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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal
Digitalizado por
Projeto Romances
projeto_romances@yahoo.com.br

O fantasma da
traio
(House of Mirrors)
Yvonne Whittal

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

CAPITULO
Os raios do sol da manh filtravam-se pela fina cortina da janela e
enchiam o quarto de uma luz clara e suave. As gavetas da cmoda estavam
no cho, quase vazias. Ao lado do mvel, uma grande pilha de discos
embalada aguardava o momento da remoo. Numa pequenina mesa ao lado
da cama estava a mquina de escrever porttil e uma verdadeira montanha
de papis: Sobre a cadeira, os antigos lbuns de fotos da famlia.
Os passarinhos cantavam l fora, j em plena atividade e, um pouco
distante, ouviam-se os latidos de um co. O dia estava lindo, mas Liz Hotden
relutava em levantar e enfrent-lo. Tinha trabalhado at tarde da noite
passada, arrumando as coisas para a mudana.
Era necessrio empacotar tudo que pretendia levar, jogar fora as coisas
inteis e separar o que seria leiloado mais tarde. No era tarefa agradvel
desfazer-se daquelas coisas que a rodeavam desde a infncia, mas no havia
outro jeito. Seu pai tinha morrido, Pamela, a irm mais velha, estava vivendo
no Canad e Stacy, a outra irm, morava longe dali. Assim, Liz no via outra
opo se no desocupar a casa onde morou a maior parte de sua vida e que
agora era grande demais para uma pessoa s.
O telefone tocou na sala de estar, abalando o tranqilo silncio da
residncia, e Liz levantou, resmungando para atender ao chamado.
Ta vou indo ela disse com certa irritao, enquanto vestia o robe de
algodo e corria apressadamente para a sala. Perto do telefone, bateu com o
joelho na madeira do sof sentindo uma dor aguda e aflitiva. Al!
Quem ? perguntou, massageando o local machucado.
Pelo que vejo, apesar da linda manh o seu humor no dos melhores!
Stacy falou do outro lado.
Ainda estava deitada Liz informou, com um tom menos agressivo.
Ainda!? Puxa, j faz tanto tempo que eu levantei.
Fui dormir muito tarde ontem noite e...
Alguma festa, talvez? Stacy brincou. Sabia muito bem que a irm
tinha se ocupado tom a arrumao da mudana.
Ora, Stacy. no vejo graa em sua piada.
Est bem. desculpe.. . Mas tambm no necessrio perder o Senso
de humor, no , Liz?
o que estou tentando. . .
Liz, querida, estou telefonando para dizer que John e eu tivemos uma
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longa conversa e chegamos concluso de que seria um enorme prazer se


voc viesse morar conosco at decidir o que pretende fazer.
muita gentileza da parte de vocs, mas. . .
Nada de "mas", Liz. Stacy interrompeu-a com a voz simptica.
John me disse para insistir se voc hesitasse e justamente o que pretendo
fazer. Temos lugar de sobra em nossa casa e para mim no seria nada mal
ter algum para me ajudar com o nen!
Ento por causa da ajuda e no pela minha agradvel companhia que
voc me convida, Stacy? Liz provocou a irm, zombeteiramente.
Agora voc est parecendo mais a Liz que eu conheo. Stacy riu do
outro lado da linha. E ento, posso dizer para John que concordou em vir
para c?
Sim, est bem. . . E muito obrigada, Stacy!
Olhe, tenho uma pequena fofoca que quero lhe contar. Stacy
abaixou a voz, em tom confidencial. Grant Battersby est de volta High
Ridgss e pelo que ouvi, pretende ficar algum tempo!
Sentimentos h muito adormecidos no corao de Liz pareceram ganhar
nova vida. Um n comeou a formar-se em sua garganta.
Como foi que ficou sabendo disso?
O capataz da fazenda de Grant, Sam Muller, trouxe ontem um dos
tratores para reparo e, naturalmente, contou para John.
Compreendo.
Bem. tenho que desligar pois vou at a cidade fazer umas compras.
Depois de se despedir da irm, Liz voltou ao quarto, caminhando devagar.
Sentou-se na cama com as pernas encolhidas e, enquanto abraava os
prprios joelhos, deixou as lembranas se sucederem.
Eram imagens de uma infncia feliz, apesar de sua me ter morrido
quando ela tinha somente quatro anos. Afinal, seu pai sempre lhe dera amor
e carinho suficientes para suprir a ausncia materna. Grant Baltersby tinha
sido presena constante durante todos aqueles anos que ela crescia e se
transformava em adolescente. Era um homem muito bonito, alto, forte e
com um charme natural que atraia enormemente as trs irms da famlia
Holden. Porm, foi Pamela, a mais velha e, sem dvida, a mais bonita, quem
conseguiu cativar sua ateno.
O perodo de que se recordava com mais nitidez era a poca em que
completou dezesseis anos. At ento, Grant era um mito para Liz, quase um
heri. Nessa fase, porm, seus sentimentos haviam se transformado e ela
sentia tanto afeto por ele que seu corao se derretia cada vez que o via.
Riverside, a fazenda da famlia de Liz, era vizinha a High Ridges, a fazenda
de Grant, e por isso era comum se encontrarem. Claro que ele percebia os
sentimentos que, involuntariamente, despertava em Liz, mas ela fazia tudo

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para que ele nunca soubesse da verdadeira extenso daquelas emoes.


Grant tinha vinte e oito anos na poca, e seu nome comeava a destacarse no campo da cirurgia. Era mais um dos muitos homens com os quais
Pamela tinha se envolvido, mas no havia entre os dois algo realmente srio
e profundo. Pamela tinha vinte e quatro anos e, de acordo com o pai, j
estava pronta para casar. Entretanto, ela nunca se entusiasmava com a idia
de formar uma famlia, preferindo seguir um destino de maior liberdade e
independncia. Stacy, dois anos mais jovem que Pamela, no era to bonita
como ela, ainda que fosse muito simptica e agradvel. Foi sua natureza
tranquila e sensvel o que mais atraiu John MacLeod, filho de escoceses, que
tinha trabalhado arduamente at conseguir transformar-se em dono de uma
oficina mecnica em Pietersburg.
Liz sempre havia sido uma criana impossvel e aos dezesseis anos, era um
verdadeiro terror. Sua lngua afiada sempre dizia o que ela pensava, sem
medir as conseqncias. O que muitas vezes a levava a discutir com a
famlia. Entretanto, tinha um segredo que jamais contaria para ningum, e
que dizia respeito aos sentimentos que nutria por Grant.
A grande festa de Natal da cidade, naquele ano, foi algo que ela jamais
poderia esquecer. Todos os jovens de Riverside se divertiam juntos, e Myra
Cavendish estava entre eles. Ela colocara os olhos e as garras sobre Grant,
que naquele mesmo dia foi seduzido pela extraordinria beleza e charme da
garota. Ele tinha cado como um patinho e Liz sentia raiva da vitria fcil de
Myra.
Desde ento as coisas nunca mais foram como antes. Myra logo partiu
para Johannesburg para continuar sua carreira de modelo e Grant a seguiu
pouco tempo depois.
Nos seis anos que se seguiram, Liz s o encontrou uma vez e muito
rapidamente. Por ocasio de um acidente trgico que tirou a vida de seus
pais, Grant voltou a High Ridges mas partiu logo depois do funeral. Cerca de
um ms depois, Sam Muller e a famlia estavam instalados na fazenda,
contratados por Grant para tomar conta deis. Uma pequena casa foi
construda ao lado do rio, para que Grant ficasse ali quando viesse High
Ridges, mas isso nunca aconteceu.
Stacy casou com John dois anos depois da morte dos pais de Grant e
estabeleceram-se em Pietersburg. Pamela foi para o Canad, seguir sua
carreira de publicitria, e Liz foi morar na Universidade, onde licenciou-se
em literatura. Depois de terminado o curso, recusou as ofertas de emprego
que surgiram e voltou para a fazenda do pai onde pretendia realizar seu
sonho de escrever histrias para crianas.
A princpio, o sr. Holden no tinha gostado da idia, mas os livros de Liz
logo comearam a ser publicados e ter boa aceitao. Agora, seis meses

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depois da morte do pai, Liz estava firmemente estabelecida como autora de


contos infantis.
Em todo esse tempo, Liz esperava com temor a notcia do casamento de
Grant e Myra mas, ao que parecia, eles preferiam manter o relacionamento
sem as restries impostas pelo casamento. A notcia do noivado, chegada
h quatro meses, deixou Liz desolada. Ela comeava a conformar-se quando
soube do acidente com Grant, que o deixou com uma perna quebrada em
vrios lugares, costelas fraturadas, a mo seriamente danificada e sem
Myra, que, como era de se esperar, o abandonou no momento em que Grant
mais necessitava de apoio.
Agora, trs meses depois do trgico acidente, Liz era informada de que
Grant voltara High Ridges. Seu futuro como cirurgio estava
comprometido e a mulher que ele amava tinha partido para a Europa com um
homem muito mais velho.
Pobre Grant!, Liz pensou, enquanto se levantava e ia para o banheiro
tomar uma ducha. Talvez mais tarde, ainda hoje, lhe fizesse uma visita.
A tarde j estava no fim quando ela finalmente pegou a bicicleta e
pedalou para High Ridges. Sem saber por qu, sentia que estava nervosa
agora que se aproximava do porto que ligava as duas propriedades. H
muitos anos atrs, aquele porto era usado por Grant e pelas meninas com
frequncia, mas agora estava trancado com cadeado, como para indicar que
as pessoas deviam se manter afastadas
Liz encostou a bicicleta junto uma grande rvore e agilmente comeou a
pular a cerca de madeira. Mas antes que colocasse o p no cho do outro
lado, percebeu um movimento junto ao grande flamboyant, a alguns metros
de distncia.
Era Grant! Seu corao acelerou da mesma maneira de antes. Ele se
apoiava numa bengala, a cabea baixa, e tinha um ar de fraqueza e cansao.
Estava to entretido nos prprios pensamentos que no a viu chegar. Depois
de uma breve hesitao, Liz falou, ainda sentada sobre a cerca de madeira:
Bem-vindo casa, Grant!
Ele virou rapidamente e o sorriso morreu nos lbios de Liz quando ela
fitou aqueles olhos cinzentos, frios como ao. Havia neles uma hostilidade
que ela no podia compreender... Os cabelos dele comeavam a ficar brancos
nas tmporas, ela notou, e Grant parecia ter dez anos mais que sua idade
real.
Ele tambm a estudava, certamente notando seu ar de moleque, vestida
com cala jeans e uma camisa branca, de algodo. Mas no havia nada de
infantil em seus seios redondos e suaves, salientes sob a camisa, e nos
cabelos presos atrs da cabea com um grande lao de fita amarela.
O que voc quer? ele perguntou, num tom de voz estranhamente

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duro e frio.
Bem, acho que um simples "boa-tarde" bastaria para comear!
Ento, boa tarde e at logo!
Aquela rudeza a espantou. Os olhos cor de mel denunciaram sua
perplexidade, mas ela tentou recuperar o bom humor:
Voc no muito socivel.. .
Por que no vai para casa brincar com suas bonecas?
Tenho vinte e dois anos, Grant, e garotas da minha idade no costumam
mais brincar com bonecas.
Sim, elas brincam com homens e o jogo consiste em ver quantos elas
conseguem prender com suas garras afiadas at mand-los embora!
Acho que no gostaria de ter um homem preso em minhas garras
afiadas.. . Liz replicou, divertida . . .seria muito desconfortvel.
Principalmente para o homem!
Apesar do esforo que fazia para tornar a situao descontrada, no
houve sombra de sorriso no rosto de Grant. Ele apontou para a cerca, com a
bengala, e perguntou:
E ento, vai ficar a vida inteira sentada a em cima?
Bem, posso descer, contanto que voc prometa no me acertar com
essa bengala ameaadora!
Com a cerca entre ns dois, seria difcil isso acontecer.
Ento, no vai me convidar para entrar?
No, no vou!
Aquele homem hostil e rude no podia ser o Grant Battersby que ela
conhecera h tantos anos. Liz se recusava a acreditar que ele tivesse
mudado tanto.
Antes voc era muito mais amigvel, Grant. Lembra-se de uma vez em
que...
Tudo isso foi h muito tempo atrs.
Sim, h muito tempo, antes que voc tivesse sido tolo o suficiente
para se envolver com Myra Cavendish! Liz falou com certa rapidez, mas
imediatamente percebeu o que estava fazendo e sentiu vontade de morder a
prpria lngua, odiando seu impulso de dizer sempre o que lhe passava pela
cabea.
Saia da e, se sabe o que melhor para voc, nunca mais aparea
por aqui! Os olhos de Grant brilhavam como se algo dentro dele estivesse
a ponto de explodir.
Ele no esperou para ver se Liz ficava ou partia. Deu-lhe as costas e
caminhou em direo a casa. Aturdida, Liz afinal saltou ao cho. Suas pernas
tremiam tanto que mal conseguiam sustent-la.
Confusa e espantada, ela voltou para casa. Suas intenes amigveis

