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VISCONDE DE CAIRU: O PRIMEIRO TERICO LIBERAL DO BRASIL

Itamar Flvio da Silveira*


Suelem Halim Nardo de Carvalho**

ALGUNS DADOS BIOGRFICOS DE VISCONDE DE CAIRU.


Jos da Silva Lisboa, o visconde de Cairu, nasceu em 1756, em
Salvador, e faleceu, no Rio de Janeiro, em 1835. Formou-se em Portugal pela
Universidade de Coimbra, onde concluiu os cursos de Filosofia e Direito em
1779. L ele foi professor substituto das cadeiras das lnguas Grega e
Hebraica, no Colgio das Artes. Regressando ao Brasil, foi designado para a
Ctedra de Filosofia Moral na Bahia, onde criou a Cadeira de Lngua Grega.
Publicou em Portugal, no ano de 1804, a sua importante obra Princpios de
Economia Poltica, primeira obra publicada em nossa lngua sobre o tema.
Cairu reconhecido por muitos estudiosos como o arquiteto da abertura
dos portos no Brasil. De fato, ele foi um grande defensor do decreto assinado
por D. Joo VI em 28 de janeiro de 1808 que resultou, como o prprio
economista brasileiro assinalou, na conciliao dos interesses do Brasil com
os de Portugal e da Europa (CAIRU: 1999, p.55).
Ainda em 1808, Cairu ocupou a funo de deputado da Real Junta de
Comrcio, Agricultura, Fbricas e Navegao e desembargador da Relao da
Bahia. Tambm nesse ano, publicou as duas primeiras partes de Observaes
sobre o Comrcio Franco no Brasil, obra na qual fez a defesa do livre comrcio
e mostrou a importncia da abertura dos portos para o progresso e
desenvolvimento de nossa economia.
_______________________________________________________________
*Professor de Histria Econmica na Universidade Estadual de Maring-Pr.
** Professora de Histria Moderna e Contempornea na Universidade Estadual
de Maring-Pr.

A partir de 1808, Cairu teve uma intensa atividade como publicista,


sendo que, entre os anos de 1810 e 1815, dez livros seus foram editados pela
Impresso Rgia. Em 1820, foi nomeado por D. Joo VI deputado da Junta das
Cortes, rgo encarregado de discutir as leis constitucionais e, em 1821,
tornou-se inspetor geral dos estabelecimentos literrios. Em 1825, foi nomeado
Baro e, em 1826, foi nomeado Visconde. Com o incio da atividade legislativa
no Brasil, Cairu ganhou uma cadeira no Senado. Sua obra totaliza, entre livros
e peridicos, 45 publicaes.1
Cairu foi, sem dvida, um personagem bastante ativo na histria poltica do
Brasil. Sua importncia para a poltica econmica brasileira inegvel, pois,
alm de ter atuado como conselheiro do Rei, fundamentou, com base nos
princpios da Economia Poltica Clssica de Adam Smith, uma teoria liberal
para a industrializao do Brasil. Podemos dizer que a obra de Cairu estava
sintonizada com os princpios contidos em A Riqueza das Naes, de Adam
Smith (1776), e que buscava aplicar semelhantes paradigmas economia
brasileira.
UM CONSISTENTE TERICO LIBERAL NO INCIO DO SCULO XIX
Nosso objetivo neste artigo mostrar o intelectual Jos da Silva Lisboa,
o visconde de Cairu, do incio do sculo XIX, como um profundo conhecedor
dos fundamentos do desenvolvimento da riqueza e, consequentemente, um
defensor do livre comrcio no Brasil. Para tanto, tomamos como fonte duas de
suas obras que mais versaram sobre o referido tema: Observaes sobre o
comrcio franco no Brasil (1808-1809) e Observaes sobre a franqueza da
indstria e estabelecimento de fbricas no Brasil (1810).
Daremos incio as nossas formulaes a partir da anlise do livro
publicado em 1808-1809, como procedimento necessrio para entendermos a
evoluo e a sequncia dos ideais poltico-econmicos cairunianos. Assim, em
linhas gerais, em Observaes sobre o comrcio..., Cairu teve como objetivo a
defesa e legitimao da liberdade comercial no Brasil. Em Observaes sobre
a franqueza..., desenvolveu uma argumentao bastante realista e slida a
1 Informaes retiradas de ROCHA, Antnio Penalves (org.). Jos da Silva Lisboa: Visconde
de Cairu. So Paulo: editora 34, 2001, p. 09-54.

