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Hidrologa

El agua ocupa el 70 % de la superficie terrestre.

La hidrologa (del griego Y [hidro]: agua, y oos [logos]: estudio) es una rama de
las ciencias de la Tierra que estudia las propiedades fsicas, qumicas y mecnicas
del agua continental y martima, su distribucin y circulacin en la superficie de la Tierra, en
la corteza terrestre y en la atmsfera. Esto incluye las precipitaciones, la escorrenta, la
humedad del suelo, la evapotranspiracin y el equilibrio de las masas glaciares. Por otra parte,
el estudio de las aguas subterrneas corresponde a la hidrogeologa.
Por el contrario, se denomina hidrografa al estudio de todas las masas de agua de la Tierra y,
en sentido ms estricto, a la medida, recopilacin y representacin de los datos relativos al
fondo del ocano, las costas, las mareas y las corrientes, de manera que se puedan plasmar
sobre una carta hidrogrfica. No obstante esta diferencia, los trminos se utilizarn casi como
sinnimos, ya que la parte de la hidrografa que interesa aqu es aquella que crea relieve, por
lo tanto, la que est en contacto con la superficie terrestre, y por eso mismo la que es objeto
de un anlisis hidrolgico.
La circulacin de las masas de agua en el planeta son responsables del modelado de
la corteza terrestre, como queda de manifiesto en el ciclo geogrfico. Esa influencia se
manifiesta en funcin de la distribucin de las masas de rocas coherentes y deleznables, y de
las deformaciones que las han afectado, y son fundamentales en la definicin de los diferentes
relieves.
Recordemos que un ro es una corriente de agua que fluye por un cauce desde las tierras
altas a las tierras bajas y vierte en el mar o en una regin endorreica (ro colector) o a otro ro
(afluente). Los ros se organizan en redes. Una cuenca hidrogrfica es el rea total que vierte
sus aguas de escorrenta a un nico ro, aguas que dependen de las caractersticas de
la alimentacin. Una cuenca de drenaje es la parte de la superficie terrestre que es drenada
por un sistema fluvial unitario. Su permetro queda delimitado por la divisoria o interfluvio.
Los trazados de los elementos hidrogrficos se caracteriza por la adaptacin o inadaptacin a
las estructuras litolgicas y tectnicas, pero tambin la estructura geolgica acta en el
dominio de las redes hidrogrficas determinando su estructura y evolucin.
El estudio hidrolgico, inicia con el anlisis morfomtrico de la cuenca, que incluye: la
delimitacin de la cuenca, la medicin del rea y la longitud, altura mxima y mnima, ndice
de compacidad, factor de forma, curva hipsomtrica, pendiente media, caracterizacin de la
red de drenaje y el perfil altimtrico del cauce principal, entre otros.
ndice
[ocultar]

1 Importancia de la hidrologa

2 Divisin de la hidrologa
o

2.1 Hidrologa aplicada o ingeniera hidrolgica

2.2 Hidrologa cualitativa

2.3 Hidrologa hidromtrica

2.4 Hidrologa cuantitativa

2.5 Hidrologa en tiempo real

2.6 Hidrologa forestal

3 Vase tambin

4 Bibliografa

5 Enlaces externos

Importancia de la hidrologa[editar]

Las inundaciones son eventos hidrolgicos extremos que pueden prevenirse mediante el estudio de la
hidrologa.

En la actualidad la hidrologa tiene un papel muy importante en el planeamiento del uso de los
Recursos Hidrulicos, y ha llegado a convertirse en parte fundamental de los proyectos de
ingeniera que tienen que ver con suministro de agua, disposicin de aguas servidas, drenaje,

proteccin contra la accin de ros y recreacin. De otro lado, la integracin de la hidrologa


con la Geografa matemtica en especial a travs de los sistemas de informacin geogrfica
ha conducido al uso imprescindible del computador en el procesamiento de informacin
existente y en la simulacin de ocurrencia de eventos futuros.
Los estudios hidrolgicos son fundamentales para:

El diseo de obras hidrulicas, para efectuar estos estudios


se utilizan frecuentemente modelos matemticos que
representan el comportamiento de toda la cuenca sustentada
por la obra en examen;

La operacin optimizada del uso de los recursos hdricos en


un sistema complejo de obras hidrulicas, sobre todo si son
de usos mltiples. En este caso se utilizan generalmente
modelos matemticos conceptuales, y se procesan en tiempo
real;

El correcto conocimiento del comportamiento hidrolgico de


como un ro, arroyo, o de un lago es fundamental para poder
establecer lasreas vulnerables a los eventos hidro
meteorolgicos extremos;

Prever un correcto diseo de infraestructura vial, como


caminos, carreteras, ferrocarriles, etc.

