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LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

1. CAUSAS
1.1. El Tratado de Versalles
Para entender las causas del conflicto hay que tener en cuenta la manera en que
se puso fin a la Primera Guerra Mundial. La Paz de Versalles (1919) se redact
atendiendo nicamente a los intereses de los vencedores (Francia, Reino Unido,
Estados Unidos e Italia).
A lo largo de la dcada de los 30 Hitler no ces de denunciar el humillante trato
que Alemania haba recibido, despojada de su ejrcito, eliminada su condicin de
gran potencia y obligada a pagar exorbitantes sumas en concepto de reparacin
de guerra.
Las exorbitantes indemnizaciones que Alemania hubo de transferir a los
vencedores, asfixiaron durante aos su economa. Imposibilitada para atender los
pagos y sometida a la brusca depreciacin de su moneda, se convirti en vctima
de la hiperinflacin, que alcanz su punto ms alto en 1923.
El intransigente papel jugado por Francia frente a Alemania agrav an ms las
tensiones que sacudan a Europa.
El Imperio Austro-Hngaro desapareci como tal. Austria qued reducida a un
pequeo estado de lengua germana, siendo prohibida expresamente su unin con
Alemania. Hungra perdi la zona de Transilvania en favor de Rumana. De las
ruinas del imperio surgir Yugoslavia (compuesta por serbios, croatas y
eslovenos).
Italia, que haba obtenido del Imperio Austro-Hngaro varios territorios, no qued
satisfecha con las condiciones de la paz. A partir de 1918, Mussolini demandar
protagonismo internacional para su pas y concesiones territoriales en frica y los
Balcanes.
El escenario poltico se vio agravado por la fuerte debilidad econmica. Se intent
suavizar por medio de acuerdos internacionales que afrontaran el difcil asunto de

las reparaciones de guerra. Fruto de ese esfuerzo surgi el Plan Dawes 1, al que
sigui el Plan Young2. stos sirvieron, al menos, para reactivar coyunturalmente la
economa.
Sin embargo, el Crac de la bolsa de Nueva York en 1929, dara al traste con las
esperanzas depositadas en una slida y prolongada recuperacin econmica.

1.2. Las consecuencias de la Crisis de 1929


La estrecha dependencia de la economa alemana respecto a la americana
provoc que fuese este pas, junto con Estados Unidos, el ms afectado por la
crisis. El desplome de la produccin industrial, la ruina de los bancos, el gran
nmero de desempleados, crearon un ambiente de gran hostilidad hacia los
gobiernos de la Repblica de Weimar.
Esta atmsfera fue explotada por el Partido nazi, liderado por Hitler, que asumi el
poder en 1933. Una vez en el gobierno emprendi la transformacin de todas las
estructuras del Estado alemn, implantando una dictadura que afectara
significativamente al plano econmico.
En esencia, lo que distingui la gestin econmica de la Alemania hitleriana fue el
intervencionismo del Estado, la planificacin (mediante planes cuatrienales) y el
empeo en sacar adelante un ambicioso programa de rearme.
La depresin econmica internacional min el prestigio del capitalismo liberal de
modo que, mediante una poltica de marcado carcter autnomo dirigida por
Gring3, el comercio con el exterior fue controlado, limitndose las importaciones a
las materias primas necesarias para la industria.
1 Plan Dawes fue el programa establecido en 1924, para conseguir que los aliados
vencedores de la Primera Guerra Mundial consiguieran sus reparaciones de
guerra establecidas en el Tratado de Versalles, mientras a la vez se buscaba
estabilizar la economa de Alemania y evitarle mayores perjuicios como resultado
de dichos pagos.
2 El Plan Young sustituy al Plan Dawes, que fijaba montos elevados de pago
anual en calidad de reparaciones de guerra.
3 Hermann Wilhelm Gring (Rosenheim, 12 de enero de 1893 Nremberg, 15 de
octubre de 1946) fue un destacado poltico y militar alemn, miembro y figura
prominente del Partido Nazi, lugarteniente de Hitler y comandante supremo de la
Luftwaffe.

En Italia la llegada de Benito Mussolini al poder (1922) no supuso el abandono


automtico del liberalismo, pero a partir de 1925 el Duce 4 opt por el
proteccionismo y la concentracin industrial en grandes corporaciones
dependientes del Estado. Pretenda con ello un absoluto control del gobierno
sobre la industria, la agricultura, las finanzas y las inversiones.
La bsqueda de la autonoma, que persegua la autosuficiencia econmica
(Batalla del trigo, 1925)5, fue una constante en su poltica econmica. En los aos
treinta la poltica autnoma se reforz con el fin de salvaguardar a Italia de la
depresin internacional.
La Depresin de los Treinta tambin golpe con fuerza la economa japonesa, ya
que sus tradicionales clientes impusieron barreras aduaneras a sus productos
industriales. Para los lderes japoneses era vital que su pas construyera un
imperio desde el que acceder a materias primas baratas para su industria y contar
con un mercado garantizado. China sera el territorio escogido para tal empresa.

1.3. El ascenso de los fascismos


Los fascismos surgieron tras la Gran Guerra en un escenario de crisis econmica,
social, poltica e ideolgica que origin un ambiente propicio a la exitacin de los
nacionalismos.
Constituyeron una ideologa que en mayor o menor medida se extendi por casi
toda Europa a travs de organizaciones inspiradas en el modelo italiano de
Mussolini y, algo ms tarde, en el nazismo alemn.
En Alemania Hitler desarroll una poltica tendente a crear un estado de base
racial, el III Reich. Para ponerlo en marcha con garantas de xito necesitaba crear
un potente ejrcito con el que poder aadir territorios y satisfacer los anhelos
imperialistas de una Gran Alemania. Pero para ello tena que sacudirse las
limitaciones del Tratado de Versalles, que, a su juicio, constituan una humillacin
para los alemanes. En 1933 abandon la Sociedad de Naciones e inici una
poltica expansiva que se concret en la Anexin del Sarre, la remilitarizacin de
4 Duce era el apelativo propagandstico mediante el cual el lder fascista Benito
Mussolini se dio a conocer en la vida poltica italiana desde 1924 hasta 1945.
5 La batalla del trigo se inici en 1925; su objetivo era el autoabastecimiento para
frenar la prdida de divisas que provocaba la importacin.

Renania (1936), la anexin de Austria (1938) y la anexin de Checoslovaquia


(1938).
Ante ello las potencias europeas prefirieron adoptar una actitud pasiva, de
apaciguamiento, a fin de evitar la confrontacin militar.
En Italia, Mussolini igualmente alent el expansionismo territorial en pos de la
creacin de un imperio colonial que engrandeciera al pas econmica, poltica y
militarmente. Fruto de esa estrategia fue la invasin de Abisinia en 1935, que lo
arrastr a la expulsin de la Sociedad de Naciones.
En octubre de 1936 ambos lderes firmaron una alianza denominada el Eje RomaBerlin (al que se sumaran ms tarde Japn y otros estados). La colaboracin
entre ambos dio sus frutos durante la Guerra civil espaola (1936-1939).
Japn, aunque no desarroll de manera explcita un rgimen fascista, no obstante,
tuvo rasgos similares, como el totalitarismo y un encolerizado militarismo. Al igual
que los de Alemania e Italia, los gobernantes japoneses buscaron la creacin de
un imperio que les concediese la supremaca econmica, poltica y militar en Asia.
Rompiendo con todos los tratados internacionales, en 1931 invadi Manchuria,
donde, en 1932, cre el estado ttere de Manchukuo. En el rea del Pacfico los
intereses japoneses entraron en conflicto con los de Estados Unidos, propiciando
un encontronazo que se saldara con el ataque nipn a Pearl Harbor y la guerra
entre ambos estados.

1.4. La debilidad de las democracias


La Guerra de 1914, y ms tarde la Crisis de 1929, dej a las potencias
democrticas europeas en una situacin de gran debilidad. Estados Unidos,
sumido igualmente en una profunda crisis econmica, opt por una poltica
aislacionista y de neutralidad. Estas circunstancias fueron aprovechadas por las
potencias totalitarias (Alemania, Italia y Japn) para emprender una agresiva
campaa de reivindicaciones territoriales que implicaba de hecho la alteracin de
los acuerdos de 1919.
Frente esa actitud, Reino Unido y Francia optaron por una "poltica de
apaciguamiento" (appeasement), cuyo principal patrocinador fue el primer
ministro britnico Neville Chamberlain, sensible a la opinin pblica mayoritaria de
su pas, totalmente contraria una posible guerra. Consideraba que si se concedan

a Hitler algunas de sus ms perentorias demandas, como la anexin de ciertos


territorios fronterizos que contaban con minoras germnicas (caso de los
sudetes), ste se contentara y abandonara su poltica revisionista de Versalles.
En la Conferencia de Munich, celebrada en septiembre de 1938, y en la que
participaron el primer ministro britnico Chamberlain, el francs Daladier, Hitler y
Mussolini, las potencias europeas consintieron en la anexin por Alemania del
territorio checoslovaco de los Sudetes. El gobierno checoslovaco no fue invitado al
encuentro, de ah su opinin de que su pas haba sido traicionado por Francia y
Reino Unido. Chamberlain, a su regreso a Londres, fue recibido como un hroe,
ya que buena parte de los britnicos pensaban que haba logrado evitar la guerra.
Como se vera ms tarde, la poltica expansionista de Hitler no ces con la
anexin de los Sudetes, sino que tuvo continuidad en los siguientes meses, con la
anexin de la totalidad del territorio checoslovaco.
Finalmente las potencias democrticas comprendieron que la estrategia de
apaciguamiento, inaugurada con la anexin japonesa de Manchuria en 1931, no
haba dado los resultados esperados. Todo lo contrario, propici la ocupacin
italiana de Abisinia (1935-36), la remilitarizacin de Renania (1936), la Guerra civil
espaola y el Anschluss austraco. La complacencia solo haba servido de
estmulo a las ansias expansionistas de los estados fascistas.
Francia y Reino Unido interpretaron que el verdadero peligro para la supervivencia
del liberalismo y la democracia provena de la URSS.
Tambin Stalin recelaba de las democracias occidentales y vislumbr en una
posible alianza con Alemania la solucin para defender sus intereses. En agosto
de 1939, poco antes del estallido de la guerra, los ministros de asuntos exteriores
sovitico (Molotov) y alemn (Ribbentrop), firmaron un Pacto de no Agresin que,
entre sus clusulas secretas, estipulaba la invasin y el reparto de Polonia.

