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Filosofa II

Kant: Biografa
KANT (1724-1804)
Emmanuel posteriormente Immanuel- Kant naci el 22 de abril de 1724 en la ciudad bltica de Knisberg,
a orillas del Pregel, que por entonces ostentaba la capitalidad de Prusia Oriental. (Hoy Knisberg es
Kaliningrado y pertenece a Rusia).
Vino al mundo en el seno de una familia modesta. Su padre Johann Georg Kant- era un humilde talabartero
artesano del cuero que fabricaba todo tipo de correajes-. Su madre Anna Maria Reuter- destacaba por su fe
pietista y su fervor religioso. Los padres de Kant tuvieron once hijos de los que slo sobrevivieron seis,
cuatro mujeres y dos varones. Sus hermanas se casaron tambin con modestos artesanos de la ciudad y su
hermano estudi teologa llegando a ser prroco de Curlandia (Letonia).

A los seis aos comenz su asistencia a la escuela y, a la edad de ocho aos y gracias a la ayuda de un to
suyo, ingresa en el Collegium Friedericianum el mejor Gymnasium centro educativo de enseanza
secundaria- de todo Knisberg. El Collegium Friedericianum estaba dirigido por Albert Schultz, amigo de la
familia de Kant y fervoroso pietista.
Al finalizar sus estudios en el Gymnasium con un excelente latn, un mal recuerdo y una visin muy
pesimista de la naturaleza humana y, adems, sin que sus maestros hubieran sabido encender en l la ms
mnima chispa de fuego filosfico ingres en la facultad de filosofa de su misma ciudad. Corra el ao 1740
y Kant tena diecisis aos.
En dicha facultad se impartan asignaturas de hebreo, matemticas, griego, lgica, metafsica, filosofa
prctica, poesa, elocuencia e historia. Adems, asisti a las lecciones de teologa que imparta su antiguo
director y amigo familiar, Schultz, y a las de ciencias naturales que corran a cargo de Martin Knutzen quien
le introdujo en el estudio de las obras de Wolff y Newton y puso a disposicin del joven alumno su
magnfica biblioteca personal.
En 1746, a la edad de 22 aos, present al decano de la facultad su primer escrito intitulado Pensamientos
sobre la verdadera apreciacin de las fuerzas vivas en el que intenta conciliar las posiciones de Descartes y
Leibniz sobre la medida de las fuerzas de los cuerpos en movimiento. Este escrito inspir el siguiente
epigrama de Lessing:
Kant emprende una difcil tarea
para ilustrar al mundo:
calibra las fuerzas vivas,
olvidndose de hacerlo con las propias.
En este mismo ao (1746) obtiene el ttulo de magister y su precaria situacin econmica, motivada por la
muerte de su padre un ao antes, le obliga a abandonar sus estudios para verse obligado hasta los treinta y
un aos- a ganarse la vida como preceptor privado en casas de campo de los alrededores de Knisberg y,

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muy particularmente, en la casa de la condesa von Kayserling de la que Kant siempre guard un buen
recuerdo.
En 1755 adquiere el grado de doctor con una tesis titulada De igne (Sobre el fuego) y, en ese mismo ao,
consigue la venia legendi que le habilitaba para poder ensear en la universidad como Privatdozent (Profesor
privado) con el trabajo Principiorum primorum cognitionis Metaphysicae nova dilucidatio (Nueva
dilucidacin de los primeros principios del conocimiento metafsico).
Pero su nueva situacin no acab con sus problemas econmicos ya que el Privatdozent slo reciba
remuneracin de sus alumnos, no de la universidad. En consecuencia, al tener pocos alumnos, se vio en la
obligacin de aumentar el nmero de sus clases llegando a impartir de diecisis a veinte horas semanales
sobre las ms diversas materias: lgica, metafsica, moral, antropologa pedagoga, matemticas, geografa
y, hasta mineraloga- y, con el fin de completar su escaso sueldo asumi, adems, el puesto de ayudante de
biblioteca.
En esta situacin permaneci quince aos. Cuando qued vacante la ctedra de poesa de Berln se la
ofrecieron pero la rechaz. Lo mismo ocurri con las de Erlangen y Jena. El motivo de sus mltiples
rechazos eran algunas de las obligaciones que dichas ctedras suponan y que le desagradaban
particularmente: censura de obras literarias y componer poemas en alemn y latn para ciertos eventos.
En 1770, con 46 aos, consigue la ctedra de lgica y metafsica, al pasar su colega Buck a la ctedra de
matemticas, con la disertacin que llevaba por ttulo De mundi sensibilis atque intelligibilis et principiis
dissertatio (Disertacin sobre la forma y los principios del mundo sensible y del mundo inteligible).
Este escrito conocido como Dissertatio- aunque se sigue moviendo dentro del racionalismo es precursor de
la Crtica de la razn pura conteniendo ya algunas de las tesis esenciales de esta ltima. (El propio Kant lo
reconoci as, cuando en 1797 solicita que la edicin de sus obras comience por la Dissertatio y que no se
incluyan sus escritos anteriores).
La toma de posesin de la ctedra le aport la anhelada estabilidad econmica que le permita, al fin,
dedicarse de pleno a la filosofa.

