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Condicionamiento clsico

Vas andando por la calle de camino a casa y al pasar por delante de


una pastelera compras un pedazo de tarta de manzana recin salida del
horno. Empiezas a salivar y recuerdas cun hambriento te sientes. Te das
prisa y adelantas .
Adelantas a una rara mujer por la calle y su perfume te parece familiar
y de pronto recuerdas a tu maestra de parvulario, que ya lo usaba.
En ambos ejemplos se realiza una respuesta automtica a dos sucesos
ambientales que por s mismos tienen muy poca importancia,
pero que
sirven de seal para otros ms importantes. En el primer ejemplo, el olor
no puede satisfacer el apetito. En el segundo, no era el perfume de la
maestra el que haca que gustara (o disgustara) el parvulario. Pero ambas seales tienen la capacidad de desentraar un suceso que s es importante:
el olor del pastel acompaa a su .consumo. El perfume de la
maestra ha acompaado una atencin amorosa y dulces palabras (o quizs
al contrario, un cachete en la mano).
De nuestra experiencia depende el cmo de nuestra reaccin a estmulos como el aroma del pastel o el perfume. Si hemos tenido experiencias
similares de la relacin pastel/olor
podremos reaccionar de forma parecida, pero no al contrario si hemos tenido experiencias diferentes.
El porqu y cmo ciertas seales se relacionan con ciertos eventos
ambientales significativos y cmo aprendemos a comportamos
diferencialmente en presencia de un estmulo despus de que se d una seal, es
la materia de que se ocupa el condiciona miento clsico, que fue estudiado
primeramente
por l. P. Pavlov alrededor de principios de siglo.

Los experimentos de Pavlov


Hace ya setenta aos, Pavlov estaba estudiando el reflejo de salivacin
de los perros, y descubri que cambios sistemticos en stos estaban claramente vinculados ala parte de comportamiento
propio del laboratorio.

164

Condicionamientoclsico

De esta forma Pavlov empez a estudiar este interesante fenmeno


y produjo subsecuentemente
los primeros trabajos sobre reflejos condicionados.
La intencin primera de Pavlov era investigar la fisiologa de la segregacin de ciertos jugos de la boca y estmago, y por medio de tcnicas
quirrgicas muy ingeniosas, consigui implantar tubos, que a partir de
varios puntos del tubo digestivo del animal permitan recoger parte de los
jugos, de forma que podan ser medidos. La pregunta que se hizo Pavlov
fue: Si yo le doy comida al perro, cundo, actuando como estmulo,
producir la secrecin de los varios jugos de la boca y el estmago?
Qu mecanismo relaciona la insercin de la comida en la boca con la
secrecin de saliva? Qu funcin relaciona la cantidad de comida con
la cantidad de saliva? Cuando la comida llega al estmago, cunto
tiempo le Ileva a ste segregar los cidos necesarios para la digestin?
Preguntas de tipo fisiolgico que parecen poco relacionadas con la psicologa.
Sin embargo, en el transcurso de su investigacin Pavlov empez a
enfrentarse a un fenmeno distorsionante:
cuando los perros conocan
la situacin experimental, empezaban a salivar .y . a segregar cidos gstricos tan pronto como Pavlov entraba en la sala. Pavlov denomin a
estas secreciones secreciones psquicas, ya que crea que eran el resul. tado de la actividad mental de los perros. Pero luego vio que estas distorsiones tenan algo en comn con los reflejos fisiolgicos que l meda
y se centr en su estudio.
Uno de los primeros experimentos de Pavlov sobre secreciones psquicas es particularmente
instructivo. La secrecin gstrica del perro
despus de que se le introduzca comida en la boca aumenta y decrece
a una funcin temporal como puede verse en la curva de la figura 4.1 (a).
La curva representa:
(1) lo que se segreg como resultado directo de la
estimulacin de la comida en el estmago, y (2) lo que se segrega antes
de que la comida llegue al estmago (secrecin psquica). Pavlov intent
medir estos dos componentes por separado y para ello (y en orden a
cnseguir slo la curva de las secreciones directas) introdujo la comida,
no por la boca, sino directamente por el estmago, mediante una fstula,
que interfera la ruta normal de paso de la boca al estmago. Cuando la
comida se introduca por la fstula, la secrecin era mucho menor que
cuando se coma normal, cosa que podemos ver en la curva de la figura 4.1. Ello representaba,
pues, un componente de la secrecin total (la
secrecin que sigue a la estimulacin directa del estmago). El segundo
componente de la curva (a) fue determinado por un mtodo denominado
alimentacin
ficticia, que consista en que el perro coma y degluta
la comida de forma habitual pero no se dejaba que llegara al estmago,
por medio de otra fstula. A pesar de que no llegaba comida al estmago, exista una segregacin de cidos tal como se ve en la curva c. La

'"

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co

"""

C\J

166

Condicionamiento

Elementos

clsico

curva d es la suma de b y e, es similar a la curva a. As, el experimento


confirmaba la sospecha 'de Pavlov de que la segregacin total del estmago
derivaba a partes iguales de la estimulacin directa y de la estimulacin
psquica.
Veamos otro experimento de Pavlov. Pavlov.saba que sus perros empezaban a salivar en el momento de ver comida, como los hombres hambrientos salivan cuando pasan por una tienda de comestibles. Pavlov crea
que esta segregacin prematura por cualquier estmulo, como el sonido
de un ruido, que precediera a aquello de forma inmediata. Para responder a esta pregunta Pavlov construy el aparato de la figura 4.2. Se
aislaba a un perro hambriento de la mayora de estmulos exteriores y
entonces Pavlov haca sonar un diapasn, que daba un tono, y despus
de medio segundo le daba comida y repeta esta pareja de estimulaciones
varias veces midiendo la segregacin cada vez por medio del tubo que
iba de la garganta del perro a un pequeo depsito. Al principio el
perro salivaba slo cuando se le pona la comida en la boca, pero gradualmente iba salivando antes, hasta que finalmente la salivacin apareca antes de la administracin de la comida, pero despus del sonido.
Pavlov hall que estas secreciones psquicas podan establecerse para
muchas clases de estmulos.
'
Es importante reconocer la diferencia entre el primer y el segundo
experimentos de Pavlov. En el primero observaba una secrecin psquica asociada a la comida, un estmulo que se hallaba establecido y que lo
peda haber sido antes del nacimiento del perro. En el segundo, Pavlov
observaba una secrecin psquica que suceda a un estmulo nuevo y arbitrario. Este proceso -la creacin de una conexin entre un nuevo estmulo (el ruido) y un reflejo existente (salivacin a la comida en la boca)fue llamado condicionamiento por Pavlov.