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tinham sido confundidas e rejeitadas... E claro que ela no tinha o direito de


dizer nada, ainda mais da maneira como o fez. Agora, como resultado, a
propriedade dos Battersby estava proibida para ela.
Quando vai aprender a segurar essa lngua? era Stacy quem
perguntava ao telefone, naquela noite, depois de Liz contar o que tinha se
passado entre ela e Grant. Voc devia mandar-lhe uma carta pedindo
desculpas.
Acho que vou fazer melhor que isto... Farei uma visita formal e pedirei
desculpas pessoalmente.
No sei... bvio que Grant prefere ser deixado sozinho.
Ele precisa de ajuda, Stacy!
No seja ridcula, Liz! Stacy parecia francamente irritada.
Grant sempre foi auto-suficiente e acho que o melhor deix-lo
sozinho at conseguir superar tudo isso!
Liz no escutou o conselho da irm e, na tarde do dia seguinte, voltou
fazenda de Grant. Depois de pular a cerca, andou at a pequena casa ao lado
do rio. Antes de se aproximar, molhou o leno na gua e passou-o sobre o
rosto, para suavizar o calor daquela tarde de vero. Foi nesse momento que
percebeu que no estava sozinha.
Grant ela murmurou, enquanto fitava aquele, homem que se
aproximava devagar, meio mancando. Tinha perdido muito peso mas seus
msculos ainda eram fortes e a pele bronzeada.
Pensei que tivesse lhe avisado que...
Eu vim para me desculpar. Ela interrompeu-o rapidamente.
Como sempre, acabo dizendo aquilo que no devo! Liz fitou-o com um
sorriso tranquilo e amigvel. E ento, ser que estou desculpada?
Ele no respondeu imediatamente. Liz pde perceber como estava tenso e
perturbado.
V para casa, Liz.
Pelo menos voc ainda se recorda de meu nome. Estava comeando a
temer que tivesse esquecido!
Voc no mudou muito ele falava com um ar de cansao.
Sempre foi uma menina impossvel e pelo visto, transformou-se numa
mulher impossvel!
"Liz, o terror da famlia Holden". Sou eu mesma! Ela sorriu
abertamente, sentindo que talvez estivesse comeando a quebrar o gelo que
Grant insistia em manter entre eles.
Voc se lembra disso?
Lembro-me de tudo que j disse, Grant ela murmurou com serena
honestidade. Ser que se esqueceu de que eu tinha uma grande queda por
voc, nos meus dezesseis anos?

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Aquela confisso, obteve o efeito que Liz desejava e a frieza dos olhos
de Grant foi substituda por um ar de divertida ironia.
Voc j superou isso, eu espero. . .
Oh, sim! Como meu prncipe encantado, voc caiu em desgraa no dia
em que o vi beijando minha irm, Pamela, na estufa de plantas, perto do mar!
Penso que voc j encontrou um outro prncipe encantado, que valha
mais a pena.
Bem, no andei procurando um prncipe ela disse e desviou o olhar,
fitando o horizonte. Mas a sensao de que Grant a observava a fez virar-se
mais uma vez, quando ento notou o machucado na mo dele. Di muito,
Grant?
No se meta onde no chamada!
Ora, no seja to sensvel, Grant.
No preciso e nem quero compaixo.
Est bem! Que tal se nos sentssemos um pouco, ali perto do rio?
Grant concordou com a cabea e comeou a caminhar. Foi com grande
dificuldade que conseguiu afinal abaixar-se para sentar. Liz teve que
reprimir o impulso de ajud-lo.
Ela sentou-se perto dele, observando-o. Grant tinha um olhar vago e
perdido. Ser que era verdade que sua carreira como cirurgio estava
destruda? Seus olhos percorreram a mo machucada de Grant e ela se
lembrou da maneira como ele agitara fortemente a bengala no dia anterior.
Aquilo bastava para mostrar que, afinal, sua mo no tinha perdido toda a
agilidade. Ela gostaria de perguntar-lhe a respeito, mas no ousava.
Voc est estranhamente quieta! Grant finalmente quebrou o
silncio.
No pensei que estivesse com muita vontade de conversar.
E no estou mesmo.
Ento, no conversaremos.
Liz deixou seu olhar perder-se pelos campos das redondezas, lembrando
cenas da infncia passadas naqueles lugares. Pouco depois, ouviu a
respirao pesada de Grant, que tinha se deitado sobre a grama e agora
estava adormecido. Dormindo, ele parecia muito mais o Grant que ela havia
conhecido e amado quando era uma jovem de dezesseis anos. Se no fossem
aqueles poucos fios de cabelos brancos, poderia jurar que escava de volta
queles dias cheios de infortnios, mas mesmo assim felizes, antes que
Myra Cavendish aparecesse em cena. Myra quem o tinha levado embora e,
agora, seis anos depois, devolvera-o triste e amargo High Ridges.
Um n se formou na garganta de Liz e ela desviou o olhar de Grant,
fitando o cu, onde algumas nuvens cinzas comeavam a se acumular. Seria
bom que chovesse noite, para amainar aquele calor e umedecer a terra

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ressecada.
Eu dormi? A voz de Grant a trouxe de volta realidade.
Sim ela respondeu e, olhando o cu, sugeriu: Acho que melhor
eu voltar para casa.
Seu pai deve estar preocupado. ..
Meu pai morreu h seis meses Liz explicou, enquanto se punha de
p.
Eu no sabia. . . sinto muito!
Nossa fazenda, Riverside, foi vendida, mas os novos donos
permitiram que eu ficasse ia at o fim do ms. Isso significa que tenho mais
duas semanas para desocupar a casa. Devo confessar que est sendo uma
tarefa difcil decidir o que levarei comigo e o que deixarei para ser leiloado.
E para onde vai? - Grant perguntou, enquanto tirava um cigarro
do bolso e acendia.
Ficarei com Stacy em Pietersburg por algum tempo. Eles se
ofereceram para me hospedar at que decida o que vou fazer e para onde
irei.
Um pequeno silncio seguiu-se at que ele olhou para cima e confirmou as
previses de Liz.
Acho que h uma tempestade se formando!
Muito mais do que imagina, ela pensou consigo mesma. Entretanto, tudo
que disse foi:
Gostaria de receber sua visita em Riverside, enquanto ainda estiver
por l.
Obrigado.
Mas voc no pretende ir, no ? ela replicou, sentindo a rejeio
do convite amigvel. Prefere ficar sozinho do que em companhia de outras
pessoas, no mesmo?
Liz mordeu os lbios ao perceber que mais uma vez dissera aquilo que no
devia. De qualquer maneira, agora j estava feito e no havia meio de
voltar atrs.
melhor voc partir, Liz, ou a chuva vai peg-la antes que chegue
em casa.
Sua voz era educada mas cida, e Liz esboou um intil gesto de desculpa
antes de virar-se e comear a caminhar em direo bicicleta. Ela pulou a
cerca, consciente de que Grant seguia todos os seus movimentos, e saiu
pedalando rapidamente, incomodada por sentir-se observada.
Liz esteve muito ocupada nas duas semanas seguintes e no teve muito
tempo para pensar em Grant, apesar de intimamente desejar que ele
aceitasse o convite e viesse at sua casa, se que podia chamar de casa o
caos que a cercava. De qualquer maneira, com o tempo todo tomado pela

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arrumao das coisas para a mudana, ela no estava mesmo no melhor dos
humores para receber possveis visitantes.
Chovia muito no dia do leilo, o que no impediu que uma multido tomasse
a casa de assalto. Liz sentia-se irritada em meio a todo aquele movimento e
de tempos em tempos ia at o quintal, para escapar frentica agitao do
interior da residncia.
Duas interminveis horas depois, tudo estava acabando e o leiloeiro veio
comunicar-lhe que tudo fora vendido, sem exceo de nenhuma pea. Esta
seria sua ltima noite ali, rodeada daqueles objetos familiares. A moblia
seria retirada na manh seguinte e ento ela seguiria com suas poucas coisas
pra a residncia de Stacy, em Pietersburg. Seus olhos se encheram de
lgrimas, mas ela afastou-se prontamente, pois aquela no era ocasio
adequada para sentir-se triste.
Dormiu profundamente aquela noite e j estava de p na manh seguinte
quando o caminho veio afinal buscar a moblia. Por volta de meio-dia partiu
para Pietersburg no confortvel carro que o pai deixara, levando o que pde.
Sabia que ainda seria necessrio voltar tarde para buscar o resto de seus
pertences pessoais.
Pouco tempo depois estacionava na garagem de Stacy e a empregada veio
correndo ajud-la a tirar as coisas do carro.
Vamos sair desse calor! Stacy convidou, levando-a pelo brao at
o interior da casa, fresca e confortvel. Voc parece exausta!
Acho que poderia dizer o mesmo a seu respeito! Liz replicou,
notando que a irm tambm tinha um ar cansado.
Esse menino na minha barriga j est ficando pesado demais! Stacy
disse sorrindo, enquanto sentavam-se no confortvel sof da sala de estar.
Voc parece ter certeza de que ser um menino.
John quem tem absoluta certeza disso! Eu no me importo, desde
que seja uma criana sadia e venha logo!
Bem, agora j est quase na hora.
Querida Stacy deu um grande sorriso , nesse estado, Uma semana
pode parecer mais comprida que um ano! Seus olhos se encontraram nesse
momento. Liz, sinto muito que voc tenha sido obrigada a fazer tudo
sozinha.
Ora, no havia outra maneira! A venda de Riverside era um assunto
que as desagradava, e Stacy tentou contorn-lo.
Voc tem visto Grant?
A ltima vez que o vi foi quando fui sua casa, desculpar-me por ter
dito aquela tolice. . . Ele est to mudado, Stacy!
Como assim?
Bem, alm de parecer muito mais velho do que realmente ,

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O fantasma da traio

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transformou-se num homem amargo e at meio cnico.


E voc tambm no ficaria assim se a mesma coisa lhe
acontecesse?
Suponho que sim, mas... Ora, Stacy, tambm no o fim do mundo,
no acha?
Voc tem que dizer isso a ele, minha querida.
Quer saber de uma coisa? Acho que justamente o que vou fazer!
Mais tarde, depois do almoo, Liz voltou para Riverside para pegar o
resto de suas coisas enquanto partia definitivamente, tomou a estrada
secundria que levava a High Ridges.
A pequena casa de Grant, de paredes brancas e telhado vermelho, ficava
linda em meio s rvores e ao lado do rio. Liz sentiu-se meio nervosa ao ver
o Jaguar branco de Grant estacionado perto da casa. Foi com o corao
batendo forte que ela subiu os degraus da varanda e bateu porta. Estava
aberta, depois de bater novamente, ela resolveu entrar.
A casa estava numa imensa confuso, com uma grossa camada de poeira
sobre os mveis. Na cozinha, toda a loua disponvel estava suja,
atravancando a pia. Um cheiro forte de cigarro impregnava todos, os
aposentos da casa. Liz nunca tinha visto nada como aquilo antes, e sentiu que
devia tomar alguma atitude.
Bem, acho que tenho de comear por algum lugar! ela disse alto.
enquanto colocava a bolsa sobre uma cadeira, antes de ir at a pia da
cozinha.
Uma hora mais tarde no havia ainda sinal de Grant, mas a cozinha j
estava bem mais apresentvel, assim como a pequena saia de estar, livre
agora da poeira e dos cinzeiros cheios de pontas de cigarros.
Liz no se sentia muito vontade em invadir daquela maneira a
privacidade de Grant, mas no teria sido capaz de partir deixando a casa
naquele estado. Era estranho que Sam Muller no houvesse providenciado a
limpeza mas. de qualquer maneira, ela no tinha nada a ver com isso.
No poderia esperar muito mais tempo. Comeava a se preparar para
deixar um bilhete quando um som s suas costas a fez virar-se.
Grant estava de p, parado sob o umbral da porta da cozinha, e seu olhar
no deixava dvida de que seu humor era o pior possvel. Ele fitou Liz de
alto a baixo, com os olhos frios de sempre. Ela nada disse, preparando-se
para o que quer que fosse acontecer a seguir.