1.5. La poltica de pactos


Como aconteci durante la etapa que precedi a la Primera Guerra Mundial,
desde la segunda mitad de los aos 30 fueron configurndose diversas alianzas
entre las potencias. stas se concretaron en una serie de pactos, entre los que
hay que destacar los siguientes:

En octubre de 1936 naci el Eje Roma-Berln. Inauguraba una estrecha


colaboracin entre nazis y fascistas, fortalecida por el xito obtenido en la Guerra
Civil Espaola.
En noviembre 1936 Alemania y Japn firmaron el "Pacto Antikomintern".Sellaba
una alianza que tena como objetivo defenderse de la amenaza del comunismo
internacional. A l se adhiri en 1937 Italia y, ms tarde, Espaa, Hungra, Bulgaria
y Manchukuo. Con este pacto Hitler pretenda aislar internacionalmente a la
URSS.
En mayo de 1939 Alemania e Italia suscribieron el denominado "Pacto de Acero".
Hitler deseaba contar con aliados en Europa en el momento de emprender la ya
planeada invasin de Polonia. El pacto comprometa a ambas potencias a
apoyarse mutuamente en caso de guerra. De hecho, no fue respetado por Italia,
pues, al producirse la invasin de Polonia, Reino Unido y Francia declararon la
guerra a Alemania, y Mussolini objet que Italia no estaba lista para participar en la
contienda. Solo rompi las hostilidades con Francia, cuando en junio de 1940, sta
ya estaba prcticamente derrotada.
El 23 Agosto de 1939 Hitler y Stalin rubricaron por medio de sus ministros de
asuntos exteriores Ribbentrop y Molotov, un Pacto de no agresin que, por ser
considerado contra natura dej perplejas a las potencias occidentales, as como a
muchos afiliados y simpatizantes nazis y comunistas.
La razn de ese extrao maridaje hay que buscarla, por un lado, en la necesidad
de Hitler de asegurarse la paz en el frente oriental, en tanto desarrollaba la guerra
con las potencias occidentales, evitando de ese modo luchar en dos frentes. Por
otro, Stalin, sumido en un absoluto aislamiento internacional, ganaba tiempo para
prepararse para la inevitable guerra con Alemania.
El pacto de no agresin entre Hitler y Stalin contena clusulas secretas que les
reservaba diversas reas de influencia en Europa central y oriental. Entre ellas,
estaba Polonia que quedara repartida, tras su invasin, en dos zonas: una
germana y otra sovitica.
En septiembre de 1940, ya iniciadas las hostilidades, Alemania, Italia y Japn
firmaron el Pacto Tripartito, con ello Japn se sumaba al Eje Roma-Berln. El
acuerdo obligaba a las potencias signatarias a ayudarse mutuamente en caso de
guerra. Sin embargo, Japn qued liberado del compromiso de atacar a la Unin

Sovitica. El gobierno nipn deseaba tener las manos libres para actuar contra de
los Estados Unidos.
La reaccin de las potencias occidentales ante esos acuerdos fue vacilante y tibia.
Estados Unidos, tras la I Guerra Mundial, haba optado por la neutralidad, en tanto
que Francia, la principal interesada en desmantelar el orden gestado, no cont con
el apoyo del Reino Unido.
La Sociedad de Naciones, terica aseguradora del orden pacfico internacional, al
carecer de medios militares, nada pudo hacer para atajar la escalada de alianzas
que condujo a la guerra.
Expresin de este estado de cosas fue la Conferencia de Munich, celebrada en
septiembre de 1938, en la que Francia y Reino Unido, tras ceder a los intereses de
Hitler en los Sudetes, tenan la confianza de saciar el apetito territorial de Hitler.
La invasin de Polonia en septiembre de 1939 desmentira esa percepcin.
Francia y Reino Unido declararon la guerra a Alemania en virtud de los
compromisos que tenan contrados con los polacos. La guerra se extendi por el
continente europeo.

2. CARACTERSTICAS DE LA II GUERRA MUNDIAL


La Primera Gran Guerra obtuvo el calificativo de "Mundial" porque varias de las
potencias que intervinieron en ella contaban con vastos imperios coloniales, que
fueron arrastrados al conflicto junto a sus metrpolis. Sin embargo, la mayor parte
de las batallas tuvieron lugar en el continente europeo.
Por lo que respecta a la Segunda, puede decirse que s tuvo un verdadero alcance
mundial, pues las operaciones se desarrollaron simultneamente en el Atlntico, el
Pacfico, el ndico, el Mediterrneo, etc. Tanto Europa, como Asia y frica, fueron
escenarios de grandes batallas.
Los contendientes buscaron el absoluto aniquilamiento del enemigo, infringiendo
abiertamente las clusulas humanitarias de los tratados internacionales.
Desarrollaron una guerra total y dedicaron enormes recursos materiales y
humanos a la consecucin de la victoria.

2.1. Una economa de guerra


La guerra alter de manera determinante la marcha de la economa mundial. Los
pases combatientes tuvieron que adaptar su sistema productivo y sus recursos al
uso militar.
La industria pesada sustituy en importancia a la de bienes de consumo. La
siderrgica adquiri gran relieve, al ser imprescindible en la produccin de acero y
la fabricacin de carros de combate, piezas de artillera, aviones, as como todo
tipo de vehculos. Otro tanto sucedi con la industria qumica, esencial para la
produccin de explosivos.
Las necesidades de mano de obra fueron aliviadas por la incorporacin masiva de
mujeres, ancianos y nios al sistema productivo. Las jornadas laborales se
convirtieron en muchos casos en extenuantes, vindose incentivadas las horas
extraordinarias trabajadas durante los das de descanso y en perodos nocturnos.
La poblacin civil fue vctima de duros racionamientos de productos alimenticios y
carburantes, lo que alent el florecimiento del mercado negro.
En Alemania las rpidas conquistas alcanzadas durante la primera fase de la
guerra, posibilitaron el desarrollo de una economa sustentada en la explotacin
de los recursos materiales y humanos de los pases ocupados. Sin embargo, a

partir de 1942, tras el descalabro sufrido en Rusia y la prdida del control de


vastos territorios, el rgimen nazi se vio obligado a compensar la falta de recursos
recurriendo a la fabricacin de componentes artificiales. Fue el caso del
combustible, autntico taln de Aquiles de las unidades acorazadas y motorizadas
de la Wehrmacht. Durante las campaas en el N. de frica los carros de combate
y dems vehculos padecieron una gran escasez de gasolina; la situacin fue an
peor durante la Contraofensiva de las Ardenas de 1945.
Los aliados, que contaban con una mayor extensin y variedad territorial, no
padecieron las mismas dificultades que Alemania y Japn. El enorme potencial
industrial estadounidense, unido a las importantes reservas petrolferas y de
materias primas controladas por el Imperio britnico, les otorg una gran ventaja
logstica.
La Unin sovitica, inmersa en una economa profundamente planificada, no
encontr especial dificultad en adaptarse a la economa de guerra. El Plan
Quinquenal de 1938 haba hecho hincapi en ello. Destacable fue el esfuerzo
llevado a cabo por los rusos, que lograron salvar gran parte su sistema productivo,
situndolo al alcance del ejrcito alemn, mediante el traslado de fbricas
completas al este de los Urales, desde donde siguieron suministrando armas y
municiones al Ejrcito Rojo.

2.2. Una "guerra total"


Frente a conflictos anteriores, la Segunda Guerra Mundial se caracteriz por ser
"total". En ella no se busc la rendicin del enemigo, ms bien su absoluta
aniquilacin. Participaron en ella no solo militares, sino tambin civiles. Los
alemanes, en 1945, cuando la derrota estaba prxima, movilizaron incluso nios
procedentes de las Juventudes Hitlerianas, que contaban escasamente 14 aos.
Algo similar ocurri con los ancianos, empleados como combatientes durante la
Batalla de Berln.
El conflicto adquiri desde sus inicios una fuerte condicin ideolgica y moral: se
trataba de una guerra entre potencias que encarnaban el bien y el mal, lo que
sirvi para justificar el uso de medios implacables, de cuestionable moralidad . Tal
ocurri con los bombardeos en alfombra llevados a cabo por los aliados sobre las
indefensas ciudades alemanas, con el objetivo de aterrorizar a la poblacin, o con
el empleo de los dos ingenios atmicos contra Japn, cuando estaba ya
prcticamente derrotado.

2.3. Las armas


La Segunda Guerra Mundial signific un gran cambio en la forma de combatir.
Junto a las armas convencionales, empleadas en conflictos precedentes,
surgieron otras nuevas. Aquellas que haban sido utilizadas anteriormente se
adaptaron a novedosas formas de estrategia.
Si en la Primera Guerra Mundial las armas tuvieron fundamentalmente un carcter
defensivo (ametralladora, minas, artillera pesada, etc.), til en la lucha de
trincheras, durante la Segunda Guerra Mundial adquirieron ms importancia las de
carcter ofensivo y mvil. El protagonismo correspondi bsicamente al carro de
combate y al avin.
Respecto a los tanques, utilizados con desigual xito en la Gran Guerra, fueron
dotados de caones de mayor calibre, blindajes ms gruesos y resistentes, as
como de mejoras en la velocidad y autonoma. En este aspecto destacaron los
carros de combate alemanes, autnticos protagonistas durante la primera fase de
la guerra (invasin de Polonia y Batalla de Francia). No qued atrs en calidad los
carros de combate soviticos. Los aliados dispusieron, en general, carros menos
sofisticados, pero algunos de ellos fueron empleados con gran xito a lo largo de
casi todo el conflicto.
La aviacin jug un papel esencial durante la contienda, ya fuese utilizada en
misiones de bombardeo o de apoyo a los carros de combate. Abandon la
exclusiva misin de reconocimiento para convertirse en un arma ofensiva. Sirvi
para trasladar unidades aerotransportadas (paracaidistas) y, en formaciones
cerradas, tuvo la misin de destruir objetivos militares y civiles. Momentos
cruciales de la guerra se decidieron en el aire, como ocurri en la Batalla de
Inglaterra (julio-octubre de 1940).
Otras armas empleadas en el conflicto (ametralladoras antiareas, minas
anticarro, etc.) estuvieron, en cierto sentido, destinadas a contener el poder
destructivo de los tanques y aviones.
En el caso de la guerra en el mar, los alemanes, como en la Primera Gran Guerra,
hicieron uso intensivo de los submarinos, pero el xito qued aminorado por el
empleo de las minas submarinas, cargas de profundidad y el agrupamiento de los
buques aliados en convoyes fuertemente protegidos. Los enormes buques

acorazados de superficie poco pudieron hacer frente a los ataques de las


aeronaves, procedentes bien de bases situadas en tierra firme, bien de buques
preparados para ello: los portaviones. En algunos escenarios como el del Pacfico
la guerra se decidi por la accin de los mismos. La destruccin de los que posea
la marina japonesa en las batallas de Midway (1942) y Golfo de Leyte (1943)
inclinaron la balanza a favor de Estados Unidos.
En una fase avanzada de la guerra aparecieron nuevas armas. Fue el caso de las
bombas volantes V- y V-2, lanzadas por los alemanes sobre Londres desde el sur
del canal de la Mancha. La capitulacin de Japn se produjo tras serle arrojados
los ingenios ms destructivos de cuantos fueron empleados durante la contienda:
las bombas nucleares que arrasaron las ciudades de Hiroshima y Nagasaki.
La utilizacin de dispositivos no estrictamente ofensivos como el radar, que
detectaba y controlaba la evolucin de aviones o naves, o la "Mquina Enigma",
empleada por los alemanes para cifrar mensajes, da una idea de la complejidad y
tecnificacin alcanzados durante el conflicto.
Otras armas revolucionarias no tuvieron tiempo de llegar a ser plenamente
operativas, aunque Hitler haba depositado sus esperanzas en ellas. Algunas,
como el avin a reaccin, aunque llegaron a entrar en combate, lo hicieron muy
tarde y en reducido nmero, lo que limit su influencia en el resultado final de la
guerra.