Elementos del condicionamiento

del condicionamiento

clsico

167

produce la respuesta, antes de empezar el experimento. Este estmulo


neutral se llama estmulo condicionado (E.C.), tales como los sonidos,
luces, pinturas y otros objetos
usaba Pavlov, e incluso l mismo.
La conexin entre E.I.-respuesta y el E.C. son dos de los componentes
bsicos del condicionamiento clsico (en los esquemas de la figura 4.2
podemos ver cmo se relaciona en el tiempo).
A menudo los E.C. estn fsicamente conectados a los E.I., como el

qu

Tiempo

1(1'1)

EC

~polvo

de comida

~R

!lltlJII1,

-11

EC

_-.n-T T

EI_\'''1~~I!JL--1'it

Salivacin

'U

Polvo de comida

T Ti

EI_'-

1iI:r.A~1I!l.....,i.!.

R Salivacin

clsico

Es necesario examinar de forma mucho ms detallada la aportacin de


Pavlov, para aprender la nomenclatura tradicional para sus varios elementos. El primero de ellos es la nocin de reflejo.
Un reflejo consiste en una relacin estmulo-respuesta cuando sta
est elicitada por aqul. En los experimentos de Pavlov la respuesta era
la salivacin y el estmulo la presencia de la comida en la boca. La parte
estmulo de este reflejo se llama estmulo incondicionado * o de forma
abreviada E.I. El siguiente requerimiento para el condiconamiento
clsico es el estmulo neutro, que es cualquier cosa que por s misma no
En otras versiones puede verse tambin .incondicional. Lo mismo sucede para
la respuesta condicional. (N. T.)

--DL....

EC

,\\llUIu!/
~

Se omite el El en los ensayos de prueba

--11'--

R Salivacin

FIG. 4.2. Condicionamiento clsico: a, procedimiento para establecer el condiconamiento; b, una prueba de condicionamiento: precede la respuesta al El?;
e, otra prueba de condicionamiento:
se da la respuesta en ausencia del El?

168

Condicionamiento

Tcnicas

clsico

olor del pan lo est a la barra de pan. Pero a veces esto no sucede y son
muy arbitrarios y diferentes incluso para distintas personas. Por ejemplo,
la palabra lemon (limn en ingls) puede ser un E.C. para producir
salivacin a un estadounidense
pero no para un francs, que lo har al
.or la palabra citron (limn .en francs).
El final del proceso de condicionamiento
es el reflejo condicionado,
que en los experimentos de Pavlov era la salivacin en respuesta a un
estmulo previo mental. En las partes (b) y (e) de la figura 4.2 podemos
ver dos efectos mensurables del condicionamiento
clsico, y ambos fueron estudiados por Pavlov. La parte (b) muestra la ocurrencia de la respuesta con el EJ.; la parte (e) muestra la ocurrencia de la respuesta con
el EJ. omitido. Para que la respuesta suceda, el E.I. la secuencia de (a)
se presenta repetidamente,
excepto si (de acuerdo con un criterio programado) el EJ. se omite ocasionalinente.
En cuanto un experimento progresa, la observacin ms usual es que
la respuesta sin el EJ. es casi de la misma magnitud que la respuesta
con EJ. La medicin del efecto que se muestra en (b) enfatiza la latencia
de la respuesta; la medida de. la respuesta en (e) enfatiza la magnitud de
la respuesta. (En cuanto se avanza en el progreso del condicionamiento
clsico, se puede ver que la latencia de la respuesta al E.C. se vuelve ms
corta y la magnitud ms grande.)
Pavlov vea el condicionamiento
como el establecimiento de un nuevo
reflejo por la adicin de un nuevo estmulo al grupo de estmulos que
son capaces de desencadenar una respuesta.
Pavlov crea que el condicionamiento
clsico proporcionaba una nueva luz en el proceso de asociacin. En la asociacin, tal como lo estudia
Ebbinghaus con las slabas sin sentido, existen todos los elementos del
condicionamiento
clsico. Se le presenta una slaba al sujeto (E.C.), luego
otra (EJ.). Se repiten estos emparejamientos y finalmente el sujeto puede
decir la segunda slaba (la respuesta) cuando se le presenta la primera.
Pavlov mantena que psiclogos como Ebbinghaus, trabajando sobre la
asociacin de eventos mentales, estaban realmente realizando experimentos de condicionamiento
clsico, pero con los estmulos y respuestas 'menos controlados que en el laboratorio de Pavlov."
Aunque en los experimentos originales Pavlov us la secrecin de
saliva en respuesta a la comida con el reflejo bsico, al que un E.C.
neutral se seleccionaba, el condicionamiento
clsico ha operado con otras
muchas clases de reflejos. As, se han empleado como EJ. suaves descargas elctricas, ya que son fcilmente medibles. Por ejemplo, despus
* Generalmente, incluso los psiclogos ms interesados en el estudio de los eventos
mentales reconocen que algunos procesos cerebrales pueden corresponder a los procesos
mentales. Pero los procesos mentales estudiados son tan complejos que es difcil probar
la relacin con los procedimientos simples del ccndicicnamiento clsico. As, la psicologa
cognitiva y la fisiologa son dos disciplinas separadas, pero que pueden discurrir unificadas con principios comunes.

