicolgicos; l
reconoca dos niveles en el estudio de la psicologa:
16

Puro: Consideraba la fisiologa como base esencial de los fenmenos


psicolgicos, enfocaba sus investigaciones en las diferencias individuales
y la personalidad.

Aplicado: Tomaba en cuenta el valor y la relacin que tiene la psicologa


con otras ciencias.
Desde estos puntos de vista, Brentano defini los procesos psicolgicos

como inseparables del entorno y la consciencia. La psicologa, lejos de limitarse


como ciencia, adquiri un mayor alcance y
variedad

en

posteriores

cuanto

avances

metodologas

en

investigaciones

psico-fisiolgicas.
Tanto

la

visin

estructuralista

de

Wundt como la visin empirista de Brentano


fueron

retomadas

desarrolladas

en

Estados Unidos; sin embargo, el foco de


atencin y estudio dej de basarse, en gran
medida, en la fisiologa y tom ms nfasis
en el estudio del comportamiento. Los
hechos

tericos

predecesores

de

esta

corriente fueron, evidentemente, los estudios en fisiologa y el modelo


asociacionista de Edward Thorndike (1874-1949).
Thorndike

realiz

investigaciones

relacionadas

las

estrategias

utilizadas en la resolucin de problemas, que lo llevaron a concluir existen dos


principios bsicos: una causa y una consecuencia. Estableci una ley
relacionada a la causa o ejercicio (como la llam l), en la que se considera que
las respuestas que generan algn tipo de recompensa o gratificacin tienden a
repetirse, mientras que las que causan dolor, castigo, molestia o desagrado,
desaparecen.
Sin embargo, Thorndike ms tarde modific estas aseveraciones y
subray que las respuestas fortalecen las asociaciones, mientras que los

17

castigos generan que el sujeto se dirija hacia otras respuestas, en lugar de


debilitar la asociacin entre la primera respuesta y el contexto del estimulo.
El conductismo fue una corriente
desarrollada por varios cientificos
como James D. Watson (arriba),
quien destacaba las conductas
como objeto de estudio. Al
conductismo tambien se le conoce
como la segunda fuerza de la
psicologa.

El conductismo

cobr mayor importancia con la

publicacin de Revisin Psicolgica de James Dewey


Watson en 1913, texto en el que el autor propona una
psicologa conductista que cambiara el rumbo de la
psicologa en siglo XX. Watson afirmaba que el

comportamiento del sujeto necesita estudiarse por s mismo y por un estado


bsico de comportamiento; con esto ltimo se refera a los postulados tericos
en la psicofsica que relacionan la fisiologa y el funcionamiento fsico de los
rganos sensoriales con la experiencia subjetiva del ser humano que deriva
en un comportamiento.
En realidad, la originalidad de Watson es limitada, porque slo propone
un cambio de enfoque, es decir, antes el nfasis se encontraba en estudiar la
fisiologa y las sensaciones fsicas as como los procesos mentales que
derivaban posteriormente en conductas; Watson enfatiz el estudio de la
conducta, reduciendo la fisiologa y los procesos mentales internos a un
segundo plano, Con esto foment una premisa conductista que destac la
importancia de medir, cuantificar o estudiar todo aquello que es observable (el
comportamiento) mientras que todo aquello que no se poda observar (los
procesos psicolgicos internos) fueron ubicados en una dimensin inaccesible
para el estudio de la conducta que fue denominada caja negra.
Para los conductistas como Watson, en esta caja negra se encontraban
los pensamientos, memorias, afectos, sueos e ideas, y aunque no negaban su
existencia, les era imposible conocer y acceder a ellos para poder cuantificar,
medir o estandarizar; por lo que el comportamiento fue situado como lo nico
observable. De ah que se enfocaran en desarrollar metodologas para llevar a
cabo sus investigaciones y generaran la corriente conductista. La formulacin
que haca Watson se defina en trminos de estmulos y respuestas.

Imagen obtenida de http://imago.over-blog.es/article-34302393.html

18

Los trminos de conducta y comportamiento fueron incorporados en la


psicologa para referirse a las actividades realizadas por los seres humanos a
partir de la observacin; como se mencion en el prrafo anterior, la
observacin de estas conductas o comportamientos, implic dejar de lado las
manifestaciones psquicas o mentales del ser humano. En definitiva, estudiar
slo la conducta, es observar fenmenos derivados de la actividad fisiolgica y
psquica de los individuos.
El origen de la palabra conducta tiene un derivado etimolgico latino que
significa conducir o guiar. Es decir que todas las acciones que realiza un
organismo son conducidas o guiadas por algo que esa fuera de su alcance, en
este caso, la mente humana. A partir de esta concepcin se ha establecido
tanto una dicotoma entre el cuerpo y la mente como una delimitacin clara
entre la psicologa y la fisiologa.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE
Actividad 1
Disea un cuadro comparativo entre:
La psicologa experimental de Wundt.
La psicologa empirista de Brentano.
El objetivo de la elaboracin de este cuadro es comparar ambas posturas
tericas, las ventajas y desventajas en el objeto de estudio de la psicologa, as
como las aportaciones de ambas posturas tericas.

Actividad 2
Investiga a profundidad la biografa de W. Wundt y realiza un ensayo en el que
se destaque la importancia de sus investigaciones y se mencione por qu a
Wundt se le conoce como el padre de la psicologa.

Actividad 3
Forma equipos de trabajo y debate con ellos los siguientes puntos:

19

Qu

debera

presentar

mayor

importancia

en

las

investigaciones

relacionadas a la psicologa: el funcionamiento fisiolgico del sistema nervioso y


el modo en que ste repercute en la conducta, o solamente el estudio de la
conducta?
La psicologa es considerada ciencia? Argumentea por qu.
Al finalizar, escribe tus conclusiones y comprtalas con el grupo.

Actividad 4
Realiza un ensayo, a manera de conclusin de la lectura, en la que expongas
tus ideas referentes a la distincin que hace el conductismo entre la conducta y
la fisiologa. Argumenta si la distincin entre fisiologa y conducta es vista desde
un punto de vista integral o desde una perspectiva separatista.

20

AUTOEVALUACIN
1) Qu es la frenologa?
2) Cul fue la contribucin de Pierre Flourens a la fisiologa?
3) Cul fue la contribucin de Charles Sherrington para la fisiologa y la
psicologa?
4) Qu es la psicofsica?
5) Qu importancia tienen las investigaciones y trabajos de Charles Darwin en
la ciencia del siglo XIX?
6) Qu es la psicologa natural?
7) Cmo defina Wilhelm Wundt a la psicologa moderna?
8) Para que la psicologa fuera considerada como ciencia Qu requiri?
9) Cul fue el aporte de Franz Brentano para la psicologa?
10) Cmo define la consciencia para Brentano?
11) Cul fue la aportacin de Edward Thorndike para la psicologa?
12) Cul fue la propuesta de James Dewey Watson para la psicologa del siglo
XX?
13) Cul es la definicin primaria del comportamiento y la conducta para la
psicologa?
14) Cul es la diferenciacin que se hace en el estudio de la conducta desde
la perspectiva fisiolgica y la psicologa?

21

Respuestas
1) La frenologa sostena que el grado de una facultad o rasgo mental era
determinado por el rea craneal que controlaba dicha funcin; de este modo se
poda establecer un clculo de la zona respectiva.
2) Investigando al cerebro desde el interior y no como lo propona la frenologa,
desde la superficie (crneo) las habilidades de Flourens como cirujano
permitieron identificar seis reas que controlaban ciertas funciones.
3) Sherrington estableci tambin las bases neuroanatmicas de la causalidad
fisiolgica en las respuestas conductuales de los estmulos externos.
4) Corriente cientfica que surgi en Alemania que dedicaba sus estudios a las
sensaciones desde el punto de vista fsico y anatmico.
5) El trabajo de Darwin estableci las bases del empirismo cientfico y la ruptura
teolgica con las ciencias naturales en la bsqueda de respuestas
6) La psicologa, como ciencia natural, emplea la metodologa basada en las
ciencias exactas, como son la matemtica, la fsica o la qumica, adems de
que involucra un profundo anlisis terico de los elementos y situaciones
fsicas.
7) Estableci el planteamiento de la psicologa, definida como el estudio
analtico de la mente del adulto por medio de una metodologa introspectiva.
8) Que las investigaciones realizadas por la psicologa fisiologa o la
estructuralista, impliquen, para ser consideradas como ciencia, el mtodo
cientfico, que necesariamente involucra la experimentacin.
9) Brentano defina la psicologa como la ciencia que estudia los procesos
humanos en tanto que una forma de expresin o manifestacin de los
fenmenos psquicos; esta definicin contrasta con la definicin de la psicologa
desde un enfoque reduccionista y estructuralista.
10) La consciencia se refera a una forma de manifestacin de actos generados
por los procesos psquicos del ser humano.
11) Realiz investigaciones relacionadas a las estrategias utilizadas en la
resolucin de problemas; stas lo llevaron a concluir que para la resolucin de
problemas existen dos principios bsicos, una causa y una consecuencia.
22

12)

Propona

una

psicologa

conductista;

Watson

afirmaba

que

el

comportamiento del sujeto necesita estudiarse por s mismo y no con un


precedente fisiolgico.
13) Actividades realizadas por los seres humanos estudiadas a partir de la
observacin.
14) Que todas las acciones que realiza un organismo son conducidas o guiadas
por algo que est fuera de su alcance; en este, caso la mente humana.

23

UNIDAD 2

NEUROCIENCIAS
OBJETIVO
El estudiante conocer la conformacin fisiolgica del sistema nervioso: desde
la unidad bsica, la neurona, hasta la influencia de los neurotransmisores en el
comportamiento humano

TEMARIOBLOQUES DE CONSTRUCCIN DEL SISTEMA NERVIOSO


2.2 EL CEREBRO
2.3 TIPOS DE NEURONAS
2.3.1 Unipolar
2.3.2 Bipolar
2.3.3 Multipolar
2.4 TRANSMISIN SINPTICA
2.5 NEUROTRANSMISORES

24

MAPA CONCEPTUAL

25

INTRODUCCIN
A partir del progreso en disciplinas como la medicina, fsica, qumica y
farmacologa, la psicologa fue enriquecindose, por la incorporacin de estos
avances y los subsecuentes cambios en la metodologa de investigacin. Sin
embargo, el estudio particular de los eventos ocurridos en el sistema nervioso
no es exclusivo de una sola ciencia: previamente existieron investigaciones
independientes, sobre todo mdicas. Con posterioridad, estos trabajos tomaron
un carcter interdisciplinario. Se les denomina neurociencias por la forma de
abordar exclusivamente al sistema nervioso y todo lo concerniente a l, por
ejemplo: los estudios especficos en la conduccin elctrica de las neuronas, la
bioqumica del sistema nervioso, la neurofarmacologa, entre otros aspectos.
El estudio de las neurociencias complementa las investigaciones hechas
por la psicologa conductual, procesos mentales o psicopatologa. Esto significa
que a consecuencia del estudio del sistema nervioso, su conformacin y
procesos, la psicologa imprime una perspectiva seria en el anlisis de la
influencia de estos procesos en el comportamiento.
En esta unidad se describir brevemente esta influencia biolgica en el
comportamiento; es importante destacar que el peso terico de este captulo se
concentra en la descripcin del cerebro y las partes que lo componen, as como
la divisin por reas o zonas cerebrales.
Posteriormente, se analizar a la neurona como unidad elemental del
sistema nervioso: se especificarn sus funciones y tipos y se estudiar la
sinapsis

como

proceso

bsico

de

la

transmisin

de

informacin

intercomunicacin celular.
Finalmente, se describir de manera clara a los neurotransmisores como
sustancias intercomunicadoras de las neuronas. Estas definiciones sern
complementadas por una revisin de la influencia que los neurotransmisores
tienen tanto a nivel celular como a nivel de comportamiento.

