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ELIAS ET LE ROMANTISME DUCATIF SUR LES TENSIONS DANS L'DUCATION

CONTEMPORAINE
Author(s): Francois de Singly
Source: Cahiers Internationaux de Sociologie, NOUVELLE SRIE, Vol. 99, NORBERT ELIAS : UNE
LECTURE PLURIELLE (Juillet-Dcembre 1995), pp. 279-291
Published by: Presses Universitaires de France
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40690642 .
Accessed: 05/01/2015 21:24
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ELIAS ET LE ROMANTISME DUCATIF


SUR LES TENSIONS
DANS L'DUCATION CONTEMPORAINE
par Franoisde Singly

RSUM

Pour NorbertElias, certaines


civilisatrices
priodes,lorsqueles contraintes
(qui
dans l'autocontrl)
naissentdes mouvements
de refus.Les
augmentent,
s'expriment
rventd'une natureaccueillante
romantiques
au sein de laquelleles individuspeuventviterles tropfortescontraintes.
On se demandesi l'existencedes colesnoude l'enfant,ne peutpas treconsidre
comme
velles,soucieusesde l'panouissement
contreles excsde la concurrence
scolaire
en raction
une desformesde ce romantisme,
d'excellence.Une enqutemeneauprsde parentsdont les
dans les tablissements
ces deux typesd'colespermetd'approcherl'arbitrageque les
enfants
frquentent
scolaireet idal
fontentreexigencede la russite
parentspartisansdes colesnouvelles
L'ducationqu'ils donnent leursenfantset les raisonsqui leur
de l'panouissement.
conduisent
approfondir
les conditions
contempofontchoisirce typed'tablissement
- permettant
la persainsi d'enrichir
rainesd'apparitionde cette
formede romantisme
pectiveouvertepar NorbertElias.

Motscls: Elias,Famille,ducation.
SUMMARY

to NorbertLhas, movements
oj dentalariseduringcertain
According
periodswhen

increase.The romantics
civilizingconstraints
(manifestedthroughself-control)
dreamofa friendlynaturewhereindividualscan avoid excessiveconstraints.
Can the
aboutchildren's
be takento be a formof
newschoolsconcerned
personaldevelopment
- in reactionto the intense
thisromanticism
competition
prevailingin schoolsof
excellence ? A surveyconducted
thesetwotypes
amongparentsofchildren
attending
thatparentsinfavourofnewschoolsmakebetofschoolsshedslighton thedistinction
weenan emphasison theirchildren'sacademicsuccessand the idea ofpersonaldeveand theirreasons
lopment.The educationtheseparentsgive to theirchildren
forchootheconditions
sing thistypeof establishment
providecluesfor understanding
for the
in today'sworld- thisdeepenstheperspective
ofthisformofromanticism
emergence
developedby NorbertElias.

Key words: Elias,Family,Education.


Vol. 99 [279-291],1995
de Sociologie,
Cahiersinternationaux

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Franoisde Singly

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Pour un sociologuesoucieuxde comprendre


la famillecontemouvertespar NorbertElias sontprcieuses
poraine,les perspectives
dans un systme).Cet auteurdonne
sansenfermer
(ellesstimulent
une place plus importante
que la sociologieclassique- songeons
et aux
Durkheimnotamment aux relationsd'interpntration
humaines: Les sociologues ont coutume de
interdpendances
considrer
les liensentreles hommesdu pointde vue du ils ... Or
on ne rendpasjusticeau problmedes interdpendances
socialessi
Il
Ton se borneaux interdpendances
relativement
impersonnelles.
fautintgrer
la thoriesociologiqueles interdpendances
persondes hommescommefacnelles,et surtoutles liaisonsmotionnelles
teurde liaisonsociale (1981,p. 166-167).Les changements
de parala hirarchie
des objets
digmeen Francen'ontpas suffi dstabiliser
sociaux et sociologiques: la politique,les relationsdans la sphre
aismentsurle domestique,lesrelationsdansla
publiquel'emportent
En
d'autres
termes,et dansune perspective
fministe,
sphreprive.
Carol Gilligan(1986) dnonceaussice primatde la sphrepublique,
du pointde vue abstrait
(la hauteurde vue propreaux ils ) comme
une desformesde la dominationmasculine.Et elle tentede rhabiliterun pointde vue particulariste,
plusfminin,
plussensibleaux facet les circonstances
avantde porterun
teurs,commela personnalit
des lmentsaussidcisifs
jugement.Le je et le tu constituent
le fonctionneque le ils , le nous etle on pourapprhender
mentd'une socit.GeorgeH. Mead (1963) en diffrenciant
autrui
et
autrui
une
thorie
tre
aussi
gnralis
significatif
propose
qui peut
lue danscetteperspective
selonlaquelle la vie commune (Todorov,1995) rsultetoutautantdu travailsurles relationsinterpersonle care,que desinstitutions.
nelles,notamment
L'incompltudeconstitutive
deshumainslespousse nouerdesliensde dpendance.
La dualitde Vindividualisme
contemporain