2.4. Tcticas y logstica


La Segunda Guerra Mundial revolucion las estrategias empleadas en la Primera
Gran Guerra. La guerra mecanizada arrumb las viejas tcticas basadas en la
construccin de fuertes y trincheras desplegadas a lo largo de frentes inmviles.
En los ejrcitos aliados hubo militares que durante el perodo de entreguerras
adivinaron la importancia que adquiriran con el tiempo el tanque y el avin. Sin
embargo, sus opiniones no fueron tenidas en cuenta. Buena parte de los altos
mandos aliados permanecieron anclados en antiguas frmulas, considerando las
nuevas ideas como meras excentricidades.
Fue el Ejrcito alemn el que puso en prctica una visin revolucionaria a la hora
de utilizar las unidades acorazadas, ponindolas en estrecha colaboracin con la
aviacin. La Blitzkrieg o "Guerra relmpago", que ejecutaron con absoluta

maestra los generales alemanes, se caracteriz esencialmente por la gran


movilidad, la rapidez, la sorpresa y una alta concentracin de fuego. Confiri a las
unidades acorazadas germanas, agrupadas en formaciones compactas, y
apoyadas desde el aire por la aviacin, una clara superioridad sobre sus
oponentes.
Esta forma de utilizar armas ya conocidas, fue absolutamente novedosa y
contrast con la de ejrcitos como el francs, empeados en una guerra
defensiva, que otorgaba el protagonismo a la infantera. Los tanques continuaron
siendo empleados en unidades dispersas, con la tarea de apoyar y proteger a los
soldados de a pie. Se desperdiciaba de ese modo la mayor parte de su potencial.
Junto al armamento y el empleo de nuevas tcticas, fue en el campo de la
logstica donde la guerra adquiri un nuevo significado. Frente a las guerras
tradicionales, incluso frente a la Gran Guerra, en la Segunda Guerra Mundial, el
empleo de una enorme cantidad de divisiones desplegadas por extensos frentes,
requiri una concienzuda coordinacin. El uso de grandes agrupaciones
motorizadas, acorazadas y areas necesitaba de una cuidadosa planificacin en
cuanto a abastecimiento de combustible, municin y repuestos. El sistema
productivo se puso al servicio de las necesidades de guerra como nunca lo haba
hecho con anterioridad. Se necesitaban ms hombres y mujeres trabajando en las
fbricas y menos soldados en el frente, ya que stos fueron suplidos en buena
medida por las mquinas.
El espionaje constituy una actividad esencial sobre la que descansaron los
planes blicos. Para contrarrestarlo se crearon servicios de contraespionaje y se
propagaron campaas de intoxicacin con informacin falsa, destinadas a
confundir y desmoralizar al enemigo.
La mujer se incorpor al servicio activo a travs de cuerpos auxiliares. Pero en
algunos casos, como el del Ejrcito Rojo, lleg a participar activamente en las
batallas, en pie de igualdad con los hombres.

3. LA II GUERRA MUNDIAL. LAS FASES DEL CONFLICTO


3.1. Las victorias del Eje (1939-1942)
3.1.1. La invasin de Polonia (1939)
La invasin alemana de Polonia ha sido considerada el detonante de la Segunda
Guerra Mundial. Antes de eso, la cuestin de Polonia figuraba entre las clusulas
secretas del Pacto de no agresin firmado entre Alemania y la URSS, en agosto
de 1939. En ellas se estipulaba que el pas sera anexionado y dividido en dos
reas: una para los soviticos y la otra para los alemanes.
Las razones que llevaron a Stalin a firmar el pacto con los nazis hay que
buscarlas, por un lado, en la desconfianza que le suscitaba la debilidad de la
Sociedad de Naciones como proteccin para evitar una agresin alemana; por
otro, la sospecha de que Francia y Reino Unido, embarcadas en una Poltica de
apaciguamiento respecto a Hitler, teman ms a la Unin Sovitica que a los
propios nazis, por lo que eran proclives a pactar con quienes desarrollaban una
clara poltica anticomunista. Por lo tanto, el lder ruso consider que los intereses
de su pas seran mejor atendidos pactando con los alemanes que con las
potencias occidentales.
Sin embargo, ambas potencias recelaban entre s. En el caso de Hitler, el Pacto de
no Agresin constitua un mero recurso para ganar tiempo antes de llevar a cabo
sus planes de invasin de la misma Rusia.
El 1 de septiembre de 1939 el ejrcito alemn invadi Polonia por varios puntos
del Oeste. El 17 de ese mismo mes tropas soviticas atacaban por el Este.
Polonia fue rpidamente derrotada, pero, para sorpresa de Hitler, dos das ms
tarde, Reino Unido y Francia declaraban la guerra a Alemania.
La invasin de Polonia fue fulminante, a modo de Guerra Relmpago. Las
operaciones se desarrollaron tras un rapidsimo ataque por sorpresa, en el que
intervinieron fuerzas acorazadas y motorizadas, formadas por slidas
agrupaciones de carros de combate, apoyados estrechamente por la aviacin.
Estas formaciones irrumpieron en las lneas polacas desarticulando las
comunicaciones y tomando por sorpresa a los altos mandos del Ejrcito. Pese a
su firme oposicin, la capacidad de respuesta de los polacos fue minimizada.

Por su parte, Francia y Reino Unido, a pesar de haber declarado formalmente la


guerra a Alemania, no intervinieron activamente en su defensa. Varsovia capitul
el 27 de septiembre de 1939 y las ltimas unidades del ejrcito polaco se rindieron
el 6 de octubre de ese mismo ao. Desapareca de ese modo la II Repblica
Polaca.
Gran parte de su poblacin fue sometida al dominio y represin de los alemanes.
Especialmente significativo fue el caso de la comunidad juda, exterminada en
buena medida en los campos de concentracin o fallecida a consecuencia de las
inhumanas condiciones que sufri en guetos como los de Varsovia o Cracovia.

3.1.2. La invasin de Escandinavia (1939-1940)


Entre septiembre de 1939 y mayo de 1940, la guerra se focaliz en el Este y el
Norte de Europa. En el Este, Polonia fue invadida y repartida entre rusos y
alemanes. En el Norte, Stalin atac Finlandia, en tanto que Hitler invadi
Dinamarca y Noruega.
Suecia permaneci oficialmente neutral, si bien, muy condicionada por las
presiones de Alemania, con la que colabor en muchos aspectos. Para los
alemanes se hizo vital el abastecimiento de hierro sueco. Su gobierno jug un
importante papel humanitario en la acogida de judos y refugiados procedentes de
diversos pases.
El ataque sovitico a Finlandia (1939)
Por el Tratado de Brest-Litovsk (1918), Finlandia se desligaba de Rusia y surga
como estado independiente.
La firma del Tratado de no Agresin (1938) entre los ministros alemn (Ribbentrop)
y sovitico (Molotov) contena clusulas secretas. Una de ellas trataba del reparto
de Polonia, otra estableca que Finlandia quedara convertida en rea de influencia
sovitica.
Stalin presion al gobierno finlands para que cediese a la URSS una franja
territorial en el Istmo de Carelia, as como que permitiese la instalacin de bases
militares. La negativa finlandesa le sirvi de excusa para invadir el pas el 30 de
noviembre de 1939. Se iniciaba de ese modo, la llamada Guerra de Invierno.

Las tropas soviticas eran abrumadoramente superiores a las finlandesas:


800.000 hombres frente a 150.000. Tambin lo eran en equipamiento y
armamento. Pero la incompetencia y falta de preparacin de los mandos y
soldados soviticos, as como la eficacia y organizacin en guerrillas de los
finlandeses, dirigidos por el Mariscal Mannerheim, les causaron enormes prdidas.
Tras meses de lucha y la renovacin de los mandos, Stalin logr doblegar su
resistencia. Tras la paz, el pas hubo de hacer concesiones territoriales a Rusia
(Carelia, etc.), pero logr conservar su independencia.
En 1941, aliada con Alemania, Finlandia entr de nuevo en guerra contra la Unin
Sovitica. A ello contribuy el abandono en que haba sido dejada por Francia y
Reino Unido durante la agresin sovitica. El conflicto se prolong hasta 1944,
ao en que, tras la firma de la paz con la URSS, Finlandia hubo de expulsar a sus
antiguos aliados alemanes, ahora convertidos en adversarios. Es el episodio
conocido como Guerra de Laponia, pues fue en esa regin septentrional donde
se desarrollaron fundamentalmente las operaciones militares.
La Guerra de Invierno facilit cumplida informacin a Hitler sobre la debilidad del
ejrcito sovitico. Lo llev a la conclusin de que, en esas condiciones, sus planes
de ataque a la URSS no deban posponerse hasta 1945, sino que, por el contrario,
deberan llevarse a cabo a la mayor brevedad.
La invasin alemana de Dinamarca y Noruega (1940)
La invasin de Dinamarca y Noruega comenz el da 1 abril de 1940, en
desiguales circunstancias, pues Dinamarca capitulara un da ms tarde, en tanto
que Noruega resistira hasta junio, cuando las ltimas tropas britnicas
desplazadas al pas la abandonaron. Ambos estados eran neutrales y contaban
con ejrcitos reducidos. Alemania justific la accin alegando que, pese a ser
neutrales, estaban en peligro de caer en manos de britnicos y franceses.
Por otro lado, la conquista Dinamarca fue adoptada por Hitler en funcin de la
invasin Noruega, desde cuyas bases la aviacin alemana poda fcilmente
alcanzar las Islas Britnicas.
Quebrantada la neutralidad danesa, su diminuto ejrcito (menos de 15.000
soldados) nada pudo hacer para detener al alemn. Su gobierno decidi capitular
tan solo un da despus de iniciada la invasin. La escasa resistencia opuesta a
los alemanes, le permiti mantener una autonoma, estrechamente vigilada por
Alemania bajo la organizacin de un Protectorado, hecho que se prolong hasta

su liberacin en 1945. La inicial transigencia alemana con la poblacin fue


endurecindose a partir de 1942, a medida que creca la resistencia frente al
invasor.
Por otra parte, Noruega recibi fuerzas de apoyo francesas y britnicas. No
obstante, al comenzar la Batalla de Francia, en mayo de 1940, las tropas aliadas
que, resistan junto a los noruegos en Narvick, hubieron de evacuar el pas. Esto
sucedera el 9 de junio. Sin embargo, los britnicos lograron provocar graves
prdidas a la marina alemana en el mar del Norte, limitando su operatividad ante
un posible desembarco en las Islas Britnicas.
Tras el exilio del gobierno noruego y la correspondiente ocupacin de todo el
territorio, Htler cre un Comisariado Civil del Reich para Noruega. En 1942,
Vidkun Quisling, lder fascista noruego, form un gobierno ttere que permanecera
tutelado por Alemania hasta 1945.