26

2.1 BLOQUES DE CONSTRUCCIN DEL SISTEMA NERVIOSO


Posterior a la modernidad y los avances cientficos realizados en los campos de
la fsica, qumica, biologa, la tendencia en psicologa se inclin a incorporar
gradualmente la prctica y la teora clnica en sus marcos tericos de
referencia, poniendo mayor nfasis, en algunos casos, en las teoras que
explican los procesos psicolgicos en trminos de funciones biolgicas.
La incorporacin gradual de estas teoras se debi, en gran medida, al
reconocimiento, en las universidades, de la psicologa como ciencia y no como
una disciplina; sobre todo en Estados Unidos, la psicologa empez a ser
considerada una ciencia que inclua, como parte de sus investigaciones el
mtodo cientfico. A partir del rumbo que tom la psicologa en la prctica y la
investigacin cientfica, se derivaron otras reas de estudio, mismas que, en
conjunto con la medicina, sustentaron nuevas reas relacionadas a la conducta;
ste fue el caso de las neurociencias.
Para los psiclogos del siglo XXI, resulta fundamental entender, aunque
no sea en profundidad, cmo influyen las funciones orgnicas en los procesos
mentales del ser humano. En este sentido, la conducta, los afectos, las
relaciones interpersonales y la psicopatologa (como procesos psicolgicos)
pueden explicarse mediante el reconocimiento de una serie de caractersticas
psicolgicas que existen en el ser humano que son consecuencia de los
procesos bioqumicos del organismo.
Estas particularidades (el sueo, el apetito, las emociones, el estado de
nimo, el deseo sexual, entre otras), derivan del estado de salud y de las
funciones a nivel orgnico del cuerpo. Para comprender tales caractersticas,
desde el punto de vista psicolgico, es necesario remitirse a ciertas funciones a
nivel fsico; primordialmente, tener conocimientos de la fisiologa y anatoma del
sistema nervioso humano.
Es de suma importancia, en este punto, sealar que convergen dos
visiones: una seala que el comportamiento es influenciado por procesos
bioqumicos y otra que seala lo opuesto, que el comportamiento influye en los
procesos internos del organismo. Es motivo de debates y discusiones tericas
27

conocer qu influye en qu, sin embargo, para efectos de este libro, no se


pretende caer o promover una postura terica especifica. El enfoque mdico y
el neurolgico evidentemente sealarn que la fisiologa es la causante de los
procesos conductuales del ser humano, mientras que los psiclogos, e incluso
antroplogos y socilogos sostendrn que el comportamiento y los procesos
psicolgicos influyen en la naturaleza fsica del ser humano. Por lo anterior, es
necesario generar una distincin, ms que una confrontacin terica.
Las neurociencias son ramificaciones de la psicologa y la medicina
encargadas de estudiar la anatoma, la fisiologa, la bioqumica y la biologa
molecular del sistema nervioso. Relacionan estos estudios e investigaciones
con el comportamiento, el aprendizaje y la psicopatologa del ser humano. Las
investigaciones relacionadas a las funciones cerebrales, el tejido nervioso, la
fisiologa del cerebro y la histologa del sistema nervioso han tenido importantes
avances a finales del siglo XX y principios del siglo XXI, con el desarrollo de
nuevas tecnologas mdicas.
Algunos ejemplos de avances en la investigacin neurolgica son, de
acuerdo con la funcin de los hemisferios cerebrales, la sinapsis neuronal, los
avances en las enfermedades neurodegenerativas (como el Alzheimer, la
esclerosis mltiple o el Parkinson), as como el anlisis de la funcin de los
neurotransmisores y su efecto en el comportamiento. Tambin se ha
investigado sobre la gnesis de algunos trastornos mentales, medicamentos y
tratamientos.
Las

neurociencias

trabajan

de

manera

interdisciplinaria

multidisciplinariamente con la biologa, la qumica, la psicologa, la farmacologa


o la fisiologa, no solamente para el avance en investigaciones que aportan una
visin ms completa de las unidades estructurales del sistema nervioso y su
funcionamiento,

sino

tambin

para

descubrir

implementar

nuevos

medicamentos y tratamientos.
Este esfuerzo interdisciplinario y multidisciplinario genera que las
neurociencias proporcionen cada vez ms informacin del complejo sistema
nervioso: desde su estructura celular hasta sus funciones, explicando, de paso,
28

cmo fue su desarrollo gentico y cmo se desarrolla a lo largo de la vida del


ser humano. Es la forma en la que psicologa se apoya en las neurociencias y
proporciona, en conjunto, estrategias para el tratamiento de enfermedades
mentales, trastornos, conductas mal adaptativas y adicciones.
Los avances en las investigaciones de las neurociencias contribuyen
tambin a comprender la estructuracin celular del sistema nervioso, as como
en los cambios evolutivos y dinmicos que ocurren en el desarrollo del ser
humano: desde el origen, pasando por la niez, la adolescencia, la madurez y la
senectud.
Lo anterior conduce a entender qu es la plasticidad cerebral, es decir la
forma en cmo se interconectan las neuronas en el cerebro; y la modificacin a
nivel estructural del mismo. A pesar de que existen reas encargadas de
funciones especficas, ningn cerebro es idntico, todos y cada uno de los
seres humanos tienen estructuras diferentes, conexiones neuronales que
responden a su herencia gentica y a las experiencias que han vivido. Estas
conexiones llamadas sinapsis se crean de acuerdo con los aprendizajes que se
ha tenido en la vida; pero tambin pueden eliminarse debido al debilitamiento
de la conexin, la falta de fortalecimiento, traumatismos, enfermedades y
qumicos invasivos, como algunas drogas.
Cada experiencia de aprendizaje genera en el cerebro una modificacin
en su estructura, aqu reside el xito evolutivo del ser humano, porque a
diferencia de la opinin que se tena del aprendizaje en el siglo XIX (segn la
cual el adulto era incapaz de aprender), se ha llegado a la conclusin (y se
contina investigando) de que el ser humano aprende constantemente, de
acuerdo con los lmites de la edad. Sin embargo, el cerebro conserva su
capacidad plstica sinptica de reconexin durante toda la vida.

2.2 EL CEREBRO
El rgano central del sistema nervioso es el cerebro, ste es el encargado de
organizar las funciones de todo el cuerpo desde que nace, hasta que muere.
Tambin es responsable de controlar los procesos cognitivos del ser humano,
29

como la percepcin, la memoria, el razonamiento o el lenguaje. El cerebro


procesa, a cada segundo una gran cantidad de informacin proveniente del
mundo exterior valindose de los sentidos. En l se encuentran ubicados los
sistemas procesadores del tacto, gusto, olfato, vista y odo. Con esta
informacin, procesa, codifica e interpreta el mundo. A esto se le conoce como
percepcin.
El cerebro, adems de percibir el mundo exterior, tambin es
responsable de las funciones internas del organismo (como los ciclos de sueo
y vigilia, la digestin, la produccin de hormonas, el crecimiento, la proteccin
en contra de agentes nocivos, entre los que se encuentran las bacterias o virus)
y la homeostasis, entendida como el equilibrio trmico, metablico y bioqumico
del cuerpo para su supervivencia.
El cerebro tiene un peso que equivale al 1.5% al 2% al peso total del
cuerpo, aproximadamente; sin embargo, consume hasta un 20% del oxigeno
que requiere el organismo para vivir, debido a la cantidad de energa que
necesita en el procesamiento de informacin y control de las funciones
orgnicas. El cerebro est dividido en dos hemisferios: derecho e izquierdo;
stos se encuentran separados uno del otro por una cisura; pero tambin se
encuentran unidos en la parte media inferior por una estructura fibrosa que
permite que ambas estructuras se comuniquen entre s.
En cada hemisferio se puede distinguir la corteza cerebral (rea

30

relativamente nueva en la evolucin del ser humano) o sustancia gris; misma


que se distingue, precisamente, por los numerosos pliegues que presenta en la
superficie del cerebro. En ellos se encuentran delimitadas ciertas reas con
funciones precisas, como el habla, la audicin, la memoria o la visin. 5
Uno de los principios importantes en la organizacin cerebral es la
organizacin cruzada, que puede entenderse como el proceso en que cada uno
de los hemisferios controla un lado especfico del cuerpo; de acuerdo con este
funcionamiento, el hemisferio derecho controla el lado izquierdo del cuerpo,

mientras que el hemisferio izquierdo controla el lado derecho del cuerpo.


El tipo de informacin que los hemisferios procesan tambin implica una
diferencia: cada uno tiene una funcin neuronal y cognitiva especfica; por
ejemplo, el hemisferio izquierdo est relacionado con el procesamiento de
informacin de tipo racional, mientras que el hemisferio del lado derecho
procesa informacin de tipo simblica; un caso especfico: cuando una persona
escucha la palabra agua, el hemisferio derecho ubica en su memoria conceptos
o imgenes referentes al agua (un vaso con agua, gotas, ros, mares, lluvia,
globos rellenos de agua, liquido vital, la supervivencia u otros smbolos); en el
hemisferio izquierdo, mientras tanto, aparece la palabra agua, que puede
verse acompaada por la composicin qumica (H2O) el significado de la
palabra, entre otros conceptos. Esto significa que lejos de que ambos

Todas las imgenes de esta unidad han sido realizadas por el diseador grfico Jos Mara Seelbach Gonzlez

31

hemisferios se encuentren separados y procesen informacin diferente, trabajan


en conjunto para simbolizar y representar el mundo que rodea al ser humano.
La divisin de reas determinadas para funciones especficas difiere
enormemente de la frenologa (ver unidad 1); debido a los avances en las
investigaciones de la actividad elctrica y bioqumica del cerebro, as como a
los avances tecnolgicos que permiten obtener imgenes digitales capaces de
mostrar esta actividad interna del mismo, lo que, a su vez, ayuda a obtener
informacin precisa acerca de qu rea o zona cerebral controla determinadas
funciones, fsicas o cognitivas.
En este sentido, debe mencionarse que la estructura del cerebro est
dividida en cuatro reas o lbulos:
Frontal.
Parientales.
Temporales.
Occipital.
El cerebro es parte del sistema nervioso; y como tal es denominado
encfalo; a la prolongacin inferior se le conoce como medula espinal. De sta
se desprenden varias ramificaciones que recorren el cuerpo, las cuales son
conocidas como nervios, o fibras nerviosas.
El sistema nervioso, a su vez, tiene subdivisiones en el sistema nervioso
central y nervioso perifrico; estas estructuras realizan funciones voluntarias,
como el movimiento muscular, e involuntarias, como la frecuencia cardiaca. En
la parte interior del cerebro, entre los dos hemisferios, se encuentran ubicados
el tlamo y el hipotlamo.
El tlamo es un centro de integracin de seales sensoriales y motoras,
que convergen en esa zona; de ah parten al resto del cuerpo. Tienen una
relacin estrecha con la regulacin de la conducta emocional.

32

El hipotlamo est situado debajo del tlamo, en una lnea media que se
sita en la base del cerebro. Esta estructura cerebral regula importantes
funciones relacionadas con la homeostasis del organismo, es decir, ajusta el
organismo; es el responsable de la regulacin de la sed, los niveles de dolor,
hambre, satisfaccin sexual, enojo y agresividad. Asimismo, equilibra la
temperatura del cuerpo cuando el ambiente vara.
El hipotlamo est relacionado con las emociones y recuerdos
profundos; tambin est relacionado con el sistema nervioso endcrino, que
controla la produccin de hormonas en el cuerpo; en las mujeres regula la
ovulacin y el ciclo menstrual. Se relaciona con el sistema nervioso simptico y
parasimptico, esto significa que algunas acciones involuntarias del organismo
involucran al hipotlamo, como por ejemplo, la frecuencia cardiaca y la
respiracin.

En la parte inferior del cerebro, donde comienza la mdula espinal,


(estructura que tambin se le conoce como tallo espinal), se encuentra el
cerebelo. Esta estructura cerebral controla primordialmente la coordinacin
motora del cuerpo, permitir que el cuerpo se mueva y realice movimientos con
precisin y facilidad. Tambin controla y regula el tono muscular, inhibe o facilita
33

los movimientos voluntarios. El cerebelo participa de manera activa en el


aprendizaje de actividades que requieren de destreza motriz y coordinacin, por
ejemplo: practicar algn deporte, tocar algn instrumento musical o aprender
alguna habilidad, como lanzar pelotas en el aire sin dejarlas caer. Es una
estructura que, evolutivamente, fue de las primeras en desarrollarse (a
diferencia de la corteza cerebral y lbulo pre-frontal, que son estructuras
relativamente nuevas en el ser humano). En ella, presumiblemente, se
encuentran algunas de las funciones ms complejas, como el juicio, el concepto
de moral, la personalidad o el razonamiento deductivo e inductivo.
El tejido del sistema nervioso est conformado por clulas llamadas
neuronas. El trmino neurona es asignado a la clula nerviosa, incluidas sus
prolongaciones; que tienen la capacidad de excitarse para transmitir o recibir
seales bioqumicas y elctricas.
Cada neurona posee una estructura en la superficie celular; a partir de
ella se generan varias prolongaciones llamadas neuritas; stas son las
responsables de recibir informacin de otras neuronas transmitirla a travs de
una estructura llamada dendrita. Cuando existe una sola neurita que conduce la
informacin se le denomina axn; tanto a las neuritas como a los axones de las
neuronas que conducen la informacin se les puede conocer tambin como
fibras nerviosas. Es importante reconocer que las neuronas no poseen la
capacidad de reproducirse llamada mitosis celular, que s tienen otras clulas
del cuerpo; sin embargo, poseen la capacidad, como ya se mencion, de recibir
y enviar informacin, que a su vez puede almacenarse en reas del cerebro;
estas reas son zonas donde existe una red de neuronas que intercambian y
almacenan informacin.

34

Para ejemplificar lo anterior, es posible imaginar que una neurona posee


determinada informacin; si esta neurona sufre de alguna enfermedad que
acorte su vida o la persona sufre de algn traumatismo cerebral o ingiere
sustancia qumica que provoque la muerte de esta clula, seguramente la
informacin que posea se perder por completo.
En otro escenario, es posible imaginar a la misma neurona, con la
misma informacin pero con la diferencia de que la acompaan otras tres
neuronas a su alrededor y que logran interconectarse entre s.
Si una de estas neuronas muere, la informacin que posea no se pierde
del todo, debido a que, por medio de la interconexin, la informacin fue
compartida con otras neuronas.
Esta accin, ejemplificada con tan slo unas cuantas neuronas, ocurre en
todo el cerebro y el sistema nervioso; cuando una neurona muere, la
informacin no se pierde, si es que hubo conexin con otras neuronas. La
naturaleza de las neuronas es interconectarse, para rescatar la informacin
que ha sido almacenada como resultado del aprendizaje. A este acomodo en la
conexin neuronal se le denomina plasticidad. Es debido a esta capacidad que
las neuronas compensan la mitosis celular interconectndose.
Tan slo el cerebro contiene alrededor de cien mil millones de neuronas
y cada una de ellas tiene el potencial de intercomunicarse. Por la naturaleza de

35

estas clulas, el sistema nervioso constituye un complejo entramado de


conexiones neuronales.

ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE
1) Realiza una investigacin sobre qu es el potencial de accin y las
sustancias qumicas involucradas en este proceso. Utiliza las siguientes
direcciones electrnicas para mayor informacin:

http://www.braincampaign.org/Common/Docs/Files/2786/spchap2.pdf
http://neurociencias.udea.edu.co/neurokids/potencial%20accion.htm
http://www.psicologia-online.com/ebooks/general/potencial_accion.htm

2) Elije uno de los siguientes temas:


xito evolutivo del cerebro
Adaptacin del cerebro humano al ambiente.
Plasticidad cerebral y aprendizaje.
A partir tu eleccin, investiga y redacta un ensayo para presentarlo en
grupo. Al finalizar, formula en grupo las conclusiones sobre el tema.

2.3 TIPOS DE NEURONAS


Las neuronas del sistema nervioso se clasifican de acuerdo con dos
caractersticas principales: su funcin y tamao. Con respecto al tamao, en la
neurona puede identificase una estructura celular llamada aparato de Golgi, que
bsicamente se encarga de la sntesis de varias macromolculas necesarias
para el sustento de la vida de la clula. El aparato de Golgi es responsable de
distribuir estas molculas por toda la clula y en las neuronas tambin sirve
para identificarlas de acuerdo con las dimensiones que posee.

36

2.3.1 Neurona unipolar


Es una neurona que posee slo
una neurita que abarca una corta
distancia del cuerpo celular; es
capaz de recibir informacin en
una

sola

direccin

principalmente se ubica en la
parte posterior de la nariz. En
esta

zona

se

encuentra

la

conexin ms rpida a nivel


neuronal: las seales que viajan
desde el exterior y llegan a la parte posterior de la nariz, donde existen
receptores olfativos (neuronas unipolares) que se conectan directamente al
cerebro, con una distancia de escasos milmetros, por medio de las neuritas.

2.3.2 Neurona bipolar


La neurona bipolar tiene dos
axones con sus correspondientes
dendritas ubicadas de manera
opuesta; generalmente la funcin
de estas neuronas es enviar y
recibir seales de tipo sensorial,
gusto,

tacto,

sensaciones
(ubicacin
equilibrio).

audicin

vestibulares
de
Lo

espacio
anterior

puede

entenderse mejor tomando como ejemplo la retina del ojo: en ella se encuentran
estas clulas que reciben la informacin luminosa del medio externo por el
primer axn; dicha informacin pasa por la clula que configura el estmulo y lo
transforma en un impulso elctrico que es conducido por el segundo axn hacia

37

el cerebro. Esto mismo ocurre con el sistema vestibular ubicado en el odo


interno, y que sirve para situar espacialmente al cuerpo.

2.3.3 Neurona multipolar


Una neurona multipolar contiene en su estructura mltiples dendritas y un axn
largo; esto le permite integrar una
gran

cantidad

de

informacin

proveniente de otras neuronas. Las


dendritas no slo pueden emerger
del axn, tambin pueden tener su
origen en el cuerpo celular. En su
mayora

se

encuentran

en

el

cerebro y son las encargadas de


interconectar toda la informacin
que proviene del cuerpo (tanto las
sensaciones externas como las funciones internas). Asimismo, estas neuronas
conforman las mltiples zonas cerebrales. Son estas neuronas las que se
subdividen en dos tipos de acuerdo con el tamao, lo cual se relaciona con el
aparato de Golgi:
Golgi tipo I: Las tambin llamadas neuronas piramidales contienen un
axn largo, estn localizadas en las fibras que conectan al encfalo con
la mdula espinal; tambin se encuentran en los nervios perifricos y
las clulas motoras de la medula espinal.
Golgi tipo II: Contienen un axn ms corto que las anteriores; junto
con las dendritas, tienen la apariencia de una estrella; la localizacin
principal de estas clulas se ubica en la corteza cerebral y en la corteza
del cerebelo.

38

2.4 TRANSMISIN SINPTICA


La funcin bsica de las neuronas es la transmisin y comunicacin de
estmulos elctricos y bioqumicos entre ellas. Al proceso en que se llevan a
cabo dichas funciones se le conoce como sinapsis. Es por medio de la sinapsis
que la interconexin entre neuronas tiene lugar en el sistema nervioso. Calcular
el nmero de sinapsis llevadas a cabo en un instante en el cerebro es en
extremo difcil y complicado, debido a la complejidad con se realizan estas
operaciones. Como ejemplo es posible imaginar a una persona que posee un
telfono mvil, el cual, a su vez, contiene un promedio de cien contactos
grabado en la memoria. Despus, pinsese que esta persona hace una llamada
a cada uno de estos contactos al mismo tiempo y ahora supngase que todas
las personas que tuvieran un telfono mvil en el mundo realizaran esta accin
al mismo tiempo. Quiz slo as sera posible entender el nmero de sinapsis
que ocurren en un solo instante en el cerebro humano.
Este paradjico proceso, complejo y simple a la vez, constituye el enigma
de los pensamientos, comportamiento, ideas, sueos y emociones. Es en el
sistema nervioso, y especficamente en el cerebro, donde se llevan a cabo
todos los complejos procesos mentales mediante la sinapsis.
La sinapsis se lleva a cabo en la parte final de las neuritas o al final del
axn, donde se encuentran las dendritas; es aqu donde se interconectan las
dendritas de una (o varias) neuronas para transmitir informacin. Existen dos
clases de sinapsis diferenciadas entre s por la estructura neuronal y por la
forma en cmo se transmite el impulso nervioso; stas son:
Elctricas. Este tipo de sinapsis se realizan por la transmisin y flujo de
de iones provenientes del citoplasma de una neurona a otra. Cuando la
carga elctrica se encuentra an en la neurona y espera una seal para
transmitir su impulso elctrico, recibe el nombre de neurona presinptica (porque acta antes de la sinapsis); cuando la neurona enva
su impulso elctrico hacia otra(s) neuronas, se denomina neurona postsinptica (porque acta despus de la sinapsis).

39

Qumicas. La sinapsis qumica obtiene su denominacin por una


hendidura sinptica en el cuerpo de la neurona, en la que ocurren
eventos de tipo endcrino por la liberacin o recaptacin de sustancias
qumicas denominadas neurotransmisores.6

2.5 NEUROTRANSMISORES
Los neurotransmisores son sustancias qumicas encargadas de la transmisin
de seales que van de una neurona hacia otra.

El estudio de los

neurotransmisores se lleva acabo de manera multidisciplinaria por las


neurociencias, la qumica, la medicina (psiquiatra y farmacologa). El
funcionamiento de los neurotransmisores an es motivo de estudio e
investigacin, debido al relativo descubrimiento de la influencia que tienen en el
comportamiento.
Existen bsicamente dos funciones de los neurotransmisores en el
sistema nervioso: inhibir y excitar. En general, los neurotransmisores
excitadores polarizan la neurona para generar un impulso en ella, mientras que
los neurotransmisores inhibidores realizan la accin contraria, despolarizan la
neurona.

P. Snchez, Psicologa Clnica, p. 50.

40

A continuacin se mencionan de manera detallada la funcin y efecto


que tienen estos neurotransmisores, as como algunos neurotransmisores
comunes.
a) Neurotransmisores excitadores. Como ya se mencion de manera
general, esta clase de neurotransmisores generan que las neuronas se
polaricen para un impulso sinptico; ejemplo: la estimulacin de algunos
msculos para alguna actividad fsica. Cuando existen estmulos sensoriales
externos (sonidos, olores o imgenes), se genera la estimulacin a travs de los
neurotransmisores, as las neuronas envan impulsos elctricos a los sitios
encargados de procesar la informacin que proviene del exterior.
La serotonina es un neurotransmisor que se encuentra relacionado con el
estado de nimo, la regulacin del deseo sexual, el apetito, la vigilia, la
agresividad o ansiedad.8 Es comn relacionar la depresin con la carencia de
este neurotransmisor; al igual que la baja energa, el exceso de sueo, la
pesadez corporal, disminucin en el apetito y deseo sexual, como algunos
sntomas de la depresin. Por el contrario un exceso de serotonina, genera
impulsos de ira, ansiedad, inquietud, que pueden desembocar en trastornos
como el obsesivo compulsivo. El equilibrio, no slo de este neurotransmisor,
sino de otros, es clave para comprender el comportamiento humano y conocer
las causas e influencias de estas sustancias en el cerebro. Las investigaciones
sobre esta sustancia pueden ayudar a realizar una diagnosticos diferenciales
efectivos.
b) Neurotransmisores inhibidores. Su funcin es despolarizar a las
neuronas para inhibir el potencial de accin (estmulo necesario para que una
neurona

descargue

un

impulso

elctrico).

Estas

sustancias

qumicas

desempean una funcin metafrica de interruptores en las neuronas,


permitiendo la transmisin de informacin entre ellas.
La

correlacin

que

mantienen

los

neurotransmisores

con

el

comportamiento humano es evidente, sin embargo, es motivo de investigacin


permanente por parte de la neurofarmacologa, la psicologa, la psiquiatra, la
8

Ibidem.

41

qumica, las neurociencias, entre otras ramas cientficas relacionadas con los
procesos neuronales y su influencia en el comportamiento del ser humano. Los
avances en las investigaciones ayudan a conocer a profundidad la influencia de
la qumica neuronal en los trastornos mentales, contribuyen a desarrollar
frmacos ms efectivos en el tratamiento de pacientes con estas caractersticas
y generan tratamientos en los que se integran la psicoterapia y la medicina.

ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE
1) Realiza una dinmica grupal para ejemplificar la funcin de las neuronas.
En un espacio abierto (saln de clases, rea verde) los participantes tendrn
que ubicarse de tal manera que estn uno al lado de otro; alguien deber
situarse de frente y alguien detrs. Cada participante deber elegir unir sus
manos con alguien, ya sea que se ubique en los costados, en la parte frontal o
posterior. Una vez que todos hayan elegido a dos personas diferentes, un gua
o un docente (que tambin haya tomado las manos de dos personas diferentes)
apretar una de las manos de los estudiantes, con la instruccin de que la
persona que reciba el apretn de manos del gua o maestro oprima la de la
persona que le sigue. Esta accin deber de tener una consecuencia. La idea
es que todos los participantes que reproduzcan esta accin ejemplifiquen el
funcionamiento de las neuronas. Al finalizar, todos realizarn sus comentarios
en el grupo y lleguen a una conclusin.
2) A partir del conocimiento de la funcin que realizan las neuronas, su
capacidad de trabajo conjunto y de almacenar informacin, realiza una analoga
de cmo sera la sociedad si las personas trabajaran en equipo de la misma
forma en que lo hacen las neuronas. Realiza una exposicin de tu propuesta en
grupo.

42

AUTOEVALUACIN
1) Qu son las neurociencias
2) Cul es la importancia de las neurociencias en el campo de la psicologa?
3) Qu es el cerebro?
4) Qu es la organizacin cruzada de los hemisferios cerebrales?
5) Cules son las cuatro reas en que se divide el cerebro
6) Qu es una neurona?
7) Cules son las partes que conforman a la neurona?
8) Cules son los tipos de neuronas?
9) Qu es la sinapsis
10) Qu son los neurotransmisores?
11) Cuntos tipos de neurotransmisores existen y cules son?

43

Respuestas
1) Son ramificaciones de la psicologa y la medicina, encargadas de estudiar la
anatoma, la fisiologa, la bioqumica y la biologa molecular del sistema
nervioso, que estos estudios e investigaciones con el comportamiento, el
aprendizaje y la psicopatologa del ser humano.
2) Permiten comprender los avances en la estructuracin celular del sistema
nervioso, as como en los cambios evolutivos y dinmicos que ocurren en el
desarrollo del ser humano, desde el origen, pasando por la niez, la
adolescencia, la madurez y la senectud.
3) Es el rgano central del sistema nervioso, encargado de organizar las
funciones de todo el cuerpo desde que nace, hasta que muere; tambin es el
responsable de controlar los procesos cognitivos del ser humano, como la
percepcin, la memoria, el razonamiento o el lenguaje.
4) Cada uno de los hemisferios controla un lado especfico del cuerpo: el
hemisferio derecho controla el lado izquierdo del cuerpo, mientras que el
hemisferio izquierdo controla el lado derecho del cuerpo.
5) Frontal, parientales, temporales y occipital.
6) La clula del sistema nervioso que tiene la capacidad de excitarse para
transmitir o recibir seales bioqumicas y elctricas.
7) Cuerpo celular, neuritas, axn y dendritas.
8) Unipolar, bipolar y multipolar.
9) Proceso mediante el cual las neuronas intercambian sustancias qumicas e
informacin a travs de impulsos elctricos.
10) Son sustancias qumicas encargadas de la transmisin de seales que van
de una neurona hacia otra.
11) Dos tipos: excitadores e inhibidores

44

UNIDAD 3

SISTEMA NERVIOSO
OBJETIVO
El estudiante conocer el desarrollo bsico del sistema nervioso en la etapa
embrionaria, as como sus procesos mentales bsicos, y comprender los
conceptos de neuroplasticidad y la importancia del sueo y la vigilia.