respeito da inviabilidade da implantao de fbricas de superior ordem no


Brasil, naquele momento.
Cairu foi o grande defensor das ideias de Adam Smith no Brasil e toda
sua obra foi profundamente influenciada pelos princpios liberais difundidos
pelo economista escocs. Como um legtimo defensor do iderio liberal no
Brasil, Cairu criou uma tese de desenvolvimento econmico nacional que
divergiu largamente do tradicional pensamento mercantilista 2. Ao invs de
barreiras

alfandegrias,

tarifas

aduaneiras,

monoplios,

restries

importaes etc., como formas de promover o desenvolvimento econmico,


Cairu defendeu uma poltica de liberdades comerciais entre as mais diversas
naes do mundo, como forma eficiente de proporcionar a maior riqueza e o
bem-estar de todos os pases. Para Cairu O verdadeiro esprito do comrcio
social; ele quer ajudar, e ser ajudado, ele aspira a dar socorro e receb-lo, ele
carece um benefcio recproco, e no fecundo, e constantemente til, seno
quando repartido. (LISBOA, 2001, p.72).
Se opondo aos princpios mercantilistas que tambm j abundavam por
aqui, Cairu no via a concorrncia comercial entre os pases como algo
prejudicial, que pudesse impedir o progresso e a riqueza das naes, mas a via
como um meio viabilizador de um auxlio mtuo entre os mais diversos pases
do mundo. Acreditava que, em cada regio distinta, existiam, naturalmente,
condies especiais para a produo de determinados bens. Por isso, em sua
opinio, a adoo de uma poltica de livre importao no poderia acarretar
2 Doutrina econmica que caracteriza o perodo histrico da Revoluo
Comercial (sculos XVI - XVIII), marcado pela desintegrao do feudalismo e
pela formao dos Estados Nacionais. Defende o acmulo de divisas em
metais preciosos pelo Estado por meio de um comrcio exterior de carter
protecionista. Alguns princpios bsicos do mercantilismo so: 1) o estado deve
incrementar o bem-estar nacional, ainda que em detrimento de seus vizinhos e
colnias; 2) a riqueza da economia nacional depende do aumento da
populao e do aumento do volume de metais preciosos no pas; 3) o comrcio
exterior deve ser estimulado, pois por meio de uma balana comercial
favorvel que se aumenta o estoque de metais preciosos; 4) o comrcio e a
indstria so mais importantes para a economia nacional que a agricultura.
Essa concepo levava a um intenso protecionismo estatal e a uma ampla
interveno do estado na economia. Uma forte autoridade central era tida como
essencial para a expanso de mercados e a proteo dos interesses
comerciais. In: SANDRONI, Paulo. Dicionrio de economia. Best selller, So
Paulo, 1989, p.197.

prejuzo para nenhum pas, pois cada regio possua uma vantagem natural
para um determinado ramo de produo. Desse modo, a troca universal seria
algo extremamente vantajoso, j que cada nao teria a oportunidade de
usufruir daquilo que de melhor era produzido nas mais diversas regies do
mundo.
A nao que decidia no participar do livre comrcio mundial,
inevitavelmente, acabava tendo muito mais dificuldade para se desenvolver,
enfrentando uma letargia econmica, pois ficava em uma situao de limitao
comercial. Para Cairu, era essa a situao comercial em que se encontrava a
colnia brasileira antes da abertura dos portos, em 28 de janeiro de 1808, por
D. Joo VI.
importante lembrarmos que as duas primeiras partes das Observaes
sobre o comrcio franco no Brasil foram publicadas em 1808. Cairu estava
escrevendo no calor de um fato histrico que influenciou de forma muito
significativa a poltica econmica do Brasil. Sua obra vem luz em um
momento estratgico, pois surge para legitimar esse acontecimento e, tambm,
para dar provas de quo sbia e imperiosa havia sido tal deciso do monarca
portugus.
Essa viso de interdependncia dos povos e de dinmica comercial
como mola propulsora do desenvolvimento econmico da nao a tnica do
trabalho de Cairu. Ao contrrio da viso mercantilista, que at quase o final do
sculo XVIII reinou absoluta, a posio de Cairu, que em linhas gerais era fiel
aos princpios defendidos por Adam Smith, era de legitimao do livre comrcio
mundial e valorizao de uma poltica imparcial, livre de monoplios e de
privilgios exclusivos. Para ele era absolutamente clara a importncia de um
princpio liberal fundamental: a diviso internacional do trabalho, que se d de
forma natural.
A teoria da diviso do trabalho foi discutida com profundidade por Adam
Smith, em Riqueza das Naes, para mostrar o ganho de produtividade que a
mesma proporcionava