Une telle vision du monde social permetde rompreavec les


discours sur l'individualismecontemporain qui rendrait les
hommeset les femmes,les adulteset lesjeunes renferms
dansleur

la
de
leurs
seules
satisfactions
ou
poursuite
narcissiques,
gosme,
exclusivementcentrssur la conqute des meilleuresplaces, la
recherchede l'excellence.Il s'agitd'un des versantsde l'individuaLes individusveulentdmontrer
lisme,le second esttrsdiffrent.
leur humaniten affichant
leur capacit tablirdes lienspersonnels et dsintresss
(de Singly,1990). Les discordesentreutilitasontsouventabsurdes,elles partagentun
rismeet anti-utilitarisme
pointcommun,celui de prnerune conceptionunidimensionnelle
des relationshumaines.Or c'est celui-ci qui est contestable: les

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ducatif

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et dsintresses,
le don coexiste
relationssont la foisutilitaires
avec l'intrt,sans qu'aucun des deux ne puisse tre rabattusur
l'autreaxe (ce que PierreBourdieu(1994) raliseen codanten derselonla logique de l'intrt).Ces
nireinstancetoutcomportement
deux dimensionsparticipent l'accumulationdes ressources, la
des identitspersonnelleset sociales, la formation
construction
des liensde cooprationet de concurrencedansle cadred'une certainespcialisationdes sphres,fixantdes dominantes chacune:
plutt l'intrtpour la sphre publique, plutt le don pour la
sphreprive1.L'importanceque les individusaccordent leurvie
prive,le replidomestique (Kaufmann,1988) formentl'envers
de la lutte de tous contretous. L'amour, l'affectionpermettent
pour une part,commele laisseentendreNorbertElias proposde
la naissancede l'amour conjugal, d'chapperaux contraintesde
civilisation.Mais ils constituentaussi le supportpour l'apprentisaussibien dans les rapportsentre
sage des liens d'interdpendance
dans
les
rapportsentregenres.
que
gnrations
Les socitscontemporaines
exigentque leursmembresutilides logiques argumentaires
sent,le plus frquemment,
qui font
rfrence l'individu.Derrirece termeunique se cachent,on
: celle de l'indivientde l'esquisser,deux formesde l'individualit
vidu qui s'estfaitparson mrite,parson travailet ses talents; celle
de l'individuqui est lui-mmegrceaux liensqu'il noue avec des
qu'il reoitet qu'il donne.
proches,grce l'amourou l'affection
en France
de l'ducationqui a t intrioris
Le modlenormatif
d'une
avec
d'une
l'extension
des
annes
60,
longue scopart
partir
larisation tousles milieuxsociaux (et aux filles)et d'autrepartla
des ides psychologiquessur le dveloppementde l'endiffusion
fantet sur la critiquede l'ducationtraditionnelle
(avec la phase
fournit
aux parents
l'ducation
1968
de
anti-autoritaire),
aprs
deux injonctions: Votre enfantdoit russir, votreenfantdoit
ces deux principesrenvoient
trepanoui. Schmatiquement,
des formesde relationavec autruiopposes- la concurrenceet la
divergentes- trele meilleur,
coopration-, des justifications
- la rfrence
treheureux-, des typesde rgulationdiffrents
du savoiret des comptencesmesurables,soit
soit l'extriorit
d'une natureaimablequi ne demandequ' trervle.
l'intriorit
Il y a donc dualitdes attentessocialesvis--visde l'enfance,renvoyant la complexitde la dfinitionde l'individucontempoetinfortune
de lafemmemarie(1987) n'a pas toujours
1. La dmarchede Fortune
t comprise.Il ne s'agissaitpas d'affirmer
que les conjointsn'agissaientqu'en fonction de leur intrt,il s'agissaitde voirjusqu'o la logique de l'intrtpermettait
de la vie conjugale.
de rendrecomptedu fonctionnement