TEMARIO
3.1 DESARROLLO DEL SISTEMA NERVIOSO
3.2 PROCESOS MENTALES BSICOS DEL SISTEMA NERVIOSO
3.2.1 Procesos sensoperceptuales
3.2.2 Motivacin y emocin
3.2.3

Atencin

3.2.4

Aprendizaje y memoria

3.2.4.1 Convergencia
3.2.4.2 Divergencia
3.2.4.3 Lenguaje
3.3 NEUROPLASTICIDAD Y REDES HEBBIANAS
3.4 SUEO Y VIGILIA

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MAPA CONCEPTUAL

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INTRODUCCIN
El sistema nervioso es el responsable de las funciones de todo el organismo,
tanto de supervivencia (el control del ritmo cardiaco, metabolismo, homeostasis
y respiracin, entre otras), como de diversos procesos adaptativos (el
aprendizaje, la memoria o el lenguaje, por mencionar slo algunos).
Este sistema tiene un desarrollo evolutivo que ha hecho posible que el
ser humano sobreviva y adapte el medio a sus necesidades. El proceso se fue
desarrollando evolutivamente en el cerebro y ampli la capacidad de ste.
Tales caractersticas se han heredado de generacin en generacin, de
tal modo que cada ser humano que nace tiene informacin gentica que
sintetiza miles de aos de desarrollo. A nivel embrionario, el sistema nervioso
se desarrolla de acuerdo con las caractersticas heredadas evolutivamente.
A pesar de que tales caractersticas se desarrollan en la etapa
embrionaria, el sistema nervioso tiene procesos especficos que sirven para que
el ser humano se adapte a su ambiente y sobreviva. Algunos de estos procesos
son bsicos y relativamente simples, por ejemplo: la sensopercepcin (que
permite que el ser humano entre en contacto con el exterior y ste, a su vez,
entre en contacto con l) y la motricidad (que hace posible el desplazamiento
del organismo en el entorno). Tambin existen procesos ms complejos, como
la atencin, el aprendizaje, la memoria y el lenguaje, que poseen un grado de
complejidad excepcional, dada la naturaleza exclusiva del ser humano. Todos
estos aspectos sern estudiados, de acuerdo con el temario de la tercera
unidad.
En la parte final se revisarn dos procesos fundamentales: la
neuroplasticidad (a nivel celular) y el sueo y la vigilia. Las horas de sueo
resultan indispensables, pues permiten el descanso y la restauracin del
cuerpo.

47

3.1 DESARROLLO DEL SISTEMA NERVIOSO


El sistema nervioso es el responsable de las funciones de todo el organismo.
Trabaja mediante complejas redes neuronales encargadas de transmitir seales
que parten del cerebro y llegan a todo el cuerpo. Estas seales tambin viajan
desde todo el cuerpo y desembocan en el cerebro. Tres son las funciones
primordiales que desempea el sistema nervioso: en primer lugar se encuentran
las funciones motoras, responsables de realizar los movimientos indispensables
para satisfacer las necesidades particulares en el entorno; en segundo lugar
est la funcin de homeostasis, que es el equilibrio necesario para la
supervivencia, ejemplo de esta funcin son la temperatura, los minerales en el
organismo, la alimentacin, los lquidos, los neurotransmisores, las hormonas,
entre otras. Una tercera funcin es caracterstica de los seres humanos, porque
implica la expresin de rasgos exclusivos: la expresin de emociones, la
creatividad, la concepcin humana de la esttica. Esta funcin puede ser
referida a como la consciencia humana.
La evolucin del sistema nervioso humano es lo que ha generado el xito
evolutivo de la especie humana; a pesar de que sta, no puede competir con
otras por su fuerza, tamao, capacidad de defensa o sentidos especializados.
Es posible abordar dos orgenes del sistema nervioso: uno que se refiere
a la evolucin del sistema nervioso a travs de tiempo y otro que se centra en el
desarrollo desde la concepcin, es decir, desde el embrin. A esta evolucin del
sistema nervioso y todos componentes que lo integran se le conoce como
organognesis, por la naturaleza celular del tejido nervioso y su origen
(gnesis).
La organognesis del sistema nervioso comienza posterior a la unin
entre el vulo y el espermatozoide; ocurre cuando las primeras clulas
empiezan a dividirse y forman la mrula (conjunto de primeras clulas que
darn forma al feto). sta empieza a diferenciarse en tres capas llamadas
ectoblasto (capa superficial), mesoblasto (capa media) y notocorda (o parte
central del embrin).

48

El sistema nervioso central (SNC) deriva del ectoblasto, la capa


superficial; la parte media del embrin es donde se forma un surco que da
origen al sistema nervioso. Esta hendidura se denomina surco neural y recorre
todo el embrin por la parte media formando un canal llamado canal neural, el
cual recorre toda la parte media del embrin. Conforme avanza la gestacin, la
abertura del canal neural se hace ms amplia. Al llegar a un determinado
dimetro, el canal comenzar a cerrarse por sus extremos y al completar este
proceso forma un tubo interno en el embrin llamado tubo neural.9
El tubo neural se divide en dos secciones: la primera se encuentra en la
parte superior del tubo neural donde, posteriormente, se formar el encfalo.
Esta parte es ms voluminosa que el resto del tubo, precisamente, por la futura
contencin del encfalo. La segunda divisin es la inferior del tubo neural o
porcin medular, justo porque derivar en la medula espinal. En la seccin
enceflica del tubo neural surge una serie de distribuciones que darn forma al

Todas las imgenes de esta unidad han sido realizadas por el diseador grfico Jos Mara Seelbach Gonzlez

49

futuro cerebro; estas tres divisiones se conocen como prosencfalo,


mesencfalo y rombencfalo.
El desarrollo ocurre en el tiempo que las clulas encargadas de la
formacin del tubo neural y las secciones enceflica y medular se diferencian
del resto de las otras clulas. La informacin gentica de cada una indica la
ubicacin y el periodo de vida, as como la posterior funcin.
Durante la migracin, ubicacin y definicin de la funcin de las clulas y,
especficamente, de las del sistema nervioso, tiene tambin lugar el proceso de
la conexin y las primeras sinapsis de las neuronas, conocidas como
sinaptognesis.
Es importante sealar que el periodo de desarrollo y evolucin del
sistema nervioso no concluye con el nacimiento. En la gestacin ocurren los
cambios fisiolgicos ms significativos; sin embargo, despus del nacimiento, el
sistema nervioso contina desarrollndose, y prosigue de manera activa la
configuracin y reconfiguracin de nuevas redes neuronales, al igual que la
sinapsis, hasta que el individuo alcanza, aproximadamente, los 20 aos. El
desarrollo de sistema nervioso depende, en la parte de la gestacin, de la
alimentacin y cuidados de la madre. Despus del nacimiento, el desarrollo del
sistema nervioso depende de la estimulacin, alimentacin, aprendizajes,
socializacin y dems factores que fomentan la configuracin de nuevas
sinapsis y redes de conexin neuronal.
El periodo de 20 aos del desarrollo del sistema nervioso no implica que
despus de este tiempo el sistema dejar de desarrollarse; solamente significa
que en estos aos el potencial de aprendizaje del ser humano se encuentra en
un nivel ptimo; los nios y jvenes tienen la posibilidad de adquirir nuevas
habilidades, destrezas y conocimientos. Una vez alcanzados los 20 aos, el ser
humano contina desarrollndose, neuronal y psicolgicamente; sin embargo,
el aprendizaje puede ser un poco ms difcil, sobre todo si desde la juventud el
cerebro no fue estimulado para la adquisicin continua de conocimientos.

50

3.2 PROCESOS BSICOS DEL SISTEMA NERVIOSO


El sistema nervioso es el sistema ms complejo a nivel fisiolgico, por las
funciones que realiza en el organismo. Bsicamente estas funciones pueden
catalogarse de la siguiente forma:
Procesos sensoperceptuales.
Procesos motores.
Atencin.
Memoria.
Aprendizaje.
Lenguaje.
Son estos procesos los que permiten desarrollar las habilidades y
conocimientos relacionados con la conducta y los aspectos psicolgicos del ser
humano, aunque no son los nicos que realiza el sistema nervioso; sin
embargo, influyen en el comportamiento; a pesar de que existen otros procesos
fisiolgicos internos que tambin se vinculan con l; entre ellos la secrecin de
hormonas en el organismo.
El orden en el que se encuentran los procesos bsicos del sistema
nervioso se relaciona con la gnesis del mismo, es decir, cada proceso requiere
de un periodo determinado de ajuste, tanto interno como externo.
Los procesos sensoperceptuales son aquellos que brindan informacin al
organismo de lo que acontece en el exterior: las seales de dolor, el fro, calor,
luz, los sonidos, entre otros estmulos. A partir de estos estmulos sensoriales,
el cerebro puede hacer una interpretacin; por ejemplo, un beb puede sentir
una presin que se incrementa paulatinamente en una regin determinada de
su mano. Esto es una seal sensorial que el cerebro interpretar como dolor.
La motricidad o los procesos motores se relacionan con los procesos
sensoperceptuales; para explicar lo anterior, se tomar de nuevo el ejemplo
anterior del beb que siente dolor en su mano: lo que ocurrira a continuacin
de esta sensacin e interpretacin de dolor es retirar la mano de la fuente que
ocasiona la sensacin. El movimiento permite al ser humano desplazarse en el
entorno para satisfacer sus necesidades. Para los bebs el movimiento implica
51

el reconocimiento de sus extremidades y de las capacidades de stas. Los


nios de meses se mueven constantemente para familiarizarse con su cuerpo;
conforme transcurre el tiempo, los movimientos son cada vez ms voluntarios,
finos y especficos.
La atencin, como proceso implica el reconocimiento del entorno para
poder moverse; seleccionar de sta las posibilidades de satisfaccin propias
requiere que el ser humano reconozca sus sensaciones.
El aprendizaje, como proceso mental, implica la sntesis y conjuncin de
los procesos anteriores; sin embargo, es importante destacar que el aprendizaje
puede generarse por situaciones multifactoriales y mlticausales, en los cuales
la memoria, la motricidad, la sensopercepcin y la atencin son participes.
El lenguaje es uno de los procesos mentales ms complejos, porque no
slo involucra la memoria y la atencin, tambin estn involucrados factores
sociales. El lenguaje es una forma de comunicacin en el ser humano que
implica reconocer y usar serie de smbolos y signos especficos para comunicar
algo. Este proceso requiere de un desarrollo neuronal maduro, es por ello que
la aparicin del lenguaje hablado en el ser humano se da aproximadamente a
los nueve meses y la escritura se alcanza hasta los cinco aos, por lo general,
impartida por la institucin acadmica.

3.2.1 Procesos sensoperceptuales


Para poder entender los procesos mentales y conductuales es preciso analizar
aqullos que suceden a nivel biolgico. El estudio de la sensopercepcin,
motricidad, atencin, memoria, aprendizaje y el lenguaje facilita la comprensin
de la conducta.
La sensopercepcin es uno de los procesos bsicos que permiten el
desarrollo de otros superiores, como el aprendizaje o el lenguaje. El proceso
sensoperceptivo, como lo indica su nombre, inicia con la recepcin de un
estimulo ambiental en los receptores sensoriales (visuales, auditivos, tctiles,
olfativos, gustativos o propioceptivos). Una vez que el estimulo ambiental llega

52

a alguno de los receptores sensoriales, se transforma en seales elctricas que


viajan por los nervios hasta el cerebro y los centros sensoriales ah ubicados.
El cerebro interpreta las seales recibidas y les da un significado, es en
este punto cuando la sensacin deja de ser un simple estimulo y pasa a ser una
interpretacin o configuracin del cerebro, conocida como percepcin. Cuando
llegan al cerebro los estmulos externos, los procesa para ejecutar la accin que
sea necesaria. De este modo se ajusta el estmulo proveniente del exterior.
(Figura 1.2)
Por ejemplo, una persona recibe estmulos en la piel que le indican
prdida de calor, la sensacin en la piel viaja a travs de los nervios perifricos
de las extremidades hasta llegar a la medula espinal, donde las seales se

transmiten al cerebro. ste, interpreta esas seales como sentir frio, e


inmediatamente ejecuta una orden al organismo para buscar refugio o abrigo y
evitar la falta de calor.
Los rganos sensoriales de cuerpo son los sentidos bsicos:

Vista.

Odo.

53

Gusto.

Olfato.

Tacto.

Propiocepcin. (equilibro y ubicacin)

Estos sentidos brindan informacin del medio exterior al cerebro

permiten al organismo tener informacin precisa de su ubicacin, la temperatura


del ambiente, lo que es y no es comestible, as como de posibles amenazas.
Son sentidos bsicos porque es por ellos que el ser humano puede sobrevivir.
Todos los estmulos que provienen del exterior necesariamente tienen que
pasar por algn rgano sensorial.
Los estmulos pueden ser de diferente naturaleza, por ejemplo, el odo
recibe sonidos, que son bsicamente ondas y las vibraciones que se transmiten
en el aire; el olfato y el gusto perciben los olores y los sabores, que son
molculas

qumicas.

Todas

estas

seales

externas

se

transforman,

invariablemente, en una sola seal elctrica, que se convierte en electricidad, la


cual viaja por los nervios y llega al cerebro. A este proceso de cambio de
energa se le denomina transduccin.
El manejo de la informacin sensorial en cada receptor neuronal implica
que la percepcin generada por los estmulos sensoriales no es copia exacta de
lo que se experimenta en la realidad; es decir, slo es posible percibir el exterior
mediante los sentidos, pero esto no significa que lo que se percibe sea la
realidad.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE
Forma seis equipos de trabajo. A cada uno se le asignar un sentido. Los
equipos deben desarrollar una actividad dirigida al grupo, para ejemplificar de
manera prctica el sentido asignado. Por ejemplo, al equipo que se le asigne el
sentido del olfato puede realizar una dinmica en la que se cubran los ojos e
identifiquen por medio de la nariz algunos productos que elija el equipo que
propuso la dinmica. De esta forma pueden trabajarse los otros equipos.