para

a populao. Segundo Smith, O

maior

aprimoramento das foras produtivas do trabalho, e a maior parte da


habilidade, destreza e bom senso com os quais o trabalho em toda parte
dirigido e executado, parecem ter sido resultado da diviso do trabalho.
(SMITH: 1983, p.41). De acordo com esta teoria, o aumento de produtividade e

a maior destreza e habilidade em executar um determinado servio, em


consequncia da diviso do trabalho, surge de trs circunstncias distintas: a
primeira diz respeito especialidade que surge em cada trabalhador, por s
praticar um tipo de servio; a segunda relaciona-se economia de tempo, que
costumeiramente seria perdido na passagem de um tipo de ferramenta para
outra; e por ltimo, a criao de condies mais favorveis s invenes de
mquinas, que so importantes para a facilitao do trabalho e o aumento da
produtividade.
No segundo captulo do Livro Primeiro, de A Riqueza das Naes, O
Princpio que d origem a Diviso do Trabalho, Smith mostra que a
especializao do trabalho se implanta a partir de uma propenso natural do
homem ao intercmbio com outros homens. Isso porque, em uma sociedade
civilizada, o intercmbio uma prtica necessria de cooperao entre os
indivduos para a sua convivncia em harmonia, que passam a usufruir uma
quantidade de bens e servios que seria impensvel se eles no fizessem as
trocas.
Smith argumenta, ainda, que essa troca harmnica, que garantia as
necessidades de todos os povos, no era realizada devido benevolncia
alheia, mas graas ao empenho de cada indivduo pela busca de seu maior
conforto e satisfao de seus interesses particulares.
No pela benevolncia do aougueiro, do cervejeiro ou do
padeiro que esperamos nosso jantar, mas da considerao que
eles tm pelo seu prprio interesse. Dirigimo-nos no sua
humanidade, mas auto-estima, e nunca falamos das nossas
prprias necessidades, mas das vantagens que adviro para
eles. (SMITH,1983, p. 50).

Essa necessidade de satisfao dos prprios interesses, por meio da


troca com outros homens, que gerava a diviso do trabalho. A partir da
especializao da produo e, consequentemente, do seu aumento, cada
indivduo se tornava capaz de adquirir um excedente de produo e, com isso,
alcanar os meios para o intercmbio com outros homens. precisamente
esse interesse em trocar o excedente produtivo, ou seja, aquilo que ultrapassa
o consumo pessoal de cada indivduo por produtos diversos e que tambm so
essenciais para a sua vida, que estimula os homens a executarem a diviso do