3.1.3. La Batalla de Francia (1940)


La campaa en el frente occidental, conocida como Batalla de Francia, tena
como objetivo primordial la conquista del pas galo, el ms importante y poderoso
enemigo de Alemania. Durara pocas semanas, desde el 10 de marzo de 1940,
hasta el 25 de junio de ese mismo ao. Concluy con la total derrota francesa.
Hasta el comienzo de la campaa, ambos bandos se haban vigilado
estrechamente durante algn tiempo, en tensa calma, aunque sin llegar a romper
las hostilidades. S haban comenzado a combatir en territorio noruego, pero no en
su frontera. Ese perodo de inactividad es conocido como Guerra de Broma, y se
prolong varios meses: desde la declaracin de guerra de Francia y Reino Unido a
Alemania a raz de la invasin de Polonia el 3 de septiembre de 1939, hasta el 10
de marzo de 1940, fecha en que Blgica y Holanda fueron atacadas.
La invasin de Blgica, Holanda y Luxemburgo (1940)
Durante ese tiempo, el ejrcito franco-britnico se prepar para resistir el ataque
alemn por la frontera belga, dejando al resto de sus tropas en la frontera con
Alemania, es decir, tras la Lnea Maginot, conjunto de fortificaciones consideradas
inquebrantables, construidas por los franceses a lo largo de la frontera, entre 1929
y 1931.

Con parte de su ejrcito, los alemanes atacaron -tal y como esperaban los aliadospor las llanuras belgas. Sin embargo, el grueso de la ofensiva la llevaron a caboa
cabo por el macizo boscoso de las Ardenas. En ambos casos evitaron el frente
Este, donde el ejrcito alemn hubiese tenido que superar la mencionada Lnea
Maginot. El bosque de las Ardenas era considerado por el alto mando francs
como inaccesible para las unidades acorazadas y motorizadas y, por lo tanto,
estaba escasamente guarnecido.
Unidades de paracaidistas alemanes, apoyadas por tanques y unidades de
infantera y artillera motorizadas irrumpieron vertiginosamente, en una guerra
relmpago, por las llanuras belgas y holandesas. El 11 de mayo cay la fortaleza
belga de Eben-Emael.
El 14 de mayo Rotterdam, principal puerto holands, fue duramente bombardeado.
El gobierno holands desisti. En tan solo dos semanas ambos pases, junto a
Luxemburgo, haban sido totalmente ocupados. El ejrcito franco-britnico, ante la
presin de los ejrcitos alemanes fue retrocediendo hasta quedar atrapado entre
stos y el mar, en Dunkerque.
La derrota de Francia (1940)
En Dunkerque ms de 300.000 soldados de los ejrcitos britnico y francs, en
una desesperada accin, lograron escapar del cerco alemn, utilizando
embarcaciones de todo tipo (barcos de guerra, yates de recreo, etc.), acosados
por la Luftwaffe y los blindados. Las tropas britnicas fueron repatriadas al Reino
Unido, en tanto que los efectivos franceses se reintegraron a la lucha. La huida de
Dunkerque permiti evitar el colapso del ejrcito britnico, pero a costa de
abandonar todo su material pesado (artillera, carros de combate, etc.) en las
playas y dejar a Francia sola frente a los agresores.
Las tropas francesas fracasaron en un ltimo intento de contener a los alemanes
en la lnea Somme-Aisne. El da 9 de junio el gobierno francs abandon Pars, la
declaraba "ciudad abierta" para evitar su destruccin, y se trasladaba a Burdeos.
Un da despus, Italia declaraba la guerra a Francia y Reino Unido. El gobierno
francs firm la tregua el 22 de junio, cerca de Compigne, en el mismo vagn de
tren donde se haba firmado, el 11 de noviembre de 1918, la rendicin alemana en
la Primera Gran Guerra. El primer ministro britnico, Winston Churchill, fracas en
su empeo de que Francia continuase la resistencia.

La firma del armisticio reduca a Francia a dursimas condiciones; Tres quintas


partes de territorio francs (el norte, incluyendo Pars) fueron ocupadas por los
alemanes. El resto, incluyendo las colonias, qued bajo un gobierno francs con
capital en Vichy. El Ejrcito qued reducido a 100.000 efectivos. Francia quedaba
obligada a onerosas reparaciones de guerra, Sin embargo, todos los franceses
acataron los trminos del acuerdo.
Hasta junio de 1940, los xitos alemanes haban sido apabullantes. Haban
vencido en Polonia, Dinamarca, Noruega, Blgica, Holanda, Luxemburgo y
Francia; adems haban asestado un golpe importante a Reino Unido. Italia haba
entrado en guerra. Quedaba pendiente a Hitler la invasin de las Islas Britnicas.

3.1.4. Italia entra en guerra (1940)


Tras su alianza con Alemania en el Pacto de Acero 6, Mussolini haba intentado
evitar la invasin de Polonia. No ignoraba que Italia estaba insuficientemente
preparada para actuar en un escenario de guerra mundial.
Sin embargo, no ocultaba sus aspiraciones de erradicar la presencia de la flota
britnica del Mediterrneo y la de anexionarse territorios como Malta o Crcega.
Tambin haba puesto sus ilusiones en la ampliacin de su imperio colonial,
mediante la conquista de Tnez y la parte francesa de Somalia. Aada a esos
anhelos el poder jugar un papel de liderazgo en el rea de los Balcanes.
El 10 de junio de 1940, Mussolini, juzgando que Francia se hallaba casi totalmente
derrotada, y que Reino Unido atravesaba serias dificultades, les declar la guerra.
Malta, posesin britnica en el Mediterrneo, fue bombardeada; Francia atacada
por la frontera de los Alpes.
En agosto de ese mismo ao extendi el escenario blico a frica, penetrando en
Egipto y otras colonias britnicas. Tras unos breves xitos, las tropas italianas
fueron derrotadas. Al ao siguiente los britnicos se apoderaron de parte del
imperio colonial italiano en frica. Era evidente que el Ejrcito italiano no estaba a
la altura de las circunstancias.

6 Acuerdo poltico-militar entre Italia y Alemania, firmado el 22 de mayo de 1939,


en el que se sentaban las bases de un futuro apoyo mutuo en caso de guerra.

Tras la firma del Pacto Tripartito (Septiembre de 1940) entre Alemania, Italia y
Japn, Mussolini decidi invadir Grecia. La campaa constituy un fiasco y oblig
a Htler a acudir en su ayuda.
En junio de 1941, Mussolini envi un ejrcito de 62.000 soldados (ms tarde
reforzados) a Rusia, en apoyo de sus aliados alemanes. Mal equipado y con
serios problemas de logstica, sera derrotado en Stalingrado. Muchos de esos
hombres perecieron en combate o fueron internados en campos de concentracin.
3.1.5. La Batalla de Inglaterra (1940)
Tras la evacuacin de las tropas britnicas en Dunkerque y la derrota francesa,
era evidente que el siguiente paso que adoptara Hitler sera la conquista de las
Islas britnicas. Sin embargo, la superioridad de la marina britnica sobre la
alemana, alejaba el peligro de un desembarco inmediato.
El julio de 1940 se iniciaba el Blitz, una batalla fundamentalmente area en la
que grandes formaciones de aviones alemanes llevaron a cabo constantes
incursiones en territorio britnico. Las principales ciudades del Reino Unido,
especialmente Londres, fueron bombardeadas, a pesar de la contundente
oposicin de la RAF (Royal Air Force) britnica.
Los objetivos no eran solo militares sino tambin civiles. Los bombardeos se
desarrollaron con la pretensin de desmoralizar a los britnicos y forzar la
rendicin del gobierno. Londres, Coventry, Liverpool, Portsmouth y otras
importantes ciudades sufrieron graves desperfectos, la poblacin civil cuantiosas
bajas. Muchos nios fueron evacuados a las reas rurales para ponerlos a salvo
de las bombas.
El primer ministro britnico Winston Churchill anim a la resistencia. La RAF,
dotada de excelentes aparatos, y con la ayuda del Radar, repeli con xito las
diversas oleadas de cazas y bombarderos alemanes, a los que caus fuertes
prdidas. Alemania observaba con frustracin cmo se alejaba la posibilidad de
una fcil victoria en el cielo y, con ello, la invasin del nico pas capaz de hacer
frente a la maquinaria de guerra alemana en Europa Occidental.
En octubre de 1940, tras la grave derrota sufrida el 15 de septiembre por la mayor
concentracin de aparatos alemanes que volaban hacia Londres, el Alto Mando
Alemn dio por concluidas las misiones areas. La invasin de Inglaterra qued
aplazada.

Tras la "Guerra relmpago" llevada a cabo con absoluto xito por los generales
alemanes, la Batalla de Inglaterra inaugur una guerra de desgaste, para la que
Hitler no estaba preparado. La irrupcin de Estados Unidos en la guerra se
aproximaba. A travs de la " Ley de Prstamo y Arriendo" (marzo de 1941), los
norteamericanos concedieron a Reino Unido un crdito ilimitado, a ser devuelto
una vez terminado el conflicto. La ayuda americana fue decisiva para la defensa
de las islas. Los submarinos alemanes (U-boats) causaban grandes bajas entre
los convoyes que surcaban el ocano Atlntico con equipamiento militar,
medicinas y alimentos procedentes de los Estados Unidos. El papel de la Royal
Navy en su defensa result tan eficaz como decisivo.
La Batalla de Inglaterra supuso un importante obstculo en los clculos
expansionistas de Hitler. Abri una importante brecha en el extremo occidental de
Europa. Tras la invasin de Rusia en 1941, Alemania, al igual que haba ocurrido
en la Gran Guerra, se vio envuelta en dos frentes. Las Islas Britnicas se
convertiran en un trampoln desde el que los aliados socavaran el poder del III
Reich.

3.1.6. La guerra en el Norte de frica (1940)


La entrada en guerra de Italia, el 10 de junio de 1940, inaugur un nuevo frente en
el Norte de frica. Italia aspiraba a eliminar la presencia britnica en el
Mediterrneo, anexionarse Malta y formar un vasto imperio colonial en frica.
El objetivo de Alemania e Italia era controlar el Mediterrneo, para lo cual era
preciso apoderarse de Gibraltar (alentando para ello la entrada de Espaa en el
conflicto) y el Canal de Suez. Una vez controlado el norte de frica, podran
obtener un fcil acceso a los recursos petrolferos de Oriente Prximo, de los que
tan necesitadas estaban ambas potencias.
La campaa de frica fue uno de los episodios ms relevantes de la guerra.
Abarc entre 1940 y mayo de 1943, con la rendicin de italianos y alemanes.
Las hostilidades estallaron en junio de 1940 con la toma britnica del fuerte
italiano de Fuerte Capuzzo (Libia). En septiembre de 1940, las tropas italianas
establecidas en Libia lanzaron una ofensiva para conquistar la base inglesa de
Alejandra (Egipto). El pretendido avance, sin embargo, se detuvo en las dunas de
Sidi el-Barrani. A partir de entonces, los ingleses, en clara inferioridad numrica (2

divisiones contra 10 italianas) lanzaron una contraofensiva que logr derrotar a los
italianos. Entre enero y febrero stos perdieron la regin de la Cirenaica (Libia).
La estrepitosa derrota italiana oblig a Hitler a acudir en socorro de sus aliados.
Envi un selecto cuerpo de ejrcito especialmente adaptado a las condiciones de
la guerra en el desierto: el Afrika Korps. Desde Trpoli, el Afrika Korps dio un
vuelco a la situacin y, en tres semanas, tras recorrer de manera imparable casi
mil kilmetros, reconquist la Cirenaica, logrando cercar a los ingleses en la base
de Tobruk, al este de Libia, ya cerca de la frontera con Egipto.
Para eliminar el cerco germano-italiano de Tobruk, los britnicos respondieron con
un contraataque. Pero a pesar de la aplastante superioridad britnica, Rommel
logr repeler la ofensiva. Tobruk no pudo ser liberado hasta noviembre de 1941,
tras la retirada de las tropas del Eje, si bien, meses ms tarde, la localidad caera
de nuevo en poder de las tropas de Rommel.
Tras la cada de Tobruk, los germano-italianos empujaron con fuerza a los
britnicos hacia Egipto. All seran detenidos por el general Auchinleck, en julio de
1942, en la 1 Batalla del Alamein, pequea localidad situada a 80 Km de
Alejandra. Tras este episodio, las tropas del Eje estaban exhaustas. Rommel pidi
insistentemente a Hitler refuerzos y suministros, pero ste dio prioridad al frente
oriental, donde se desarrollaba la guerra contra los rusos. En agosto de 1942,
comenzara la Batalla de Stalingrado. La 1 Batalla del Alamein llev ambos bando
a una situacin de punto muerto, si bien logr detener el avance alemn en Egipto.
En octubre los britnicos, fuertemente renovados en armamento, hombres y con
un nuevo comandante en jefe (Montgomery), lograran vencer a sus oponentes en
la 2 Batalla del Alamein.
La guerra en el desierto se libr con estrategias y medios diferentes a los
empleados en la guerra convencional. La naturaleza del terreno y el clima extremo
no permitan a los ejrcitos alejarse demasiado de las bases de abastecimiento de
agua, petrleo y vveres. La ausencia de obstculos naturales permita a las
unidades acorazadas moverse con gran rapidez por enormes espacios, en un
constante avance y retroceso. En numerosas ocasiones hubieron de detenerse,
como consecuencia de las abundantes averas mecnicas o la falta de
combustible.