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rain.Et cettedualittraversela famillequi n'a pas pour fonction


le meilleurpanouissement
unique d'assurerun cadre permettant
aussi
cette
famille
doit
prparerlesjeunes supporterla
personnel,
concurrencescolaireafind'trele mieuxdotsen capitalscolaire.
Les parentsont consciencede cette double attente.Ainsi les
hommeset les femmesqui ontun enfantde trois dix-huitanshirarchisent
leursprioritspour lui : 62 % classenten premierle fait
qu'il soitbien danssa peau ,36 % retiennent
le faitqu'il russisse
bien l'cole (sondagecsa/Famillemagazine,
septembre1995). A la
questionsuivantesurce qu'il leurferaitle plusde plaisir,les mmes
l'ordre; ilsrpondentd'abordque leurenfantrusparentsinversent
sisse l'cole (48 %). Les presetlesmresvoudraientune ducation
selonlaquellel'enfantdoitdevenirlui-mmetouten sachantrespecterles obligationsscolaires.Lorsqu'unemredcritson enfant,elle
utiliseles deux registres.
Ecoutonsune femme(tudessuprieures,
bnvole dans des associations,marie un banquier)qui parlede
son fils,Paulo : II estsympa.Jele trouveassezquilibr.Il marche
bien l'cole,je n'ai pas le tannerpourle travail.Il estbordlique,
maisje trouveque ce n'estpasgrave.Jeprfre
l'cole
qu'il travaille
et qu'il ne soitpas ordonn. Elle citevitedansla miseen scnela
dimensionscolaire,mais la questionsuivantesurce qui lui faitle
:
plusplaisirpar rapport son enfant,la place de l'cole rtrograde
C'est de le voirheureux,de le voirbien danssa peau. Toujoursen
trainde rire,toujoursen trainde plaisanter.Pour nous c'est trs
Qu'il travaillebien l'cole aussi,je suiscontente.C'est
important.
un plus,maisje trouveque le plusimportant,
c'estqu'il soitbiendans
sa peau etbiendanssa tte.
Obir des dieux dont les demandesne concidentpas oblige
lesjeunes et leursparents rsoudreen permanencedes contradictions. Les premiers,avec l'aide des seconds,doiventhonorerla
naturepsychologiquequi dorten eux touten acceptantde se soumettre la culturescolaire.Ils y parviennent
plus ou moinsselon
les capitauxdont disposela famille,les stratgies
que celle-ci met
en uvre,l'histoirepersonnellede chacun,la logique de fonctionnementdes interactions
au quotidien.Tant de facteursinterviennentdansla formation
du projetducatif,de sa miseen uvreque
chacun peut avoir l'impressionde disposerde la libertde culte.
Cela n'exclutpas certainesrgularits
dans la construction
d'quilibreentreles deux principesducatifs.Des famillesprivilgient
la
dimensionscolaire,d'autresla dimensionpersonnelle(sansexclure
l'autreple). Et leurs choix s'inscriventdans des institutions,
les
premiresreprentau sein de l'espacedes coles publiques- celles
qui proposentles meilleuresgarantiesde russite(la demandeest
tellequ'en dpitdes positionsinitialesdfavorables
du ministre
de

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des
l'ducationnationale,ce dernierpublie dsormaisles rsultats
lyces afin de rpondre la demande des consommateurs
d'cole) -, les secondesont particip la crationdes coles noul'une
velles.Afinde connatreles profilsdes parentsqui retiennent
ou l'autreoption (sansoublierque bon nombred'entreeux prennentl'cole du quartier,mme ordinaire),leursmaniresde faire
ducatives,on a ralisune enqutepar questionnaireauprsd'un
chantillonde parentsde milieux moyen ou suprieurdont les
enfantssontsoit dansdes collgesconsidrscomme excellentsdu
pointde vue de la russitescolaire,soitdansdes coles dites noude l'enfant1.
estl'panouissement
velles dontla ligneofficielle
Deux rsolutionsde la tension

