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LECTURA Y ANLISIS DE UN TEXTO DE ADAM SMITH

SOBRE LA DIVISIN DEL TRABAJO


El progreso ms importante de la capacidad productiva del trabajo y la mayor
parte de la habilidad, destreza y juicio con que ste se aplica o dirige, parecen
haber sido consecuencia de divisin del trabajo.
Los efectos de la divisin del trabajo en las actividades generales de la
sociedad se entendern con mayor facilidad si consideramos cmo opera en
algunas manufacturas particulares ()
Consideremos como ejemplo una manufactura de muy poca importancia, pero
en la que la divisin del trabajo ha sido observada a menudo: la fabricacin de
alfileres; un trabajador sin adiestramiento en esta tarea (convertida en una
actividad diferenciada gracias a la divisin del trabajo) y que no est
acostumbrado al manejo de la maquinaria que en ella se emplea (cuya
invencin probablemente surgi gracias a la divisin del trabajo), por ms que
trabaje apenas podr hacer un alfiler en un da y, desde luego, no podr hacer
veinte. Pero, dada la forma en que esta tarea se ejecuta hoy da, no slo la
fabricacin misma constituye un oficio particular, sino que adems est dividida
en cierto nmero de ramas, de las cuales la mayora constituyen a su vez
oficios particulares.
Un hombre estira el alambre, otro lo endereza, un tercero lo corta, un cuarto lo
afila, un quinto lima el extremo donde ir la cabeza; hacer la cabeza requiere
dos o tres operaciones distintas, ponerla es un trabajo especial, y esmaltar los
alfileres otro; de este modo, la importante tarea de hacer un alfiler se divide en
unas dieciocho operaciones distintas, ejecutadas por distintos obreros en
algunas fbricas, mientras que en otras un mismo hombre ejecutar dos o tres.
He visto una pequea fbrica de este tipo donde slo trabajaban diez hombres
y, en consecuencia, algunos de ellos tenan a su cargo dos o tres operaciones.
Pero aunque eran muy pobres y no contaban con una maquinaria ms
adecuada, podan, cuando se esforzaban, fabricar doce libras de alfileres de
tamao medio en un da. En consecuencia, diez personas podan hacer, en
conjunto, ms de cuarenta y ocho mil alfileres en un da. As, se poda
considerar a cada trabajador, al hacer la dcima parte de cuarenta y ocho mil
alfileres, como fabricante de cuatro mil ochocientos alfileres por da. Pero si
hubiesen trabajado separada a independientemente, y sin que ninguno de ellos
hubiese sido educado para esta tarea en particular, seguro que no podran
haber hecho veinte, y ni siquiera un solo alfiler al da; esto es no podran haber
hecho la doscientas cuarentava parte o, incluso, la cuatromilochocientava parte
de lo que pueden hacer gracias a una adecuada divisin y combinacin de sus
distintas operaciones.
En todas las dems manufacturas, los efectos de la divisin del trabajo son
similares a los que se dan en este oficio tan simple; sin embargo, en muchas
de ellas el trabajo no se puede subdividir ni reducir a operaciones tan simples.

An as, la divisin del trabajo, siempre que pueda aplicarse, da lugar a un


aumento proporcional de la capacidad productiva del trabajo. La diversificacin
de oficios y empleos puede haber sido consecuencia de esta ventaja.
Fuente: Adam Smith: Investigacin sobre la naturaleza y Causas de la Riqueza
de las Naciones (1776), Citado por Bald Lacomba, Marc , Op. Cit.