3.1.7. La guerra en los Balcanes (1940-1941)


El 28 de octubre de 1940, transcurrido un mes desde el ataque italiano al Egipto
britnico, Mussolini decidi que haba llegado el turno de Grecia. sta sera
ocupada desde Albania. La iniciativa, sin embargo, constituy un fracaso porque
las tropas griegas, apoyadas por la aviacin britnica, lograron derrotar al mal
entrenado y desorganizado ejrcito italiano. Los ingleses se apoderaron de gran
parte de Albania y establecieron bases areas en Creta.
Al igual que haba sucedido en el Norte de frica, Hitler acudi en ayuda de los
italianos. Para invadir Grecia necesitaba atravesar los estados de Rumana,
Bulgaria y Yugoslavia. Alemania haba conseguido en noviembre de 1940 atraer a
Rumana y Hungra a su rbita, estas haban entrado el Pacto Tripartito. Bulgaria
lo hizo en noviembre de 1940. Sin embargo, fracas en su tentativa de hacer lo
propio con Yugoslavia, por lo que decidi invadirla.
Con independencia de haber acudido en ayuda de los italianos, Hitler estaba
interesado en jugar una activa poltica en los Balcanes, tradicional zona de
influencia rusa.
La Campaa contra Grecia y Yugoslavia ("Operacin Marita") comenz el 6 de
abril de 1941. Tras una nueva guerra relmpago, los alemanes conquistaron
ambos pases y expulsaron a las tropas britnicas. Yugoslavia cedi el 14 de abril;
Grecia, el 21 de ese mismo mes.
Tras la derrota yugoslava, Hitler cre el estado ttere de Croacia. A pesar de todo,
Yugoslavia constituy un autntico quebradero de cabeza para los alemanes,
cuyas tropas se vieron constantemente hostigadas por las acciones de sabotaje
perpetradas por los partisanos, quienes consumaron una exitosa guerra de
guerrillas.
Como resultado de la operacin en los Balcanes, Reino Unido perdi su ltima
presencia en el continente europeo. Alemania mantuvo el control de los pozos
petrolferos rumanos y adquiri una excelente posicin estratgica para amenazar
el flanco suroccidental de la Unin Sovitica, cuya invasin comenz el 21 de junio
de 1941. La guerra dejaba de estar delimitada a la lucha entre Reino UnidoAlemania y adquira carcter mundial.

3.1.8. La invasin de Rusia (1941)


Hitler haba expresado la necesidad de invadir la Unin Sovitica, para erradicar el
comunismo y apropiarse de sus recursos econmicos. El 22 de junio de 1941 se
pona en marcha la "Operacin Barbarroja", nombre con el que se design la
invasin. Los alemanes establecieron tres objetivos fundamentales que fueron
asumidos por tres cuerpos de ejrcito. El del Norte, que buscaba la conquista de
Leningrado (actual San Petersburgo), el del Centro, que apuntaba hacia Mosc (la
capital), y el del Sur, cuyo objetivo era Kiev (capital de Ucrania).
Las operaciones deberan haberse concluido antes del invierno, pues los ejrcitos
alemanes (3 millones de hombres) estaban preparados tan solo para una guerra
de unas pocas semanas. El Alto mando alemn prevea que los ejrcitos rusos,
tomados por sorpresa, fcilmente se desmoronaran.
Stalin asisti con sorpresa a la inesperada invasin y tard algn tiempo en
reaccionar. Los grupos de ejrcito alemanes avanzaron sin grandes obstculos por
las estepas rusas con su habitual celeridad. Causaron enormes prdidas al
ejrcito sovitico y capturaron cientos de miles de prisioneros. Para frenar el
avance germano, Stalin orden consumar una estrategia de "tierra quemada". Con
ello lograra dificultar a los alemanes su abastecimiento durante el invierno.
Numerosas fbricas fueron desmanteladas y trasladadas enteras ms all de la
cordillera de los Urales, en la zona asitica de Rusia. All se volvieron a poner en
funcionamiento para contribuir a la contraofensiva, prevista para el invierno.
El 8 de septiembre de 1941 los alemanes pusieron cerco a Leningrado, ste se
prolongara durante 900 das, hasta 1944. El da 16 de ese mes, sus ejrcitos
envolvieron la regin de Kiev y, en el mes de diciembre, se apostaron frente a las
puertas de Mosc.
Pero la llegada del invierno detuvo el avance alemn. Las temperaturas
descendieron por debajo de los 40 grados bajo cero y, las tropas germanas,
preparadas tan solo para una corta campaa, sin el abastecimiento y los
uniformes adecuados, comenzaron a resentirse. Fue el momento elegido por
Stalin para lanzar su contraofensiva.
La campaa de Rusia, que Hitler haba planeado llevar a cabo un ao antes,
supuso la verdadera generalizacin del conflicto. El fracaso de sus planes para
concluirla en pocos meses llev al ejrcito alemn a enfrascarse en una penosa

guerra de desgaste, al tiempo que luchaba en dos frentes, algo que sus generales
haban intentado evitar.
Stalin, que permaneci en Mosc mientras se produca el ataque alemn, apel al
nacionalismo ruso, instando a salvar a la Madre Rusia. Hitler por su parte, dio la
consigna a sus oficiales de no respetar la ms mnima convencin humanitaria. Se
trataba de aniquilar no solo a los combatientes, sino tambin a los civiles. De
hecho, fue Rusia el pas que ms bajas sufri durante la contienda.
3.1.9. La guerra en el Pacfico: Pearl Harbor (1941)
Desde inicios de los aos 30, Japn llev una agresiva poltica imperialista en
Extremo Oriente. Buscaba abastecerse de materias primas abundantes y baratas
y la creacin de un extenso mercado donde colocar sus productos industriales.
Exponente de ese objetivo fue la conquista de Manchuria, en 1931, y la guerra que
desarroll abiertamente contra China a partir de 1937.
Las victorias de Hitler sobre Francia, Holanda y Reino Unido haban dejado a sus
respectivas colonias en el oriente asitico en una situacin de extremada
debilidad. As las cosas, en 1940, Japn conquist el norte de Indochina, en tanto
que amenazaba Indonesia (perteneciente a Holanda) y las colonias britnicas de
Malasia, Birmania y Hong Kong. La repulsa de los Estados Unidos a esa poltica
imperialista fue fulminante y, como advertencia, a finales de 1940 decretaron un
embargo parcial de petrleo y hierro destinado a Japn.
Tras las victorias alemanas en Rusia, los japoneses calcularon que la Unin
Sovitica se colapsara en breve. Decidieron aprovechar la coyuntura y emprender
la conquista del sudeste asitico. Pero para ello era necesario derrotar primero a
la otra gran potencia con intereses en la zona: los Estados Unidos de
Norteamrica.
Los estrategas japoneses ms proclives a la guerra, encabezados por el general
Tojo (Primer ministro), estimaban que para asegurar el xito de la empresa, sus
ejrcitos necesitaban una intervencin rpida que posibilitara la conquista de
vastas regiones (Birmania, Malasia, Filipinas, etc.), para, a continuacin,
establecer una slida lnea defensiva en la zona central y suroccidental del
Pacfico. Ello les capacitara para resistir la prevista reaccin de los americanos.
Era por tanto preciso destruir su potente Flota del Pacfico.

El 7 de diciembre de 1941 aviones japoneses embarcados en portaaviones


atacaron por sorpresa la base de Pearl Harbor, en las islas Hawi, a varios miles
de kilmetros del archipilago japons. Hundieron o dejaron fuera de combate 8
grandes naves, causando serios desperfectos en las instalaciones portuarias y
provocando cuantiosas bajas humanas.
Al da siguiente el presidente Roosevelt declaraba la guerra al imperio de Japn.
Los pases americanos, con la excepcin de Argentina, hicieron igual. Por otro
lado, Alemania, Italia y los estados satlites del Eje declararon la guerra a Estados
Unidos. Japn, sin embargo, no hizo lo mismo con la URSS, necesitaba manos
libres para combatir a los norteamericanos.
A partir de ah, Japn inici una carrera de conquistas en las que fueron cayendo,
entre otras, las posesiones britnicas de Hong Kong, Birmania, Malasia, Borneo,
Singapur (1942) y las americanas de Filipinas. Fue a raz de derrotas japonesas
en las batallas del Mar de Coral (mayo de 1942) y, sobre todo Midway (junio de
1942), cuando la expansin japonesa fue frenada y comenz la ofensiva de los
Estados Unidos.
Con ruptura de hostilidades entre Japn y Estados Unidos, la guerra mundial se
desarroll en tres escenarios principales: el primero, en Rusia, entre la Wehrmacht
y el Ejrcito Rojo; el segundo en frica, entre alemanes e italianos de un lado, y
britnicos y estadounidenses de otro; y un tercero, entre japoneses y
norteamericanos, en el Pacfico.
1942 fue el ao en que las tropas del Tripartito comenzaron a cosechar sus
primeras derrotas serias y se inici la contraofensiva aliada.

3.2. La contraofensiva aliada (1942-1945)


A partir de 1942 se apreciaron los primeros sntomas de agotamiento en las
fuerzas del Eje. En octubre de 1942 el Afrika Korps se vio obligado a retroceder en
el Norte de frica. En noviembre de ese mismo ao las tropas rusas emprenden la
contraofensiva y cercan al ejrcito alemn en Stalingrado. En el Pacfico la
escuadra japonesa es estrepitosamente derrotada en la Batalla de Midway (junio
de 1942). La guerra comenzaba a cambiar de signo.

