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La viscosidad y el comportamiento viscoso Newtoniano.

Fluidos y slidos
Como fluido se entiende toda porcin de materia capaz de deformarse
continuamente cuando es sujeta a una fuerza o deformacin, a diferencia de
los slidos, los cuales o no se deforman o slo se deforman hasta cierto punto.
Son fluidos todos los lquidos, los gases y otros fluidos de composicin ms
compleja tales como las emulsiones y suspensiones, las pastas y los polmeros
fundidos, entre otros. El chicle, la masilla, la masa de pan pudieran tambin
clasificarse como fluidos, aunque algunos pudieran argumentar que son slidos
deformables.
En realidad, la clasificacin de fluido o slido deformable no es muy ntida en
muchos casos; frecuentemente slo puede hablarse del grado en que un fluido
se acerca a uno u otro tipo de comportamiento.
En tal sentido, el comportamiento de los fluidos se puede acotar entre dos
extremos, siendo el comportamiento viscoso Newtoniano un extremo y el
comportamiento elstico de Hooke el otro extremo.
La viscosidad es una propiedad de transporte que cuantifica la conductividad
de cantidad de movimiento a travs de un medio conductivo o fluido. Puede
tambin interpretarse como la resistencia que ofrecen los fluidos a ser
deformados, cuando son sometidos a un esfuerzo.
Imaginemos el siguiente experimento: Sea una capa de fluido confinada por
dos superficies slidas paralelas (placas), como se muestra en la figura 1.

Fig. 1 Modelo de las placas paralelas para desarrollar el concepto de


viscosidad.

Cada placa tiene un rea de contacto con el fluido igual a A y estn separadas
una distancia , igual al espesor de la capa de fluido. Al inicio del experimento

(t = to) se aplica una fuerza F a la placa superior y, una vez logradas las
condiciones estacionarias, la placa se mueve con velocidad constante, v p.
De forma simultnea, cierta cantidad de movimiento que puede cuantificarse
como mvx, donde m es masa, v es velocidad y el subndice x seala la direccin
del movimiento, se transfiere al fluido desde la placa. La lmina de fluido
contigua a la placa en movimiento se desplaza a una velocidad igual a v p y los
estratos intermedios de fluido tambin se desplazan pero a menor velocidad. El
movimiento se transfiere capa de fluido a capa de fluido y la velocidad del
fluido decae desde la placa superior (v = v p) a la inferior (v = 0).
La fuerza F es entonces la promotora del movimiento; dividiendo F por el rea
de contacto se obtiene lo que se denomina esfuerzo de corte o de
cizallamiento,

xy =

F
A

Los subndices del esfuerzo denotan la direccin en que se mueve el fluido


(subndice x) y la direccin en que se transfiere la cantidad de movimiento o
direccin en que se produce la variacin de la velocidad (subndice y). Ntese
que el rea de contacto es tangencial a la direccin de la fuerza aplicada, de
ah el apelativo de corte o cizallamiento. El esfuerzo viene en unidades de N/m 2
(Newton sobre metro cuadrado) o Pa (Pascal).
La magnitud de cantidad de movimiento transferida por unidad de rea y
unidad de tiempo es equivalente tambin al esfuerzo de corte ,

mv x
= xy
At
La variacin de la velocidad a lo largo de la coordenada y (o espesor del
material) se denomina gradiente de velocidad; ste se expresa de forma breve
por medio del trmino

, de modo que

= dvx/dy
El signo menos en la ecuacin sirve para neutralizar el gradiente de
velocidad el cual es intrnsecamente negativo ya que la velocidad decae a
medida que progresa la distancia y. Al trmino

se le denomina tambin

tasa de corte o de cizallamiento; sus unidades son s -1.


Como se mencion anteriormente, uno de los extremos del comportamiento de
los fluidos es el viscoso. Cuando el comportamiento es puramente viscoso se
puede verificar que la tasa de corte y el esfuerzo son proporcionales.

xy

Isaac Newton en su clebre libro Principia publicado en el ao


1687,denomin la constante de proporcionalidad como viscosidad (expresada
por el smbolo h), de modo que

xy =

Las unidades de la viscosidad son de Pa.s (Pascal por segundo) aunque es ms


comn el uso del mPa.s (mili Pa.s) o cP (centi Poise), los cuales equivalen a la
milsima parte de un Pa.s. De este modo 1000 cP = 1000 mPa.s = 1 Pa = 10 P.
Esta ltima unidad, el Poise (P), es igual a un g/cm s.
La Ecuacin. se conoce como la Ley de Newton de la viscosidad; los fluidos que
se comportan acorde a esta ley, o fluidos Newtonianos, exhiben una relacin
linear entre

xy y , lo cual significa que la viscosidad es constante con

respecto a estas variables. La Ley de Newton describe bastante bien el


comportamiento de lquidos homogneos de bajo peso molecular, tales como
agua, aceites orgnicos e inorgnicos y todo tipo de soluciones (electrolticas,
de cidos y de bases), as como el comportamiento de soluciones polimricas,
emulsiones y suspensiones muy diluidas.
La viscosidad de los fluidos Newtonianos es funcin nica de la temperatura a
presiones moderadas cercanas a la atmosfrica. En la figura 7 se muestran
varias curvas de esfuerzo en funcin de la tasa de corte para aceite de coco
medido a varias temperaturas. Este tipo de representacin (esfuerzo vs. tasa
de corte) se denomina curva de flujo o reograma. Puede observarse en la
figura que, para cada temperatura, se presenta una relacin lineal entre el
esfuerzo de corte y la tasa, siendo la viscosidad la pendiente de la lnea recta.
Es notorio que la pendiente, o viscosidad, disminuye con la temperatura, lo
cual es el comportamiento usual de los lquidos a presiones moderadas. A
presiones elevadas se puede producir un fuerte incremento de la viscosidad
con la presin, lo cual es muy relevante en la industria petrolera y en el manejo
de aceites lubricantes que pueden estar sujetos a presiones muy elevadas, del
orden de los GPa.