de condicionamiento

clsico

169

de una descarga elctrica, el promedio de aspiraciones aumenta, as como


el de pulsaciones, y la parte del -,cuerpo afectada se contrae. En un experimento de H. S. Liddell, de lil"Universidad
de Cornell, se produca
una descarga elctrica en la parte delantera de unas ovejas, obligndolas
a respirar ms rpido y profundo y a elevar la pierna. Los experimentadores decidieron utilizar un metrnomo unos segundos antes .de producirse la descarga. Despus de que esto se hiciese S o 6 veces, las ovejas
levantaban
la pata y respiraban ms profundo cuando el metrnomo
empezaba a funcionar. As vemos que la descarga era el EJ. y el ruido
del metrnomo el E.C., siendo el cambio de respiracin y el levantar la
pata las respuestas.
Pavlov crea que nacemos con una sensibilidad a una serie de estmulos incondicionados
que producen, de forma innata, fuertes reacciones
por nuestra parte. As, el fuego nos hace que lo evitemos; la comida, segregar saliva... A medida que crecemos, aprendemos a asociar seales
que preceden a estos sucesos con los sucesos mismos. As, las seales se
vuelven estmulos condicionados. De acuerdo con Pavlov, el aprendizaje
no es ms que la adquisicin de cada vez ms estmulos condicionados.

Tcnicas de condicionamiento

clsico

Antiguamente,
las descripciones que hacan los libros de texto de las
tcnicas de condicionamiento
clsico, eran simples enunciaciones
de los
variados estmulos que haban servido como EJ. en los experimentos,
conjuntamente
con las respuestas elicitadas y la mencin de los escasos
E.C., implicndose que cualquiera de estos E.C. asociados con un EJ.,
siguiendo ciertas pautas temporales, podran producir el condicionamiento
de las respuestas a los E.C. de acuerdo con ciertas reglas.
Era como si tuvisemos dos barriles, uno conteniendo E.C. y el otro
EJ., en los que el experimentador
poda meter la mano a ciegas, sacar
cualquier estmulo y aparearlo con otro y conseguir un resultado. Desafortunadamente
(al menos en cuanto simplicidad de presentacin),
tal subsistutibiJidad de estmulos no se hallaba fundamentada.
Recientes experimentos muestran que el coridicionamiento
depende crticamente
de los
estmulos (E.C. y EJ.) escogidos (cosa que discutiremos ms a fondo en
el captulo 7). Mientras en la presente seccin se enumerarn unos pocos
paradigrnas de condicionamiento
de forma que podremos luego referirnos
a ellos sin volver a verlos en detalle.
Condicionamiento

salivar

Puede ser considerado como el paradigma clsico de Pavlov, demostrado primero en perros y luego en humanos y otros animales. El E.I.
debe ser algo que causa la salivacin. Al principio se us polvo de co-

170

Condicionamienlo

Tcnicas de condicionamiento clsico

clsico

mida absorbido a travs de un tubo en la boca del perro. En experimentos posteriores se us cido hidroclorhdrico
diluido, mezclado con el
jugo de limones poco cidos, que tambin causan la salivacin a los
perros. La respuesta salivar de los perros se meda por la fstula colocada
en la mejilla del perro. EnIos.humanos
se. usa -algodn absorbente. En
todos los casos la salivacin funciona constantemente
y es el rpido
aumento de ella lo que constituye la respuesta. El estmulo condicionado
que Pavlov usaba ms a menudo era de tipo auditivo (timbre, campana,
diapasones, tonos de gente hablando). Cuando se necesitaba otro estmulo,
poda ser un destello luminoso, la presentacin
de una carta con un
diagrama, o un estmulo vibratorio en la piel del animal.
Condicionamiento

parpebral

En ste tipo de condicionamiento,


el E.I. es un soplo de aire dirigido
alojo. La respuesta consiste en el parpadeo. Una ventaja del parpadeo
es que sucede muy rpido y puede medirse de forma precisa con tcnicas
fotogrficas. Tambin es comn a muchos organismos. En esta tcnica,
el E.C. es un repentino aumento en la iluminacin de un disco que mira
el sujeto. El incremento de luz causa un ligero mvimiento del ojo (llamado respuesta alfa). Despus del condicionamiento,
la luz produce una
contraccin ms fuerte que si no fuese asociada con el soplido.
El condicionamiento
parpebral se ha aplicado a seres humanos, monos, perros, ratas y conejos. El conejo tiene una membrana entre el parpadeo y los ojos que se llama membrana nictitante, que se abre y cierra
como el prpado y que es sensible al aire. En algunos experimentos recientes se ha usado como E.I. una suave descarga elctrica. La ventaja
de usar la descarga es que puede aplicarse siguiendo al E.C. para saber
si el conejo parpadea o no con su membrana nictitante, cosa que es un
efecto que no puede evitarse, tal como se hace con el aire, por el parpadeo.*
En el condicionamiento
parpebral tambin se han usado E.C. distintos del aumento de luz, tales como sonidos o estmulos vibratorios.
Condicionamiento

de la R.P.G, (Respuesta

Psicogalvnica)

y del ritmo cardaco


La R.P.G. es un cambio en la existencia elctrica entre una zona de
la piel y otra, y se mide a menudo entre la palma y el anverso de la mano
(tal como vimos en la figura 1.1). Este cambio de resistencia puede producirse por el sudor, pero hay discusiones sobre si solamente es este factor
Un ensayo en el que se evita el E. 1. no es tcnicamente un ensayo de condicionamiento clsico, sino ms bien instrumental, tal corno veremos en el captulo siguiente.
Los procedimientos que previenen la evitacin del E. 1. se prefieren el condiciona miento
clsico.

