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Figuralismo

El guralismo es una tcnica de composicin musical


aplicada a la msica vocal, que estuvo activa entre los siglos XVI y XVIII, en consonancia con los presupuestos
estticos del Renacimiento y del Barroco. Consista en
subordinar la msica al texto creando para la msica
una serie de guras de todo tipo (meldicas, rtmicas,
polifnicas, texturales, etc.) que subrayaban el sentido
profundo del texto musicalmente, con el sonido.

bajar, as como los conceptos del suelo, el inerno


y la llanura se ilustran con melodas graves, descendentes o sin curvas meldicas.
El ro y el vuelo de los pjaros mediante melismas
largos sobre una misma slaba.
La alegra con notas rpidas, mayoritariamente agudas y la tristeza con recursos opuestos. En general
la tristeza recibe un tratamiento a base de melodas
cromticas.

Esta tcnica en lengua inglesa recibe la grca denominacin de word painting, que literalmente quiere decir pintar (musicalmente) las palabras. Por ejemplo las
melodas ascendentes acompaan a textos que hablan de
subir o ir hacia arriba, mientras que una msica grave y
oscura acompaa a un texto sobre la muerte.

En msica clsica occidental

1.1

Fragmento inicial del madrigal Solo e pensoso de Luca Marenzio. Reproducir


El texto dice: Solo y pensativo, los campos ms desiertos voy
midiendo a pasos tardos y lentos y los cromatismos que llenan
toda la frase le coneren el carcter triste.

Edad Media

Esta tcnica se remonta hasta la poca del canto gregoriano en el que se encuentran patrones meldicos cortos que expresan ideas emotivas y signicados teolgicos.
As, en el patrn fa-mi-sol-la, las notas fa y mi expresan la humillacin y muerte de Cristo mediante un movimiento descendente, mientras que el sol es la nota de
la resurreccin y el la, an ms arriba, indica la ascensin. Cuando esta secuencia meldica se encuentra sobre
el texto te libera (por ejemplo en el Introito del domingo
de sexagsimo), indica que Cristo libera a la humanidad
del pecado a travs de su muerte y su resurreccin.

1.2

La msica se detiene sobre textos que hablan de acciones como cantar, hablar o bailar, ya sea repitiendo las palabras que hacen referencia, ya sea alargando cada slaba con ms notas.
Otros efectos de la voz humana como un susto o un
suspiro se representa con una aspiracin profunda en
tiempo fuerte y posterior entrada a contratiempo; la
risa mediante sucesivas notas sobre una misma slaba que muy probablemente deberan interpretarse
staccato.

Renacimiento

En este periodo los compositores experimentaron con el


guralismo en el madrigal, sobre todo en el italiano. Aunque esta tcnica tambin se emple en los dems pases,
en los que se compuso bajo la inuencia italiana. El uso de
esta tcnica se desarroll hasta tal punto y fue tan esencial
al propio madrigal, que las guras ms habituales en este
Fragmento inicial del madrigal Piagne sospira de Claudio
gnero renacentista se denominaron madrigalismos. En
Monteverdi, donde se ejemplica el guralismo ms habitual soeste grupo de compositores se pueden observar diversas bre la palabra sospira (suspira).
tcnicas, todas relacionadas aunque no del todo coincidentes. A continuacin se citan algunos ejemplos:
La referencia a una cifra o cantidad elevada se representa en msica repitiendo una misma gura musical
y un mismo texto ya sea en una misma voz, ya sea
-ms habitualmente- en imitacin polifnica.

La accin de subir, elevarse, as como el cielo o una


montaa se representan con melodas ascendentes
y/o en el registro agudo. Por el contrario la accin de
1