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O fantasma da traio

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CAPITULO II
Como foi que voc entrou? Grant perguntou com voz rspida,
rompendo o silncio na pequena cozinha.
A porta estava aberta Liz esclareceu, sentindo que tremia por
dentro mas no dando sinal disso exteriormente.
Terei mais cuidada no futuro. Por que veio at aqui?
Eu tinha que pegar umas coisas que deixei em minha antiga casa e
resolvi passar aqui para dar um alo.
E no pensou em sair quando viu que no havia ningum, eu suponho...
Bem, cheguei a pensar mas. . . me pareceu que voc precisava de uma
pequena assistncia!
Ento resolveu ficar e fazer sua boa ao de hoje? O sarcasmo de
Grant doa, mas Liz sustentou seu olhar.
Se prefere enxergar as coisas assim. ..
Suponho que seria demais esperar que voc j esteja de Saida. . .
Qualquer outra garota teria ido embora imediatamente, pois no havia
maneira de Grant deixar mais claro que ela no era bem-vinda ali. Liz,
entretanto, s recostou-se no armrio da cozinha e, depois de observ-lo
em silncio um momento, disse:
Voc ficou mesmo difcil, no , Grant?
Vim aqui a procura de paz, quietude e distncia das pessoas.
No precisa me dizer por que voltou High Ridges Liz replicou
secamente. H anos que no punha os ps aqui e finalmente decidiu voltar
para casa... Um animal ferido de volta para a toca para curar suas cicatrizes!
Ser que se diverte em ter pena de si mesmo?
Basta! Os olhos de Grant tinham um brilho que deixaria qualquer
um amedrontado, mas Liz estava com muita raiva para esconder o que
pensava.
Mesmo que a verdade doa. voc no acha que j tempo de enfrentla de frente?
V embora, Liz!
Voc me desaponta. Grant e!a murmurou calmamente, enquanto
pegava a bolsa. Sempre o admirei e respeitei por ser uma pessoa segura e
sensvel. Mas parece que estava enganada!
Liz no chegou a saber qual o efeito que tiveram suas palavras, pois deulhe as costas e saiu .imediatamente, Grant que fosse para os diabos, ela
decidiu, enquanto entrava no carro e batia a porta com muito mais fora que
o necessrio. Se estava to determinado a ficar sozinho, ento ela no o
procuraria mais. Afinal, por que devia se preocupar com aquele homem?

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Naquela noite, quando a raiva j havia passado, Liz sentiu um pouco de


vergonha de si mesma. Sim, aquelas coisas precisavam ser ditas. Mas, por
que justamente ela tinha que diz-las? No sentia o menor desejo de
machuc-lo, mas no podia permitir que Grant continuasse se escondendo
como um caramujo dentro da casca.
Qual o problema, Liz? Era John quem perguntava, enquanto
tomavam caf ha sala de estar. Voc ficou praticamente catada durante
todo o jantar.
claro que tem algo a ver com Grant Battersby Stacy disse,
passando a mo nos cabelos num gesto de cansao, mas com um sorriso de
compreenso nos lbios.
Ah, aquele tolo! John tinha um ar de revolta. Fez papel de bobo
ao ficar cado por aquela mulher todos esses anos! Revelou sua verdadeira
personalidade depois do acidente que colocou em perigo sua carreira de
cirurgio!
Liz fitou a xcara que segurava entre as mos e verificou que tremia um
pouco.
Voc acha que talvez ele nunca mais possa operar?
perguntou.
difcil dizer Liz. . . Quem pode prever o que o futuro reserva para a
gente? John sorria carinhosamente. Por que tanta preocupao com o
dr. Battersby?
Quando penso no que ele j foi um dia e no que se transformou agora,
no posso deixar de ficar preocupada.
Voc no gosta mais dele, no ? Stacy interveio. Quando Liz a
olhou surpresa, ela continuou: Sim, voc escondia muito bem, mas at
mesmo eu me sentia atrada por ele.
Oh. Deus! Liz exclamou, ficando vermelha. Espero que...
Ningum mais adivinhou, pode ficar certa Stacy interrompeu-a , e
se por acaso eu o encontrar, claro que no direi nada.
Hem, no faria muita diferena. Liz colocou a xcara sobre a mesa e
observou a irm, que a olhava com curiosidade. Eu mesma j lhe contei.
Voc fez o qu? Stacy perguntou surpresa, John deu uma sonora
gargalhada e acrescentou:
Aposto que deve ter falado de uma maneira que o fez ter certeza de
que voc estava mentindo! O bom humor de John fez com que todos
achassem graa no incidente.
Aquela conversa tinha feito Liz sentir-se muito mais tranquila. Ela j
eslava se preparando para deitar quando Stacy entrou no quarto, depois de
bater levemente na porta.
Sei que est cansada Stacy falou, enquanto se sentava na cama, ao

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O fantasma da traio

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lado de Liz , mas preciso lhe dizer uma coisa sria.


Como nos velhos tempos. Liz sorriu divertida, enquanto se recostava
na cama para ouvir a irm. O que foi, Stacy?
No se envolva com Grant Battersby. Ela foi direto ao ponto. Eu
o conheo melhor do que voc pensa e sei que se isso acontecer, vai sair
machucada!
Por que est me dizendo isso? Liz perguntou, abaixando os olhos
para no fit-la.
Posso estar errada, mas sinto que voc ainda tem algum sentimento
por ele... Stacy tomou a mo de Liz. Acredite-me, querida, voc que
vai sair machucada. Deixe Grant. para mulheres como Myra Cavendish que
tm gelo nas veias. So elas que sabem como se defender dele. Voc, Liz,
por baixo dessa fachada de mulher forte, toda corao e sensibilidade.
Fatalmente sofreria ao se ligar a um homem que jamais saber dar-se de
corpo e alma para uma mulher!
Stacy saiu to silenciosamente como havia chegado, e Liz ficou recostada
na cabeceira da cama, sentindo um n na garganta que no sabia de onde
vinha. O que Stacy dissera fazia sentida, mas no ora fcil escut-la quando
se tratava de um homem que ocupara um lugar to especial em seu corao
durante tantos anos, O que fora, afinal, que mantivera Grant e Myra juntos
por tanto tempo? S podia ser amor. . . E certamente a maneira como Grant
se comportava agora era devido a rejeio de Myra, que o tinha magoado
profundamente.
Sentia-se muito cansada, havia sido um dia longo demais. Quando as idias
comearam a se embaralhar em sua cabea, apagou a luz e adormeceu
rapidamente.
Stacy foi para a maternidade poucos dias depois e, aps passar um dia e
metade da noite ao lado dela. John subitamente irrompeu casa adentro, com
os cabelos despenteados e a barba por fazer.
uma menina linda ele disse, excitado. E a cara de Stacy!
Pensei que ia ser um menino. .. Liz brincou com ele.
Ora, sempre existe uma prxima vez!
Bem, congratulaes de qualquer forma. Liz sorriu, feliz, e deu-lhe
um carinhoso beijo no rosto. Quando que poderei v-las?
Hoje tarde, naturalmente. Eu mesmo a levarei.
John deixou-a na cozinha e subiu, assobiando e cantando alegremente. Ele
um garoto crescido, Liz pensou com um sorriso, e era justamente essa
qualidade que o tornara querido na famlia.
Naquela tarde, Liz verificou que a criana era de fato parecida com
Stacy. Era uma menina bonita e sadia, e os pais no cabiam em si de
contentamento.

14

O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Vamos cham-la de Rosalie! Stacy revelou, excitada. Espero


que no se importe em alimentar esse brutamontes, enquanto estou aqui no
hospital.
Claro que no me importo. Liz sorriu.
Ela no ficou muito tempo na maternidade. Sentia-se meio intrusa no meio
daquela felicidade dos dois, e de alguma maneira os invejava. Tambm ela
gostaria de se casar, ter filhos, porm nenhum homem at hoje tinha lhe
despertado esse tipo de interesse, a no ser. . . Liz afastou esses
pensamentos perturbadores e, armada de uma lista, foi at o centro fazer
compras, John possuia um enorme apetite e ela queria preparar alguma coisa
especial para o jantar, como uma espcie de comemorao. Afinal, havia algo
maravilhoso para celebrar!
Liz estava voltando para casa quando um Jaguar branco freou a seu lado,
e ela quase derrubou os pacotes quando a porta se abriu subitamente e a
voz de Grant disse, com rispidez:
Entre!
Ela hesitou um segundo antes de sentar-se no banco a sen lado. Grant
colocou rapidamente os pacotes no banco de trs.
Onde podemos conversar em particular?
Na casa de Stacy! ela replicou, depois de dar-lhe uma olhada rpida
e nervosa. No h ningum l agora.
Liz deu o endereo e no disseram mais nada at Grant estacionar em
frente a casa. Liz levou os pacotes para dentro e ao voltar encontrou-o
sentado num banco do jardim.
Liz... ele comeou relutante, fitando o prprio cigarro que segurava
entre os dedos. Mas foi interrompido por ela.
Se pretende se desculpar no o faa, pois sou eu quem deve pedir
desculpas pelas coisas horrveis que lhe disse aquele dia. Ela sentiu-se
bem melhor depois de desabafar, era como se tirasse um peso do peito.
Grant a fitou com um olhar levemente divertido.
Liz, o terror.. .?
Sei que sempre fui terrvel quando se trata de dizer o que acho. Ela
corou um pouco. Mas acho que nunca mudarei.
Se h algo de que tenho certeza, Liz, de que ningum nunca tem
dvidas a respeito do que voc pensa. Riu de mim quando eu paquerava com
Farnel e me ridicularizou sem piedade, quando encontrei Myra Cavendish...
Se bem me lembro, disse que Pamela podia machucar um pouco meu corao,
mas Myra iria parti-lo em pedaos.
E estava certa? A tenso imediatamente voltou ao rosto de Grant e
ela acrescentou, num tom de desculpa: Voc no precisa responder, se
no quiser.

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Voc estava certa ele admitiu, com frieza.