171

el involucrado. En cualquier caso, la R.P.G. sigue a las descargas elctricas y otros estmulos dolorosos y.,se.,mide frecuentemente la respuesta medida en los experimentos de condclonamiento
clsico con seres humanos.
El ritmo cardaco tambin puede condicionarse en animales y humanos. 'El E.C. usual es' un ruido' y el E.I. una descarga. Una peculiaridad
del condicionamiento
del ritmo cardaco es que la respuesta primera al
E.C. solo (la respuesta alfa) se opone, a menudo, en direccin a la respuesta incondicionada
a la descarga. Por ejemplo, el ritmo cardaco de
una persona baja de lo normal si se le presenta un sonido aislado, pero
aumenta por encima de lo normal despus de la descarga. En tal caso,
la eventual respuesta condicionada al sonido se parecer ms a la respuesta incondicionada
al sonido o a la respuesta incondicionada
a la
descarga?
El problema es complicado debido a las variaciones de respiracin y
ritmo durante el E.C., pero la evidencia parece indicar que la R.C. eventual, la respuesta al sonido, se parece ms a la original respuesta al sonido
(la respuesta alfa) que a la respuesta incondicionada
a la descarga. El
aparejamiento de sonido y descarga parece aumentar la respuesta alfa ms
que crear una nueva respuesta al E.C. De todas formas, lo que est claro
es que la asociacin del sonido y la descarga cambia la respuesta al sonido y ello, para muchos psiclogos, basta para darle el rtulo de condicionamiento.
Respuesta emocional condicionada (REC)
Es una respuesta que difiere mucho de otros tipos de condicionamiento
clsico en que su medida es indirecta. A ms condicionamiento,
menos
respuesta observable. Veamos un ejemplo. Se entrena una rata para que
consiga comida levantando una palanca y se controla su ritmo de actividad. Luego se oye un sonido durante algunos segundos. Inicialmente
la rata para de actuar cuando oye el sonido, pero despus de varias presentaciones la rata presiona la palanca tan rpido con el sonido como
con su ausencia (se ha producido una habituacin al sonido). Luego el
sonido, en presentaciones peridicas, es seguido de una descarga elctrica.
La rata volver a inhibir su actividad de apretar la palanca durante la
duracin del sonido y aunque esta inhibicin no sea tan severa tras un
rato como era al principio, la rata continuar dejando de presionar la
barra cada vez que se produzca el sonido. Esta supresin de la accin
se llama respuesta emocional condicionada. Y se mide no por lo que
ocurre durante la emisin del sonido, sino por 10 que no sucede (la rata
no presiona la palanca). En la figura 4.3 podemos ver el efecto del REC
en un registro acumulativo. *
'. Este registro acumulativo muestra tambin un electo de contraste, que es el temporal incremento de velocidad en el paso de un perodo relativamente aversivo a otro
salvo. Discutiremos esto en el captulo 9.

172

Condicionamento

Relaciones

clsico
b

entre

E.C. y E.I.

173

Descarga

Con sonidol'

Sin sonido

temporales

Otros procedimientos

c
Sin sonido

(supresin del accionamiento de


la barra) que se muestra por un
bajn en el crecimiento de la
curva durante el sonido
Tiempo~
Fro. 4.3. Registro -acurnulativo
de un efecto REC para el aecionamiento
de una
palanca por una rata. Los acconamientos
se siguen ocasionalmente por comida
(reforzado) durante los perodos a, b y c. (Los perodos de comida no estn indio
cados en el registro acumulativo.)
En este ejemplo asumimos que la rata ha sido
expuesta previamente a varios apareos de sonidos-comida. El inicio del sonido
suprirneIa tasa de accionamiento. La descarga lo hace brevemente al inicio de cada
perodo. (e) Luego la rata presiona an ms rpido (efecto de contraste) y finalmente regresa a la tasa de accionamento
casi idntica a la del perodo a.

La teora que subyace al empleo de esta tcnica es que la rata realiza


la respuesta al sonido (E.C.) de forma emotiva (mediante ansiedad o miedo). .Se asume, pues, que la respuesta emocional interfiere con la actividad de la rata, produciendo
un descenso en su ritmo. Este descenso se
toma como medida de la respuesta emocional. Cuando ms miedo produce
el condiciona miento, menos veces se presionar la barra durante la emisin del sonido y viceversa. El concepto de respuesta emocional sirve
como mediador entre la descarga y el cese observado en la presin de
la palanca. El que el concepto de miedo sea necesario para explicar -porqu la rata presiona la barra ms lentamente, ha sido tema de considerables debates entre psiclogos. (Lo discutiremos con ms detalle en el
captulo 9.) Los psiclogos que prefieren no usar este concepto denominan supresin condicionada
a este fenmeno, con la implicacin de
que la propia supresin es la respuesta condicionada.
De todos modos,
hay una amplia prctica de REC empleando estmulos (E.C.) diferentes
al sonido, tales corno luces y olores, y con E.I. distintos de las descargas,
tales como fuertes ruidos y perodos breves de oscuridad (blackouts),
y con respuestas distintas de apretar la barra, tales como el picoteo en
las palomas o el saltar en los perros. Sus propiedades parecen ser similares a aquellas de otros procedimientos de condicionamiento
clsico.

de con~!~ionamiento

clsico

Podremos ver en ste y otros captulos tcnicas de condicionamiento


clsico, como el de la flexin de la. pata de los perros, mediante descargas elctricas, el condicionamiento
visceral de las ratas y el proceso llamado automodelamiento
(autoshaping), opuesto al efecto REC, y es el
que varias respuestas aumentan en vez de disminuir. Todas ellas se describirn a medida que aparezcan en el texto.
El lector puede comprender que en este libro tan slo se describir
una pequea fraccin de las tcnicas de condicionamiento
clsico, empleadas a cientos durante tres cuartos de siglo.
'