54

3.2.2 Motivacin y emocin


El proceso posterior y consecuente de la sensopercepcin es la accin que
realiza el organismo para desplazarse en el medio. La motricidad es lo que
posibilita al ser humano, moverse o desplazarse. Esta mocin tiene lugar
cuando una persona realiza una serie de conductas dirigidas hacia un objetivo
en especfico.
Tanto motivacin como emocin son palabras que derivan de
movimiento, y ste, como ya se ha visto es la consecuencia de la percepcin.
Toda emocin y motivacin en el organismo surge de una necesidad que es
fisiolgica, inicialmente (ejemplos son el descanso, la alimentacin, hidratacin,
entre otros). Esta necesidad puede entenderse como un dficit del organismo o
la restauracin de la homeostasis (equilibrio) de tal manera que el organismo
intenta restablecer la carencia o equilibrio corporal.
Tal restablecimiento puede entenderse como la bsqueda de la
satisfaccin de las necesidades: cuando el ser humano busca satisfacer una,
invariablemente tiene que movilizarse en el entorno para ir hacia algo y tomarlo
(figura 1.3).

55

El esquema muestra cmo es el ciclo del proceso motriz del ser humano.
Se hace nfasis en el movimiento como producto de procesos previos (ejemplo
la sensacin y la percepcin). La movicin, por tanto, es lo que mueve al ser
humano hacia la satisfaccin de sus necesidades y la emocin es lo que brinda
sentido al movimiento, es decir, la motivacin es la expresin del movimiento.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE
Cada uno de los integrantes del grupo deber llevar distintos objetos: comida,
juguetes, libros, artesanas ropa, los que los estudiantes gusten. Estos objetos
pueden ser propios o comprados con el objetivo de llevarlos a la clase. Despus
se debern ubicar, alrededor de saln, de clases. Una vez que todos los
alumnos hayan colocado sus objetos, cada estudiante deber elegir un objeto.
Posteriormente cada uno de los participantes hablar frente al grupo y expondr
la motivacin que tuvo al elegir dicho objeto entre todos los que haba en el
saln.

3.2.3 Atencin
La atencin es la focalizacin de la percepcin, es decir, el objetivo al cual se
dirigen los sentidos. La consciencia (a diferencia de la no consciencia) est
relacionada con la atencin, porque es un proceso activo que requiere de la
concentracin de la actividad mental en algo especfico; la consciencia tiende o
se dirige hacia algn objeto de ubicado en el entorno.
Preferir algo en especfico, de todos los estmulos ambientales que
existen en el entorno implica tener una idea clara de lo que se quiere y para
ello, el proceso de la atencin est estrechamente relacionado con

la

percepcin. Como ya se ha mencionado, la percepcin es la configuracin de


las seales provenientes del exterior; esta organizacin se procesa en el
cerebro, el cual forma un mapa de la realidad y establece las opciones que
tiene el organismo para la satisfaccin de alguna necesidad.
Las opciones que brinda el cerebro por medio de la percepcin son el
prembulo de la atencin, por ejemplo: una persona tiene hambre, el cerebro
56

brindar distintas opciones para satisfacer su necesidad de alimentacin, estas


alternativas pueden ser: buscar establecimientos de comida, buscar tiendas, la
casa de algn amigo o familiar en la que pueda comer, entre otras.
Estas opciones son las que la persona buscar en el ambiente, es aqu
donde la atencin juega un papel importante en la satisfaccin de las
necesidades y descarta aquellas que no sean relevantes; de esta forma la
atencin funciona como filtro de aquello que no es relevante para el individuo.
El proceso de la atencin se puede clasificar en dos:
Atencin selectiva: A partir de varios estmulos ambientales, se elijen
slo aquellos importantes para el organismo. Existe un proceso de
discriminacin de estmulos que, sin embargo, no es tan riguroso.
Atencin especfica: Aqu, la atencin slo se focaliza en algo en
preciso. La discriminacin de estmulos es mucho mayor, porque lo
que pretende el organismo es excluir aquello que no necesita.
Tambin es importante destacar que durante este proceso, la motivacin
y la emocin se conjugan de manera implcita en la atencin, pues de no ser
as, el individuo no podra desplazarse hacia el objetivo de la atencin y
satisfacer sus necesidades.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE
Cada alumno deber sacar una fotocopia de alguna lectura, este texto deber
ser de una cuartilla. Posteriormente, los estudiantes se reunirn en parejas y
con marcadores de texto, debern realizar dos ejercicios en las fotocopias de
las lecturas:
El primer ejercicio consiste en subrayar utilizando marca textos todas las
letras A y G en medio minuto. El profesor deber medir el tiempo. Cuando el
tiempo finalice las parejas intercambiarn sus hojas.
El segundo ejercicio consiste en que las parejas debern revisar
minuciosamente el texto de su compaero y marcaran las letras A y G que
les faltaron, de preferencia se debe utilizar un color diferente para resaltar las
letras faltantes. El objetivo de esta actividad es generar consciencia del proceso
57

de atencin tanto selectiva como especfica, en la forma en cmo se selecciona


aquello que resulta de inters y se omite aquello que no es de importancia.

3.2.4 Aprendizaje y memoria


El aprendizaje es el proceso por el cual el ser humano adquiere informacin
que, posiblemente, desarrolle como un posterior conocimiento. La palabra
aprendizaje deriva del trmino prender o tomar. En este caso se trata de tomar
algn elemento e incorporarlo. Existen muchos tipos de aprendizaje; entre ellos:
Emprico. Se obtiene a travs de las experiencias vividas.
Racional. Se utilizan diferentes clases de pensamiento (como la
lgica, y la deduccin) para llegar a conclusiones.
Asociativo: A travs de la comparacin puede llegarse a una
conclusin que derivar en algn aprendizaje. El comportamiento puede
ser un ejemplo de este tipo de aprendizaje; por ejemplo, el
condicionamiento clsico y operante, desarrollado por los psiclogos
como Ivn Pavlov o John Watson, relacion el estimulo con la respuesta,
es

decir,

ambos

establecieron

que

toda

accin

sigue

una

consecuencia. De esta relacin deriva el aprendizaje.


Social. El aprendizaje social se desarrolla a partir de la observacin
del entorno por parte del individuo, Por ejemplo, el aprendizaje de las
normas sociales, la moral, la religin, la moda, entre otros, son ejemplos
de este tipo de aprendizaje.
Existen muchas clases de aprendizaje, sin embargo, en trminos
fisiolgicos, el aprendizaje se genera a partir de la configuracin que tienen las
redes neuronales en el individuo. Esto significa que, sea cual sea el aprendizaje
que desarrolle la persona (social, racional, asociativo, entre otros), el proceso
interno que tiene el ser humano al aprender es el reacomodo de las redes
nerviosas.
La formacin de nuevas conexiones en el cerebro, de nuevas sinapsis
entre las neuronas, hace posible al ser humano aprender. El aprendizaje implica
la abstraccin de la realidad externa hacia una interna. El proceso del
58

aprendizaje est sujeto, de la misma forma, a procesos anteriores (atencin,


sensopercepcin, emocin y motivacin).
La capacidad que tiene el ser humano para aprender le ha dado su lugar
como especie en la tierra. La atencin est directamente relacionada con el
aprendizaje: cuanto ms atento y consciente sea el ser humano, ante el entorno
que lo rodea, mas aprender de ste.
Respecto a la memoria, sta puede ser definida como el proceso que
permite almacenar y recuperar informacin en el sistema nervioso. Desde el
inicio de las investigaciones relacionadas con el cerebro y el sistema nervioso,
la memoria ha sido blanco de atencin por su complejidad y las incgnitas que
despierta su funcionamiento. Los primeros estudios mencionaban que la
memoria se ubicaba en la corteza pre-frontal, siendo esta rea una de las ms
desarrolladas en trminos evolutivos del ser humano; estudios ms recientes
han contribuido a destacar que la memoria no es un proceso exclusivo de
alguna zona cerebral y carece de ubicacin especifica, por lo que se lleva a
cabo de forma general. Sin embargo, los cientficos saben que la memoria
funciona mediante dos procesos:
Almacenamiento. Es durante la adquisicin de conocimientos que la
memoria almacena todo aquello que se considere importante. Este
proceso requiere que las neuronas se conecten y reconecten
actualizando las redes que las configuran. Es importante destacar que el
almacenamiento de la informacin no ocurre solamente en el cerebro,
tambin tiene lugar en los nervios del sistema nervioso perifrico, (la
memoria muscular es un ejemplo). Una persona que vive en un edificio y
requiere de subir escalones, el cuerpo y las piernas conocen la distancia
de cada escaln, para esta persona subir o bajar los escalones del lugar
donde vive es una actividad automtica porque el cuerpo la ha
memorizado. El almacenamiento tambin se divide en dos tipos:
o

Corto plazo: La informacin que se almacena dura poco tiempo,

alrededor de un par de minutos antes de olvidarse. Es un tipo de


memoria a la que tambin se le denomina memoria de trabajo, porque
59

se utiliza de forma provisional, para recordar alguna actividad, objeto,


nmero, entre otros datos. Posteriormente se desecha la informacin,
como por ejemplo, recordar una direccin, un telfono o alguna tarea.
o Largo plazo: Este tipo de memoria es opuesta a la anterior, porque
el almacenamiento de informacin tiene una duracin mayor: un
periodo largo o quiz permanente. Los conceptos importantes para
algn trabajo, el tipo de sangre, la direccin y el telfono donde se
vive, claves o contraseas, corresponden con estos datos.
Recuperacin. El proceso de la memoria no tendra sentido si slo se
almacenara la informacin, tambin es necesario recuperarla. Este
proceso de recuperacin est relacionado con los tipos de memoria
mencionados. A corto plazo la posibilidad de recuperacin es inmediata,
sin embargo, a largo plazo, la informacin se almacena durante un
periodo prolongado de tiempo.
Existen zonas en las que la memoria juega un papel exclusivo, por
ejemplo en la zona del lenguaje, la memoria se utiliza para recordar los
significados de las palabras y los sonidos; en el tlamo e hipotlamo existen
recuerdos muy profundos relacionados con la infancia o situaciones reprimidas.
La memoria presenta mltiples formas, de acuerdo con su utilidad. El
estudio de las de mltiples formas de memoria inici en el siglo XIX, con las
investigaciones realizadas al sistema nervioso y sus procesos. Estas
investigaciones definieron los procesos de la memoria bajo determinados
criterios:
La

existencia

de

un

conjunto

de

procesos

neuronales

interrelacionados capaces de almacenar y recuperar informacin.


Las propiedades o caractersticas que poseen estos procesos
neuronales para el almacenamiento y recuperacin de informacin.
La diferenciacin de cada uno de estos sistemas segn su tarea.
El ser humano posee cinco tipos de memoria:
1. Episdica: Es la informacin almacenada de hechos y vivencias
ocurridos en alguna poca de la vida. Segn las investigaciones, este
60

tipo de memoria se almacena en los lbulos temporales, la corteza


prefrontal y en el hipotlamo. Si alguna de estas regiones cerebrales
sufre algn dao, es posible que ocurran prdidas de recuerdos del tipo
episdico.
2. Semntica: Es aquella que almacena conceptos relacionados con
cosas, lugares, personas, o situaciones. La funcin de este tipo de
memoria es asociar cada aspecto (lugares, cosas, personas) con un
significado; este tipo de memoria se localiza en la parte media de los
lbulos temporales.
3. De representacin perceptual. Este tipo de memoria identifica y da
forma a la realidad, es decir, depende de la informacin proveniente de
los sentidos. Se caracteriza, tambin, por su divisin en tres sistemas:

Sistema visual de las palabras. Posibilita la, recordacin de las


caractersticas fsicas, tipogrficas y ortogrficas de las
palabras.

Sistema auditivo de las palabras. Hace posible reconocer la


fontica de las palabras. De este modo es posible identificar,
por ejemplo, el idioma que se aprende como materno y
diferenciarlo de uno extranjero, tan slo por el sonido.

Sistema estructural, se encarga de conocer las cosas de


acuerdo con su estructura.

4. Memoria de procedimiento. Este tipo de memoria es capaz de


recordar habilidades y hbitos que se han adquirido, por ejemplo: atarse
los zapatos, vestirse o lavarse los dientes. Por tanto, las destrezas
resultantes se adquieren con la prctica gradual y repetitiva. La corteza
motora y el cerebelo son las regiones cerebrales encargadas del
procesamiento de esta informacin.
5. Memoria de trabajo. Se relaciona con la memoria a corto plazo, en la
que se recuerdan cosas de manera momentnea.
Como puede notarse, la memoria es un proceso global que involucra
diferentes partes del cerebro: el lbulo frontal que logra traducir el conocimiento
61

en acciones futuras; la corteza motora utiliza referencias espaciales para el


movimiento; la corteza pre-motora emplea representaciones espaciales previas
como referencia y la corteza prefrontal que se relaciona con la memoria de
trabajo o a corto plazo. Lo anterior refuerza el nexo entre la memoria y el
aprendizaje, porque en la medida el individuo aprende ejercita su capacidad
para recordar.
El aprendizaje depende, adems, de dos clases de pensamiento a las
que se denomina pensamiento convergente y pensamiento divergente. A
continuacin se analizarn:

3.2.4.1 Convergencia
La convergencia, como proceso de pensamiento, est relacionada con el
aprendizaje, por la forma en que cada individuo soluciona problemas. El
pensamiento convergente utiliza la lgica de lo previamente aprendido, es decir,
se vale de la experiencia.
El pensamiento convergente genera aprendizajes asociativos y lineales
basados en la lgica de la experiencia exitosa, es decir, si funcion antes, se
puede repetir. Esta premisa puede aplicar no slo en situaciones constantes,
esta lgica puede aplicarse en situaciones similares, a partir de lo ya conocido.
Pensamiento semejantes utilizan las personas que se dedican a resolver
problemas que exigen respuestas exactas y precisas como las matemticas o la
fsica. Tambin son empleados por las personas que requieren de
procedimientos exactos y metodolgicos, como los contadores, analistas
financieros o administradores.