A partir de entonces, y durante casi once aos, se dedicar intensamente a la reflexin y elaboracin de su
filosofa trascendental, sin publicar nada, apartndose progresivamente del racionalismo. Dicha reflexin
cristalizar, por insistencia de sus amigos, en la primera de sus grandes obras, la Crtica de la razn pura que
public en Riga en 1781.
La obra de Kant pas sin pena ni gloria salvo para Schtz, profesor en Jena, y sus discpulos.
Kant se convenci de que la mayora de los que la haban ledo completa y eran pocos- la encontraron
incomprensible y aburrida. Pens que si lograba abreviarla y condensarla, obtendra un reconocimiento
mayor. As, dos aos ms tarde (1783), public los Prolegmenos a toda metafsica futura que haya de poder
presentarse como ciencia. Pero, contrariamente a su intencin, la suerte de esta obra fue similar a la que
haba tenido la Crtica.

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Dos de sus escritos menores, pero importantes, ven la luz en 1784: Ideas para una historia universal en
intencin cosmopolita y Respuesta a la pregunta: Qu es la Ilustracin?

En 1785 publica la Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, obra de carcter divulgativo, en la


que intenta exponer los fundamentos de la moralidad la segunda parte de su proyecto crtico-.
Al ao siguiente (1786) sale de imprenta su obra Los principios metafsicos de la ciencia de la naturaleza
que prolonga algunos de los temas de la Crtica de la razn pura.
La segunda edicin corregida y con un nuevo prlogo- de la Crtica de la razn pura es publicada en 1787.
A partir de aqu, su pensamiento empieza a ser bien acogido, hasta el punto de convertirse en uno de los
pensadores de mayor influencia en Alemania.
En 1788 publica su segunda gran crtica, la Crtica de la razn prctica en la que ya expone de un modo ms
tcnico y riguroso el uso prctico o moral de la razn del cul ya haba hablado al gran pblico en la
Fundamentacin de la metafsica de las costumbres.
Su tercera crtica, la Crtica del juicio aparece en 1790 y se ocupaba de la teora del gusto y de la teleologa.
En concordancia con las indicaciones que sobre la religin aparecen al final de la Crtica de la razn prctica
y con los resultados de esa investigacin edita en 1793 su particular visin de la religin en la obra La
religin dentro de los lmites de la mera razn.
Con el transcurso de los aos su fama fue creciendo llegando a ser miembro del senado universitario, rector
y decano de la facultad de filosofa, acadmico en Berln, San Petersburgo y Viena.
Los ltimos aos de su vida no estuvieron exentos de problemas. Al morir Federico II el Grande y llegar al
poder Federico Guillermo II, ste coloc como ministro de enseanza y cultos aun tal Wolner que le
amonest tras la publicacin de la segunda edicin de La religin dentro de los lmites de la mera razn.
Kant no se retract pero, a fin de evitar problemas, tom la decisin de no publicar ni ensear nada sobre
temas de religin hasta la muerte del rey.
Durante estos aos public: La paz perpetua (1795) y La metafsica de las costumbres (1797).
En este mismo ao (1797) se ve obligado a abandonar la docencia por problemas de salud.
Tras la muerte del rey (1797) logr ver la luz El conflicto de las facultades (1798), obra en la que discute la
relacin entre teologa, filosofa y razn prctica.
Algunos de sus cuadernos, que recogan sus lecciones o notas de clase, fueron publicados en vida de Kant
bajo su propia supervisin. De entre ellos hay que destacar su Antropologa en sentido pragmtico (1798) y
su Lgica (1800).
Hasta su muerte estuvo trabajando en su ltima obra que se iba a titular Trnsito de los principios
metafsicos de la ciencia natural a la fsica. A su muerte, se encontraron los trece cuadernos que componan
su ltima e inacabada obra y no fueron publicados hasta 1920 por E. Adickes bajo en ttulo Opus postumum.
A partir de 1899 se fue debilitando y comenz tambin a decaer su vigor intelectual. En 1803 perdi la vista.
Y el domingo 12 de febrero de 1804 exhal su ltimo aliento mientras musitaba: Es ist gut (Est bien).

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Curiosamente las mismas palabras de Jess en la cruz.


Al cumplirse el centenario de su muerte en la catedral de su ciudad natal, en la que recibi sepultura, se le
construy una nueva tumba sobre la que se inscribi el siguiente epitafio, sacado de la Conclusin de la
Crtica de la razn prctica que quizs resuma la grandeza de este hombre que, aunque fsicamente no
abandon en su vida su ciudad natal y alrededores, lleg a conocer y a comprender algo de la grandeza,
belleza, majestuosidad y belleza del espectculo de lo real y de sus exigencias cotidianas y que, en el fondo,
demostr, que el mejor viaje no es visitar lugares o pases exticos y maravillosos, el mejor viaje es el de
dedicarse a lo importante, lo absolutamente importante: Dos cosas llenan el nimo de admiracin y respeto,
siempre nuevos y crecientes, cuanto con ms frecuencia se ocupa de ellas la reflexin: el cielo estrellado
sobre m y la ley moral en m.

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