3.2.1. La derrota italo-alemana en el Norte de frica (1942)


En octubre de 1942, los alemanes prosiguieron su ofensiva. Pero sta fue
contestada con una fuerte reaccin por parte de stos, que se haban retirado a El
Alamein. Con esta accin los britnicos buscaban desalojar definitivamente a las
tropas del Eje del norte de frica. El primer ministro britnico Winston Churchill
sustituy al general Auchinleck por Montgomery. ste devolvi rpidamente la
moral a las tropas del VIII Ejrcito, que fue dotado de abundante y moderno
armamento. Los britnicos superaban abrumadoramente a las tropas alemanas,
contando con 1.450 tanques frente a los 540 del Eje. Asimismo posean la
superioridad area.
La 2 Batalla de El-Alamein concluy con la derrota de las fuerzas talo-germanas,
que se vieron obligadas a emprender la retirada hacia Tnez para evitar su total
destruccin.
En noviembre de 1942 tuvo lugar el desembarco de un ejrcito estadounidense en
Marruecos y Argelia, al mando del general Eisenhower, en el seno de la
"Operacin Torch". Tras una serie de encontronazos con el ejrcito francs de
Vichy, ambos territorios pasaron a depender de la Francia Libre.
Las tropas talo-germanas, acosadas tanto por el Este como por el Oeste,
ampliamente superadas en hombres y armamento, intentaron resistir en Tnez,
pero hubieron de rendirse en mayo de 1943.
La derrota en el Norte de frica tuvo serias repercusiones para los integrantes del
Eje, pues dejaba el flanco sur de Italia a merced de los aliados. Desde Tnez las
tropas de Montgomery y Eisenhower invadieron la isla de Sicilia y, desde all,
asaltaron la pennsula.
Con la derrota del Afrika Korps los alemanes perdieron uno sus mejores ejrcitos.
La distraccin de tropas en ese sector permiti, por otra parte, un cierto alivio en el
frente oriental, donde los soviticos trataban de contener la embestida germana.

3.2.2. La contraofensiva sovitica (1942-1944)


La llegada del invierno de 1941 fren el avance de los ejrcitos alemanes. Hitler
les orden detenerse a las puertas de Mosc con el fin de reanudar la campaa en
la primavera de 1942. Pero las tropas soviticas iniciaron un contraataque que los
desaloj de algunas de sus posiciones. Hitler destituy al comandante en jefe Von

Brauchitsch y asumi personalmente la direccin del ejrcito, dando instrucciones


a sus tropas de no retroceder bajo ninguna circunstancia.
En verano de 1942 los alemanes iniciaron una nueva ofensiva hacia el sur, para
controlar los yacimientos petrolferos del Cucaso y tomar Stalingrado (actual
Volgogrado), importante centro industrial y de comunicaciones a orillas del ro
Volga. La ciudad fue objeto de intensos ataques, quedando reducida a escombros.
Las bajas en ambos bandos fueron enormes, especialmente en el sovitico. En
octubre los alemanes haban logrado hacerse con el 80% de la ciudad. Pero la
lucha calle por calle y casa por casa, entre ruinas, dificult la intervencin de las
unidades acorazadas y la artillera pesada alemanas. La accin de los
francotiradores causaba estragos entre sus oficiales. La maquinaria de guerra
alemana estaba a punto de colapsarse. Von Paulus pidi a Hitler permiso para
retirarse, pero ste dio la consabida orden de resistir a "cualquier precio".
En noviembre de 1942 los rusos, comandados por Zhkov, contraatacaron y
cercaron al ejrcito alemn que, tras una encarnizada pugna, exhausto, se rindi
el 23 de febrero de 1943. 90.000 soldados fueron hechos prisioneros, junto a su
comandante en jefe, Von Paulus. Otros 150.000 haban muerto durante la batalla.
La Batalla de Stalingrado ha sido considerada como la ms sangrienta de la
historia. En ella perdieron la vida, junto a cientos de miles de soldados, ms de un
milln de civiles rusos. Algunos la han definido como guerra de ratas por las
extremas condiciones en las que desarrollaron los combates, entre un mar de
ruinas, con escasos suministros de alimentos, sin recursos mdicos y en unas
condiciones higinicas deplorables, dado que cientos de miles de cadveres se
corrompan entre los escombros.
Cualquier consideracin humanitaria fue obviada y fueron muchos los fusilados
por su propio bando, acusados de desercin o tibieza en el combate. Draconianas
fueron las rdenes del jefe de los defensores de la ciudad, el general Chuikov,
quien utiliz a la poblacin civil en los combates, negando en muchos casos la
asistencia a los heridos y enviando a la muerte a miles de soldados en
operaciones suicidas.
Stalingrado represent una autntica debacle para los ejrcitos alemanes. Tras la
derrota de Kursk (julio-agosto de 1943), la mayor batalla terrestre de la historia
(intervinieron 2 millones de hombres y 3.000 blindados) los alemanes se vieron
forzados a pasar a la defensiva. A partir de entonces el envite del ejrcito sovitico

fue imparable. En verano de 1944 Rusia era liberada. En primavera las tropas
soviticas entraban en Polonia, Rumana y Bulgaria. A principios de 1945
penetraron en Prusia oriental, ya en territorio alemn. Hungra, Eslovaquia y
Austria tambin cayeron. Yugoslavia fue liberada por los partisanos de Tito en
octubre de 1944, con el apoyo de los soviticos. En octubre de 1944 Finlandia
expuls a sus antiguos aliados, ahora convertidos en oponentes.
Como efecto secundario del avance sovitico, en agosto de 1945, las tropas
alemanas que ocupaban Grecia fueron evacuadas. Tras su liberacin, el pas
qued postrado en un estado de preguerra civil a consecuencia del enfrentamiento
mantenido entre las diferentes facciones polticas.

3.2.3. La Guerra en el Pacfico. Los reveses militares de Japn


Tras el bombardeo de Pearl Harbor, Japn cosech una serie de rpidas y
exitosas conquistas por el ocano Pacfico, que le permitieron anexionarse, entre
otros territorios, Hong Kong, Birmania, Malasia y Filipinas.
En mayo de 1942 se celebr la Batalla del Mar de Coral, entre una escuadra de
portaaviones aliada (mayoritariamente estadounidense) y otra japonesa. Aunque
los nipones no fueron formalmente derrotados, sin embargo, sus planes de invadir
Papa Nueva Guinea se vieron frustrados. Fue un aviso de las dificultades por las
que atravesara su potencial naval en tiempos venideros.
As, un mes ms tarde, entre el 5 y el 6 de junio de 1942, Japn fue
estrepitosamente derrotado en la Batalla de Midway, un atoln coralino situado en
el ocano Pacfico, a mitad de camino entre Asia y Amrica. El inters japons de
apoderarse de este enclave se deba al importante valor estratgico que posea,
desde l poda atacarse el archipilago de las Hawi, considerado por los
estadounidenses un autntico portaaviones insumergible que amenazaba
peligrosamente los intereses japoneses.
El enfrentamiento de las escuadras japonesa y estadounidense fue desastroso
para la primera, pues perdi, entre otros buques, 4 portaaviones con sus
correspondientes aeronaves, en tanto que los americanos sufrieron tan solo el
hundimiento de un portaaviones y un nmero limitado de aviones.
La batalla de Midway fue el principio del fin para la supremaca japonesa en el
Pacfico. Los norteamericanos la consideraron como una revancha al ataque de

Pearl Harbor. A partir de entonces Japn pasara a la defensiva, con una evidente
debilidad para proteger las conquistas alcanzadas hasta esa fecha. Estados
Unidos por su parte, pasara a la contraofensiva.
En agosto de 1942 comenz la Batalla de Guadalcanal, isla perteneciente al
archipilago de las Salomn, en el suroeste del Pacfico. Las fuerzas americanoaustralianas trataban reconquistar esas islas con el objetivo de eliminar la
amenaza que entraaban para el trfico martimo entre Estados Unidos y
Australia. Los combates, muy sangrientos debido a la fuerte resistencia de los
defensores (25.000 muertos), concluyeron en febrero de 1943 con la capitulacin
de la guarnicin japonesa.
La prdida de Guadalcanal, junto a la de las islas Marianas, Aleutianas, Marshall, y
otras, precedi a otro importante descalabro japons: la prdida del archipilago
de las Filipinas, liberado en febrero de 1945 por el general estadounidense
McArthur. Su reconquista fue posible, en parte, gracias a la destruccin de una
importante escuadra japonesa en la Batalla del Golfo de Leyte, en octubre de
1944.
En febrero de 1945 los estadounidenses desembarcaron en las playas de Iwo
Jima, ya en territorio japons. All pereci la mayora de la guarnicin japonesa,
tras una lucha encarnizada.
Entre los meses de abril a junio se desarroll la Batalla de Okinawa, situada a 340
km del archipilago japons. Los norteamericanos desplegaron un enorme
contingente anfibio para tomar la isla. Fue uno de los ms sangrientos episodios
de la contienda; en l perdieron la vida ms de 50.000 civiles.
Tras estos descalabros, Japn qued a expensas de los aliados. Sus ciudades y
centros industriales sufrieron el sistemtico bombardeo de las fortalezas volantes
estadounidenses. La fuerza area japonesa, seriamente daada, poco pudo hacer
para evitarlo.

3.2.4. La invasin aliada de Italia


La rendicin del Afrika Korps en Tnez, otorg a los aliados el control de gran
parte del Mediterrneo, convirtiendo a Italia en un nuevo objetivo. All la situacin
poltica era muy inestable. Tras las derrotas sufridas en frica, Rusia y el

hundimiento de sus buques, buena parte de los italianos deseaba romper su


alianza con los alemanes y la conclusin de la guerra.
En julio de 1943 los estadounidenses desembarcaron en Sicilia. Ese mismo mes
Mussolini fue detenido y destituido por orden del rey Vctor Manuel III, quien
nombr como primer ministro al mariscal Badoglio. ste inici conversaciones
secretas con los aliados para facilitarles la conquista de la pennsula. Italia firm la
rendicin incondicional y se pas al bando de sus antiguos enemigos. El 13 de
octubre declaraba la guerra a Alemania.
Hitler, alertado de la traicin italiana, orden la invasin del pas y el desarme del
ejrcito italiano. La pennsula qued dividida en dos partes: una, al sur, en manos
de los aliados; la otra, en poder de los alemanes, bajo la terica soberana de la
Repblica Social Italiana, con sede en Sal". La presida Benito Mussolini,
rescatado de su cautiverio por paracaidistas alemanes en septiembre de 1943. Se
trataba de un estado ttere sometido a los intereses de los nazis, que fue
perdiendo territorios a medida que las tropas aliadas avanzaban hacia el norte.
Los esfuerzos germanos por controlar la ofensiva aliada (Npoles, Anzio, etc.)
contaron con episodios de gran violencia, como la Batalla de Montecassino,
localidad situada a 100 km de Roma, dentro de la lnea defensiva Gustav. All los
paracaidistas alemanes se hicieron fuertes en el monasterio del mismo nombre,
causando serias bajas entre los atacantes, hasta su cada en mayo de 1944.
El 4 de junio de 1944 los aliados llegaron a Roma, en tanto los alemanes
emprendan la retirada. Simultneamente, la guerrilla italiana integrada por los
partisanos, hostigaba a los alemanes y a las tropas leales a Mussolini, llevando a
cabo todo tipo de sabotajes y obligando a la Wehrmacht al uso de numerosos
efectivos.
El 28 de abril de 1945 las fuerzas alemanas que permanecan en Italia capitularon.
Mussolini fue apresado por un grupo de partisanos en su intento de huda hacia
Suiza. Fusilado sin juicio previo, su cadver fue trasladado a Miln junto con el de
su amante, Clara Petacci. Los cuerpos fueron ultrajados por la multitud.
La conquista de Italia asest un duro golpe a Hitler. Los ejrcitos aliados
amenazaban directamente el sur del territorio alemn. En adelante, el territorio
italiano servira de base a las expediciones de bombardeo masivo con que los

aliados castigaron las ciudades, las industrias y las lneas de comunicacin


germanas.