Les parentsqui ont tout faitpour mettreleur enfantdans un


collge d'excellence (qui ne dpendaitpas de leur secteur)sont
cohrentsavec leur choix. Ils ont une plus grandeambition: prs
d'un quartvisentles grandescoles, contre6 % pour les parents
d'colesnouvelles! Les premiersont dj prvul'tapesuivanteen
le Lyce alorsque les parentsd'coles nouvellesrefuslectionnant
sentplusd'indiquerle niveausouhait,ils ne veulentpas prendrela
place de leur enfant.Ils rpondentque leur filsou leur filleira
selon son rythmeet jusqu'o il veut (dans troisquartsdes cas,
contrela moitipour l'autregroupede parents),alorsque la moiti des parentsdes collgesd'excellenceveulentque cela soitle plus
loin possible.Autonomieet russitequalifientles deux ples. Les
parentsd'coles nouvellesont une conceptiondivergentede l'enfance; pour eux, le dvoilementde la naturede l'enfantne peut
pas treforc.Rien ne sertde courir.Sans doute est-cepour cette
raisonque l'ge de matrisede la lectureestnettement
plus tardif:
un tiersdes enfantsde ce groupeet un cinquimedes enfantsdes
collgesd'excellenceont appris lireaprssix ans. Et la question
sur d'ventuellesressourcesen sommeil,la justificationpar les
de l'ge est avance plus souventque la raisondu tracontraintes
Les primeursne sontpas aussiapprcies,la prcovail insuffisant.
cittantsurtoututiledansla logique de la concurrencescolaire.
un secondpointdisProlongeantle clivagerussite/autonomie,
tingueles deux optionsducatives: l'une insistesur la rgulation
1. Les presentsrsultatssont tires d une enqute par questionnairemenee
auprsde 512 mresqui ont un enfantde douze ans soitdans un collge considr
socialementcomme d'excellence,soit dans une cole nouvelle de la rgionparisienne.Cette enqutea t raliseen 1992, avec PhilippeCibois, dansle cadrede
l'Universitde ParisV. Christelle
l'enseignementsurles mthodesquantitatives
Oiry a particip l'exploitationdes donnes.

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interneet surl'autonomieet l'autresurla rgulationexterneet sur


l'obissance.Trois fois plus de mresqui ont choisi les collges
d'excellenceque de mresen faveurdes colesnouvellesretiennent
dans une listede qualitsla politesse; les autresmreschoisissent
l'autonomie.La valeur respect fait,elle, consensus,car elle est
ambigu,renvoyantaussi bien au respectde l'autoritqu'au resle couple russite
pect de soi, ou des autres.Commentfonctionne
et obissance ? La secondevaleurn'est-ellequ'une conditionde la
premire,ou sert-elleaussi de rvlateurd'un rapportstrictaux
institutions
et donc aux contraintes
externes? Ce qui est certain
c'est leur renforcement
rciproque.Les parentsles plus sensibles
la russiteintroduisent
dansleur discoursducatifla ncessitpour
l'enfantd'apprendreaussi vivreavec les contraintes.Ils peroi et estiment
ventle monde,la socit comme un monde difficile
que l'enfantdoits'y prparer.Le rapport l'enfanceestdonc objet
simultanment
de consensuset de dissensus.Pour les uns,l'enfance
est un tempspendantlequel l'enfanta pour missionde se dcouvrir,avec l'aide des proches,et dansdes conditionsspcifiques cet
ge. Pour les autres,au contraire,l'enfantdoit se prparer tre
adultele plusttpossible,en apprenant dvelopperles ressources
compatiblesavec la demande sociale. La concurrencescolaire,
mme tempre,estvcue surun mode ngatif,ou positif,prparantdoublement Tage adultepar la formationd'un bon capital
Il n'y a pas de
scolaireet par le respectd'un jeu sous contraintes.
temps perdrepour les parentsde collges d'excellence. Sans
doute est-cepour cela qu'ils prfrent
TrivialPursuit Pictionnary
alors que pour les parentsd'coles nouvelles,c'est l'inverse.Les
checs sontprfrsau jeu de dames,pour les mmesraisons,les
premiersfonttravaillerdavantagel'intelligenceet la logique. S'il
est possible pendantles loisirsd'apprendrequelque chose, c'est
mieux. Se dtendre,rireensemble,sont des activitsinutiles.Ces
parentssontmoinsnombreux dclarerque leur enfant aime ne
rienfaire. Le souci du dveloppementde l'enfantpourraitdevenirobsessionnel.
Le rve d'une adquationparfaiteentretalentsde l'enfantet
exigencessociales, scolaires,familiales,caractriseles parentsde
dansla maniredontces derniers
collgesd'excellence.Il se rfracte
dfinissent
leur rle. Il y a peu de diffrence
entreles profilsdes
mresselon le typed'coles,juste un peu plus d'aide intellectuelle
d'un ct, et de comprhension,de complicitde l'autre. En
revanche, l'image du pre diffre.Le qualificatif fermet
comme attitudepaternelleest cit deux foisplus souventpar les
parentsdes collgesd'excellenceque par ceux des coles nouvelles
(41 % et 22 %). Cette attitudequi obtientle meilleurscoredansle