1 EN MSICA CLSICA OCCIDENTAL


Las acciones de perseguir, cazar, seguir, imitar... En la meloda de Haendel, la palabra valle se correscon frecuencia son tratadas mediante la tcnica del ponde con una nota grave, exalted es una meloda ascanon o bien contrapunto imitativo.
cendente, mountain (montaa) forma un pico meldico, y hill (cerro) es un pico ms bajo, mientras que low
Por el contrario, la idea de unidad o unicacin muy es una nota grave. Crooked (escarpado) se canta con
a menudo se corresponden con un unsono.
una gura rpida de cuatro notas, sin embargo straight
se canta sobre una sola nota, inmvil. Finalmente, the
No obstante, el unsono tambin puede expresar algo
rough places se canta con notas cortas y separadas, pero
que es delgado, mientras que una textura polifnica
plain (llanura) se alarga a travs de varios compases en
homofnica se asocia a algo que es grueso o ancho.
una serie de notas largas, como llanuras. Esto se puede
La palabra pleno o plena suele estar repleto de notas ver en la siguiente partitura:
mediante un melisma o la repeticin de la palabra.
El concepto de da se representa musicalmente con
notas ms vivas y rpidas que la noche sobre todo
si, como es habitual, se sitan uno inmediatamente detrs del otro, explotando el juego de la oposicin. Si bien, en otros casos se hace exactamente al
contrario: ilustrando el da con notas largas que dan
una sensacin de inmovilidad, mientras que la noche
se ilustra con notas rpidas. Lejos de ser un contrasentido, este tratamiento musical del texto busca
un efecto visual en vez del efecto sonoro. Las notas
largas, que se correspondan y se siguen correspondiendo en el actual sistema de escritura con notas
blancas, son apropiadas para la luz del da; mientras
que las notas cortas eran y son negras como la noche. Esta circunstancia conrma que el compositor
ideaba estos efectos para alguien que no slo sentira
o escuchara la msica, sino que tambin la vera y
leera en la partitura. De hecho, los protocolos educativos de la nobleza establecan que la instruccin
del noble inclua la educacin musical necesaria para saber cantar un madrigal.

Lamento de Arianna de Monteverdi. Reproducir


El nico fragmento que queda de esta pera se inicia con
Lasciatemi morire, con abundantes guralismos.

1.3

Barroco

El Barroco mantuvo una parte muy importante de los


guralismos utilizados en el Renacimiento. Uno de los
ejemplos ms bellos y a la vez ms conocidos pertenece a El Mesas de Haendel. En concreto al aria de tenor,
cuyo texto dice Every valley shall be exalted, and every
mountain and hill made low; the crooked straight, and the
rough places plain. (Todo valle ser elevado, toda montaa y colina bajar, el terreno escarpado se volver plano,
y el escarpado una llanura; Isaas, 40-4).

Aria de El Mesas de Haendel.

Los cromatismos descendentes que ya existan en el madrigal como expresin de tristeza y de muerte en el Barroco se codican an ms como expresin de la muerte.
Como tales aparecen en muchas obras del Barroco de entre las que destacan dos por su popularidad.
La primera se encuentra en el bajo ostinato del Crucixus del Credo de la Misa en si menor de Johann
Sebastian Bach, presenta esta gura para el momento de la muerte de Cristo, combinada con la gura del passus (notas repetidas sobre un ritmo montono, expresando los pasos del caminar) para representar precisamente esta palabra.
La segunda es el bajo ostinato del Lamento de la reina Dido, al nal de la pera Dido y Eneas de Henry
Purcell, titulado When I am laid, donde la reina se
suicida al saber de la muerte de Eneas.
Algunas de estas guras viajaron grandes distancias, segn arma Bonastre, que encuentra antecedentes de la
gura inicial del primer coro Kommt ihr Tchter de la
Pasin segn San Mateo de Johann Sebastian Bach en
compositores catalanes y valencianos del siglo XVII. Por
otro lado, Rubn Lpez tambin las encuentra en los tonos humanos -como cantatas profanas de compositores
espaoles del siglo XVII.
Sobresale Johann Sebastian Bach por el uso que hizo altamente simblico y bastante ms alejado de los meros
efectos sonoros, de esta tcnica que le sirvi a menudo de fuente de inspiracin. Son conocidas, por ejemplo,
sus maneras de representar la cruz (smbolo central de
la Pasin que en alemn se llama igual que el elemento
musical sostenido (Kreuz). Los modos de representarla
podan ser bien utilizando estas alteraciones, o bien dibujando una especie de cruz sobre la partitura mediante una nica lnea meldica (lnea horizontal) que queda
segmentada por un gran acorde en tutti que aparece como
una lnea vertical.