Sinto muito,
Sente mesmo?
Dizer-lhe que voc no conseguia enxergar o que eu via to bem no
leva a nada, especialmente quando algum est muito machucado.
Voc vai voltar a High Ridges?
Isso um convite ou um desafio?
Ambos! ele disse abruptamente, com um brilho estranho nos olhos.
Um convite pode ser recusado, mas no posso deixar de aceitar um
desafio!
Ele sorriu suavemente e jogou o cigarro no cho, pisando na brasa com a
sola do caro sapato de couro.
Voc uma menina estranha.
Nem to menina assim. . . J tenho vime e dois anos, lembra-se?
difcil pensar em voc como uma mulher, na idade de casar-se,
quando suas imagens de criana e adolescente ainda esto to vivas em
minha memria.
este o problema com a famlia e os amigos que me conheceram
criana: eles nunca permitem que me torne adulta!
Grant se aproximou dela, e Liz pde ver de perto os traos de seu rosto e
sentir o odor de sua colnia to masculina. Isso teve o poder de afet-la
estranhamente, assim como aquela voz grave com que ele falou em seguida.
Eu sou seu amigo, Liz?
J tivemos nossas diferenas no passado, mas gosto de pensar
que ainda meu amigo.
Liz sentiu uma sensao estranha na garganta enquanto os dedos suaves
de Grant deixavam uma trilha de fogo ao passarem suavemente sobre sua
face. at o queixo. O toque a fez corar violentamente. Quis afastar-se com
rapidez mas, de alguma maneira, conseguiu permanecer como estava.
Quando no tiver nada melhor para fazer, voc ser bem-vinda em
High Ridges Grant informou-a. Em seguida murmurou uma despedida e
afastou-se, deixando Liz paralisada.
Talvez ela devesse estar feliz, mas sentia-se nervosa e perturbada. As
palavras de Stacy ainda estavam muito frescas em sua cabea e agora ela se
recordava delas dolorosamente: "No se envolva com Grant Battersby, ou
sair machucada. Deixe-o para mulheres como Myra Cavendish. . . S assim
no sofrer as consequncias de dar-se a um homem que jamais saber
entregar-se de corpo e alma uma mulher".
Liz entrou em casa devagar, disposta a preparar o jantar, mas no
conseguia afastar aquelas palavras da cabea: "No se envolva com Grant
Battersby. .." S que agora j era muito tarde, ela j estava

16

O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

irremediavelmente envolvida. Ao aceitar aquele desafio, tinha selado a


prpria sorte, como se a pusesse num cofre forte e jogasse a chave fora!
Liz sentiu um pouco de medo, mas nunca tinha sido covarde e achava que
tambm desta vez seria capaz de lidar com qualquer situao que surgisse.
...
Uma semana se passou antes que ela tivesse oportunidade de visitar High
Ridges, e foi com um rosto preocupado que Stacy a olhou quando soube onde
a irm pretendia ir.
Espero que saiba o que est fazendo, Liz disse, acompanhando-a
at o hall.
Tenho conscincia do perigo que corro e ficarei alerta Liz
respondeu, com bom humor.
Ficar alerta no o suficiente. Voc precisaria de uma armadura de
ao em torno do corao para estar a salvo de Grant.
Ora, no me diga que acha assim to fcil apaixonar-se por ele?
No sou cega, nem ingnua. Sei que um homem muito atraente, com
uma virilidade capaz de deixar qualquer garota perturbada.
Voc certamente ainda no o viu depois que ele voltou para High
Ridges, no ?
No, ainda no o encontrei, mas. . .
Ele emagreceu muito, envelheceu, anda com uma bengala e sua mo
est ainda muito machucada. . . Alis, a extenso desse ferimento eu ainda
no sei, mas pretendo descobrir rapidamente.
Voc est sentindo pena dele.
A palavra "pena" muito forte e cheia de um sentido dbio. Prefiro
dizer que sinto compaixo... tem muito mais calor e afeio.
Oh, Liz! Stacy suspirou, meio exasperada.
No se preocupe. Meu corao sabe como se preservar.
A viagem at High Ridges demorou pouco mais de meia hora. Quando ela
chegou casa de Grant pensou ter perdido tempo. As janelas estavam
fechadas, e se no fosse pelo Jaguar estacionado no muito distante, teria
voltado sem descer do carro.
Estava um dia quente e as sombras no jardim pareciam especialmente
acolhedoras. Perto dali, numa pequena fonte, passarinhos refrescavam-se na
gua. Aquela tranquilidade acalmou-a. Bateu na porta. certa de que Grant
havia sado para andar um pouco, e ficou surpresa quando a figura alta e
cansada surgiu.
Liz! Ele estava realmente espantado e a olhava meio incrdulo, como
se no soubesse direito o que fazer.
Posso entrar ou vou ficar aqui na porta? ela perguntou com
vivacidade, notando o forte odor de fumo que exalava do interior da casa.

17

O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Acho melhor sentarmos na sombra aqui fora- ele apontou um banco


no jardim, debaixo de uma rvore frondosa.
No preciso dizer por qu! E lanou-lhe um olhar de desaprovao.
Por que no pede para Sam Muller mandar algum fazer as tarefas da
casa?
No quero ningum por perto me incomodando.
E suas refeies? ela perguntou quando j estavam sentados no
banco de madeira, uma distncia confortvel entre os dois.
Tenho bastante comida enlatada no armrio.
Liz observou-o detidamente, notando como estava de fato magro e
abatido.
No admira que suas roupas caiam sobre voc como se fosse um
cabide!
Pareo to mal assim?
Ah, acho que toquei em sua vaidade masculina! ela brincou,
reparando que uma lavagem naquelas roupas que ele usava no seria
nada mal.
Ser que vaidade bom ou ruim?
Bom para voc nesse momento, mas muito ruim quando se tem
em demasia!
O que aconselha ento, dra. Holden?
Oh, nada que seja muito desagradvel, dr. Battersby. Diria que precisa
de mais-ar fresco dentro de casa, uma boa refeio diria e um pouco
menos de nicotina!
Parece timo. . . Contudo, como poderia arranjar todas essas
coisas?
Ora, esse um problema muito pequeno. - Voc estaria disposta?
Talvez! Ela olhou-o com um olhar divertido. Numa base
puramente profissional.
No h dvida quanto a isso. Seu rosto tinha uma expresso sria,
mas os olhos brilhavam zombeteiros e divertidos.
Est combinado ento! ela disse, de repente.
Est mesmo?
Acho que sim, no ?
Dessa vez, foi Grant quem desviou o olhar. Ele acendeu outro cigarro
antes de voltar a falar.
Gostaria de aceitar sua generosa oferta, mas. . .
No me diga que est preocupado com o que as pessoas podem dizer?
Voc no est?
Ela mentiu, pensando no que Stacy diria.
Nem um pouquinho daquilo.

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Sua reputao. , .
Minha reputao depende de minha conscincia e se eu a tiver
tranquila, ento no h com o que se preocupar!
Seu senso de lgica me assusta ele admitiu, expelindo a fumaa do
cigarro.
Nada assusta o grande dr. Batiersby ela disse brincando.
No sou grande, nem doutor... Isso agora se tornou somente um ttulo
de cortesia.
Liz sentiu o corao se apertar, produzindo imensa dor e tristeza.
Contudo, sua voz era serena quando replicou:
Nunca achei que fosse se tornar um fatalista.
O tempo e as circunstncias acabam transformando um homem.
Num certo sentido, talvez, mas no o que faz um homem com uma
cabea sadia como voc sentar-se e dizer: "Est bem, o mundo pode desabar
sobre minha cabea que j no me importo!"
Grant sorriu, mas seu sorriso tinha algo de amargo que no passou
desapercebido a Liz.
Preciso enfrentar o fato de que minha carreira como cirurgio j
chegou ao fim.
E quem foi que lhe disse isto?
No necessrio algum me dizer. Sou mdico e sei a extenso de
meus ferimentos e suas implicaes.
E ento decidiu que no havia nada mais a fazer!
Com os diabos, Liz! Grant parecia prestes a explodir. No posso
nem mesmo segurar uma faca com facilidade, quanto mais um bisturi!
No momento, sim, mas quem pode dizer o que aconteceria se voc
exercitasse sua mo com regularidade?
Acho melhor mudar de assunto ele falou com violncia, atirando o
cigarro longe.
Est certo ela concordou e agarrou a primeira coisa que lhe passou
pela cabea para dizer: Ainda no lhe contei que Stacy e John tiveram
uma menina na semana passada, no mesmo dia que voc me encontrou na
cidade. Ela vai se chamar Rosalie!
Que bom ele disse em voz baixa.
Ora, Grant, voc podia mostrar um pouco mais de interesse por eu
acabar de ganhar uma sobrinha!
Grant suspirou e acendeu outro cigarro.
Tenho certeza de que Rosalie uma menina linda.. . porm, no sabe o
que a aguarda, tendo voc como tia!
Puxa, isso que chamo de desconsiderao para com os amigos!
Stacy e John ficariam furiosos se voc encorajasse a menina a

19

O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

fazer as coisas que fazia quando era pequena!


Ora. nunca pensaria em ensinar-lhe a subir em rvores e outras coisas,
Grant! Liz brincou, fingindo que estava zangada.
Subir em rvores no e nada... O que me assusta so as
"outras coisas"!
O ar divertido abandonou a face de Liz quando ela olhou-o de frente.
Eu era assim to terrvel?
.
Fico surpreso ao ver que ainda est inteira depois de ler quebrado
tantos galhos fingindo que era Tarzan! Ele sorriu. Lembra-se de quando
resolveu se transformar em toureiro? O touro premiado de seu pai a fez
sair correndo e pular a cerca como nunca linha feito antes!
Lembro-me de uma corrente que tinha no pescoo, naquela
ocasio.
O que me surpreende que no tenha quebrado o pescoo! Ora, sou
muito forte, no sabia?
Quanto a isso, no tenho a menor dvida!
E alm de ser forte, acontece que tambm tenho muita sede.. . Ser
que sua hospitalidade estende-se a um pouco de ch ou qualquer coisa
assim?
H cerveja gelada no refrigerador.
Deus me livre! Ela fez uma careta de desaprovao.
Talvez ache um pouco de ch no armrio, mas duvido que haja
alguma xcara limpa.
bem provvel. . . Mas. se conseguir achar o ch, gostaria de tomar
um pouco comigo?
J que no me oferece cerveja... ele falou com ar sofredor ...
ento acho que terei de aceitar o ch mesmo.
Agora voc est sendo sensvel. Ela riu, enquanto levantava e ia para
a cozinha.
Com as cortinas fechadas, a casa,ficava escura e abafada. A cozinha
estava da mesma maneira que Liz a encontrara dias atrs, com pratos sujos
espalhados por toda a pia. Entretanto, antes que pudesse fazer qualquer
aposta a respeito, era preciso achar o ch, o que, alis, acabou sendo fcil,
j que estava numa das primeiras gavetas do armrio. Enquanto a gua
fervia, Liz conseguiu lavar alguns pratos e coloc-los para secar. Havia ainda
muito mais a fazer e ela resolveu que no dia seguinte tomaria uma atitude.
Pouco depois, trazia a bandeja com o bule e duas xcaras para o jardim.
Sabia que Grant observava todos os seus movimentos, enquanto servia o ch.
Por que vendeu Riverside? ele perguntou assim que comearam a
beber o ch. Era realmente necessrio ou no tinha interesse em
administrar a fazenda?

20

O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Um pouco de cada coisa, eu acho. Meu pai no estava muito bem nos
dois ltimos anos e no tinha nem energia fsica nem condies para
enfrentar a seca que se abateu por aqui. Grande parte do gado morreu, e o
resto j no servia mais para venda.
E ento voc decidiu vend-la. . .
No foi uma deciso fcil. Mas eu sabia que era necessrio algum
com esprito muito mais empreendedor do que o meu, para recolocar
Riverside no mapa, como uma das fazendas mais famosas na produo de
gado.
E agora voc tem todo o tempo livre?
No exatamente. Escrevo histrias infantis.
E elas vendem?
Sim Liz respondeu, olhando-o com seriedade, pois Grant no parecia
dar muito valor quilo. E no seja to ctico quanto a isso!
Perdoe-me, mas que no consigo pensar em escrever histrias para
crianas como uma atividade profissional e remunerada!
Pois saiba que pagam muito bem!
No bem o suficiente, eu suponho, para ter salvo Riverside.
No, infelizmente. Ele parecia acus-la e Liz no pde mais conterse. Com os diabos. Grant, se pensa que fiquei feliz em vender a
fazenda...
Nervosa, nervosa ele censurou-a com carinho, enquanto dava-lhe um
pequeno puxo nos cabelos. Sabia que seus cabelos brilham como ouro?
Voc est me machucando ela protestou, seriamente perturbada
por tamanha proximidade. Grant aproximou-se ainda mais.
O que faria se eu a beijasse? ele perguntou com suavidade, fitando
os lbios vermelhos de Liz de uma maneira que a deixava amedrontada, ainda
que no se permitisse demonstrar isso.
Provavelmente sairia correndo como um coelho assustado!
Ser que a idia de ser beijada a apavora tanto?
Beijar uma coisa sria, que no deve ser como mero
passatempo.
E dessa maneira que voc acha que eu o faria? Grant tinha um
brilho perigoso nos olhos.
Bem, acho que no vai querer que eu pense que possui srias intenes
a meu respeito, no ?
Voc certamente sabe como esfriar o ardor de um homem, no ?
Ele sorriu, soltando-lhe os cabelos. sempre assim to franca ou s
quando se v num beco sem sada?
Voc j sabe que no consigo deixar de dizer aquilo que penso. Liz
sentiu que seu corao comeava a recobrar a calma.