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premiergroupe n'est classe dans le second groupe qu'aprs la


la comprhension,la protection.
complicit,l'aide intellectuelle,
un termetropconnot
Les parentsdes coles nouvellesrejettent
de l'autorit,de la rgleexterne,tropcontradicla manifestation
toireavec l'autonomiede l'enfant.Les reprsentations
paternelleet
chez les partisans
d'coles nouvelles,
sontassezsimilaires
maternelle
comme s'il y avaitun certainalignementdes deux parentssurles
valeursfminines.
Le costumede gendarme- de personnecharge
l'ordreet la discipline- estrangau placard(avec les
de surveiller
de la gnrationprcdente: le proautresvaleurstraditionnelles
verbe Qui aime bien, chtiebien estjug dmod et faux
davantagepar ces parentsque par les autres.Le pre et la mre,
moins diffrencis
sexuellement,peuventdevenirdes partenaires
.
de l'enfant,principe complmentairede l'enfantpartenaire
Cela estperceptiblepar le faitque les enfantslevs dans de telles
conditionssont,selon leursparents,plus au courantde la vie prodes problmesde sant,des opinionspolitiques,voire
fessionnelle,
de leur pre,de leur mre. La
mme des problmessentimentaux
centrationsur la communicationfamilialecomme procd de
des
dvoilementde la natureenfantine
impliqueune modification
la
d'ailleurs
d'inde
conversation
(plus
qu'un changement
rgles
entreparentet enfantne sontpas plusfrtensit,les conversations
quentesdans ce groupe).Chacun doit avoirla parole,chacundoit
pouvoirs'exprimer,aussi bien les petitsque les grands.Pour que
cela soit possible,une tropgrandednivellationde statutest rejete. L'enfantsera alors estim en fonctionmoins de son degr
d'obissanceque de son ouvertured'espritet de sa capacitd'expression.
Les partisansdu romantisme
ducatif

Trois facteursinterviennent
dans le choix de l'une ou l'autre
dominante: le systmede valeursdes parents,le sexe de l'enfant,
son pass scolaire.Le niveau scolairedu pre ou de la mre ne
On auraitpu penserque les
constituepas un lmentdiscriminant.
parentsles mieux dots scolairementsoient plus favorablesaux
coles ditesd'excellence,ce n'estpas le cas. La proportionde pres
ayantt dans les grandescoles, par exemple,est identiquedans
les deux groupes.Les diffrences
de positionprofessionnelle
sont,
ellesaussi,peu sensiblesau seindes classesmoyenneset suprieures.
En revanche,les rfrencespolitiquesdivergent.Les hommes et
femmesde droiteou du centresontbeaucoup plus nombreux(du
simpleau double) chez les parentsd'lves dans les collgesd'excellence.Les parentsd'lvesdes coles nouvellesse recrutent
plus

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gauche et surtoutdansles rangsdes personnesde sensibilitcologique. Ce qui domine parmiles partisansdes coles nouvelles
c'est une visiondu monde o les humainset la naturese rencontrent,o les premiersrespectentaussi bien leur natureintrieure
que la natureextrieure.Les femmesqui ont mis leur enfant
l'cole nouvelle ressententleur mtiercomme impos, comme
n'tantpas celui qu'elles auraientvoulu faire.Elles souhaitentqu'
la gnrationsuivanteune plus grandeattentionaux dsirsde leur
enfantsoit dveloppe. Elles sont beaucoup plus nombreuses
vouloirdonnerune ducationdiffrente
de celle qu'elles ont reue
de leursparents.
Le souhaitdes parentsd'coles nouvellespeut trerapproch
du dsir d'Urf dans VAstre: Vivre plus doucement et sans
Selon NorbertElias (1974), la naissanceou la renaiscontrainte.
sancede telsrvesrenvoie une augmentation
des contraintes
civic'est--direde l'autocontrl,
et une positionspcifique
lisatrices,
(ni
dans les rapportssociaux, celle des couches deux fronts
ni populaire).Ces couches aimeraientse
suprieure-suprieure,
dbarrasserdes contraintesautoritaireset civilisatricesqui leur
psent,tout en maintenantcelles qu'elles considrentcomme la
de leur appartenance une lite,de leur posimarquedistinctive
tion sociale. C'est ainsi que dans L'Astre,les bergersd'Urf
veulentchapperaux contraintes
de la socitaristocratique
et de
la cour sansperdreles privilgeset les traitsdistingusqui les spades gens non civiliss
rent,du faitde leur civilitd'aristocrates,
sentantle mouton et la chvre,des vraispaysanset des vraisbergers (Elias, p. 301). Les parentsfavorablesaux coles nouvelles
veulent viterles trop fortescontraintesde la concurrencedes
lyces d'excellence sans pour autantsouhaiterque leurs enfants
Les loisirsqu'ils proposent leurs
viventdansdes coles ordinaires.
enfants,la musique par exemple, dmontrentaussi le maintien
d'un projetculturelfort.L'inventiond'une institution
sociale qui
respecte mieux la nature de l'enfantconstitueune forme de
retraitedansdes enclaveso la vie sociale estplussimple. En ne
ni lesjeunes pas
ni les lvestropcentrssurla russite,
frquentant
assez cultivs, en restantentresoi, ce repliscolairelimineles
contradictions
socialeset scolaires.
aux contraintes
extrieures
Romantismeducatifet rsistances