3.2.5. El desembarco de Normanda y la liberacin de Francia (1944-45)


Desde la Conferencia de Tehern, celebrada a finales de 1943, los soviticos
llevaban demandando la apertura de un nuevo frente en el occidente europeo, que
aliviara la presin que sus tropas sufran en el sector oriental.
El 6 de junio de 1944, el "Da D", se llev a cabo el desembarco de un enorme
ejrcito aliado en las playas de Normanda, en el norte de Francia. Tena lugar la
"Operacin Overlord o Jefe Supremo. Al mando de las tropas integradas por
estadounidenses, britnicos, canadienses, franceses y voluntarios de otros pases,
apoyados por enormes reservas desde Inglaterra, se hallaba el general
estadounidense Eisenhower, con el que colaboraba el britnico Montgomery.
Las tropas alemanas destinadas a repeler el desembarco, fueron engaadas por
los servicios de inteligencia aliados, hacindoseles creer que la operacin se
producira por Calais. Rommel, jefe de las tropas germanas, se encontraba ese
da en Berln. Sera obligado meses ms tarde a suicidarse, acusado de estar
implicado en el atentado contra el Fhhrer, perpetrado el 20 de julio de 1944.
Los aliados, venciendo la resistencia alemana, avanzaron hacia Pars. La capital
francesa fue liberada el 26 de agosto por el general De Gaulle. En septiembre de
1945 los aliados lograban recuperar la totalidad del territorio francs, as como
Blgica.
La contraofensiva alemana lanzada por sorpresa en diciembre de 1944 - enero del
45 en el bosque de las Ardenas, con el despliegue de una potente formacin de
acorazados, a punto estuvo de malograr los planes aliados. No obstante, la
escasez de combustible provoc la derrota de los blindados alemanes y permiti a
los estadounidenses cruzar el ro Rin.
En la Batalla de las Ardenas el III Reich haba agotado sus ltimas reservas. Ya
nada se interpona entre los ejrcitos aliados y el corazn de Alemania. En el
frente oriental los soviticos tambin avanzaban sin encontrar resistencia.

3.3. El final de la guerra (1945)


En 1945 la Alemania del III Reich y el Imperio de Japn atraviesan graves
dificultades. Su derrota est prxima.
Acosada por dos frentes, Alemania trataba de resistir con desesperacin los
embates de los anglo-americanos por el Oeste, y de los soviticos por el Este.
Hitler intentaba aplazar lo inevitable. Los aliados emprendieron la carrera hacia
Berln. En la capital se luch casa por casa hasta que tuvo que rendirse. Poco
antes, Hitler se suicidaba en el bnker de la Cancillera.
Por su parte, los gobernantes japoneses, abrumados por los bombardeos que
destrozaban sus ciudades y centros industriales, sin posibilidad de respuesta, ya
que su aviacin haba quedado fuera de combate, proseguan una resistencia sin
esperanzas. Ello anim al Presidente de Estados Unidos Truman a ordenar el
lanzamiento de dos bombas nucleares, que arrasaron las ciudades de Hiroshima y
Nagasaki. Japn se vio forzado a rendirse.

3.3.1. La derrota de Alemania (1945)


En enero de 1945 los soviticos alcanzaron el ro Oder. Se hallaban a unos 150
km de Berln. Los esfuerzos del ejrcito alemn se centraron entonces en resistir
con el fin de permitir a los ejrcitos anglo-americanos alcanzar la capital antes que
los soviticos. La poblacin civil, presa del pnico, emprendi la huida a la zona
occidental, controlada por estadounidenses y britnicos.
En febrero entre el 13 y el 14 de febrero un grupo de unos 1000 aviones ingleses y
estadounidenses lanzaron sobre Dresde un ataque con bombas incendiarias. La
ciudad fue completamente destruida, falleciendo entre 35.000 y 70.000 personas.
Le siguieron intensos bombardeos a otras ciudades.
Hitler prohibi cualquier tipo de rendicin o repliegue estratgico e inst a resistir a
toda costa. La poblacin fue movilizada en su totalidad. Todos los alemanes entre
16 y 60 aos fueron alistados al ejrcito, siendo empleados en el combate nios
de las Juventudes Hitlerianas que contaban tan solo 14 aos. El ejrcito ruso se
acercaba a la capital con 450.000 efectivos.
El abril de 1945 los aliados alcanzaron la lnea del Elba, en tanto que los rusos,
una vez cruzados los ros Oder y Neisse, se hallaban a las puertas de Berln.

El da 30 las tropas soviticas tomaron el Reichstag (Parlamento alemn) y


rodearon la Cancillera. Hitler se suicid y la ciudad fue intensamente
bombardeada. Hitler destituy a diversos generales, y relev a Gring del mando
de la Luftwaffe, nombr como Jefe de Estado al almirante Dnitz (lo sera hasta el
22 de mayo) y como canciller o Primer Ministro del Reich a Goebbels, quien opt
por suicidarse al da siguiente, junto a su mujer e hijos.
El da 2 de mayo de 1945 Berln capitulaba. El da 7, en Reims (Francia) el general
Jodl firm la capitulacin de toda Alemania, ante el general Eisenhower; el da 8,
en Berln, el mariscal Keitel hizo lo propio ante los soviticos, representados por el
mariscal Zhkov. La guerra, sin embargo, an no haba concluido, pues en Asia
los japoneses seguan resistiendo.

3.3.2. El final de la guerra. La derrota de Japn (1945)


Desde enero de 1945 las tropas estadounidenses y britnicas haban ido
reconquistando palmo a palmo las islas del Pacfico e Indochina. La prdida de
Iwo Jima constituy un grave contratiempo para Japn, pues desde ella los aliados
controlaban una amplia rea que amenazaba directamente el archipilago
japons.
Japn era vctima de un frreo bloqueo y de violentos bombardeos estratgicos,
pero resista enconadamente. El presidente Truman, sucesor de Roosevelt
(fallecido el 12 de abril de 1945), tras calcular el nmero de bajas norteamericanas
que costara la capitulacin del Imperio japons, decidi la utilizacin de las armas
nucleares.
El da 6 de agosto de 1945 la ciudad de Hiroshima fue destruida por un ingenio
atmico que provoc la muerte instantnea de cerca de 100.000 personas, a las
que hubo que sumar las que fallecieron posteriormente, como consecuencia de las
heridas y los efectos de las radiaciones.
El da 8 de agosto la Unin Sovitica declar la guerra a Japn, incumpliendo de
ese modo el pacto de neutralidad suscrito con Tokio en 1941. Los soviticos
invadieron Manchuria y Corea, ocupando las islas Kuriles y la isla de Sajaln.
El 9 de agosto una segunda bomba nuclear arras la ciudad de Nagasaki. Japn
se rindi incondicionalmente el 2 de septiembre de 1945. La firma se realiz en el

acorazado Missouri, anclado en la baha de Tokio. Haban transcurrido 4 meses


desde la rendicin del III Reich.

4. LA PAZ
4.1. Los tratados
Tras la finalizacin del conflicto no se celebr conferencia alguna de paz, tal y
como haba sucedido al terminar la Gran Guerra. Un Consejo de ministros de las
potencias vencedoras fue el encargado de redactar los acuerdos.
A lo largo de la guerra los aliados se reunieron en diversas ocasiones para tomar
decisiones concernientes a la marcha de las operaciones, as como para pergear
los planes de paz. Fue el caso de las conferencias de Casablanca (enero de
1943), la de Quebec (agosto de 1943) o la de Mosc (Oct.-Nov. de 1943).
Mayor relevancia alcanz la de Tehern (Irn), a finales de 1943. En ella se
reunieron Churchill, Stalin y Roosevelt, con el fin de acelerar la conclusin de la
guerra y planificar la posguerra. En Tehern fueron adoptados acuerdos como el
de abrir un nuevo frente occidental, el compromiso de la URSS de declarar la
guerra a Japn una vez producida la capitulacin de Alemania, as como el reparto
de su territorio entre los aliados.
En la Conferencia de Yalta (Crimea, URSS), celebrada en febrero de 1945, poco
antes de concluir la guerra en Europa, se reunieron de nuevo Churchill, Roosevelt
y Stalin. En ella se decidi que Alemania fuera dividida en cuatro zonas de
ocupacin (USA, URSS, Reino Unido y Francia), tambin se trat el tema de las
indemnizaciones que aquella habra de afrontar en concepto de daos a sus
vctimas, as como el derecho de la URSS a consolidar su rea de influencia sobre
los territorios de Europa oriental liberados por ella.
En la Conferencia de San Francisco (junio de 1945) se fund la Organizacin de
Naciones Unidas (ONU), con la idea de crear un organismo que regulase las
relaciones internacionales de forma pacfica. La ONU sustituy a la Sociedad de
Naciones, creada en 1919, al trmino de la I Guerra Mundial.
La Conferencia de Postdam (Alemania) se celebr en agosto de 1945, ya
concluida la guerra en Europa y a punto de rendirse Japn. Se reunieron Stalin por
la URSS, el presidente de Estados Unidos, Harry Truman (que haba sustituido al
fallecido Roosevelt), y el britnico Clement Attlee (vencedor en las urnas).
En Postdam se concretaron los aspectos de la divisin de Alemania en cuatro
zonas de administracin adoptados en Yalta y se hicieron extensibles a Berln y

Viena. Asimismo se decidi crear un Tribunal Internacional con la misin de juzgar


a los criminales nazis. Respecto a Japn, una vez que se rindiera, quedara bajo la
exclusiva responsabilidad de Estados Unidos. Finalmente, se delimitaron los
cambios territoriales producidos tras la guerra.
En la Conferencia de Postdam comenzaron a evidenciarse algunos signos de que
la colaboracin entre los aliados llegaba a su fin y se abra paso una nueva
realidad fundamentada en la rivalidad entre soviticos y estadounidenses.
La Conferencia de Pars (1946-1947) abord los tratados de paz con los pases
europeos que haban apoyado a la Alemania Nazi: Italia, Hungra, Rumana,
Bulgaria y Finlandia. El concerniente a Austria sera firmado en 1955.