Todo esto y muchas aplicaciones ms hacen que el hidrlogo sea un personaje importante en
todo equipo multidisciplinar que enfrenta problemas de ingeniera civil en general y problemas
de carcter ambiental.

Divisin de la hidrologa[editar]
La hidrologa puede catalogarse, de acuerdo con la forma de anlisis, y el uso que se dar de
los resultados. Puede clasificarse, aun sabiendo de la limitacin de cualquier clasificacin en:

Hidrologa aplicada o ingeniera hidrolgica[editar]


Hidrologa cualitativa[editar]
En la hidrologa cualitativa el nfasis est dado en la descripcin de los procesos. Por ejemplo
en la determinacin de las formas y causas que provocan la formacin de un banco de arena
en un ro, estudio asociado al transporte slido de los cursos de agua; o al anlisis de la
ocurrencia de condensaciones en determinados puntos de una carretera, que afectan la
visibilidad y por lo tanto pueden aconsejar a cambiar el trazado de la misma.

Hidrologa hidromtrica[editar]

Artculo principal: Hidrometra

La hidrologa hidromtrica, o hidrometra, se centra en la medicin de las variables


hidrolgicas, se trata bsicamente de trabajos de campo, donde el uso adecuado de los
instrumentos de medicin, la seleccin adecuada de los locales en los cuales las medidas son
efectuadas y la correcta interpretacin de los resultados es fundamental para la calidad de la
informacin recabada. Ayudando en su totalidad a poder calcular aspectos relacionados con
cauces y las dependencias hidrolgicas.

Hidrologa cuantitativa[editar]
El nfasis de la hidrologa cuantitativa esta en el estudio de la distribucin temporal de los
recursos hdricos en una determinada cuenca hidrogrfica. Los instrumentos ms utilizados en
esta rama de la hidrologa son los instrumentos matemticos, modelos estadsticos y modelos
conceptuales.

Hidrologa en tiempo real[editar]


Es la rama ms nueva de la hidrologa, y se populariza a partir de los aos 1960 - 70, con el
auge de las redes telemtricas, donde sensores ubicados en varios puntos de una cuenca
transmiten, en tiempo real los datos a una central operativa donde son analizados
inmediatamente para utilizarlos en auxilio de la toma de decisiones de carcter operativo,
como abrir o cerrar compuertas de una determinada obra hidrulica.

Hidrologa forestal[editar]
Es el estudio del ciclo hidrolgico, es decir, la circulacin del agua entre la Tierra y la
atmsfera en los montes, bosques o dems reas naturales.

Vase tambin[editar]

Agua subterrnea

Arthur Newell Strahler

Ciencias de la Tierra

Cuenca hidrogrfica

Anexo:Definiciones usuales en hidrologa

Dinmica fluvial

Escorrenta

Escorrenta (modelos)

Fundacin Centro Internacional de Hidrologa Subterrnea

Hidrografa

Hidrologa agrcola

Precipitacin (meteorologa)

Recurso hdrico

Red hidrogrfica

Teora de la bomba bitica

Vertiente hidrogrfica

Chow, V. T. Handbook of Applied Hydrology (1964), McGraw-

Bibliografa[editar]
Hill International editions.

Chow, V. T. ; Maidment, D. R.; Mays, L. W. (1988), Applied


Hydrology, McGraw-Hill International editions.

Enlaces externos[editar]

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia


sobre Hidrologa.

Hidrologa y tecnologas de la informacin geogrfica.

Hidrologa.

Hidrologa e hidrogeologa.

MetEd en espaol: Curso bsico de hidrologa.

Curso Internacional de Hidrologa Subterrnea.

Hidrologa con ArcGis.

Simulador de flujos de agua de cuencas hidrogrficas.

Categora:

Hidrologa

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