3.2.4.2 Divergencia
Este proceso es opuesto al pensamiento convergente, porque en lugar de ser
lineal, el pensamiento divergente es capaz de analizar de manera multicausal.
Se caracteriza por utilizar la creatividad en la solucin de problemas y la
innovacin.

62

La lgica de este tipo de pensamiento consiste en el principio de ensayo


y error, en el que las opciones generan posibilidades en la solucin de algn
problema. Entre ms opciones, ms posibilidades se tendrn de solucionar un
problema y, por consecuencia, de aprender.
Las personas que utilizan el pensamiento divergente suelen requerir de
la innovacin en sus actividades; por ejemplo: los artistas o escritores. Tambin
suelen usar la divergencia personas que necesitan vincularse socialmente,
como los psiclogos o profesores.
Las dos formas de pensamiento, convergencia y divergencia, son tiles,
pues, a su manera, permiten resolver dificultades y generar experiencias que se
traducirn en aprendizajes.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE
a) Elabora una bitcora en la que anotes, por un periodo de un mes,
todos aquellos nuevos aprendizajes que has adquirido. Recuerda anotar todas
las habilidades, conocimientos, conceptos, personas, nombres. La intencin de
realizar una bitcora de aprendizajes implica, en primer lugar, generar
conciencia de lo que se ha aprendido y, en segundo, estimular la memoria.
b) Forma equipos de trabajo y desarrolla una estrategia para profesores
de primaria en la que stos fomenten el aprendizaje de sus alumnos sin recurrir
a la memorizacin. Para el desarrollo de esta estrategia ubica estos temas:
Operaciones matemticas.
Zonas geogrficas.
Ciencias naturales.
Una vez que ubiques alguno de estos temas, desarrolla actividades para
que los alumnos puedan aprenderlos. Contesta las siguientes preguntas para
apoyarte en el desarrollo de tus estrategias:

Cmo puedo generar un aprendizaje sin recurrir a la memoria


como nico recurso?

Qu es el aprendizaje significativo?

Cmo relaciono cada temtica con la vivencia de los alumnos?


63

Qu motiva el aprendizaje en los alumnos?

De qu manera el aprendizaje se relaciona con la forma de


enseanza?

c) Las preguntas anteriores pueden guiarte en el desarrollo de


estrategias de aprendizaje en los temas anteriores. Forma equipos de trabajo y
de acuerdo con la cantidad de grupos, desarrolla juegos didcticos que
estimulen el aprendizaje y la memoria; por ejemplo:

Un juego de memoria donde relaciones pases con sus capitales.

Una variante del juego maratn, en la que se desarrollen


preguntas y opciones de respuestas de temas generales o
especficos.

Juegos estilo rally, en los que a partir de diversas actividades


fsicas y mentales se llegue a una meta.

Los anteriores pueden ser ejemplos de actividades; puedes


basarte en ellos o desarrollar nuevos juegos. Una vez que junto
con tus compaeros desarrolles estas dinmicas, debers
aplicarlas en el grupo y al finalizar, todos realizarn una ronda de
retroalimentacin.

3.2.4.3 Lenguaje
El lenguaje es el proceso ms avanzado de ser humano; de hecho, existen
algunas teoras que lo ubican como un proceso exclusivo de la humanidad.
Requiere de tiempo y prctica para desarrollarse e involucra en conjunto la
memoria, la atencin, el aprendizaje, la motricidad y la sensopercepcin.
A diferencia de la sensopercepcin, que requiere de los sentidos con los
que nace el individuo, el lenguaje es un proceso tanto fisiolgico como social,
porque se adquiere mediante la interaccin social.
El lenguaje, como proceso humano, inicia con la estimulacin sonora y
visual de las palabras en el odo y la observacin de los movimientos
necesarios para emitir sonidos. Posteriormente, estas secuencias sonoras se
almacenan y perciben como palabras. Cuando estos vocablos se repiten, la
64

intencin es generar un contacto con el ambiente, una comunicacin, ya sea


con los padres, los hermanos o las personas con quien desee comunicarse.
Posterior al aprendizaje fontico del lenguaje y su repeticin, prosigue la
escritura del lenguaje. En esta parte del proceso, adems de utilizar los
movimientos necesarios para la escritura, el cerebro pone en funcionamiento
otros procesos como la atencin el aprendizaje y la memoria. La escritura es
una accin y un proceso nico en el ser humano: no existe referencia de otra
especie en el planeta que realice este tipo de acciones.
Es durante el proceso del aprendizaje de la escritura que se conocen la
sintaxis, la gramtica y el significado de las palabras. De la misma forma se
aprende un idioma, que es el cdigo de interaccin entre personas de una
misma regin. Toda esta informacin se apropia de manera conjunta y
simultnea. En este rasgo radica la complejidad del lenguaje, porque, de
manera implcita, los procesos mentales anteriores trabajan para consolidar el
aprendizaje del lenguaje.
Existen dos procesos en la adquisicin del lenguaje: uno que genera
palabras o las expresa y el segundo en el que se adquieren nuevas palabras
(de manera oral o escrita).
Los hemisferios cerebrales se encuentran involucrados en el lenguaje, de
manera independiente, pero trabajando de modo integral. Es decir, el hemisferio
izquierdo relaciona los aspectos gramaticales y estructurales del lenguaje,
mientras que el hemisferio derecho integra a estas estructuras el significado y el
sentimiento que genera cada palabra o frase. Por ejemplo, la palabra corazn
es interpretada por el hemisferio izquierdo por los signos que la componen, la
ortografa de la palabra y el idioma en que el vocablo est escrito; mientras que
en el hemisferio derecho la interpretacin es diferente, este hemisferio relaciona
las palabras con imgenes o smbolos; tambin vincula a las palabras con
conceptos como amor, pasin o incluso con fechas como el Da del amor y la
amistad. El trabajo de interpretacin de ambos hemisferios es independiente,
pero la palabra carecera de sentido si se interpretara solamente en uno. Es por
ello que ambos trabajan de modo conjunto en la configuracin del lenguaje.
65

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE
a) Renete en equipos de trabajo y de acuerdo, con el nmero de integrantes
del equipo, todos deben obtener lecturas en diferentes idiomas, que pueden
ser:
Ingles.
Francs.
Italiano.
Alemn.
Portugus.
Una vez que hayan obtenido textos en estos idiomas, subrayen las
palabras que se asemejen ms al idioma espaol
Al finalizar, comenta con tu grupo cmo fue la experiencia basndose en
las siguientes preguntas:
o Existieron muchas palabras en el texto o no fue as?
o Qu tan simple o complicado fue ubicar palabras similares al
espaol?
o Qu tan similares fueron las palabras?
o Qu idioma result ms complicado y por qu?
o Qu idioma result ms sencillo y por qu?
o Qu estrategias utilizaran para aprender un nuevo idioma?
b) Dividan al grupo en dos secciones; posteriormente, formen equipos de
trabajo en cada seccin. Ambas secciones desarrollarn escenas cotidianas
como ir a la escuela, hacer la tarea, conversar con amigos, festejar algo,
conseguir trabajo, entre otras.
Una vez que tengan la idea de las escenas, debern separarse ambas
secciones del grupo, la primera deber interpretar las escenas que pens frente
al grupo, pero sin decir ninguna palabra.
La segunda seccin deber interpretar sus escenas, pero las personas a
las cuales se les mostrar sta, no podrn ver, nicamente debern escuchar la
escena y tendrn que adivinar de qu se trata.

66

1. En la dinmica de la primera seccin, a partir de los movimientos y


gestos de los estudiantes que actan, el pblico deber comprender de
qu se trata.
2. En la de la segunda seccin, el pblico deber comprender de qu se
trata la escena, nicamente a partir de las voces de los actores.
Al finalizar, ambas secciones compartirn sus experiencias relacionando
la importancia de la comunicacin de forma verbal y no verbal y analizando
cmo ambas se integran para formar significados.
c) Realiza un ensayo sobre la importancia y complejidad del lenguaje en el ser
humano. Debers incluir el desarrollo de las siguientes preguntas y puntos
relevantes:
Por qu el lenguaje es un proceso exclusivamente humano?
El lenguaje como identidad.
La humanidad recuerda su historia por los registros escritos que ha
dejado como evidencia.
Leer, escribir y hablar son procesos diferentes del lenguaje, por qu
crees que las instituciones acadmicas y la sociedad brindan una
atencin mayor a la lectura y en menor grado a la escritura?
Leer convierte a las personas en testigos de otras experiencias.
Al finalizar el ensayo, comntalo con los compaeros de clase.
Intercambia ideas sobre los trabajos. Con ayuda del profesor formula una
conclusin grupal.

67

3.3 NEUROPLASTICIDAD Y REDES HEBBIANAS


La neuroplasticidad es la capacidad que tienen las neuronas de formar
conexiones entre s. Est ntimamente relacionadas con las redes hebbianas.
Es un proceso que relaciona el tamao y la variabilidad de redes neuronales
acumuladas en zonas especificas del cerebro.10
Este proceso de interconexin y redes neuronales fue denominado por
Donald Hebb en 1949 (de ah el nombre de redes hebbianas). Las redes
hebbianas se definen como un proceso en el que las neuronas aprenden por
medio de la conexin que tienen entre s intercambiando informacin. Existen
dos clases de neuroplasticidades:
Creacin y ampliacin de nuevas redes. Cada vez que el ser humano
realiza actividades nuevas o repite acciones con el objetivo de aprender,
las neuronas realizan dos acciones: refuerzan sus enlaces y se
relacionan con otras neuronas que poseen informacin que logra ampliar
la red neuronal.
Eliminacin de redes. Este proceso ocurre de manera opuesta: la
eliminacin

de

redes

neuronales

puede

ocurrir

porque

la

red

escasamente se utiliza o no es relevante. De este modo las neuronas


depuran informacin innecesaria.
10

Todas las imgenes han sido realizadas por el diseador Grfico Jos Mara Seelbach Gonzlez

68

Ambos procesos ocurren continuamente, el cerebro no descansa de


crear y eliminar redes neuronales. La base de todo aprendizaje ocurre mediante
la configuracin o creacin de nuevas conexiones y la desconfiguracin o
eliminacin de conexiones.
En una edad temprana la capacidad neuroplstica del cerebro se
encuentra en un estado ptimo, es por eso que los nios pueden adquirir

habilidades de manera sencilla o conocer otros idiomas; con el paso del tiempo
esta capacidad va disminuyendo en la medida que el adulto afianza sus
aprendizajes; sin embargo, lo anterior no excluye a los adultos de aprender
nuevas habilidades.
Es posible ubicar otro ejemplo de neuroplasticidad cuando cierta rea
cerebral se encuentra daada o perdida. Tmese como ejemplo a una persona
que ha perdido la vista: el rea encargada del procesamiento visual es el lbulo
occipital, si la persona perdi la capacidad visual este lbulo necesitar
modificar las conexiones que antes eran utilizadas para la visin y configurarse
para las tareas que necesita en ausencia de la vista. Es probable que el lbulo
occipital mejore la capacidad auditiva. En este caso, la neuroplasticidad

69

reacomoda las zonas cerebrales. A nivel celular, el proceso puede denominarse


como redes hebbianas.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE
a) Forma equipos de trabajo. Consigue junto con tus compaeros el material
necesario para construir una red parecida a la de las neuronas; para ello es
necesario:
Palitos de madera.
Cinta adhesiva.
Bolitas de unicel.
Pintura a base de agua.
Crea una red neuronal con los materiales. Representa con las bolitas de
unicel a las neuronas y con los palitos de madera a los axones o conexiones
entre las neuronas. Utiliza la cinta para unir tu red y la pintura para darle color a
tu estructura. Trata de crear una estructura lo ms compleja y grande posible. Al
finalizarla, comenta con tus compaeros y expn las estructuras creadas.
Discutan todos la importancia de este proceso a nivel neuronal y cmo es que
posibilita el aprendizaje.

70

b) En la siguiente direccin web encontraras un pequeo documental de


aproximadamente cuatro minutos. Se explica brevemente el proceso de de la
neuroplasticidad.
http://www.youtube.com/watch?v=J-IUCHe_fa0
Al finalizar el documental, realiza un pequeo ensayo de este video y
comenta tus conclusiones. Para ampliar el contenido de este ensayo utiliza las
siguientes ideas como apoyo:
La neuroplasticidad como base del aprendizaje.
Individualidad cerebral.
Las experiencias como fuente de conexin neuronal.
Cmo se puede moldear al cerebro?