Par rapportau schma de NorbertElias, deux lmentsdu


le faitque les
romantisme
ducatifposentquestion.Premirement,
des autoconparentsromantiquesne refusent
pas l'accroissement
. Us soutiennent,
traintescivilisatrices
au contraire,compltement

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Elias et le romantisme
ducatif

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le projet de la psychologisationde l'enfance et des relations


: l'alc'est un autretypede contrainte
sociales.Ce qu'ils refusent,
ces
autocontraintes
et les
entre
contre
leur
nature,
liance,qui
parat
extrieuresde la russite.Ils aimeraientcroireque le
contraintes
des enfantsorigincessairepour les distinguer
capitalrelationnel,
a dtrnle capitalscolaire.Les
nairesde milieuxmoinsfavoriss,
parentsqui mettentleur enfant l'abri relatifde la concurrence
inutilesou des coles
scolaire,qui se mfientdes coles ordinaires,
croient
autoritaires,
d'excellence,trop
davantageque leur enfant
haute dose des
sans
l'inculcation
lui-mme

devenir
parviendra
savoirsaussittoublisune foisappris,sansl'impositiond'une disles lves resterassispendantdes heures,pasciplinequi contraint
sifs couter(plus ou moins) des cours magistraux.Mais comme
on l'a dj soulign,leur logique argumentaire
repose sur celle
Dolto
a
t un personles
psychologues(Franoise
dployepar
nage central),avant-garded'un mode de rgulationpar autoconA ce niveau, le romantismeducatifdevrait
traintecivilisatrice.
selon la
treconsidrcomme une espce partde romantisme,
d'Elias.
dfinition
Mais peut-trefaut-ilreconsidrerla thse de cet auteur.
Ainsi, pour prendrele cas trs importantde l'amour, l'histoire
nous apprendque les promoteursde ce type de relationsl'ont
oppos au mariaged'intrt,et donc une impositionpar des
de la commuautoritsextrieures(l'intrtdes lignesfamiliales,
naut villageoise)de la formationdes groupes conjugaux. Pour
marquercetterupture,l'amourse rapprochede la nature,ce n'est
pas un hasardsi les romansd'amour se droulentsouvent hors
des villes,que l'on songe aux amoursde Tristanet Yseult, ou de
Paul et Virginie.Lorsque amour et mariage se sont allis trs
partirdu milieu du xvmesicle, le dsordre
progressivement
social ne s'est pas installpour autant.Le choix du conjoints'est
selon les indicationsnon plus
effectuet continuede s'effectuer
des contraintes
drivantdirectement
parentales,mais fourniespar
vcues sous le besoin du senticivilisatrices
les autocontraintes
mentd'trereconnuen tantque personne.Il faudraittudiersysles figuresdu romantismepour savoirsi les rsistmatiquement
tancessociales suscitantde tels mouvementsne proviennentpas
externeset
davantaged'une perceptiond'un excs de contraintes
dans
la consd'une valorisationdes autocontraintes
prennent
qui
cience les apparences,beaucoup plus sduisantes,de l'exaltation
du moi. Ainsi revu et corrig,le sens du romantismeserait
davantage une forme d'avant-garderactionnaire,un mouvement qui combat certainesdimensionsdu monde social, ce qui
peut semblerexcs de contraintes notammentavec l'accroisse-