Relaciones temporales

entre E.C. y EJ.

de la figura 4.2 se llama condidel E.I. sucede poco despus de la del E.C. Con los procedimientos de Pavlov, el desfase ptimo
(el que proporcionara
el mejor condiciona miento) era de ms o menos
1/2 segundo, ya' que con des fases ms cortos la fuerza de conexin 'desciende, llegando a ser, cuando E.C. y E.1. son realmente simultneos, la
fuerza de conexin menos de 1/3 de lo que podra ser. Con dcsfases ms
largos, el condicionamiento
tambin se resiente, aunque no -. .nto como
con los cortos.
Los desfases largos pueden programarse de dos formas. En una de
ellas, llamada condicionamiento de des/ase (o retardo), el E.C. se mantiene durante el perodo de des fase ; en la otra, llamada condicionamiento
de huella (trazo), el E.C. aparece brevemente y luego desaparece en el
perodo de desfase (vase ilustracin 4.4b y e). Con ambos procederes se
obtienen condicionamientos
con desfases de hasta 10 segundos. La pauta
de respuestas es la misma para ambos aunque se obtienen ms fuertes
con el condicionamiento
de desfase que con el de trazo. Veamos 10 que
ello significa teniendo como E.C. un sonido, polvo de comida como E.I.
y la salivacin como respuesta. Al principio la salivacin sucede slo despus de ingerir polvo (etapa 1, figura 4.4). Luego cuando aparece el sonido (etapa 2) de forma que tenemos dos momentos de salivacin, uno
despus del sonido, otro despus de la comida (salivacin condicionada
e incondicionada respectivamente).
Luego la RC empieza a aparecer cada
vez ms tarde durante el desfase hasta que al final se d gesto antes de
que se d la comida (etapa 3). De acuerdo con Pavlov, la supresin de la
salivacin hasta la recepcin de comida es una forma de inhibicin interna que denomin inhibicin de retardo (desfase). Si sonaba un fuerte
sonido durante el perodo de desfase, pareca despejar la inhibicin y el
En la prctica,

el hallar el apareamiento

cionamiento simultneo, aunque la ocurrencia

174

Condicionamiento

Pseudocondicionamiento

clsico

-Ill.a

Condicionamiento
simultneo

----J

n1'-

......J Alrededor
. 110 segundos

,--1

Condicionamiento
de des/ase

Condicionamiento
temporal

__

h
I

I I

.-Jl

Condicionamiento
retroactivo
FlG. 4.4.

rrtn.

I I .

-:

__

El

EC
El

R (estadio

1)

R (estadio 2)
_

R (estadio

3)

Pseudocondicionamiento

n'--_-'nL-_~rL

~EI

--'nn

'--,-

r rr r

(Cuando en el captulo anterior veamos pautas de comportamiento' con


intervalos fijos de estimulacin.vcomo en el experimento de Staddon y
Simmelhag, estbamos hablando Ci condicionamiento temporal.)
Finalmente podemos ver el condicionamiento retroactivo (vase figura -4.4e)-en el que el desfase entre E.C. y E.I. son actualinente simultneos
ocurre un condicionamiento muy dbil, Con el condicionamiento retroactivo, la fuerza de la RC es an menor. De hecho no hay acuerdo sobre
si realmente existe o no condicionamiento con este paradigma. De cualquier modo, quede claro que, ya que la respuesta no precede al E.I., el
condicionamiento no puede medirse por el mtodo de la figura 4.2b,
sino que debe usarse el de la figura 4.2c, eliminando el E.I.
La figura 4.5 es una funcin idealizada que muestra cmo la fuerza
del condicionamiento parpebral vara en el tiempo entre E.C. y E.I. discretos. Funciones similares se obtienen a menudo con el condicionamiento
salivar. A la izquierda de la vertical (cero en la abscisa) existe condicionamiento retroactivo. Inmediatamente a la derecha es el condicionamiento simultneo y ms a la derecha el condicionamiento de trazo o
huella y ntese que ste es ms dbil, cosa que no ocurre siempre ya
que con ciertos E.C. y E.I. (como veremos en el captulo 7) este tipo
de condicionamiento es posible durante varias horas.

EC
_

.-

Secuencia de

El

-'n..... _

respuestas en el
condicionamiento ---.J

__

. .

Condicionamiento
de trazo

de des/ase
de trazo

EC

l--

n
Varios

175

Supongamos que seleccionamos un E.C. y E.I., despus de emparejarlos


y comprobar los resultados, tal como podemos ver en la figura 4.2, hallamos que la respuesta incondicionada se elicita ahora por el E.C. Po-

EC
El

tipos de condicionamiento.

perro salivaba inmediatamente. De forma que Pavlov lo consideraba


desinhibidor. (Discutiremos la desinhibicin cuando hablemos del fenmeno de extincin.)
Otra forma de condicionamiento empleada por Pavlov era el con dicionamiento temporal (puede verse en la figura 4.4d) y que consiste simplemente en presentar el E.I. a intervalos fijos sin ningn E.C. externo.
El E.C., asuma Pavlov, eran los estmulos temporales internos. Despus
de una larga exposicin al condicionamiento temporal, la respuesta condicionada apareca inmediatamente antes de la administracin de alimento.

o 0,5 1
2
3
Des/ase entre el inicio del EC .
e inicio El (segundos)
FlG. 4.5. Funcin idealizada que muestra la fuerza tpica del condicionarniento
con desfase entre el inicio del EC y del El. en funcin de la variacin de aqul.

Extincin

Presentacin del estimulo


vibrador slo. Obsrvese
que no hay reaccin

Condicionamiento clsico?

demos realmente asumir que ha habido condicionamiento?