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

E como poderia ter me esquecido? ele perguntou, com ar


brincalho.
J era hora de terminar a visita, Liz decidiu. Ela se levantou e pegou a
bandeja com as xcaras vazias.
Vou levar isso para dentro antes de ir embora. . . Voc ter que se
arrumar com comida enlatada at amanh.
Liz...
Compro algumas coisas quando vier pata c e depois voc me paga
ela falou sem dar tempo para que Grant dissesse algo.
Tem certeza que realmente isso que deseja fazer?
Voc no vai tentar me impedir, no ? ela encarou-o, com uma
expresso de desafio.
A idia de uma bisteca frita com legumes boa demais para que eu
tente isso! ele brincou.
No vou me esquecer dessa sugesto de almoo! ela disse,
carinhosa. Pouco tempo depois, enquanto dirigia pela estrada, ia pensando no
que cozinharia para Grant no dia seguinte.

CAPTULO III
Voc est louca. A voz zangada de Stacy ecoou pela sala silenciosa.
Grant Battersby poderia pagar uma dzia de empregadas sem que a sua
conta no banco sofresse a menor alterao e voc simplesmente se oferece
para fazer s vezes de criada?
No tenho a menor inteno de aceitar dinheiro dele.
Se aceita dinheiro no irrelevante! Pode imaginar o que as pessoas
vo dizer?
No posso dar as costas para algum que precisa de ajuda. E Grant,
mais que nunca, precisa disso!
Oh, Liz! Stacy fez um gesto de impotncia. Voc sempre foi
impulsiva e fez coisas estranhas, mas essa a mais absurda de todas elas!
Espere um pouco, Stacy John interferiu pela primeira vez.
Tive uma conversa com Sam Muller ontem tarde e, pelo que soube,
Grant est realmente muito amargurado e sem esperanas. Se h algum
que pode ajud-lo, acho que essa pessoa Liz!
Obrigada, John. Liz sorriu com gratido, porm Stacy ainda no
estava convencida.
Concordo que Liz capaz de afugentar o prprio diabo mas. . .
Pare de se preocupar tanto, meu amor. John interrompeu-a.

22

O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Liz sabe como tomar conta de si mesma.


Era bom saber que John tinha f nela e Liz apreciava seu apoio. Claro que
no podia explicar para si mesma essa -necessidade to grande de ajudar
Grant. porm era o mnimo que podia fazer por algum que tinha sido um
amigo da famlia por tantos anos. No podia haver outra razo... ou ser que
podia?
Liz chegou em High Ridges pouco depois das nove na manh seguinte.
Apesar da porta aberta, Grant no estava em casa. Ela cuidou primeiro da
cozinha e ao passar para o banheiro, descobriu que afinal ele fizera uma
tentativa de lavar as roupas. Terminou a lavagem e, em seguida, colocou as
peas na mquina de secar.
Liz trabalhava rpido tirando o p, varrendo e abrindo as janelas para
fazer circular o ar. Em pouco tempo j estava na cozinha, descascando os
legumes e preparando as bistecas, quando notou que Grant vinha chegando,
imediatamente colocou o bule de gua no fogo para fazer um pouco de ch.
Ele caminhava devagar, vindo l de longe, e de tempos em tempos parava
para descansar. Quando finalmente chegou porta da cozinha, o ch j
eslava pronto para ser servido.
Aceita uma xcara de ch? ela ofereceu, sem sequer cumprimentlo. Grant concordou com a cabea, enquanto sentava na cadeira ao lado da
mesa.
Como foi que Stacy reagiu sua deciso?
Achou que eu estava louca! Liz disse sem se virar, ocupada com o
ch.
Imagino que tenha tentado demov-la da idia. . .
Alguma coisa na voz dele a fez virar-se e observ-lo com ateno.
No me diga que esperava que ela tivesse conseguido?
Era justamente o que eu preferia.
Liz sentiu-se machucada por dentro, mas escondeu essa sensao sob um
sorriso aparentemente tranquilo.
Voc mesmo ingrato, no ?
Acho que prefiro minha prpria companhia no momento.. .
Ora, pois sinta-se vontade! - ela replicou enquanto pegava a xcara
de ch de Grant e levava at sala. Voc pode tomar seu ch na sala de
estar, se preferir assim, enquanto termino de preparar a comida.
Liz. . . Com uma agilidade inesperada, ele avanou e obstruiu-!he o
caminho, fitando-a de uma maneira que ela no conseguia desviar o olhar.
Por mais estranho que possa parecer, sobre voc que tenho pensado.
mesmo?
Sua reputao ser abalada quando descobrirem que vem aqui todas as
manhs ele disse, ignorando- o sarcasmo de Liz. E, por outro lado, acho

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

que serei uma companhia muito desagradvel na maior parte do tempo!


Ora, seu mal humor no vai me incomodar e, quanto a minha reputao,
um problema meu, com o qual no precisa se preocupar!
Mas as pessoas vo dizer que voc do tipo de mulher que...
No diga isso! ela interrompeu-o, irritada. Se as pessoas at
agora no me conhecem bem o suficiente para saber que no sou esse tipo
de mulher, ento tambm no me interessa ter a amizade delas! Havia um
ar de desafio na maneira como ela erguia o queixo para fit-lo. Como ,
prefere seu ch aqui mesmo ou na saia?
Aqui, onde posso olhar voc. Grant sorriu, voltando a sentar-se, e
Liz recolocou a xcara sobre a mesa.
Ser que tem medo que eu fuja com as pratas da famlia?
"As pratas da famlia", como voc chama, esto em minha casa em
Johannesburg ele disse com ar zombador. Foi uma precauo que tomei
antes mesmo de Sam Muller mudar para c.
Acho que terei de perder as esperanas de enriquecer rapidamente
ela comentou rindo, enquanto pegava uma batata e comeava a descasc-la
com energia.
O dinheiro importante para voc?
Ora, no seja ridculo! Ela riu do tom severo com que ele dissera
aquilo.
Se tivesse dinheiro no teria evitado a venda de Riverside?
Essa no uma pergunta justa.
Mesmo assim, ser que me responde?
Grant... Liz mordeu o lbio, pensativa ... o dinheiro me fez falta
alguns meses atrs. Se pudesse colocar algum para tomar conta de
Riverside, como voc fez com sua fazenda, ento nunca seramos obrigadas
a nos desfazer de coisas e lugares que eram to caros para ns... Mas no
foi possvel, e ento o que havia a fazer era vend-la e repartir a quantia
entre eu e minhas irms. Foi o que fizemos. Liz deu de ombros. Desde
ento, o dinheiro perdeu toda importncia para ruim.
Grant continuou a beber o ch e Liz preocupou-se com as batatas,
achando que o assunto estava encerrado. Contudo, ele a surpreendeu
comentando:
A venda certamente rendeu muito dinheiro...
Oh, sim... Depois de pagar todas as dvidas, sobrou um pequeno
tesouro para cada uma de ns, b que nos garante certo conforto. Mesmo
assim ainda precisamos trabalhar para o resto da vida.
Mas seu pai...
Foi, durante um tempo, um dos mais ricos fazendeiros por aqui ela
disse, sem amargura ou rancor.

24

O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

O que aconteceu?,
Eu j lhe disse ela replicou, limpando as mos com um pano e
colocando ch em sua xcara. Veio a seca, e ele no estava bem.
Voc est escondendo algo de mim.
Liz j estava a ponto de pedir-lhe para no se intrometer naqueles
assuntos particulares, quando imaginou que, se queria ajud-lo de alguma
maneira, era essencial que houvesse completa sinceridade entre eles.
Meu pai comeou a beber muito ela suspirou fundo e perdeu o
interesse pela vida.
Mas por qu? Grant perguntou num tom quase ansioso.
Eu no sei. . . Parecia se perder no passado, falava muito sobre minha
me. Acho que sentia muito mais saudades dela do que podamos imaginar, e
por isso nunca mais casou de novo.
Ningum poderia substitu-la.
Grant falou de forma estranha, e Liz pensou imediatamente no em sua
me, mas em Myra Cavendish. O silncio que se seguiu e a sensao de
distncia de Grant confirmaram sua suspeita. Liz falou em voz baixa:
Quando ca de meu cavalo, certa vez, quando era pequena, papai me
fez levantar e cavalg-lo de novo, e assim que a vida ! Em sua voz no
havia pena. Pode acontecer de tudo enquanto o tempo vai passando, mas
sempre temos que nos levantar e seguir de novo.
Voc est me dando conselhos?
Talvez. No acho que esteja se sentindo muito bem no momento, e bem
que poderia dar certa ateno a alguns conselhos. - Que tipo de conselho?
Trabalhar, por exemplo. . . ela replicou sem hesitar. Ou
simplesmente viver!
Vou sair para andar um pouco! ele se levantou de repente, pegando a
bengala com um gesto violento.
Faa isso Liz continuou, sem se perturbar com o humor de Grant.
Quanto mais exercitar a perna, mais rpido poder andar sem bengala!
Obrigado pelo tratamento, dra. Holden! ele disse com ironia, antes
de bater a porta atrs de si.
No h de qu! ela respondeu, ainda que ele no a pudesse ouvir.
Foi s depois disso que ela percebeu como estava tensa, com os msculos
doloridos. Pela janela, via Grant se afastar vagarosamente em direo ao
rio, num andar difcil, que lhe enchia de dor o corao.
Quando Liz foi embora, j perto da uma da tarde, tinha passado as
roupas e o jantar de Grant estava no forno.
Na semana que se seguiu, Liz e Grant mal se encontraram. Ele Saia
quando a via chegar e voltava s quando Liz j tinha ido embora. Certa
manh, ela decidiu que era hora de acabar com aquilo e deliberadamente se

25

O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

ps no caminho dele.
Voc no poder me evitar para sempre! Ou ser que nunca mais
pretende falar comigo?
Estou seguindo seu conselho e exercitando minha perna ele disse
com rispidez, erguendo a bengala como se lhe dissesse para sair do caminho.
Mas Liz agarrou a bengala e a manteve suspensa .
Grant, se prefere que eu no venha, tudo que tem a fazer me dizer!
Ele respirou fundo e Liz pensou que fosse fazer exatamente aquilo,
porm falou:
Vou sair um pouco, mas estarei de volta para o ch..
Liz soltou a bengala e, enquanto Grant se afastava, sentiu que tinha
acabado de obter uma pequena vitria.
A rotina diria mudou muito depois daquele dia. Grant Saia cedo para
caminhar e voltava para tomar ch, fazendo companhia a Liz enquanto ela
preparava a refeio, quando ento conversavam sobre vrios assuntos, mas
nunca nada de muito pessoal. Em pouco tempo, Liz j se habituara a comer
junto com Grant, e percebia que eram momentos felizes aqueles que
passavam conversando.
Grant recuperava as foras rapidamente, e em pouco tempo as roupas j
se ajustavam melhor a seu corpo. Tinha mais cor na face, mas ainda recorria
a bengala quando andava. A falta de flexibilidade na mo era o que mais o
incomodava.
Liz passava o fim da tarde e as noites tentando concentrar-se no
trabalho, mas era cada vez mais difcil manter Grant afastado de seus
pensamentos. Fisicamente ele estava melhor, porm conservava o mesmo
amargor, frustrao e cinismo. Seus dias de grande depresso j no eram
to freqentes, contudo ainda existiam. Liz era tratada como uma irm mais
nova, o que acabou servindo para que ela escondesse certos sentimentos.
Sentia-se grata por ser tratada com afeto, mas l dentro de si algo parecia
clamar por mais da parte de Grant.
Um dia, Liz tinha subido numa pequena escada, para recolocar as cortinas
da sala, recm-lavadas, quando percebeu que no estava . sozinha.
Oh, oi ela disse, olhando por cima do ombro para poder v-lo. No
ouvi voc chegar!
No quer que a ajude? Grant se ofereceu.
Poderia me passar aquela cortina sobre a cadeira, assim que eu
terminar de colocar esta? . Liz sugeriu e Grant esperou at que ela
terminasse de encaixar o ltimo prendedor antes de passar-lhe a leve e alva
cortina.
Liz sentia a presso do vestido sobre os prprios seios quando erguia o
brao para lidar com a cortina. Sabia que Grant a observava e pensou que