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Franoisde Singly

mentdes pressionsdu marchdu travailet du marchscolaire-,


au nom de la dfensedes droitsde l'individu.
Deuximement,les parentsdes coles nouvellesse caractrisent
assezpeu par une positionoriginaledansl'espace social. Ils ne formentpas un groupe part.Bien des hommeset des femmesqui
ont mis un enfantdans une cole nouvelleen ont un autredansle
circuit normal de la scolarit.Ils sontsansdoute plussensibles
voireaux injusticesdes effets
de la concurrencescolaire
l'arbitraire,
et sociale (des rcitsde vie seraientncessairespour dtecterles
accidentsde trajectoiredes parentsou de leurs propresparents,
culturelsde cettesensibilit,
facteurs
pour connatreles fondements
difficilement
Et ils y sont
perceptiblesdans l'analysequantitative).
d'autantplus enclinsque la conjoncturefamiliales'y prte. Les
famillesdes deux groupesse distinguent
pluttdavantageselon les
traitsdes enfantsconcernsque selon des caractristiques
gnrales
du groupe (position et diplme des parents).Le repli scolaire
affecteplus les fillesque les garons(60 % des lves des coles
nouvelleset 50 % de ceux des collgesd'excellencesontdes filles),
plus les collgiensqui ont eu un passdifficile
que les bons lves
(un tiersdes lvesdes coles nouvelleset un quartdes lvesdes
scolaires).Ces deux lcollgesd'excellenceont eu des difficults
ments exprimentune anticipationspcifique de l'avenir des
enfants.Pour les filles,cela traduitune moindreproccupationde
la russiteprofessionnelle.
Elles peuvent,voire mme doivent,
avoir une activitprofessionnelle
sans que celle-ci soit la priorit.
Elles n'ontpas dvelopperdes comptencesidentiques cellesdes
fils.Les unes auront mettreen uvredansla vie priveou professionnelle
des relationsde cooprationet des qualitsd'attention,
les autresserontsoumisaux relationsde concurrenceet devront
fairela preuvede leurscapacitsintellectuelles
et scientifiques.
Les
parentsdes coles nouvelles(les mrestantpeut-tredavantage
aussidansle secteurmdico-social)pensentque leursfillessontplus
doues pourle soin et l'attention
autrui.La tensionentreles deux
ducatifs
diffre
selon
les
sexesdansla mesureo l'un et
principes
sociales
l'autreprincipesont des proximits
ingalesaux dfinitions
des genres.Les garonsdoiventse bagarrerdans la classeet surla
cour pour treles premiers.Comptitionsportiveet comptition
scolaireont des pointscommuns: 41 % des lves qui frquentent
les collgesd'excellenceet 16% de ceux qui sont dans des coles
nouvellespratiquentla comptitionsportive! L'universdes coles
nouvelles est davantage fminin que masculin. Les parents
dansce typed'cole n'insistent-ils
qui mettentleursenfants
pas plus
surla sensibilit,
les autresmisantplussurl'intelligenceet la curiosit? Le monde des vivants,des personness'oppose au monde des

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Elias et le romantisme
ducatif

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choses,le cur la raison.On ne peut pas rduirepour autantces


oppositions la reproductiondes genres traditionnels,car les
parentsdes coles nouvellesdclarentavoir choisi cet environnement parce qu'il favorisel'apprentissagede l'autonomie. Cette
associeau groupedes femmes,ce
valeurn'estpas historiquement
sontles hommesqui ontbnficiles premiersde l'autonomiepersonnelledansla vie priveet dansl'espacepublic.Pour la diffrenciation selon le pass scolaire,ce n'est pas un clivage du mme
ordre,mmesi cela aboutit une dcisionidentique.Pour les filles,
il s'agitde constituer
une structure
de capitaldiffrente
de celle des
garons,avec un poidsplus granddu capitalrelationnel,de la personnalit.Pour les moins bons lves, il s'agit d'une stratgiede
avec l'espoirqu'aprsune tape,l'enfantreviendradans
rattrapage,
le circuitordinairereprendresa vraie place (notammentpour les
garons),parceque les parentsestimentqu'il vautmieux dvelopper si possibled'autrestypesde richesses,ou qu'ils pensentque
l'enfant, dfautd'trele meilleur,serale plus heureuxpossible.
Romantismeducatifet dominationdu capital scolaire