Desafortunadamente no. En algunos casos, l?, presentacin del E.I. puede cambiar el
estado del organismo de forma que el E.C. produzca la respuesta por s
misma sin una conexin necesaria con el E.I. Considrese, por ejemplo,
un experimento que usa una descarga elctrica como E.I. y un estmulo
vibratorio tctil como E.C. (vase figura 4.6). Las primeras vibraciones se
aplican en la mano de un sujeto y no se halla ningn efecto. Luego se
aparejan las vibraciones con una descarga en la mano y observamos una
contraccin de sta. Luego se aplican slo las vibraciones y la mano se
contrae de nuevo. Es esto acaso un efecto del condicionamiento
clsico?
Se aplica el test a otro sujeto, pero solamente la descarga elctrica (no asociadas con las vibraciones), y luego se le aplican las vibraciones aisladas
y se observa si la mano se contrae. Si es as, podemos asegurar que la
descarga ha vuelto ms sensible la mano a las vibraciones y que no podemos observar el condicionamiento
clsico en el primer sujeto.
Una prueba crtica de si hay condicionamiento
clsico del comportamiento es determinar cundo la relacin E.C. y E.I. es necesaria para
producir la conducta. Cuando realizamos un experimento de condicionamiento clsico y observamos lo que parece ser una respuesta condicionada,
pero hallamos que. la relacin entre E.C. y EJ. no es necesaria para producir esta respuesta, realmente lo que observamos es un mero pseudocondicionamiento. Siempre es importante comprobar los experimentos
de condicionamiento
clsico para ver si pueden explicarse en base al
pseudocondicionamiento.
En la figura 4.6 se puede ver una secuencia de
este tipo.

Test de pseudocondicionamiento

..~

~
Aparejamiento V con D

Obsrvese la contraccin

171

Se presenta D slo

Obsrvese la contraccin

Extincin
Presentacin de V slo

Presentacin de V slo

Obsrvese la contraccin

Obsrvese la contraccin

FlG. 4.6.
Un ejemplo de un test de pseudocondicionamiento.
Si los resultados
de ambos procedimientos (derecha e izquierda) son contracciones similare.s. en latencia y duracin, entonces es posible que ninguna de ellas se ha~a condIcIOnado
clsicamente. Sin embargo, si no hay contraccin tras el procedimiento de test
(final columna derecha) pero s despus del procedimiento clsico (final columna
izquierda), puede decirse que en el segundo hay una respuesta genuinamente condicionada. En este caso. V quiere decir vibracin, y D, descarga.

Desde que hemos hablado de condicionamiento,


lo hemos hecho de forma
que pareca un proceso unidireccional.
Hemos visto, por ejemplo, que
por un procedimiento
como el que se ve en la figura 4.2 podemos con:
dicionar la respuesta de salivacin del perro por .medio de un sonido con
un diapasn. Est este perro condicionado a salivar cuando oye el sonido, para el resto de su existencia? No, realmente no. Cualquier respuesta condicionada puede eliminarse si el E.C. sucede un nmero suficiente de veces sin que sea seguido por el EJ. Recordemos que el E.C.
se presentaba ocasionalmente slo en los intentos de prueba de la parte
(e) de la figura 4.2. Sin embargo, estaba aislado como una isla en medio
de un mar de ensayos condicionales, como los de la parte (a) de la figura 4.2. Supongamos, pues, que programamos grandes bloques de ensayos
en los que el E.C. se presenta aislado. Qu suceder con la respuesta?
Hallaremos que la respuesta empezar a decrecer en magnitud y eventualmente puede desaparecer. Este proceso se llama extincin de la respuesta. Una tpica curva de extincin se ve en la figura 4.7

~ l.

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12

178

Condicionamiento

Extincin

clsico

100

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0..'"

sonar su diapasn, su perro saliva tan poco como el nuestro y parece que
el proceso de condicionamiento
h~ .desaparecido por la extincin y que no
puede diferenciarse a los dos perros en funcin de su conducta.
De hecho, Pavlov encontr que s poda diferenciar a ambos perros
si presentaba el sonido y luego inmediata e inesperadamente
un potente
ruido. El perro con la respuesta extinguida (el de Pavlov) salivar y el
otro (el nuestro) no. Pavlov razon que la extincin no haca desaparecer
el condicionamiento,
sino que aada otra fuerza igual y opuesta a la
fuerza del condicionamiento.
A esta fuerza aadida por la extincin la
llam inhibitoria y pens que el ruido brusco haca desaparecer temporalmente el efecto. inhibitorio de la extincin y permita el inicio de la
salivacin.

te.

Sonido
El: Descarga elctrica
R: RPG

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Ensayos de extincin
FIG. 4.7. Curva de extincin tpica. Cada ensayo de extincin consiste en una
presentacin
del EC solo. En este caso, la curva muestra la extincin de la RPG
que sigue a 24 ensayos de condicionamiento.
Cada punto representa la respuesta
promedio de 20 sujetos. (Datos de Hovland, 1936.)

La extincin no es simplemente olvido, por el paso del tiempo. Para


que ocurra la extincin, la seleccin forjada entre los estmulos condicionado e incondicionado
debe ser capaz de romperse. Nuestra reaccin
emocional al perfume de nuestra maestra de parvulario puede disminuirse
ms rpido si. lo. olemos muchas veces despus de haber abandonado el
parvulario .(extincin) que si no 10 hemos hecho durante el paso del
tiempo.'
El procedimiento usual para la extincin de la respuesta es muy simple: sencillamente se omite el EJ. del procedimiento
normal de condicionamiento.
En orden a la clasificacin del proceso de extincin, hagamos un viaje
imaginario al laboratorio de Pavlov y supongamos que llevamos un perro
con nosotros, un perro que nunca ha 'estado expuesto a un procedimiento
de condicionamiento
en laboratorio. Si Pavlov hace sonar su diapasn,
nuestro perro no salivar. Supongamos que tenemos otro perro, uno de
Pavlv, que est condicionado previamente para salivar con el ruido del
diapasn, pero que ha extinguido esta respuesta. Cuando Pavlov hace
. Hay disputas sobre si el condicionamiento se disipa con el simple paso del tiempo. Por una parte, las respuestas condicionadas' se atenan con largos intervalos entre el
entreno y las pruebas. Por otra parte, el sujeto podra haber experimentado los estmulos
durante el intervalo, de forma similar al E. C., para constituir ensayos de extincin nadvertidos.