26

O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

talvez estivesse mostrando um pouco mais de suas pernas bem torneadas do


que devia. Aquilo a embaraava e fazia corar um pouco, ao mesmo tempo,
sentia prazer naquele interesse masculino e sensual. Quando terminou de
colocar o ltimo prendedor, Grant a tomou pela cintura e, com facilidade,
colocou-a suavemente no cho.
Seus olhos se encontraram, e a maneira como Grant a fitou perturbou-a
ainda mais. Era como se pela primeira vez ele a visse como uma mulher, em
vez de uma adolescente irrequieta. Liz no sabia se devia ficar excitada ou
sentir medo daquilo. claro que outros rapazes, jovens como ela, j a
haviam olhado dessa maneira, e tinha sido fcil manter o prprio controle e
capacidade de deciso. Entretanto, como reagiria a um homem que sempre
tivera seu corao na palma das mos?
Os dedos de Grant seguravam-lhe a cintura com uma fora estranha e
sensual, e o corpo de Liz vibrou violentamente, num arrepio descontrolado.
Ela levantou os olhos, que se fixaram na boca de Grant, to perto da sua, e
um enorme desejo invadiu-a, e forma definitiva.
De repente, Grant comeou a lhe acariciar os cabelos, a nuca. Liz sabia o
que ia acontecer, e tambm sabia que se quisesse evitar, precisava ser
agora! Algo dentro dela lhe dizia que estava cortejando o perigo, mas seus
lbios transformaram-se em gua quando Grant inclinou-se e beijou-a com
suave volpia.
Tarde demais...Uma voz acusou dentro dela, mas seu corao batia to
loucamente que nada mais fazia sentido a no set corresponder quele sonho
de prazer. Sempre que havia imaginado como se sentiria sendo beijada por
Grant, nunca tinha pensado nessa sensao de mergulhar num mundo
diferente, onde s existia uma urgncia de se entregar. Aquele beijo era
to arrebatador que a devassava completamente, e a sala parecia rodopiar
numa espiral.
Era a primeira vez que experimentava de fato o que podiam ser as
carcias entre duas pessoas, e o efeito que isto causava era alarmante.
Aquelas mos geis tinham o poder de despertar-lhe as mais profundas
sensaes.
Quando Liz protestou, tentando afastar Grant com os braos, ele soltoua imediatamente. Olhava-a de uma maneira estranha, parecia uma outra
pessoa. Ela tambm no estava to calma quanto desejaria estar. Ainda
podia sentir o calor do corpo de Grant, que parecia um im a atra-la.
Eu... vou fazer um pouco de ch ela disse com voz
surpreendentemente controlada, e comeou a andar para a cozinha. Agia
como um autmato, sem ver o que fazia. Sua mente estava muito ocupada
com a sbita descoberta de que uma paixo adolescente, pela qual todos
certamente passam, tinha permanecido e se transformado num desejo

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O fantasma da traio

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devastador.
Liz. , . Ela parou de servir o ch quando ouviu a voz dele.
A respeito do que aconteceu h pouco... Eu no queria que voc
pensasse que...
Que voc tem alguma inteno mais sria com relao a mim?
Liz interrompeu-o rapidamente, escondendo sua dor com um sorriso de
falsa despreocupao. Ora, Grant, no sou to convencida! Voc me
beijou por causa do clima de um momento, s isso.
bom saber que voc v desta maneira Grant suspirou com
indisfarvel alvio.
O ch j estava servido e ela ainda tinha que arrumar umas coisas nu
banheiro, o que acabou se tornando um timo pretexto para no ficar perto
de Grant. Liz tentou se comportar como se nada de anormal houvesse
acontecido, mas naquela manh e na outra, no pde deixar de perceber o
olhar de Grant, que a seguia todo o tempo. Pela primeira vez na vida ela
sentia-se perturbada e nervosa por causa de um homem, mas estava
decidida a no se deixar intimidar.
Voc j precisa ir embora? Grant perguntou-lhe no dia seguinte,
quando tinham acabado o almoo e a cozinha havia sido limpa.
Bem, no tenho nenhum compromisso marcado, se o que voc quer
dizer Liz replicou com cautela.
Gostaria de dar um passeio?
Liz foi surpreendida pela sugesto inesperada, contudo no viu por que
no aceitar o convite.
Se voc quiser. . .
Eles tomaram a trilha preferida de Grant, que corria ao lado do rio,
cuidando em manter uma certa distncia um do outro. O dia estava muito
quente e o silncio significava que os pssaros e insetos tinham se escondido
enquanto a tarde no refrescasse um pouco.
Quando afinal pararam sob a sombra de uma rvore frondosa, no havia
muito a dizer. Liz olhava a gua do rio, que descia lentamente, e ao virar-se
para Grant deu com os olhos dele, que pareciam percorrer seu corpo de alto
a baixo, delineando suas curvas femininas e atraentes.
Pare de me olhar dessa maneira, Grant ela disse afinal, quando
Grant observava sua boca vermelha e suave.
De que maneira?
Como se tivesse algum plano diablico em mente ela falou, com um
sorriso zombeteiro. Grant sorriu tambm, os dentes alvos contrastando
com a pele bronzeada.
dessa maneira que tenho olhado voc?
Voc sabe que . . . e tem sido assim desde que...

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Desde que eu a beijei ontem tarde? Liz concordou com a cabea,


embaraada, enquanto Grant a encarava com um brilho intenso nos olhos,
No consigo esquecer a sensao de t-la em meus braos.. . To pequena e
suave, correspondendo a meus carinhos com tanto ardor.
Ora. cale-se. Grant! Liz defendeu-se ainda mais envergonhada.
Nunca pensei que fosse v-la corar assim! ele falou com ar
divertido, enquanto tomava o rosto de Liz entre as mos. Ela sentiu que
mais uma vez aquela fraqueza a invadia, destruindo suas defesas. Grant
aproximou-se ainda mais e comeou a beij-la com suavidade, como se
tentasse decidir se gostava do sabor daqueles lbios doces. Liz mantinhase ereta, braos cados ao longo do corpo. Era difcil, mas estava decidida a
no corresponder aos beijos de Grant.
Grant sorria, parecendo compreender o tremendo esforo que Liz fazia
para no se derreter ao contato morno dos lbios dele. Ela tentou se
afastar, mas Grant a abraou de uma maneira que no lhe deixava
alternativa. Mais uma vez seus lbios se encontraram. Agora, o calor e a
suavidade dos lbios de Grant se tornaram irresistveis. Era to mais fcil
corresponder queles beijos do que evit-los... Liz sentia-se toda entregue
contra o peito musculoso de Grant, e no ops resistncia quando ele a
sentou sobre a relva macia.
Suas bocas se devoravam em beijos longos e profundos, que faziam Liz
perder a noo da realidade. A nica coisa de que tinha conscincia era o
cheiro msculo e sensual de Grant, enquanto ele lhe acariciava as costas com
uma necessidade cada vez mais urgente. Quando suas bocas afinal se
separaram, Grant a beijou no pescoo e no ombro, afastando a ala do
vestido com dedos geis. Liz sabia que cada vez mergulhava com maior
intensidade naquele torvelinho de prazer, mas os dedos de Grant sobre seus
seios duros e firmes trouxeram-na de volta realidade.
Oh, no faa isso, por favor! ela implorou, enquanto o afastava
com as mos.
Grant ergueu a cabea e, quando seus olhos se encontraram, o olhar dele
denunciava um violento desejo insatisfeito.
Qual o problema?
Ns j nos conhecemos h bastante tempo, no , Grant? ela falou
com voz controlada, que no denunciava o ritmo louco de seu corao.
Sim, verdade.
Tempo suficiente para sermos honestos um com o outro, no mesmo?
Claro que sim.
Grant.. . para voc eu sou s uma maneira de se entreter sem maiores
compromissos? ela perguntou afinal e Grant a soltou imediatamente.
E isso que. voc acha?

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Nesse exato momento, no sei bem o que pensar... Liz confessou,


sentindo-se fraca e miservel ali sentada sobre a grama.
Voc j foi beijada antes, no foi?
No algo a que me entrego com facilidade, Grant, principalmente
com tanta intensidade mas. . . que tenho um pouco de medo de mini
mesma.
Como assim?
No sou como Pamela ela suspirou, desviando o olhar para no
encar-lo. Ela saberia perfeitamente como lidar com uma situao
assim, mas eu no sei!
Compreendo.. . Ele tinha uma expresso zombeteira e quase
sarcstica. Para voc, um beijo uma coisa muito sria, algo com o que
no devemos brincar.
No zombe de mim, Grant! Liz estava irritada. Se est a fim de
brincar com essas coisas, melhor arrumar outra pessoa.
Liz se levantou subitamente e correu em direo casa. Poucos minutos
depois j seguia em seu carro, de volta cidade, uma tremenda irritao
tomando conta dela.
O que aconteceu? Stacy perguntou assim que viu a irm irrompendo
casa adentro.
E por que pensa que alguma coisa aconteceu?
Ora, no todo dia que entra em casa batendo as portas desta
maneira. Stacy tinha um olhar compreensivo e curioso. Grant fez
alguma coisa para voc?
Liz nada respondeu. Lanou um olhar furioso antes de atravessar a sala
at a escada que levava ao seu quarto.
Recebi uma carta de Pamela esta manh. As palavras de Stacy a
fizeram parar nos primeiros degraus. Ela escreveu, algo para voc
tambm.
Sim.. .? Liz perguntou com cautela.
Ela simplesmente confirma o que eu j lhe disse.
Bem, no difcil adivinhar que tem a ver com Grant!
Vou ler para voc. Stacy foi at um dos mveis da sala, sobre o qual
estava a carta. "... Diga para Liz manter distncia de Grant. Ele uma
pessoa muito perigosa".
Uma onda de fria tomou conta de Liz, e por pouco no comeou a
quebrar as coisas para dar vazo aos sentimentos.
Diga para Pamela se preocupar com as coisas dela! E isto vale para
voc tambm! falou quase gritando, e em seguida disparou escada acima,
sem querer que Stacy percebesse as lgrimas que j no conseguia mais
conter.