4.2. La ONU
En las conferencias celebradas durante la guerra (Washington, Mosc, Tehern,
Dumbarton Oaks) los aliados haban pensado en la conveniencia de crear una
organizacin que se encargara del mantenimiento de la paz. Sus objetivos
primordiales fueron: la bsqueda de la salvaguardia de la paz mundial, la defensa
de los derechos del hombre, la igualdad de derechos para todos los pueblos y la
mejora del nivel de vida en todo el mundo.
Los estados fundadores tuvieron en cuenta la malograda experiencia de la
Sociedad de Naciones, que dej de funcionar en 1946. Su documentacin se
traspas a la nueva organizacin, y se propuso dotar al organismo de mayor
eficacia que la de su predecesor.
La estructura de la ONU fue heredada, en parte, de la Sociedad de Naciones, y se
concret en los siguientes rganos:
La Asamblea General: integrada por todos los estados miembros, con derecho
a voto. Solo puede emitir recomendaciones, siendo sus decisiones no
vinculantes. Elige a los miembros del resto de los rganos y al Secretario
General.
El Consejo de Seguridad: rgano ejecutivo formado por 15 miembros, de los
cuales 5 son permanentes. A estos ltimos se les suele denominar los cinco
grandes, y son: Estados Unidos, Reino Unido, la URSS (actualmente Rusia),
Francia y China. Cuentan con derecho a veto. Los otros 10 miembros son
elegidos por la Asamblea durante un perodo de dos aos. El Consejo de

Seguridad tiene la potestad de imponer sanciones o decidir intervenciones


militares.
La Secretara General: es presidida por el Secretario General, elegido por
perodos de 5 aos por la Asamblea Nacional, a propuesta del Consejo de
Seguridad. Ejerce una clara misin mediadora y tiene atribuciones
administrativas. Preside el Consejo de Seguridad.

Adems de estos rganos vertebradores, la ONU se vale de otros organismos


ms especializados, como la FAO (que trata asuntos relacionados con la
alimentacin), la UNESCO (encargada de promocionar la cultura), UNICEF (de la
infancia), OIT, etc.
El funcionamiento de la ONU experiment sus primeras dificultades ya desde su
creacin, siendo su principal motivo, la polarizacin de intereses en torno a los dos
principales estados vencedores en la guerra: Estados Unidos y la URSS.

5. LAS CONSECUENCIAS DE LA II GUERRA MUNDIAL


5.1. Consecuencias demogrficas
La Segunda Guerra Mundial ha sido el conflicto que ms vctimas ha provocado
en la historia de humanidad. Por su causa perdieron la vida aproximadamente 54
millones de personas, a los que hubo que sumar 65 millones de heridos (entre
ellos, 35 millones graves), y 3 millones de desaparecidos.
A diferencia de otras guerras, la mayora de los afectados fueron civiles no
combatientes (98% en Polonia). Las razones de ello se debieron los bombardeos
masivos perpetrados sobre grandes ncleos urbanos, la desnutricin, las
enfermedades, y el lanzamiento de las bombas nucleares sobre Japn. El empleo
de un armamento altamente sofisticado increment el nmero de cados en los
frentes de batalla. La poltica nazi de creacin de campos de concentracin y
exterminio produjo millones de muertos, especialmente entre las minoras raciales
consideradas inferiores, como la juda y la gitana.
En trminos geogrficos, el mayor nmero de vctimas lo experiment Europa
oriental. Especial significado adquirieron los 21 millones de muertos de la Unin
Sovitica (10% de la poblacin) o los 5 millones de Polonia (20% del total de sus
habitantes). En Asia, China perdi 13 millones de personas, la mayor parte como
consecuencia del hambre y las enfermedades. Por contra, Estados Unidos, a
pesar de su participacin en todos los escenarios de guerra, cosech
aproximadamente unas 300.000 vctimas, un nmero significativamente bajo si se
compara con el de otros contendientes. Igual sucedi con Canad y Australia. Ello
se debi fundamentalmente a que sus territorios nacionales no fueron escenario
de combates.
Numerosas ciudades, como Hiroshima, Nagasaki, Dresde, Stalingrado, Varsovia,
Coventry, etc., fueron arrasadas, ocasionando el desplazamiento forzoso de
millones de personas. La alteracin de las fronteras y la poltica de reubicacin
planificada por los estados agravaron la situacin. En total se calcula que unos 40
millones de personas hubieron de desplazarse forzosamente de su lugar de
residencia anterior a la guerra, dando lugar en muchos casos a un cambio radical
en el mapa tnico de vastas reas, especialmente de Europa Central. Un claro
ejemplo de esos cambios fue la creacin del Estado de Israel (1947), que acogi a
judos aptridas procedentes de toda Europa.

Por aadidura, la natalidad sufri un notable descenso que repercuti en la merma


generalizada de la poblacin.

5.2. Consecuencias econmicas


La guerra fue acompaada de la ruina econmica. A consecuencia de los
combates terrestres y areos, Europa qued devastada. Los masivos
bombardeos, ejecutados, tanto por las potencias del Eje (durante la primera fase
del conflicto), como por los aliados (en la segunda) agravaron el problema.
Ciudades, industrias, nudos ferroviarios y carreteras quedaron seriamente
daados. Millones de toneladas de barcos fueron enviados al fondo del mar. Se
calcula que Europa perdi aproximadamente el 50% de su potencial industrial.
Otro tanto sucedi a Japn. El sector agrcola tambin se vio afectado; se
perdieron cosechas enteras, y el hambre, erradicada en Europa desde el siglo
XVIII, apareci de nuevo. En China millones de personas perecieron por ese
motivo.
La industria blica se fortaleci en detrimento de la de bienes de consumo. El
sector servicios se resinti igualmente. Una vez concluido el conflicto result una
difcil tarea la reconversin de la industria pesada, destinada a producir
equipamiento militar, en otra encaminada a producir bienes y servicios. En
Estados Unidos y, sobre todo en la URSS, la industria militar sigui jugando un
papel crucial, debido al hecho de la "Guerra Fra", situacin que no se alterara
hasta la dcada de los 90.
Al trmino del conflicto las viejas potencias europeas, Reino Unido, Francia y
Alemania, haban perdido definitivamente el liderazgo econmico que ya haban
comenzado a ceder a Estados Unidos tras la Primera Gran Guerra.
Por contra, la economa estadounidense sali reforzada y experiment un
espectacular auge, especialmente en su sector industrial, con un crecimiento del
producto interior bruto en torno al 10% anual. El pas americano se haba
convertido en el mayor proveedor de productos manufacturados a los aliados, a
quienes haba concedido importantes sumas de dinero en forma de crditos. En
1945 era acreedor de la mayora de los estados y controlaba dos tercios del total
de las reservas mundiales de oro. Su hegemona como potencia industrial,
financiera y agraria se impuso sin discusin, superando a la de su principal
oponente, la URSS.

5.3. Consecuencias territoriales


La II Guerra Mundial llev consigo importantes modificaciones en las fronteras.
Tambin un cambio radical en el equilibrio mundial.
La URSS recuper los territorios perdidos en 1941 y ampli su dominio a costa de
las repblicas blticas de Estonia, Letonia y Lituania, parte de Finlandia (Carelia),
Polonia y Alemania (parte de Prusia Oriental). Ocup las japonesas islas Kuriles y
Sajaln. Tambin se apropi a costa de Rumana, de la regin de Besarabia.
Bulgaria cedi Macedonia a Yugoslavia, y Tracia a Grecia.
Italia renunci a todas sus colonias y devolvi Dodecaneso a Grecia. Perdi
Albania, reconocida como estado independiente, as como todas sus colonias
africanas, si bien mantuvo un mandato en Somalia. Austria y Checoslovaquia
recuperaron su independencia.
Alemania fue devuelta a los lmites de 1918, perdiendo los territorios del este,
repartidos entre Polonia y Rusia, unos 100.000 km2. Qued dividida en cuatro
zonas de ocupacin, administradas por las cuatro potencias aliadas (Estados
Unidos, Unin Sovitica, Reino Unido y Francia). Ms tarde surgirn dos estados:
la Repblica Federal de Alemania, con capital en Bonn, y la Repblica
Democrtica Alemana, con capital en Berln, que a su vez quedaba dividida en
cuatro sectores.
Japn se vio forzado a devolver los territorios ocupados a China (Manchuria y
Formosa). Aunque conserv la figura del emperador (Hirohito), fue ocupado y
sometido a la administracin de Estados Unidos, que lo oblig a democratizar sus
estructuras polticas.
Estados Unidos ocup varias islas del Pacfico.
Corea qued dividida en dos partes, en torno al paralelo 38. La Norte, bajo la
proteccin sovitica; la Sur, bajo influencia norteamericana.
China recibi Formosa (Taiwn), cedida en 1895 a Japn, bajo presin.

5.4. Consecuencias polticas: la bipolarizacin


Entre los estados vencidos, Alemania fue el ms perjudicado. Por segunda vez vio
cmo se malograba la oportunidad de convertirse en una potencia de rango
mundial. Perdi la soberana y su territorio fue repartido entre los vencedores.
Japn, aunque conserv su integridad territorial, qued ocupado y administrado
por los Estados Unidos, representados por el general MacArthur. Su modelo de
gobierno autoritario, con importantes reminiscencias feudales, desapareci para
siempre en beneficio de una democratizacin poltica y social.
Entre las potencias vencedoras, Reino Unido hubo de asumir que su papel de
potencia colonial haba desaparecido (pronto se iniciara el proceso
descolonizador). En adelante sus intereses quedaran subordinados a los de
Estados Unidos. Francia, que haba jugado un papel secundario durante la guerra,
tras ser derrotada por los alemanes, recuper parte de su protagonismo como
potencia.
Dos estados salieron reforzados del conflicto y se disputaran la hegemona
mundial en aos venideros: Estados Unidos de Norteamrica y la Unin Sovitica.
El primero, sostn fundamental de los aliados en la lucha contra las potencias del
Eje, qued durante un tiempo en situacin ventajosa, fundamentando su posicin
en su enorme potencial econmico y militar. Arrebat el monopolio del poder
nuclear, hasta que la URSS construy su primera bomba, en 1949.
Los dos representaban modelos econmicos, sociales e ideolgicos antagnicos:
el capitalismo y el comunismo. Desde el fin de la guerra sus intereses seran cada
vez ms divergentes, algo que se puso de manifiesto peligrosamente durante la
Guerra Fra.

5.5. Consecuencias ideolgicas y morales


El desastre humanitario y econmico caus una autntica convulsin en el mundo,
desencadenando graves contradicciones morales. Muchos valores en los que se
asentaba la cultura occidental, sus esperanzas de progreso social y la supuesta
superioridad de sus ideales, quedaron en entredicho. Con la excepcin de los
Estados Unidos, Occidente no saldra de la crisis de pesimismo en la que se
hallaba inmerso hasta los aos 60.

Las matanzas de civiles en los bombardeos, como los de Coventry o Dresde; las
ejecuciones en masa, como las del bosque de Katyn en 1940, en la miles de
polacos, la mayora oficiales del ejrcito e intelectuales fueron asesinados a
sangre fra por los soviticos; la total destruccin de Hiroshima y Nagasaki, no
alcanzaron, sin embargo, la repercusin del genocidio perpetrado por los nazis
sobre determinadas minoras tnicas como la juda o la gitana.
Las costumbres sociales y las relaciones personales sufrieron radicales
alteraciones como consecuencia de la guerra. Las formas de comportamiento
tradicionales cambiaron, pues hubo quienes, estando plenamente socializados en
tiempos de paz, desempearon durante la guerra roles extremos, incluyendo el de
genocidas.
La mujer, que ya haba iniciado su proceso de emancipacin tras la Primera
Guerra Mundial, adquiri un papel cada vez ms relevante, incluso en sociedades
fuertemente tradicionales como la japonesa. Algo similar sucedi con las minoras
raciales, especialmente, la negra de Estados Unidos.

6. BIBLIOGRAFIA
http://www.claseshistoria.com/2guerramundial/