trabalho. A distino entre os homens - a existncia de habilidades e


caractersticas diferentes - til a todos. Pois o fato de cada indivduo se
especializar em algum tipo de produo que lhes mais favorvel, faz com que
cada homem possa produzir um excedente de seu trabalho e, com isso, passa
a ter, a partir da troca ou venda de seus produtos, o poder de aquisio de tudo
aquilo que precisa para seu bem-estar e satisfao.
No captulo terceiro do Livro Primeiro, de A Riqueza das Naes, A
Diviso do Trabalho delimitada pela extenso do mercado, outro aspecto
interessante da tese smithiana mostrar que quanto mais extenso for o
mercado, maior poder ser o nvel de diviso e especializao do trabalho. Isso
acontece porque, segundo Smith, se o mercado muito reduzido, os indivduos
no se sentem seguros e estimulados a se dedicarem a uma nica atividade, j
que no seria possvel encontrar mercado suficiente para toda a produo
excedente de seu trabalho. Portanto, a lgica da diviso do trabalho, que
garante o mximo de aproveitamento e de aperfeioamento da produo, tem
sua ao regulada de acordo com a dimenso do mercado. Nesse sentido,
possvel compreender que, quanto maiores so as possibilidades de
intercmbio entre os povos, maiores sero, tambm a quantidade produtos e
servios que os homens sero capazes de produzir.
Cairu compreendia muito bem essa lgica das relaes comerciais
internacionais, explicitadas por Smith e acreditava piamente na harmonia e no
bem-estar geral que o livre comrcio era capaz de proporcionar ao mundo
inteiro. Para o economista brasileiro, a importao de mercadorias estrangeiras
nunca significou uma ameaa para a prosperidade ou para o desenvolvimento
econmico de uma regio, como alegavam muitos estudiosos, a exemplo de
Joo Severiano Maciel da Costa3 e Georg Friedrich List4. Cairu acreditava que
a livre importao de mercadorias garantia ao pas o aumento da receita
3 Maciel da Costa nasceu em Mariana, Minas Gerais, em 1769, e morreu no
Rio de Janeiro em 1833. Foi o principal debatedor de Cairu e um aguerrido
defensor da criao de barreiras alfandegrias pelo estado, para o
desenvolvimento das fbricas nacionais. Em sua obra Memria sobre a
necessidade de abolir a introduo dos escravos africanos no Brasil, sobre o
modo e condies com que esta abolio se deve fazer e sobre os meios de
remediar a falta de braos que ela pode ocasionar (1821), ele alegou que a
industrializao do Brasil era importante para tirar a nao da dependncia
estrangeira.

pblica e maior facilidade e abundncia no suprimento de sua populao. Alm


disso, entendia ser absolutamente irracional querer barrar a entrada de
produtos estrangeiros para que estes no fizessem concorrncia com os
produtos nacionais se no existiam, ainda, em territrio nacional, iguais
condies para uma produo de qualidade e com preos competitivos.
Segundo Cairu, querer exportar o mximo e importar o mnimo, isso,
sim, era um tipo de mentalidade altamente perniciosa para o bem geral da
humanidade. Para ele, o livre comrcio mundial visava amizade e cooperao
entre os povos; em contrapartida, o sistema de restries comerciais, que
impedia a livre circulao de mercadorias, era o gerador da desunio e inveja
entre os pases. Vale lembrar que no se trata de uma compreenso de
amizade e cooperao altrustas, mas de relaes que beneficiam a todos os
envolvidos sem que as pessoas (ou as naes) tenham a intenes de
favorecer as outras.
Em Observaes sobre o comrcio franco no Brasil, fica claro que a luta
de Cairu, naquele momento, era contra a ameaa das reminiscncias
mercantilistas, das polticas parciais e exclusivistas. Na viso de Cairu, tal
sistema mercantil, que regeu as ordens comerciais por quase trs sculos, nas
principais

naes

ocidentais,

era

um

sistema

que

obstaculizava

desenvolvimento da economia dos pases que o praticavam. As diretrizes


traadas por esse antigo regime econmico eram contrrias ao real progresso
e desenvolvimento das naes, justamente porque eram desfavorveis
harmonia e cooperao comercial entre os pases.
Cairu argumentava que o princpio mercantilista, que defendia a mxima
exportao e a mnima importao, desconsiderava que se uma nao barrava
a entrada de produtos estrangeiros em seu territrio, logo seus produtos
tambm seriam barrados nos pases que fossem atingidos pela medida
restritiva. Nesse sentido, existia, necessariamente, a recproca dependncia
dos povos. De modo que, nenhuma nao poderia ter e fabricar tudo sozinha.
Somente atravs do comrcio livre que um pas teria acesso aos mais
4 List nasceu em 1789 em Wrttemberg e faleceu em 1846 Kufstein,
Alemanha. Sua vida ficou marcada pelas atividades desenvolvidas nos
estudos, nos empreendimentos e na poltica. Sua principal obra Sistema
nacional de economia poltica (1841), onde discutiu aprofundadamente uma
teoria de desenvolvimento econmico com base no protecionismo industrial.