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Ora, com os diabos! ela praguejava agora, sozinha em seu quarto,


deixando afinal as lgrimas correrem com liberdade- Era to intil desejar
ser como Pamela... Ela era "Liz, o terror", "a impossvel..." Nunca
tivera medo de ningum, nem de nenhuma situao. At esta tarde, quando
de repente sentiu-se navegando em guas profundas e desconhecidas. Podia
ter se entregado quele delrio louco e maravilhoso mas. .. teve medo. Medo!
Se aqueles momentos nada significavam para Grant, significavam muito
para ela, e Liz no deixaria que ele zombasse de seus sentimentos.
Uma hora mais tarde, ela j se sentia calma o suficiente para pedir
desculpas a Stacy, mas nada do que a irm pudesse dizer a convenceria a
no voltar High Ridges. na manh seguinte.
Liz ficou surpresa ao encontrar a pequena casa da fazenda de Grant
totalmente desarrumada no dia seguinte, com garrafas de bebida
espalhadas por todo canto. Mas, sem dvida, a surpresa de Grant foi muito
maior quando voltou de seu passeio e a encontrou ali.
Voc achou que eu no voltaria mais? ela perguntou com ar
indiferente, comeando a preparar o ch.
Devo admitir que tive pesadelos ao pensar que teria de voltar a comer
comida enlatada! Grant confessou, com um sorriso.
Minha raiva era por causa de mim mesma, e no por voc, Grant. Sinto
muito!
Agora sou eu que fico curioso para saber por que estava com raiva de
voc mesma. .. Ser que sob a capa de "Liz, o terror", se esconde uma jovem
tmida e assustada?
Ele estava to perto da verdade que foi preciso um grande esforo para
Liz no admitir que tinha razo.
Quando era pequena, eu tinha medo de passar pelo corredor de casa,
noite, porque era muito escuro. Foi s no dia em que consegui olhar a
escurido de frente que superei este medo... Isso me ensinou uma grande
lio!
Est dizendo que se enfrentar seus receios de frente ser capaz de
super-los?
Sim, isso mesmo.
Voc tem medo de mim, Liz?
No, Grant. Tenho medo de mim mesma. Ela no hesitou em
confessar a prpria vulnerabilidade.
Grant fitou-a com um olhar de dvida, mas preferiu no insistir naquele
assunto. Liz continuou com suas tarefas usuais, sem deixar de perceber os
olhares que Grant lhe lanava, sentado na cadeira da cozinha. Aquilo a
deixava embaraada e, pouco tempo depois, ela pediu que ele fosse andar um
pouco. Grant saiu mas voltou logo com um buqu de margaridas que tinha

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O fantasma da traio

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colhido no jardim.
Fizeram a refeio com o pequeno vaso de margaridas sobre a mesa,
entre os dois. Havia algo naquele gesto de Grant que lhe dava vontade de rir
e chorar ao mesmo tempo, mas Liz manteve o autocontrole e procurou se
concentrar na comida.
Quando j tomavam o caf, o silncio comeou a pesar enormemente, e
tudo que Liz desejava era poder partir o quanto antes. Ela retirou a loua da
mesa e colocou-a na mquina de lavar pratos, ao lado da pia. Enquanto fazia
isso, tinha conscincia do olhar de Grant, que seguia cada um de seus
movimentos.
Aquilo era uma coisa enervante, mas Liz no podia fazer nada. Que ser
que ele tinha na cabea? Ser que pensava em Myra Cavendish, imaginando
que era ela quem estava ali, preparando-lhe as refeies e tomando conta da
casa? Aquele pensamento fez com que uma nuvem de tristeza se abatesse
sobre ela.
Ser que voc poderia me trazer um pouco mais de caf l na sala.
antes de ir embora? ele perguntou com voz grave, e Liz sentiu que era
como se tivesse lido seus pensamentos.
Claro que sim ela respondeu para as paredes, pois Grant j linha
sado.
Terminou tudo rapidamente e levou-lhe a xcara de caf. Grant estava
sentado no sof, com um ar compenetrado, como se tivesse um grande
problema a ser resolvido e no conseguisse encontrar uma soluo
satisfatria.
No v ainda ele pediu, quando Liz se virava para partir. Sabe.
tenho pensado muito nos ltimos dias. . .
Liz parou e virou-se para Grant, sentindo as pernas tremerem. Ele vai
embora, ela pensou, desolada. Durante toda a vida, Grant sempre surgia
para desaparecer de novo. Entretanto, esta seria a ltima vez que seus
caminhos se cruzariam, pois Liz j no podia suportar tanta tristeza e
amargura.
A xcara de caf continuava sobre a mesinha, onde Grant a colocara,
intocvel. Liz o olhava como uma despedida, preparando-se para escutar o
que ele tinha para lhe dizer.
Voc quer casar comigo, Liz?

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O fantasma da traio

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CAPTULO IV
Foram necessrios alguns segundos para que as palavras de Grant
rompessem a armadura que Liz tinha colocado em volta de si mesma. "Voc
quer casar comigo?", ele havia perguntado, e ela no sabia se devia rir,
chorar, ou investir furiosamente contra ele. Sim, pois era claro que no
podia estar falando srio.. . Ou ser que podia?
No havia sinal de ironia no rosto de Grant, s a expresso de quem
esperava pacientemente uma resposta a algo muito srio. Aos poucos, Liz
conseguiu recobrar o autocontrole.
Bem, sempre achei que uma proposta de casamento deveria ser
precedida de uma declarao de amor! ela conseguiu falar com um certo
ar zombeteiro, apesar de estar enormemente embaraada.
No tenho muito amor para lhe oferecer mas... preciso de uma esposa!
O que est realmente dizendo que precisa de uma mulher em sua
cama, no , Grant?
E isso to terrvel assim?
Sim. . . e no. Liz virou-se e olhou o jardim, atravs da janela. Tudo
l fora parecia calmo e normal, to distante da tormenta que ganhava corpo
dentro dela. Por que eu, Grant, por que justamente eu? ela
perguntou, sem se virar.
Voc uma tima companhia, uma cozinheira excelente e nunca em
minha vida usei roupas to bem passadas!
Suponho que eu deva me sentir lisonjeada!
Com os diabos. Liz, se todo aquele palavratrio. Romntico que
deseja ouvir, ento melhor esquecermos tudo, mas.. . Ela virou-se e seus
olhos se encontraram. Liz, acho que seremos felizes se casarmos!
Suponho que voc esteja se referindo ao aspecto fsico do
casamento.
Sim. estou.
Voc no est realmente me oferecendo muita coisa, no ? S
desejo fsico.
Nunca lhe faltar nada, Liz.
Ora, Grant! Ela comeava a ficar furiosa. Ser que capaz de
pensar que o status financeiro de um homem tem alguma importncia para
mim, quando se trata de casamento?
No sei, Liz. Ele acendeu um cigarro, incomodado. O que voc
deseja, ento?
Quero aquilo que voc obviamente no capaz de me dar, Grant.
Ela sempre havia dito o que sentia e, principalmente agora, no poderia
esconder nada. Eu quero seu amor, Grant!

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Ele pareceu surpreso, sem saber como reagir. Alguns momentos se


passaram antes que afinal dissesse algo.
E por que isso seria to importante?
Porque eu o amo, Grant.
Ela falou com voz tranquila, revelando o segredo guardado por tanto
tempo. Se Grant ainda tivesse alguma dvida a respeito da verdade daquelas
palavras, ento um simples olhar para Liz seria capaz de confirmar-lhe a
imensidade daquele amor.
Voc realmente sincera. Ele parecia acus-la.
Acredito na verdade, ainda que ela possa machucar, s vezes. Uma
eternidade se passou enquanto Grant fitava o cigarro, mergulhado nos
prprios pensamentos. Liz tambm nada tinha a dizer.
No posso lhe dar o que no tenho para ofertar a ningum, Liz ele
falou, finalmente. Posso dar-lhe companhia, carinho, respeito e o lado
fsico do amor, mas no mais que isso. .. esta minha proposta e, como v,
tambm estou sendo absolutamente sincero.
Talvez esteja fazendo a maior besteira de minha vida ela disse
enquanto se ajoelhava no cho, perto.dos ps de Grant, no ligando para a
voz interior que lhe gritava para ter precauo. Eu aceito, Grant!
Era alvio, que existia nos olhos dele? Grant a fez levantar-se e abraoua, seus lbios se encontrando num beijo profundo e demorado.
Liz desejava que aquele momento nunca mais terminasse, mas a vida real
inexorvel e, em pouco tempo, Grant se afastava.
E melhor voltar para a segurana da casa de Stacy ele falou,
brincando. Poderemos discutir todos os detalhes amanh.
Liz no o contradisse. Estava muito feliz e, ao mesmo tempo, consciente
do fato de que tinha concordado em casar com um homem que nunca a
amaria da maneira como ela o amava.
Foi s aps o jantar, naquela noite, que Liz deu a notcia a Stacy e John.
Como j esperava, a reao da irm foi a pior possvel.
Ora, Liz, voc est ficando louca? A voz calma de Stacy de repente
ganhava um tom cortante.
Eu o amo, Stacy.
uma grande tola se imagina que algum dia ele poder vir a sentir a
mesma coisa por voc!
Aquilo doa, sempre iria doer, mas Liz no deixaria que Stacy percebesse
como esse fato a fazia sofrer.
Eu sei que ele no me ama. Grant deixou isso bem claro. E eu aceitei
sua proposta nessas condies.
E Myra Cavendish? Que acontecer se ela resolver aparecer de novo

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O fantasma da traio

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na vida de Grant?
Era como se uma faca pontiaguda perfurasse o corao de Liz, mas ela
nada deixou transparecer.
Espero que, se um dia isto vier a acontecer, ele j tenha se apaixonado
por mim! falou com um sorriso malicioso e brincalho.
Oh, Liz! Stacy maneou a cabea e fitou John por um segundo, tomo
se pedisse ajuda. Voc sabe no que est se metendo?
Sei que no ser fcil Liz suspirou , mas espero que o melhor
acontea.
Bem, se que me permitem, gostaria de dizer algo John
aproximou-se de Liz. Felicidades, querida! Ele abraou a
cunhada com carinho e beijou-a suavemente no rosto. Quando ser o
grande dia?
Bem, no conversamos a respeito disto ainda, mas.. . Liz fitou Stacy
... tenho certeza de que ser breve.
Stacy parecia mais calma, quase aceitando o fato. Ela chegou perto de Liz
e tomou-lhe a mo.
Tenho medo do que possa vir a lhe acontecer, Liz.
Ora, no seja boba, querida. John tentava confort-la. Liz sabe o
que est fazendo e capaz de tomar conta de si mesma.
Mais tarde, j deitada na cama, mas sem conseguir adormecer, Liz
pensava nas palavras de John: "Liz capaz de tomar conta de si mesma"! Ela
apreciava a confiana que o cunhado depositava nela, porm duvidava
daquelas palavras. Ser que seu amor por Grant no a tornaria mais
vulnervel quando estivessem casados? Pensando em tudo aquilo, ela mal
dormiu durante a noite e, na manh seguinte, acordou com uma terrvel dor
de cabea que s comeou a ceder depois que tomou dois comprimidos.
Quando chegou High Ridges, Grant estava sentado na cozinha,
segurando uma xcara de caf entre as mos. Sua barba eslava por fazer e
havia uma sombra em seu olhar.
Desisti de meu exerccio matinal ele disse, referindo-se caminhada
que fazia todas as manhs para exercitar a perna.
Voc no est doente, est?
No, estou bem. S no consegui dormir esta noite.
Bem, para mim tambm no foi fcil.
Voc reconsiderou sua deciso? Ele tinha um brilho de ansiedade
no olhar.
No! E voc, Grant?
Grant levantou e chegou perto de Liz. Tomou seu rosto nas mos e beijoua com delicada sensualidade.
Eu a quero, Liz, e s Deus sabe como necessito de voc a meu lado!

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O fantasma da traio

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Seus corpos se separaram e Grant afastou-se um pouco.. Temos muito


que conversar, no ?
Est bem, vamos conversar, ento ela concordou, ignorando o pedido
de seu corpo para que aquela troca de carcias continuasse.
Quando pretende casar comigo? Grant perguntou e Liz |
invejou seu autocontrole.
Assim que voc quiser.
Sbado?
Liz sentiu um frio na barriga, que a fez prender a respirao por um
momento.
S faltam dois dias para sbado.
claro que podemos esperar mais se voc desejar um casamento
tradicional, com todas as formalidades e a pompa usual.
Ele tinha feito a oferta, e Liz sabia que Grant concordaria em fazer as
coisas como ela preferisse, apesar de no haver dvida dei que no sentia
vontade de passar por um casamento tradicional. Ela tambm no estava
inclinada a fazer isso. Seu pai havia morrido h poucos meses e Stacy
acabava de ter o beb.
Acho que podemos fazer uma cerimnia informal e sem convidados.
Como no h muito a preparar penso que sbado ser uma tima data.
E sua famlia?
Eles concordaro com o que eu decidir.
No fizeram objeo, quando voc disse que pretendia casar comigo?
Stacy achou que eu estava ficando louca, mas concordou que j lenho
idade suficiente para decidir por mim mesma. Liz preferiu mudar de
assunto. Ns vamos morar aqui, no ?
Por algum tempo, sim.
Grant.. . Ela hesitava, mas a pergunta tinha que ser feita. E
Myra?
Os olhos de Grant pareceram ganhar a frieza de um iceberg.
Ns no conversaremos sobre ela.
Mas. . .
J disse que prefiro que nunca conversemos a respeito dela ele
replicou num tom selvagem, levantando-se em seguida. Ela pertence ao
passado, e onde deve permanecer!
Est bem, se assim que voc prefere Liz falou com frieza e
rispidez.
Liz, por favor, tente Compreender.
Quando tomou suas mos, ela sentiu que Grant tremia um pouco. Ele
apertou-a num abrao forte, sufocante, e Liz sentiu um novo medo brotar