Fig. 2. Curvas de flujo para aceite de coco a diferentes temperaturas.

Clasificacin de los fluidos


Existen 3 tipos de fluidos:

Newtonianos (proporcionalidad entre el esfuerzo cortante y la velocidad


de deformacin).

No Newtonianos (no hay proporcionalidad entre el esfuerzo cortante y la


velocidad de deformacin)

Viscoelsticos (se comportan como lquidos y slidos, presentando


propiedades de ambos).

Tipos de
fluidos

Newtonianos

No
Newtonianos

Viscoelstico
s

Independient
es del tiempo
Sin esfuerzo
umbral

Con esfuerzo
umbral

Dilatantes
Pseudoplstic
os

Plsticos

Un fluido newtoniano se caracteriza por cumplir la Ley de Newton, es decir, que


existe una relacin lineal entre el esfuerzo cortante y la velocidad de
deformacin.
es constante para este tipo de fluidos y no depende del esfuerzo cortante
aplicado. No depende del tiempo de aplicacin del esfuerzo, aunque s puede
depender tanto de la temperatura como de la presin a la que se encuentre.
Ejemplos de fluidos Newtonianos son el agua y el aceite.

Para una mejor comprensin de este tipo de fluido se representan dos tipos de
grficas, laCurva de Fluidez y laCurva de Viscosidad. En la Curva de Fluidez
se grafica el esfuerzo cortante frente a la velocidad de deformacin ( vs),
mientras que en la Curva de Viscosidad se representa la viscosidad en funcin
de la velocidad de deformacin ( vs

). Para un fluido newtoniano se

obtienen las siguientes curvas (Figura 3):

Figura 3 Curva de fluidez y viscosidad para fluido newtoniano

Un fluido no newtoniano es aquel cuya viscosidad varia con el gradiente de


tensin que se le aplica como resultado un fluido no newtoniano no tiene valor
de viscosidad definido y constante a diferencia de un fluido newtoniano.
Los lquidos no newtonianos son los que no presentan linealidad en la relacin
entre la viscosidad y esfuerzo cortante que es lo que establece la ley de
newton.
Estos fluidos se caracteriza por sus propiedades reologicas, es decir las
tensiones que tiene que ver con la relacin entre el esfuerzo y los tensores de
tensin bajo a diferentes condiciones de flujo.

Dilatantes
Los fluidos dilatantes son suspensiones en las que se produce un aumento de
la viscosidad con la velocidad de deformacin, es decir, un aumento del
esfuerzo cortante con dicha velocidad.

Se presenta cuando al aumentar la velocidad de cizalla se aumenta la


viscosidad del fluido
Ejemplos de este tipo de fluidos son: la harina de maz, las disoluciones de
almidn muy concentradas, la arena mojada, dixido de titanio, etc.

Plsticos
Este tipo de fluido se comporta como un slido hasta que sobrepasa un
esfuerzo cortante mnimo (esfuerzo umbral) y a partir de dicho valor se
comporta como un lquido.
Se presenta cuando al someter el material a esfuerzos inferiores a cierto
valor umbral, ste almacena energa. Si por el contrario se supera el
umbral, el material se deforma continuamente como un fluido, siendo el
esfuerzo una funcin, lineal o no, de la velocidad de deformacin.
Algunos ejemplos de comportamiento plstico son el chocolate, la arcilla, la
mantequilla, la mayonesa, la pasta de dientes, las emulsiones, las
espumas, etc

Pseudoplsticos
Este tipo de fluidos se caracterizan por una disminucin de su viscosidad, y
de su esfuerzo cortante, con la velocidad de deformacin.
Se presenta en materiales en los que al aumentar la velocidad de
deformacin se reduce su viscosidad. ste es el comportamiento ms
comn a nivel industrial y se puede encontrar marcado en mayor o menor
medida dependiendo de la distribucin de pesos moleculares y de la
estructura del material
Ejemplos de fluidos pseudoplsticos son: algunos tipos de ketchup,
mostaza, algunas clases de pinturas, suspensiones acuosas de arcilla,
sangre, etc.

Curvas de fluidez y viscosidad para un fluido pseudop{astico


Fluidos viscoelsticos
Los fluidos viscoelsticos se caracterizan por presentar a la vez tanto
propiedades viscosas como elsticas. Esta mezcla de propiedades puede ser
debida a la existencia en el lquido de molculas muy largas y flexibles o
tambin a la presencia de partculas lquidas o slidos dispersos.
El comportamiento reolgico que presentan algunos materiales, exhiben tanto
propiedades viscosas como elsticas al ser deformados.
Ejemplos de fluidos viscoelsticos son la nata, la gelatina, los helados.