FIG. 4.8. El sistema de pesas muestra de qu manera la extincin podra operar


como proceso positivo o como negativo. (a) Si el condicionamiento se ve como la
accin de un peso, la extincin puede ser tanto (b) un proceso negativo que simplemente hace desaparecer el peso o (e) un proceso positivo que aade un nuevo
. peso al sistema para contrabalancear el efecto del condicionamiento.

180

Condicionamiento

Generalizacin

clsico

Pavlov descubri que si el ruido acaeca durante el condicionamiento


detena la salivacin. En otras palabras, el ruido actuaba en la direccin
opuesta a la del proceso y no poda pasar esto si una respuesta que haba
sido condicionada
y extinguida era idntica a la respuesta que nunca
haba sido condicionada. Pavlov llam a este proceso de extincin inhibici6n interna, y desinhibici6n a la accin del fuerte ruido '(que produca
salivacin) durante la extincin. La accin del fuerte ruido durante el
condicionamiento,
que inhibe la salivacin, la llam inhibicin externa.
El proceso de inhibicin interna puede compararse a un sistema de
pesos y contrastes, en el que un peso conectado a un. bloque de madera
tiende a desplazado hacia la izquierda (como se ve en la figura 4.8). Hay
dos formas de evitar que el bloque se mueva hacia la izquierda. Una es
cortando la conexin o sacar el peso (anlogo al proceso de desaparicin
del condicionamiento),
La otra es aadir otro peso en la otra parte (algo
similar a la inhibicin). Ambos procedimientos
producen que el bloque
quede quieto (extincin). Si los pesos y las conexiones no estn a la vista,
cmo puedes saber cul de los sistemas funciona? Se debe distinguir'
entre las condiciones (b) y (e) de la figura 4.8 al cortar una de las conexiones (una analoga con el efecto de deshinhibidor del ruido). Si ello'
sucede en el aparato (b), no suceder nada en el bloque, pero si se hace
en el (c), el bloque se mover repentinamente
en una direccin (esto es
anlogo a la reaparicin de la respuesta).
Otro fenmeno que descubri Pavlov merece una especial mencin.
Nos referimos al fenmeno de recuperaci6n espontnea. Supongamos que
la salivacin de un perro se condiciona por un sonido y se extingue hasta
que ste se vuelve a dar, cuando se saca al perro del laboratorio y se lo
revierte a ste unas semanas despus. El sonido reaparece y aunque el
condicionamiento
se ha extinguido, se vuelve a producir salivacin. Pavlov llam a esto recuperacin espontnea y la explic por la diferencia
entre el curso temporal del condiciona miento y la inhibicin cerebral. Las
fuerzas inhibidoras, crea l, tienden a disiparse ms rpidamente que
las excitatorias, de forma que con el tiempo un equilibrio entre excitacin
e inhibicin pueda romperse en favor de la primera.

y discriminacin

181

enfado por parte de los padres, llama pap a cada hombre que ve.
Naturalmente,
puede aprender .a 'reservar este nombre para su padre
macho y cuando ello ocurre, decimos que ha aprendido a discriminar.
Veamos un experimento llevado a cabo en los Estados Unidos en 1934
sobre la generalizacin
de una respuesta condicionada
clsicamente. Se
condicion la RPG (respuesta psicogalvnica) en un grupo de bachilleres,
siendo el E.I. una ligera descarga elctrica y el E.C. la vibracin de un
instrumento sobre la piel, aplicndose a algunos sujetos en el hombro y a
otros en la pantorrilla. A medida que el entrenamiento
progresaba, la
Ee: Vibracin
El: Descarga elctrica
R: RPG

Ensayos de prueba

Generalizacin

y discriminacin
Se puede admitir que hay una generalizaci6n en un proceso en el que se
adquiere una nueva pauta de comportamiento.
Por ejemplo, el comportamiento de un perro se modifica en un laboratorio de tal forma que saliva
cuando oye un sonido provinente de un diapasn; pero resulta que un
sonido de intensidad algo mayor o algo menor tambin puede hacerle
reaccionar salivando.
La generalizacin
se evidencia tambin cuando un nio, con cierto

4.9. La generalizacin de una respuesta condicionada clsica. (a) Esta grfica muestra el declinar de la RPG a las vibraciones, en cuanto la vibracin se
cambia progresivamente alejndose del lugar originario del condicionarniento.
(b)
Algunos sujetos fueron inicialmente condicionados en el hombro. (e) Algunos sujetos fueron inicialmente condicionados en la pantorrilla. (Datos de Bass y Hull,
1934.)
FIG.