diversos tipos de mercadorias e, ao mesmo tempo, encontraria mercado para


sua produo. A nao mais rica, na viso de Cairu, era aquela que se
beneficiava dos mais diversos tipos de produtos da natureza e das artes de
todos os lugares da terra, e no aquela que limitava o poder de consumo de
sua populao obrigando-a a comprar produtos nacionais mais caros ou
que acumulava desnecessariamente metais preciosos.
Com essa argumentao Cairu desestabilizava a tese da balana
comercial favorvel, defendida pelos seguidores do mercantilismo. O autor
brasileiro mostrou que a busca excessiva pelo saldo comercial favorvel
destrua o bom andamento do comrcio universal porque colocava os mais
diversos pases como inimigos. Diferentemente dessa situao imposta pela
prtica mercantilista, no sistema de livre comrcio mundial os pases
promoviam benefcios para todos.
Cairu evidenciou que era do interesse de cada nao que sua produo
excedente encontrasse o maior mercado e o melhor preo possvel, pois,
assim, todos os pases animavam sua economia. Se um pas proibia a entrada
de mercadorias estrangeiras em seu territrio, logo os pases atingidos por tal
proibio no comprariam mais seus produtos. Dessa forma, a nao que
adotava o sistema de restries s importaes prejudicava o prprio
desenvolvimento econmico. Inevitavelmente, essa era uma realidade do
comrcio, em geral, que no podia ser ignorada.
Alm disso, Cairu via a concorrncia estrangeira como um forte estmulo
para o melhoramento e barateamento dos produtos nacionais. Cairu entendia
que a emulao servia para os comerciantes se aperfeioarem e, tambm, os
disciplinava a serem mais moderados em seus lucros.
Na opinio do economista, nenhum tipo de indstria merecia proteo ou
privilgios exclusivos por parte do Governo. Para Cairu, qualquer tipo de
interveno estatal s servia para favorecer a inrcia, diminuir a concorrncia,
desencorajar os indivduos que no recebiam privilgios e impedir o
aprimoramento da produo. Segundo ele, um governo justo e honesto no
deveria conceder privilgios e monoplios, de modo que O dever do soberano
, como pai justo e sem odiosas predilees, proteger com imparcialidade a
todas as ordens e indivduos da nao. Tirar a uns para dar a outros injustia
evidente. (2001, p.137). Assim, Cairu entendia que as atribuies de um

verdadeiro soberano eram aquelas relacionadas boa administrao, como


garantia de segurana, de facilidades de circulao no interior da nao, de
menor burocracia possvel e da criao de condies para ampliar os mercados
consumidores.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
COSTA, Joo Severiano Maciel da. Memria sobre a necessidade de abolir a
introduo dos escravos africanos no Brasil, sobre o modo e condies com
que esta abolio se deve fazer e sobre os meios de remediar a falta de braos
que ela pode ocasionar. In: Memria sobre a escravido. Rio de Janeiro:
Fundao Petrnio Portela, 1988.
LISBOA, Jos da Silva (Visconde de Cairu). Observaes sobre a franqueza da
indstria e estabelecimento de fbricas no Brasil.. Braslia: Senado Federal,
1999.
LISBOA, Jos da Silva (Visconde de Cairu). Observaes sobre o comrcio
franco no Brasil. IN: ROCHA, Antnio Penalves (org.) Jos da Silva Lisboa:
Visconde de Cairu. So Paulo: editora 34, 2001.
LIST, Georg Friedrich. Sistema nacional de economia poltica. So Paulo: Nova
Cultural, 1986.
SANDRONI, Paulo. Dicionrio de economia. Best selller, So Paulo, 1989.
SMITH, Adam. A riqueza das naes. So Paulo: Abril Cultural, 1983.