3.4 SUEO Y VIGILIA


El sueo es un proceso mental vital para el ser humano y para todas las
especies en el planeta: no existe ninguna criatura que no descanse o, al menos,
que tenga un equivalente al sueo. Es durante este periodo cuando el cerebro
descansa junto con el resto del organismo. Tambin ocurren procesos de
crecimiento y homeostasis.
El ser humano tiene tiempos de descanso relacionados con la salida y
puesta del sol. A este ritmo se le conoce como ciclo circadiano; regularmente la
gente se despierta con la luz del sol y comienza su actividad. A este lapso se le
conoce como vigilia y cuando el sol se pone y la luz mengua, la persona
descansa. Comienza el sueo.
El estado de vigilia se caracteriza por la capacidad de conciencia, tanto
del organismo como del entorno. Tambin se distingue por la actividad que se
presenta durante esas horas el individuo.
El estado del sueo ocurre posteriormente a la vigilia. Normalmente se le
conoce como descanso y es un proceso que ocurre en diferentes etapas en las
que la actividad elctrica del cerebro cambia.
El sueo es un estado que se alterna durante las 24 horas del da
(normalmente ocurre en la noche) con el estado de vigilia. Cuando el organismo
71

requiere de descanso empieza a bajar su rendimiento; en este momento


suceden acciones tanto a nivel interno como externo: el cuerpo reduce su
actividad cardiaca, respiratoria y metablica, a este periodo previo al sueo se
le conoce como reposo. El sueo se presenta en las siguientes etapas:
Etapa I. Esta etapa es el lmite entre el sueo y la vigilia, sucede
posteriormente al reposo. Las funciones motoras y el tono muscular
descienden, los movimientos oculares son lentos, la frecuencia cardiaca baja su
ritmo al igual que la respiracin. Las ondas cerebrales cambian a ondas de
mayor amplitud llamadas alfa.
Etapa II. El sueo entra a una fase de mayor profundidad en la que el
ser humano deja de ser consciente de lo que ocurre. El tono muscular reduce
considerablemente su actividad, como tambin lo hacen la frecuencia cardiaca
y la respiracin. El cerebro reduce sus funciones a la actividad vegetativa o
involuntaria del ser humano. A las ondas cerebrales, en esta fase, se les
denomina theta.
Etapa III. En este periodo el organismo se encuentra totalmente
descansado; es una etapa importante a nivel celular, porque ocurren muchos
cambios. Por ejemplo: las clulas crecen y se reparan, el organismo tambin lo
hace (por la secrecin de hormonas de crecimiento), el cerebro reduce
considerablemente su actividad. Es un tiempo de suma importancia para el
descanso y reparacin del organismo. A las ondas cerebrales de este lapso se
les denomina delta.
Sueo

MOR

REM.

Tiene

una

duracin

de

20

minutos

aproximadamente y se le conoce en ingls como sueo REM por sus siglas


(Rapid-Eye-Movement) y en espaol como MOR (Movimientos Oculares
Rpidos). Esta fase tambin es conocida como sueo paradjico, porque las
ondas cerebrales asemejan a las de una persona despierta, aunque en realidad
se trata de alguien dormido. La persona tiene sueos y la actividad cardiaca y
respiratoria se incrementa nuevamente, lo mismo ocurre con el movimiento. En
esta etapa se registran movimientos oculares.

72

Al finalizar el periodo MOR, el sueo inicia nuevamente en la etapa II,


este ciclo dura aproximadamente de seis a ocho horas. Para que el descanso
sea favorable, la persona debe tener al menos dos fases MOR. De este modo,
tanto el organismo como la persona recuperan energa para el estado de vigilia.
Existen dos procesos que ocurren en el organismo en las etapas del
sueo: el sueo profundo y el sueo paradjico. Anteriormente se mencion
que tanto en el sueo profundo como en el sueo MOR o paradjico ocurren
cambios importantes como el crecimiento celular y el descanso necesario para
el estado de vigilia; en el cuadro 1.1 se muestran de manera descriptiva tales
cambios.

SUEO PROFUNDO

Predominio de la actividad del


sistema nervioso autnomo.

SUEO PARADJICO (MOR)

Disminucin

de

la

frecuencia

Descenso

en

la

Pequeas sacudidas mioclnicas


(repentinos

cardiaca y presin arterial.

Movimientos oculares rpidos.

movimientos

musculares).

temperatura

Presencia de sueos (el sujeto

corporal.

tiene

Relajacin del tono muscular.

despierto).

Reparacin celular.

Respiracin profunda y lenta.

la

sensacin

de

estar

Verbalizaciones por el contenido


onrico (sueo).

Aumento del flujo sanguneo y


oxigenacin cerebral.

A nivel cerebral, las estructuras que intervienen en el estado del sueo,


son el tlamo, el hipotlamo, la corteza cerebral, el tallo cerebral. Se tiene
conocimiento, por investigaciones, que cualquier dao que pueda sufrir el
hipotlamo se relaciona con el proceso del sueo. El tlamo y la corteza
cerebral tienen relacin con el sueo MOR.

73

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE
Realiza una investigacin sobre los siguientes trastornos del sueo:
Terrores nocturnos.
Sonambulismo.
Insomnio.
Hipersomnia.
Apnea del sueo.
Jet lag.
Bruxismo.
Enuresis.
Una vez que hayas investigado sobre los trastornos del sueo, realiza
una presentacin PPT y exponla en clase.

74

AUTOEVALUACIN
1) Cules son las funciones que desempea el sistema nervioso?
2) Cmo se desarrolla el sistema nervioso a nivel embrionario?
3) Cules son los procesos bsicos del sistema nervioso central?
4) Cmo puede ser definido el proceso sensoperceptual?
5) Qu es la transduccin?
6) En qu consiste el proceso motriz?
7) Qu es la atencin?
8) Qu es el aprendizaje?
9) Qu es la memoria?
10) Cules son los tipos de memoria tiene el ser humano?
11) Qu es lo que caracteriza al pensamiento convergente?
12) Defina qu es el pensamiento divergente.
13) Qu es el lenguaje y por qu es un proceso complejo?
14) Qu es la neuroplasticidad y las redes Hebbianas?
15) Qu es el estado del sueo y la vigilia?
16) Cules son las cuatro etapas del sueo?

75

Respuestas
1) En primer lugar se encuentran las funciones motoras que permiten al
organismo realizar los movimientos necesarios en el entorno para satisfacer sus
necesidades; en segundo trmino se encuentra la funcin de homeostasis, que
es el equilibrio necesario para la supervivencia (se manifiesta, por ejemplo en la
temperatura, los minerales en el organismo, la alimentacin, los lquidos, los
neurotransmisores y las hormonas). Una tercera funcin es caracterstica de los
seres humanos, porque implica la expresin de rasgos exclusivos de la especie,
como la expresin de emociones, la creatividad, la concepcin humana de la
esttica o incluso, la espiritualidad.
2) El sistema nervioso central deriva del ectoblasto, la capa superficial; en la
parte media del embrin se empieza formar un surco que dar origen al sistema
nervioso. Este surco se hunde; entonces se le denomina surco neural, esta
cavidad recorre todo el embrin por la parte media formando un canal, llamado,
neural, que recorre toda la parte media del embrin. Con el tiempo la abertura
del canal neural se vuelve ms amplia. Al llegar a un determinado dimetro, el
canal comenzar a cerrarse por sus extremos y al cumplir completamente con
ese proceso, se formar un tubo interno en el embrin llamado tubo neural.
3)
Procesos sensoperceptuales.
Procesos motores.
Atencin.
Memoria.
Aprendizaje.
Lenguaje.
4) El proceso sensoperceptivo, inicia con la recepcin de un estimulo ambiental
en los receptores sensoriales (visuales, auditivos, tctiles, olfativos, gustativos o
propioceptivos) una vez que el estimulo ambiental llega a alguno de los
receptores sensoriales, se transforman en seales elctricas que viajan por los
nervios hasta llegar al cerebro y los centros sensoriales

76

5) Cuando todos estos estmulos se transforman en una sola seal elctrica,


sta es transformada en electricidad y viaja por los nervios al cerebro.
6) Es lo que permite al ser humano moverse o desplazarse. Este
desplazamiento tiene lugar cuando una persona realiza una serie de conductas
orientadas a un objetivo en especfico.
7) Es la focalizacin de las percepciones del organismo y el objetivo al cual este
organismo se dirige.
8) Es el proceso por el cual el ser humano adquiere informacin que,
posiblemente, traducir en conocimiento.
9) Es el proceso que permite almacenar y recuperar informacin en el sistema
nervioso.
10) Memoria a corto plazo, memoria a largo plazo, memoria episdica,
memoria semntica, memoria de representacin perceptual, memoria de
procedimiento y memoria de trabajo.
11) Est relacionado con el aprendizaje, por la forma en cmo cada individuo
soluciona problemas. El pensamiento convergente utiliza la lgica de lo
previamente aprendido, es decir, se vale de la experiencia.
12) El pensamiento divergente es capaz de analizar de manera multicausal, no
de manera lineal. Utiliza la creatividad en la solucin de problemas y la
innovacin.
13) El lenguaje es la forma en cmo el ser humano se comunica con sus
semejantes, puede ser expresin oral o escrita. Es un proceso complejo porque
involucra la memoria, la atencin, el aprendizaje, la motricidad y la
sensopercepcin en conjunto; adems requiere de tiempo y prctica para
desarrollarse.
14) La neuroplasticidad es la capacidad que tienen las neuronas de formar
conexiones entre s. La neuroplasticidad y las redes hebbianas estn
ntimamente relacionadas. Se les denomina redes hebbianas por el proceso de
interconexin y redes neuronales.
15) El sueo es un proceso mental vital para el ser humano y para todas las
especies en el planeta; es durante este lapso que el cerebro descansa junto con
77

el resto del organismo, de igual manera, ocurren procesos de crecimiento y


homeostasis. El estado de vigilia se caracteriza por la conciencia, tanto del
organismo como del entorno; tambin por la actividad que se presenta durante
este tiempo.
16) Etapa I: Esta etapa es el lmite entre el sueo y la vigilia; sucede
posteriormente al reposo. Etapa II: El sueo entra a una fase de mayor
profundidad en la que el ser humano deja de ser consciente de lo que ocurre.
Etapa III: el organismo se encuentra totalmente descansado. Sueo MOR o
REM: se conoce en ingls como sueo REM por sus siglas (Rapid-EyeMovement) y en espaol como MOR (Movimientos Oculares Rpidos).Esta fase
tambin es conocida como sueo paradjico, porque las ondas cerebrales
asemejan a las de una persona despierta, que en realidad est dormida.

78

UNIDAD 4

REGULACIN NERVIOSA DE LA FUNCIN VEGETATIVA Y


ENDCRINA
OBJETIVO
El estudiante reconocer las funciones que realiza el sistema nervioso
autnomo simptico y parasimptico en el organismo.

TEMARIO
4.1 SISTEMA NERVOSO AUTNOMO
4.2 SISTEMA NERVIOSO SIMPTICO
4.3 SISTEMA NERVIOSO PARASIMPTICO
4.4 ARCO REFLEJO

79

MAPA CONCEPTUAL

80

INTRODUCCIN
El sistema nervioso se encarga de controlar todas las funciones del organismo;
sin embargo, de algunas de ellas el ser humano no es consciente y, por lo
tanto, no puede ser controladas (ejemplo de ello son el ritmo cardiaco, la
secrecin de hormonas, la regulacin de la temperatura, entre muchos otros
actos.)
Las funciones inconscientes del organismo humano son reguladas por
los sistemas nervioso autnomo simptico y nervioso autnomo parasimptico.
Estos sistemas, como su nombre lo indica, realizan actividades de manera
automtica e inconsciente.
El sistema nervioso autnomo se encarga de todas las funciones del
organismo cuando ste necesita moverse o mantenerse en un estado de alerta,
mientras que el sistema nervioso autnomo parasimptico realiza las tareas
contrarias inhibiendo las funciones simpticas cuando el organismo se
encuentra en un estado de reposo.
El sistema nervioso autnomo tiene otras funciones automticas
llamadas arcos reflejos: stas al ser estimuladas, reaccionan anticipadamente
como una forma de proteccin, es decir, actan de manera automtica para
proteger al organismo ante estmulos externos; entre ellos, el dolor, la
temperatura o la luz.

81

4.1 SISTEMA NERVIOSO AUTNOMO


El sistema nervioso autnomo (SNA) es el encargado de regular las actividades
involuntarias del cuerpo, como los msculos lisos (intestinos), msculos
cardiacos (corazn), algunas glndulas, entre otros rganos y sistemas. El SNA
tambin puede denominarse neurovegetativo, sistema nervioso involuntario o
visceral; controla las funciones vitales que son independientes de la
consciencia, es decir, los movimientos, acciones o procesos que no pueden
realizarse a voluntad, entre ellos, por ejemplo, los procesos del sistema
inmunolgico, los endcrinos, los cardiorrespitarorios, los digestivos

entre

otros.
El SNA es controlado por el cerebro y, en especfico, por los nervios
ubicados en la parte inferior; que tienen efecto en la actividad glandular de
organismo y en la seccin de hormonas. En momentos precisos del ciclo de
vida el cerebro, ste y el SNA envan la orden de secretar hormonas, cuya
finalidad es realizar cambios en el organismo (por ejemplo en la pubertad o el
embarazo).
En diferentes momentos del ciclo de vida, el SNA es independiente de la
voluntad: el medio es el que genera que se realicen las acciones. Como
ejemplo puede tomarse la regulacin de la temperatura: si sta es elevada, se
envan seales desde la piel hasta el cerebro indicando que el calor en el
cuerpo aumenta y es necesario refrescarse. La funcin del SNA es enviar
seales a las glndulas sudorparas de la piel para refrescarla.
Sin embargo, el sistema nervioso autnomo no podra efectuar por s
solo las funciones autnomas del organismo; para ello, este sistema dispone de
dos mecanismos antagnicos que facilitan el control autnomo del organismo:
el sistema nervioso simptico y el sistema nervioso parasimptico.