Le clivageentrecoles d'excellenceet coles nouvellesrenvoie


moins une oppositionentreclassesqu' une diffrenciation
selon
le sexe et selonle degrde russitede l'enfant l'intrieur
des couches moyennes et suprieures.Ce phnomne traduit,nous
une modification
des rapportssociaux,eu gard ceux
semble-t-il,
dcritspar NorbertElias dansson uvre.Le dveloppementde la
le passagedu capitalconomique au capitalscolaire
scolarisation,
commecapitalde rfrence
changentles formesdes luttesde classe.
Si les famillesles mieux dotes ont toujoursplus de chances de
gagner,elles doiventnanmoinsse soumettre l'instancecentrale
de certification
qu'est l'cole. Or celle-ci contribue la reproduction sociale dans sa logique propre.Elle ne garantitpas tous les
enfantsde cadres suprieursde devenir cadres suprieurs,ces
enfantsdoiventdmontrer
leurvaleurscolaire.Les parentscontrlent moinsle processusde dsignationdes hritiersou des ayants
droit. Cette incertitudecroissante,Pierre Bourdieu la nomme
mode de reproductionstatistique
(1989), la relationentrel'oriet
la
tolrantdes exceptions.L'indestine,
forte,
gine
globalement
trtpour les coles nouvellesne viendrait-il
pas d'une solutionde
rechangepour les enfantsqui auraienteu des ennuis l'cole dans
leurspremiresannes? Ou pour les fillesdans la mesureo, si
l'cole est devenueun bien commun,elle conservenanmoinsun
sens diffrent
selon les destinesde genre.Dans cette optique,le
romantisme
scolairersulterait
de stratgies
misesen place, moins

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Franoisde Singly

par des groupes domins (et anciennementdominants,comme


c'taitle cas pour Fauteurde L'Astre)que par des catgoriessupcertainsdes leurs
rieurescherchant protgera prioriou a posteriori
des risques de l'cole, catgoriesrencontrantaussi l'intrtde
groupes professionnelsdont les thories sont psychologiques.
Mieux vaut un enfantbien dot de capitalrelationnel,faiblement
dot de capitalscolaire,qu'un enfantpourvuau mieux de capital
social,d'autantque le capitalrelationneloccupe une place importante,mme si elle est secondairedans la structuredes capitaux
dansles socitscontemporaines.
l'cole a surLe rvede vivredoucementet sanscontrainte
tout pour fonctionla crationde ce filetde protectionpour les
moins bons lmentsou pour certainsentrants(les jeunes filles).
Les coles nouvellessonttolres la margeparce qu'elles acceptentles individusles moinsarmspour la comptitionscolaire(de
taientdestinsaux
nombreuxessaisde pdagogie antiautoritaire
ou les moinstentspar de tellesrivalits
lvesen grandedifficult)
Leur place secondaire
au sein des couchesmoyenneset suprieures.
au sein des circuitscomplexesde l'cole rvlecombienla division
tolreassezpeu les carts: autantla
du travailentreles institutions
familleest chargeavanttout de rendreheureuxet panouisles
des savoirset de hiautantl'cole est chargede diffuser
enfants,
rarchiser
les lves. La critiqueque les parentsd'aujourd'huifont
de l'expriencede Summerhill(Neill, 1970)1 montreaussi nettedes tches.L'cole n'a pas
mentl'acceptationde cetterpartition
de
la
carte
en
l'panouissementpersonnelet la
jouer
priorit
famillene doit pas devenirune annexede l'cole (notamment
par
au sein de la
le respectparentalde zones de libert,non scolarises,
vie des lycens; Dubet, 1991). Le romantismeducatifsous sa
formeextrme- celle unissantfamilleet cole dansle mme rve
d'chapperaux contraintes a, semble-t-il,peu d'avenir,servant
non rsolues,
de l'existencede contradictions,
surtoutde rvlateur
entreles
et plus profondment
entreles deux principesnormatifs,
et les autocontraintes.
contraintes
de sociologie,Facult de Sciencessocialeset humaines,
Professeur
Universitde Paris V - Sorbonne,
2, rueCujas, 75230 Paris Cedex 05.

1. C'tait une des questionsposes au cours des entretiens


auprsde mresde
collgiens,centrssurl'ducationfamilialeet surlesjugementsportsparces mres
sur leur filsou leur fille.Le corpus a t recueillipar les tudiantsde Deug de
l'Universitde ParisV (anne 1992).

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Elias et le romantisme
ducatif

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