3
Ms all del uso de guras aisladas para la descripcin
o reforzamiento de ideas precisas y concretas contenidas
en el texto, la retrica brind a la msica una gran cantidad de recursos para la organizacin temporal del discurso que, sobre todo fueron de gran importancia en el
Barroco, y que llevaron a la posterior codicacin de las
principales formas musicales en el Clasicismo. Muestra
de ello es la forma sonata con su desarrollo y su reexposicin.
Algunos de los tericos que sistematizaron esta tcnica fueron Nicolaus Listenius (Rudimentos Musicae in
gratiam studiosae iuventutis diligentes comportata, 1533),
Heinrich Faber (Musica potica, 1548), Joachim Burmeister, (Msica potica, 1606), Johann Andreas Herbst
(Musica potica, 1643) y Johann Jakob Walther (1708).

En msica popular urbana

Aunque probablemente esta tcnica no se ha utilizado


tanto en la msica popular urbana, tambin se pueden sugerir algunos ejemplos:
Garth Brooks - Friends in Low Places: cuando
canta Got friends in low places (Tengo amigos en lugares bajos) suenan notas graves.
Tal Bachman - Shes so High: cuando canta Shes
so high (Ella est muy arriba) suenan notas agudas.
Sting - A Thousand Years: repeticin de la misma
gura que contiene un intervalo de segunda. Como
contraste, la frase I still love you (Todava te quiero) es ms aguda (alegra) y en valores mucho ms
largos (alargndose el sentimiento de amor).
Joe Cocker - Up Where We Belong: en el coro
inicial de la cancin la meloda es ascendente mientras canta Love lift us up where we belong (El amor
nos eleva all adonde pertenecemos).
Jewel - Am I standing still: toda la frase cantada
sobre la misma nota, la propia meloda est quieta.
Justin Timberlake - What Goes Around... Comes Around: canta el texto What goes around,
goes around, goes around / Comes all the way back
around. La msica que corresponde baja una octava
y luego vuelve a la octava inicial.

Vase tambin
Teora musical
Anlisis musical
Notacin musical
Musica reservata
Musica cta

4 Referencias
Bonastre, Francisco: Antecedentes hispnicos del
tema 'Kommt, ihr Tchter' de la 'Matthus-Passion'
de J. S. Bach (BWV 247) en Revista de Musicologa, 26 (1):59-83, 1993. ISSN 0210-1459 (Dialnet)
Bond, Mark E.: Wordless Rhetoric: Musical Form
and the Metaphor of the Oration. Harvard University Press, 1991. (Google libros)
Carter, Tim: Word-painting en Grove Music Online ed. L. Macy (consultado el 7-02-2009).
Greenberg, Robert: How to Listen to and Understand
Great Music, 1, Disco 6. Teaching, 1998. (Google
libros)
Grout, Donald & Palisca, Claude: Historia de la msica occidental. Madrid: Alianza, 1993.
Lpez, Cano Rubn. 2001. Los tonos humanos como semiticas sincrticas en Begoa Lolo (coord.):
Campos interdisciplinares de la musicologa: V Congreso de la Sociedad Espaola de Musicologa (Barcelona, 25-28 de octubre de 2000), Vol. 2. Madrid:
Sociedad Espaola de Musicologa, 2002, pp. 11671185. ISBN 84-86878-78-0 (Dialnet)
Morin, M. Clement & Fowells, Robert M.: Gregorian Musical Words en Belan, W. W. (ed.): Choral
essays. Thomas House, 1993. (Google libros)
Roche, Jerome: The Madrigal. Charles Scribners
Sons, 1972. ISBN 978-0-68-413341-6

5 Enlaces externos
Wordpainting - en music.vt.edu

6 TEXT AND IMAGE SOURCES, CONTRIBUTORS, AND LICENSES

Text and image sources, contributors, and licenses

6.1

Text

Figuralismo Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Figuralismo?oldid=75364512 Colaboradores: Fadesga, Leonpolanco, Alex299006, Wikielwikingo, ChessBOT, Sergio Andres Segovia, ChuispastonBot, KLBot2, Musikulture, Elvisor y Annimos: 1

6.2

Images

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6.3

Content license

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