4.2 SISTEMA NERVIOSO SIMPTICO


El sistema nervioso simptico es parte del sistema nervioso autnomo; su
funcin es regular las actividades del organismo cuando se encuentran en
condiciones de estrs y actividad fsica; es decir, cuando el cuerpo se encuentra
82

bajo presin o necesita moverse de manera enrgica, el sistema nervioso


simptico estimula el corazn, contrae las arterias aumentando la presin
arterial y la frecuencia cardiaca, dilata los bronquios, e inhibe la digestin y la
actividad peristltica y dilata la pupilas. Todo lo anterior, prepara al organismo
para la actividad fsica.
El sistema nervioso simptico funciona por una serie de neuronas que se
interconectan a cada lado de la columna vertebral; de ese grupo de neuronas
salen, hacia la periferia, fibras nerviosas encargadas de enviar y recibir
estmulos de cada sistema relacionado con el sistema nervioso simptico.
Tambin a los costados de la columna vertebral existe una cadena de
ganglios denominados simpticos vertebrales, unidos por fibras nerviosas.
Estos ganglios recorren el cuerpo desde la base del crneo hasta el coxis por
todo el costado de la columna vertebral. A partir de la ubicacin de cada ganglio
se desprenden fibras nerviosas; el objetivo de cada una de ellas es inervar
(entrelazarse en cada aparato, rgano o estructura del organismo) cada parte
del organismo que se encuentre comprometida con el sistema nervioso
simptico, como el corazn, algunas glndulas, los intestinos, entre otras.
En la siguiente tabla se mencionan las estructuras que se encuentran
inervadas por los ganglios simpticos y las funciones ms importantes que
realizan bajo las seales del sistema nervioso simptico.11

Estructura inervada

Funcin

Iris.

Dilatacin de la pupila.

Glndula lacrimal.

Poco efecto en la secrecin.

Glndula submaxilar y sublingual.

Reduccin de la secrecin.

Glndulas sudorparas de cabeza,


cuello, tronco y miembros.

11

Estimulacin de la secrecin.

Mireya Frausto, Bases biolgicas de la conducta, p.9.

83

Bronquios.
Corazn.

Esfago.

Dilatacin de los bronquios.


Aceleracin la frecuencia y aumenta la
contraccin ventricular.
Inhibicin de la secrecin y el
movimiento peristltico.

Estomago, intestino delgado, colon

Inhibicin de sus secreciones y los

ascendente y transverso.

movimientos peristlticos.

Colon descendente y recto.

Contraccin de los esfnteres.


Contraccin de la vescula seminal,

rganos sexuales.

musculatura prosttica y uterina,


regulacin de la vasoconstriccin.
Relajacin de la pared de la vejiga,

Vejiga urinaria.

contraccin del esfnter interior e


inhibicin del vaciamiento.

Vasos sanguneos.

Contraccin de algunos vasos


sanguneos.

Las anteriores funciones son las ms representativas del sistema


nervioso simptico, constituyen, como ya se mencion, acciones que realiza el
organismo para cuando se encuentra en alguna situacin que requiera actividad
fsica o bajo presin.12

12

Todas las imgenes han sido realizadas por el diseador grfico Jos Mara Seelbach Gonzlez.

84

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE
Forma una pareja con otro compaero; consigue un cronmetro y una libreta
para anotar. Una vez formadas las duplas, anoten en la libreta los siguientes
datos en una tabla:
DATOS

Antes de la

Despus de la

actividad

actividad

Normalizacin

Frecuencia cardiaca (latidos


por minuto):
Frecuencia

respiratoria

(respiraciones por minuto):

85

Esta tabla deber realizarse para cada persona, y posteriormente, con


ayuda del cronmetro, se medirn los latidos que tiene la persona en reposo, y
anotarn los datos en la tabla de frecuencia cardiaca antes de la actividad. Se
realizar el mismo procedimiento para la respiracin.
Una vez reunidos los datos, la persona a la cual le fueron tomados
deber realizar algn tipo de actividad fsica durante aproximadamente cinco
minutos. Pueden realizarse los ejercicios siguientes.

Trotar o correr.

Sentadillas.

Flexiones con los brazos (lagartijas).

Abdominales.

Saltos en un mismo sitio moviendo brazos y piernas.

Cualquiera de los ejercicios anteriores, combinados o propuestos por la


misma pareja deber realizarse en un tiempo de cinco minutos. Al finalizar ese
periodo de actividad fsica, se debern tomar los datos de la frecuencia cardiaca
y la respiratoria. Despus, con ayuda del cronmetro, se debe tomar el tiempo
que se requiere para volver a la normalidad, es decir, regresar a los datos de la
primera

columna.

Este

procedimiento

deber

realizarse

para

ambos

participantes.
Una vez obtenidos los datos de ambas personas, realicen una conclusin
por pareja para exponerla en clase; la reflexin deber hacerse sobre cmo el
sistema nervioso simptico juega un papel importante en la funciones
autnomas del organismo y se importancia en la vida cotidiana.

4.3 SISTEMA NERVIOSO PARASIMPTICO


El sistema nervioso parasimptico funciona de manera opuesta al sistema
nervioso simptico, es decir, realiza las funciones contrarias. Tambin prepara
al organismo para realizar acciones como la alimentacin, la digestin y el
reposo. La intervencin del sistema nervioso parasimptico, por ejemplo, en
estado de reposo, provoca que la frecuencia respiratoria y cardiaca disminuya,

86

lo que es opuesto al sistema nervoso simptico, que estimula estas funciones


para la actividad fsica.
Las fibras nerviosas del sistema nervioso parasimptico se generan en la
base del cerebro y se encuentran por encima y debajo de las fibras nerviosas
del sistema nervioso simptico. Recorren la columna vertebral desde la base
del cerebro hasta el coxis. Es importante sealar que la inervacin del sistema
nervioso parasimptico est estrechamente relacionada con la del nervioso
simptico, por el antagonismo que tiene que realizar en las funciones del
organismo.
A pesar de la estrecha relacin de ambos sistemas, no todas las seales
nerviosas llegan y salen del cerebro: algunas solamente llegan a la mdula
espinal y regresan al rgano del que provinieron. Estas seales forman parte de
complejos y mltiples mecanismos de ambos sistemas autnomos y son
llamados reflejos.

4.4 ARCO REFLEJO


Un arco reflejo es una accin que realiza el sistema nervioso autnomo y tiene
la funcin de regular las reacciones conscientes. Los arcos reflejos se
coordinan en los centros de integracin. De acuerdo con la intensidad y
duracin que tienen, existen dos centros de integracin:
Centros de integracin bulbares. Controlan las funciones ms vitales
del organismo; se ubican en la zona cardiorrespiratoria, donde se reciben
seales del nervio vago en los pulmones y el corazn, por ejemplo,
aquellas que permiten la vasodilatacin de las arterias ms importantes
del corazn. En zonas como el estmago y algunos rganos
relacionados con la digestin, se pueden detectar sustancias txicas en
la ingesta de alimentos, lo que provoca que el estmago las regrese por
medio del reflejo de deglucin, el vmito o la tos.
Centro de integracin dienceflicos. Se encuentran en el bulbo
raqudeo, la parte media del cerebro (mesencfalo) y la zona
hipotalmica; aqu se lleva a cabo la regulacin de la temperatura del
87

organismo. Tambin se controlan las funciones del ritmo del sueo y la


vigilia, actividades metablicas (equilibrando las sales y la glucosa), as
como las reacciones emocionales generadas por el dolor, el enojo y el
placer.

A nivel de arcos reflejos autnomos ubicados a nivel espinal, existe otra


clasificacin y corresponde a los denominados arcos reflejos vegetativos
espinales:
o Arcos reflejos vscero-viscerales. Hacen posible la autonoma de
algunos rganos internos como la vejiga y el recto.
o Arcos reflejos vscero-motores. Se ubican en la pared abdominal y
tienen efecto en el movimiento y sensaciones, tanto de la pared
abdominal, como en los rganos internos del mismo abdomen.

88

Arcos reflejos cutneo-viscerales. Tienen funciones relacionadas


con la perstasis intestinal, el tono vascular, la secrecin de sudor
en la piel, la ereccin de los vellos cutneos y la estimulacin de
los rganos sexuales.

La actividad del sistema nervioso autnomo, del nervioso simptico y


parasimptico y de los arcos reflejos de estos sistemas, se realiza de forma
inconsciente; sin embargo, est estrechamente relacionada con lo que ocurre
en el medio. De hecho, muchas de las funciones se vinculan con lo que sucede
en el exterior, por ejemplo, cuando el ojo recibe demasiada luz, un reflejo del
sistema nervioso autnomo es contraer la pupila.

Por otro lado, las emociones son siempre una reaccin que tiene el
organismo ante algo que ocurre en el entorno. Algunas emociones emergen,
incluso, sin que el sujeto est consciente de lo que le est ocurriendo. Las
sustancias toxicas provocan que el cuerpo reaccione con sensacin de nuseas
y vmito. El dolor motiva reacciones automticas, a manera de proteccin; esas
reacciones, o reflejos, suceden sin razonamiento, pueden ser movimientos
evasivos (por ejemplo, sentir algo caliente que toca la mano, inmediatamente
sta se retira del sitio del dolor, aun cuando no se ha visto qu lo causa).
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ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE
Lee el siguiente artculo en el que se menciona la importancia de la medicin de
los arcos reflejos en el cuerpo.
http://www.saludymedicinas.com.mx/vivir-saludable/primeros-auxilios/tecnicasy-padecimientos/medici%C3%B3n-de-reflejos.html
Ubica en el texto los diferentes puntos en los que sea posible medir los
reflejos en el cuerpo y forma parejas con otro compaero. Traten de medir los
reflejos que sugiere el texto utilizando una lmpara para las pupilas y un objeto
similar a un martillo para medir los reflejos de la rtula y el tendn de Aquiles. El
objetivo de esto es experimentar la sensacin del reflejo. Al finalizar, comenta
con la pareja que te toc trabajar la experiencia vivida e intercambia puntos de
vista sobre el artculo. Entre los dos, redacten una conclusin en la que
manifiesten la importancia de los reflejos para el organismo.

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AUTOEVALUACIN
1) Qu es el sistema nervioso autnomo?
2) Cules son las funciones del sistema nervioso autnomo?
3) Qu es el sistema nervioso simptico y cules son sus funciones?
4) Qu es el sistema nervioso parasimptico y cules son sus funciones?
5) Por qu se dice que el sistema nervioso simptico y parasimptico funciona
de forma antagnica entre s?
6) Cul es la funcin de los arcos reflejos?

Respuestas
1) Es el encargado de regular las actividades involuntarias del cuerpo.
2) Controla las funciones vitales que no dependen de la consciencia, es decir,
los movimientos, acciones o procesos que no pueden controlarse a voluntad;
entre

ellos,

los

procesos

endcrinos,

la

digestin,

los

procesos

cardiorrespitarorios o los del sistema inmunolgico, entre otros.


3) Es sistema nervioso simptico es parte del sistema nervioso autnomo; las
funciones del sistema nervioso simptico se encargan de regular las actividades
del organismo cuando se encuentran en condiciones de estrs y actividad
fsica.
4) El sistema nervioso parasimptico funciona de manera opuesta al sistema
nervioso simptico; tambin prepara al organismo para realizar acciones como
la alimentacin, la digestin y el reposo.
5) Porque el sistema nervioso simptico estimula las funciones autnomas y el
sistema nervioso parasimptico las inhibe.
6) Un arco reflejo es una accin que realiza el sistema nervioso autnomo y
tiene la funcin de regular las reacciones conscientes.

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GLOSARIO
Agresin. La agresin es la amenaza o la comisin de algn acto violento; el
agresor a menudo grita, insulta, mira despectivamente al otro o lo golpea.
Ansiedad. Emocin que funciona para que el ser humano identifique en su
medio lo que peligroso o amenazante.
Apata. Nivel bajo de energa en la gente; por lo regular, se manifiesta con
desgano o falta de motivacin para realizar algunas cosas.
Conducta. Accin que realiza el ser humano en el entorno.
Consciencia social. Reflejo de la mente humana en la sociedad, la consciencia
social comprende las ideologas polticas, el conocimiento social, la religin, el
arte y la filosofa.
Delincuencia. Estar fuera de la ley; no seguir los preceptos de convivencia
funcional de las sociedades.
Dependencia. Subordinacin de una persona, un grupo o un pas hacia otro.
Depresin. Trastorno mental que afecta la salud, las emociones y las
relaciones interpersonales del ser humano. Este trastorno se caracteriza por la
falta de energa para realizar las actividades cotidianas.
Discriminacin. Accin de apartar, separar o distanciar a personas o grupos
bajo criterios determinados.
Economa. Proceso mediante el cual una sociedad intercambia bienes y
servicios, por medio de formas de pago como el dinero.
Empirismo. Doctrina que mantiene las ideas que provienen de la experiencia y
niega la validez metafsica.
Empleo. Cualquier tarea que puedan realizar las personas a cambio de un
pago o remuneracin econmica.
Estrs.

Conjunto

de

reacciones

tanto

fisiolgicas

como

psicolgicas

relacionadas, siempre, por la demanda del entorno.


Estructura. Es una totalidad cuyas partes se encuentran relacionadas entre s.
Formacin social. Conjunto estructurado de estructuras sociales.
Ideologa. Forma de representar o interpretar la realidad de una sociedad.
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Maltrato. Acciones que ocasionan lesiones fsicas, emocionales o psicolgicas


en una persona.
Marginacin. Situacin social en desventaja.
Postmodernidad. Periodo posterior a la modernidad, posterior al siglo XIX.
Prevencin. Anticipacin ante algn hecho de importancia.
Prejuicio. Interpretacin previa de alguien o algn evento. Con frecuencia esta
interpretacin carece de informacin suficiente para negar o afirmar los hechos.
Racionalismo. Pensamiento que hace nfasis el uso de la razn como nica
fuente de conocimiento.
Sntoma. Seal o indicio de que algo est ocurriendo; fenmeno que, a nivel
orgnico, indica alguna disfuncin.
Violencia. La violencia es el cumplimiento de la amenaza. Por lo general la
violencia involucra golpes, insultos, abuso fsico o psicolgico y maltrato.

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BIBLIOGRAFA
Fraustro, Mireya, Bases biolgicas de la conducta, Mxico, Editorial Pax.
Snchez, Pedro, Psicologa Clnica, Mxico, Manual moderno, 2008.

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