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Los lubricantes sintticos y los lubricantes

minerales.
Por Rafael Aguilar CI. 20.644.108
Como primer punto a tratar, comenzaremos mencionando lo que es un
lubricante, el cual est definido como: una sustancia que, colocada entre dos piezas
mviles, no se degrada, y forma asimismo una pelcula que impide su contacto,
permitiendo su movimiento incluso a elevadas temperaturas y presiones.. Los aceites
lubricantes en general estn conformados por una Base ms Aditivos, y tomando en
cuenta estas bases y sus aditivos, los lubricantes se dividen en dos tipos, lubricantes
minerales y lubricantes sintticos. Los aceites minerales, estn constituidos casi
exclusivamente por mezclas de hidrocarburos de largas cadenas carbonadas
resultantes de la destilacin fraccionada del petrleo, estas fracciones se obtienen a
temperaturas de evaporacin mayores que la fraccin de combustibles Diesel, y por
debajo de la de los aceites superpesados, asfaltos y alquitranes presentes en el
petrleo original.
Aunque de manera natural, estas mezclas de hidrocarburos de carcter aceitoso
presentan muy buenas caractersticas como lubricantes (aceite mineral puro) en
condiciones normales; son susceptibles al cambio de sus propiedades a valores no
deseables cuando se someten a las condiciones de alta temperatura, presin, elevada

agitacin y contaminantes, comunes en el trabajo en las mquinas actuales,


especialmente en aplicaciones como los motores de combustin interna.
Ahora bien, el lubricante mineral es el ms usado y barato de las bases
parafnicas. Se obtiene tras la destilacin del barril de crudo despus del gasoleo y
antes que el alquitrn, comprendiendo un 50% del total del barril, este hecho as
como su precio hacen que sea el ms utilizado. Existen dos tipos de lubricantes
minerales clasificados por la industria, grupo 1 y grupo 2 atendiendo a razones de
calidad y pureza predominando el grupo 1. Es una base de bajo ndice de viscosidad
natural (SAE 15) por lo que necesita de gran cantidad de aditivaje para ofrecer unas
buenas condiciones de lubricacin. El origen del lubricante mineral por lo tanto es
orgnico, puesto que proviene del petrleo. Una de las caractersticas mas resaltantes
del lubricante mineral es que tiene una diversidad de trabajo en la industria por su
soporte a lubricar a altas temperaturas, tener un alto ndice de viscosidad, adaptarse
de buena manera al lubricante, retener humedad, etc.
No obstante, el lubricante sintetico Es una base artificial y por lo tanto del
orden de 3 a 5 veces mas costosa de producir que la base mineral. Se fabrica en
laboratorio y puede o no provenir del petrleo. Poseen unas excelentes propiedades
de estabilidad trmica y resistencia a la oxidacin, as como un elevado ndice de
viscosidad natural (SAE 30). Poseen un coeficiente de traccin muy bajo, con lo cual
se obtiene una buena reduccin en el consumo de energa. Entre los tipos ms
resaltantes de los lubricantes sintticos estn el HIDROCRACK o grupo 3, PAO o

grupo 4, PIB o grupo 5 y ESTER. Aunque los lubricantes sintticos han estado en uso
en la industria por ms de 50 aos, hay an una gran confusin acerca de sus
caractersticas y los beneficios de valor agregado en aplicaciones industriales. Muy
poca gente sabe que ellos deberan estar utilizando lubricantes sintticos o carecen de
informacin de como analizar y justificar el uso de los sintticos sobre los lubricantes
tradicionales refinados a base de solventes. Y eso est muy mal.
En muchas aplicaciones el uso de los lubricantes sintticos reduce los costos de
operacin y mantenimiento, ahorra energa y proporciona una mayor proteccin a la
maquinaria.
Como punto final en diferencia entre estos lubricantes, los aceites minerales,
que son una mezcla compleja de hidrocarbones producidos naturalmente, los bsicos
sintticos son productos elaborados en su mayora con la misma molcula en
configuracin y tamao. Para entender mejor, cmo la uniformidad afecta el
desempeo, consideremos las siguientes comparaciones de lubricantes. Imaginemos
una habitacin, llena con pelotas de golf, completamente uniformes en forma, color y
tamao. As es como se veran los bsicos sintticos. En contraste, imagine otra
habitacin, llena con pelotas de golf, bisbol, tenis, ftbol, basquetbol, etc. Este
cuarto, describe lo que aparentara un aceite mineral. Los aceites lubricantes de la
nueva generacin elaborados con bsicos Hidrofraccionados, seran representados por
un cuarto lleno con pelotas de golf y slo unas cuantas de tenis. Los aceites bsicos
producidos por la Madre Naturaleza a partir del petrleo, carecen de una estructura

molecular uniforme y varan dependiendo de la calidad y la procedencia del crudo.


Los aceites sintetizados, no varan, lo que mejora su habilidad para desempearse en
un amplio rango de temperaturas. Adicionalmente a su tamao y estructura uniforme,
los fluidos sintticos, tienen tambin idnticas uniones moleculares muy fuertes y una
estructura saturada. Debido a que la sntesis es hecha de un gas, los slidos como las
ceras, no son contenidas en los productos finales, como sucede en los procedimientos
para elaborar bsicos tradicionales. Adems, los sintticos tienen un alto ndice de
viscosidad natural, que hace que el aceite se adelgace menos con las altas
temperaturas y que se engruese menos en las bajas temperaturas.