182

Condicionamiento clsico
cantidad de RPG medida en los ensayos de prueba aumentaba (cuando
el E.C. se presentaba sin la descarga). Luego, en ensayos posteriores, se
aplic la vibracin en otras partes diferentes de la piel. Cuanto ms lejos
se aplicaba de las zonas originarias, menor era la respuesta. *
En la figura 4.9 puede verse la magnitud de la respuesta como una
funcin de la distancia del punto de aplicacin original. La forma que
toma la curva se llama gradiente de generalizacin. **
Los gradientes de generalizacin
como los de la figura 4.9 no son
de todas formas inalterables. Supongamos que tenemos una serie de varios
estmulos parecidos, de los cuales slo queremos que uno sea E.C. Supongamos, pues, que aunque solamente empleemos el E.C. deseado, en un
experimento de condicionamiento
clsico, encontraremos
que el sujeto
generaliza y responde tambin a los otros estmulos. Cmo podemos evitar las respuestas a estos otros estmulos pero reteniendo lo que nos interesa al E.C.? Debemos intentar alternar los ensayos de condicionamiento
que contienen E.C. y E. 1. con ensayos de extincin que no contienen
ningn EJ., sino solamente los estmulos no deseados.
Nuestro deseo es que el organismo aprenda a discriminar de los otros
el particular estmulo al que queremos que responda. Realmente este procedimiento funciona, pero funciona con serias limitaciones.
Sabemos que Pavlov vea la extincin como un proceso activo de inhibicin, no como un proceso de desaparicin
del antiguo condicionamiento, sino como la adicin de contrapesos a un hipottico sistema de
balanzas (fig. 4.8). Manteniendo
esto, veamos el siguiente experimento
llevado a cabo por una discpula de Pavlov, Shenger-Krestovnikova.
Esta
prepar a los perros para salivar por un mtodo similar al de Pavlov
excepto que en vez de un sonido con E.C., empleaba un crculo dibujado sobre un cartn. Hall que tras la respuesta de salivacin, condicionada en presencia del crculo, se generalizaba
de forma tal que el
perro salivaba cuando vea una elipse, como la de la figura 4.10. Para
producir la discriminacin entre (a) y (b), se presentaba (a) con el EJ.
y (b)con el EJ. Siguiendo este procedimiento,
los perros salivaran en
respuesta a (a) pero no a (b), Luego se repiti el mismo procedimiento
con (a) y (e) y con (a) y (d) (siendo d una elipse ms parecida al crculo).
Segn Pavlov, lo que ocurri cuando (a) y (b) se discriminaron fue que:
En este caso, aunque se produce bastante discriminacin, dista mucho
de ser completa. Despus de tres semanas de trabajo no slo no se consigui mejorar la discriminacin, sino que se volvi peor, y finalmente desapareci. Al mismo tiempo el comportamiento total del animal sufri un
De todas formas, no se aplic ningn test de pseudocondicicnamiento,pero investigaciones posteriores han indicado que una gran parte de la respuesta medida era debida
a condicionamiento genuino.
El punto concreto en que se aplicaba el estmulo no era importante para la
determinacin del gradiente ; lo que importaba era la distancia del original E. C' es
decir. de dnde se haba aplicado primeramente el E. C.
I

o
a

Generalizacin

y discriminacin

183

FIG. 4.10. Estmulos de Shenger-Krestovnikova. Las respuestas de los perros fueron condicionadas con un crculo (a). Sus respuestas a una elipse (b) fueron extinguidas. En cuanto la elipse cambia gradualmente convirtindose en crculo,
como en (e) y (d), la habilidad de los perros para discriminar desaparece y, segn
Pavlov,

su comportamiento

presenta todos los sntomas de una neurosis

aguda.

fuerte cambio. El perro hasta ahora pacfico, empez a estar muy inquieto en su emplazamiento, intentando quitar con sus dientes el aparato
para la estimulacin mecnica de la piel y mordi los tubos que conectaban la habitacin con el observador, un comportamiento que nunca se
dio antes. Al meterlo en la habitacin experimental el perro ladr violentamente, cosa tambin contraria a su comportamiento habitual. En definitiva, presentaba todos los sntomas de la neurosis aguda. Al probar la
diferenciacin tambin se haba destruido (Pavlov, 1927, p. 291).
No se puede sino trazar un paralelismo con la conducta de los humanos cuando se les obliga a estar durante mucho tiempo al lmite de sus
capacidades discriminatorias.
Los humanos pueden llegar a hacer tantas
discriminaciones
hasta que, como los perros de Pavlov y de ShengerKrestovnikova, empiezan a equivocarse y son incapaces de realizar tareas
que eran fciles para ellos con anterioridad.
En casos extremos pueden
desarrollar los sntomas de neurosis a los que Pavlov se refiere.
Las ideas de Pavlov acerca de la generalizacin y discriminacin son
constantes con sus ideas de cmo funciona el cerebro (figura 2.16, captulo 2). En la figura 4.11 podemos ampliar esta visin para la generalizacin. El estmulo A ha funcionado como E.C. y ahora elicita la respuesta R. Si el estmulo B, similar a A, de acuerdo con Pavlov, tiene
terminal en el cerebro (en b) cerca de la, del estmulo A (a), la energa
del estmulo B puede superar el espacio entre (a) y (b) con poca prdida
y elicitar R en casi toda su potencia. Con el estmulo C, diferente de A, y
.por lo tanto con terminacin lejos del punto (a) en el cerebro, hay mucha
resistencia que impide el paso total de energa desde (e) hacia (a) y as
la posible elicitacin deR por C ser muy dbil.
Si (b) no est demasiado prximo a (a), el entreno para discriminacin, reforzando repetidamente
A (al presentar EJ.) y no reforzando B,
puede producir fuerzas inhibitorias en el trayecto de (b) a (a) y hacer
que el estmulo B no elicite la respuesta R. Si (b) est muy prximo a (a),
el entrenamiento
para discriminacin desencadenar
las fuerzas opuestas
y puede causar la neurosis experimental.

184

Condicionamiento

clsico

Estimulo condicionado
(no sImilar a Al

Estmulo condicionado A
a

R
FIG. 4.11. El modelo cerebral de Paviov (vase figura 2.16) ampliado para explicar
la generalizacin. La suposicin crtica es que estmulos parecidos terminan cerca
uno de otro en el cerebro y tienden a elicitar la misma respuesta.