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

em sua alma. O que ele lhe pedia para compreender? Que a estava usando
para esquecer Myra Cavendish? Oh, Deus, aquilo doa muito...
Acho melhor comear a arrumar a casa ela pronunciou assim que
seus corpos se separaram.
Vou at a cidade acertar nossos papis.
Quando Grant saiu, Liz sentiu que seu corpo inteiro tremia, numa
sensao confusa de alegria, medo, ansiedade e esperana. Ela sempre fora
muito autoconfiante e no seria diferente desta vez. Sim, aquele casamento
ia dar certo, ela faria tudo para que isso acontecesse e, quem sabe, talvez
um dia Grant viesse a am-la.
Liz saiu para fazer compras naquela tarde, preocupada sobretudo em
achar o vestido que usaria no dia do casamento. Decidia que no poria o
tradicional vestido branco e optou por um lindo modelo de cor bem clara,
simples e elegante.
E esse vestido que vai usar no casamento? Stacy perguntou pouco
antes do jantar, quando entrou no quarto de Liz e viu o vestido pendurado
no cabideiro.
Sim. simples e muito bonito.
Oh, tenho certeza de que voc ficar adorvel nele!
Acha mesmo?
Ora, claro que sim, querida Stacy garantiu. Bem, vim avisar lhe
que temos um convidado para jantar. Sugiro que vista algo mais especial.
algum importante? Liz perguntou distrada, enquanto
arrumava suas compras dentro do guarda-roupa.
Deixarei que voc mesma decida isso. Stacy sorriu para a irm.
Vou terminar de arrumar as coisas. No demore muito, est bem?
Stacy saiu e Liz suspirou, um pouco irritada. Tinha que terminar de
escrever uma histria e despach-la para a editora o quanto antes. Seu
casamento j bastava para ocupar-lhe todo o tempo disponvel e, se Stacy e
John tinham um convidado para jantar, bem que podiam t-la deixado fora
daquilo. Ela no se sentia com muita vontade de ser agradvel para
estranhos, mas no podia desapontar Stacy.
Quando afinal j estava pronta, olhou-se no espelho e percebeu seu ar
frgil e feminino. Sim, externamente ela era uma fortaleza, sempre pronta
a dizer tudo aquilo que pensava. No fundo de seu corao, porm, era terna
e frgil. Sempre houvera um homem com a capacidade de revelar aquele seu
lado to feminino e, dentro de pouco tempo, este homem se tornaria seu
marido!
Marido!. .. Grant seria seu senhor, pois sua alma e seu corpo lhe
pertenciam, ela no podia enganar a si prpria. Pensar assim a deixava
nervosa e confusa. No tinha nenhuma experincia em intimidades sexuais,

37

O fantasma da traio

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guardara-se para o homem que um dia seria seu marido. Entretanto, o medo
de decepcion-lo crescia dentro dela, e com ele a dvida sobre se teria
agido corretamente.
Era um pensamento perturbador, mas ela fez fora para tir-lo da cabea
e desceu as escadas, em direo saia.
Podia ouvir Stacy na cozinha, terminando de preparar o jantar. John
certamente estaria no estdio, entretendo o convidado. Assim que chegou
grande sala de estar, viu Grant de p, ao lado da janela.
Se ele fez algum gesto que a convidasse ou se foi algo espontneo de sua
parte. Liz jamais saberia. Mas ela correu para os braos dele to
naturalmente quanto um pssaro volta ao ninho. Trocaram um beijo rpido e
caloroso antes de se separar.
Por que ningum me disse que voc estava aqui? ela perguntou,
admirando a beleza de Grant vestido com uma jaqueta bege e uma elegante
cala mais escura.
Ora, voc j ia descer de qualquer maneira... Liz, temos muito que:
conversar.
O qu, por exemplo?
Sobre voc e eu, sobre nosso casamento no sbado tarde, e sobre
nosso futuro! O sorriso de Grant o tornava ainda mais bonito e atraente.
Grant...
Ele enfiou a mo no bolso da jaqueta e tirou uma pequena caixinha.
Dentro dela havia um lindo anel com um rubi rodeado por pequenos
brilhantes. Grant colocou a delicada jia no dedo de Liz.
Oh, Grant- .. Tomada pela surpresa, ela no sabia o que dizer.
E ento, voc gosta?
lindo, mas...
Mas...?
Oh, voc no devia. . . Liz no conseguiu acabar de falar, pois duas
lgrimas cara de dos seus olhos.
Eu nunca a vi chorar antes ele disse ao mesmo tempo emocionado e
preocupado.
uma de minhas falhas! Quando estou feliz, sempre termino
chorando!
Grant acariciou-lhe o rosto e, com muita ternura, secou com um beijo as
lgrimas que corriam por seu rosto.
Posso entrar? Stacy perguntou, batendo na porta.
Claro que sim Grant concordou enquanto se afastava um pouco de
Liz. Stacy entrou na sala, com John.
Acho que a ocasio pede um champanhe, vocs no concordam?
Tem toda a razo! Liz concordou, radiante de, felicidade.

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O fantasma da traio

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A garrafa foi aberta com estardalhao e brindaram sade dos noivos.


Liz sentia-se feliz como nunca, todos conversavam animados, e ela chegou- a
pensar que Grant tambm estava to feliz quanto ela. Entretanto, mais de
uma vez percebeu uma sombra no olhar do homem que amava, como se por
um momento ele se distanciasse daquilo tudo. Ser que pensava em Myra
Cavendish, ser que desejaria que fosse ela a noiva a qual brindavam?
Aquele pensamento doa e, durante o jantar, Liz ficou calada a maior
parte do tempo. Entretidos com o clima do, momento, ningum percebeu seu
ar pensativo entre um sorriso e outro.
Quando Grant afinal anunciou que ia embora, Liz o acompanhou at o
carro. Havia tantas coisas que ela desejava lhe dizer, mas as palavras
simplesmente no apareciam. O fato de Grant estar imerso nos prprios
pensamentos s servia para deix-la mais confusa.
Nos veremos amanh? ele perguntou de repente.
Claro que sim ela replicou, com uma vivacidade que soou falsa a seus
prprios ouvidos.
A noite no havia sido a mais tranquila nem a menos perturbadora
possvel, no entanto, tudo isso perdeu a importncia quando suas. bocas se
encontraram num longo beijo de despedida.
Grant ela disse, enquanto se desembaraava de seus braos e se
afastava um pouco , se voc ainda quiser mudar de idia a respeito de
nosso casamento, pode estar certo de que eu compreenderei.
E o que a faz pensar que eu desejaria mudar de idia?
Nada em particular. Ela engoliu em seco. Estou s lhe dando a
oportunidade de cancelar tudo, se ainda tiver alguma dvida a respeito da
deciso que tomamos.
Grant chegou mais perto de Liz e colou seu corpo ao dela, num abrao
carinhoso e excitante.
Quero casar com voc, Liz, s no tenho certeza se estou sendo
justo com voc.
Diz isso por saber o que eu sinto por voc, Grant?,
Sim, exatamente.
Voc foi honesto comigo e honestidade tudo que eu sempre quis.
Eu tinha quase certeza de que voc ia dizer isso, Liz, mas. . . Ela ps o
dedo sobre os lbios, dele.
Sei o que quero, Grant, e se voc permitir, farei tudo para torn-lo
feliz.
Voc a pessoa menos egosta que conheci em toda minha vida, Liz. e
espero nunca tirar vantagem disso. Ele puxou-a para perto com enorme
suavidade. Mais uma vez os dois se perderam num beijo prolongado e
profundo. Boa noite, Liz! ele murmurou afinal. Em seguida entrou no

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

carro e partiu.
Pela segunda vez em menos de dois meses, Liz estava empacotando suas
coisas. Ela tinha ido fazenda de Grant na sexta de manh, sabendo que
aquela era a ltima vez que o veria antes de casarem. Agora, sbado de
manh, havia tanta coisa a fazer que o tempo parecia escasso para tudo. Liz
se perguntava se Grant tambm estava nervoso e aflito como ela, e se os
homens no sofriam dessa tenso antes do casamento.
Essas so as ltimas? John perguntou, trazendo-a de volta
realidade. Era ele quem estava levando as coisas de Liz para High Ridges, e
aquela seria a ltima viagem que faria antes do casamento.
Sim, John. s faliam essas duas malas.
melhor voc se apressar, John Stacy disse, assim que entrou
na sala. No se esquea de que ainda tem que tomar banho e se arrumar
depois que voltar de High Ridges.
Ora, ainda h muito tempo, querida. No so nem duas horas!
E o casamento ser s,-quatro, o que significa que est quase na hora!
Liz interveio em tom brincalho.
Sim. dali a pouco mais de duas horas ela seria a sra. Grant Battersby, e
seus sentimentos estavam cada vez mais confusos. John e Stacy Saram,
deixando-a sozinha na sala. Por mais inacreditvel que pudesse parecer, no
fundo ela sentia-se extremamente calma. Na verdade, talvez no fosse
difcil saber a razo dessa mistura de excitao e medo. Afinal, ia casar
com o homem que amara durante toda a vida, e aquele frio que insistia em
percorrer a espinha certamente devia ser devido ansiedade de uma noiva
prestes a seguir para a igreja.
Esta noite estarei dormindo com Grant, ela pensou. Dormindo em sua
casa, em seus braos e. . . Oh, eu no queria desapont-lo de nenhuma
maneira.
Mas agora no havia muito tempo a perder, e Liz foi tomar banho. ]
estava em seu quarto, pouco mais tarde, se maquilando, quando a irm
entrou. Seus olhos se encontraram atravs do espelho.
Querida, talvez este seja o ltimo momento em que poderemos
conversar a ss antes do casamento.
Liz olhou Stacy com certa preocupao, sabendo que a ltima coisa que
desejava naquele momento era conversar sobre as condies em que aquele
casamento se realizava. Stacy certamente compreendeu a apreenso da
irm e deu um sorriso.
Tudo que tenho para dizer que se algum, dia precisar de mim,
querida, estarei sempre perto para ajud-la em tudo que for possvel.
Oh. Stacy! Liz no pde evitar as lgrimas que irromperam de seus
olhos. Ela se levantou e abraou a irm, com fora. Sabia que podia contar

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

com voc, muito obrigada!


Quinze minutos depois, os trs seguiam para a igreja, John dirigindo o
carro. O Jaguar branco de Grant j eslava estacionado ao lado do templo e.
pela primeira vez naquele dia, Liz sentiu-se realmente nervosa. Seu corao
batia acelerado e ela no parava de esfregar as mos uma na outra.
Grant a esperava sob o grande umbral da porta e, quando suas mos se
tocaram, todo o nervosismo pareceu abandonar Liz. Ele estava lindo num
elegante terno claro, cabelos penteados, o aroma de sua colnia perfumando
ainda mais aquela bela tarde de abril.
Foi um casamento extremamente simples, que teve Stacy e John como
nicas testemunhas. Seria, porm, o dia mais memorvel na vida de Liz. Duas
lgrimas rolaram por sua face quando finalmente saram sob o sol porta da
igreja. Grant passou-lhe um leno de seda, enquanto stacy e John,
inesperadamente, os cobriam com uma chuva de gros de arroz.
Tenho champanhe esperando por ns no hotel. Grant
anunciou. Nos encontramos no saguo, est bem?
No se apressem, sim? John falou com um sorriso malicioso. Se
demorarem um pouco mais, compreenderemos o que aconteceu...
Nenhum dos dois conversou, enquanto Grant dirigia. Liz no perguntou
nem por que ele tomou uma direo diferente da de John e Stacy. Em pouco
tempo, estavam numa pequena estrada calma e tranquila. Grant estacionou
sob a sombra de uma rvore.
Eu tinha que t-la, mesmo que fosse s alguns minutos! Ele sorriu e
em seguida lhe deu um beijo to apaixonado que abalou todos os sentidos
de Liz. Quando afinai suas bocas se separaram, ela tinha a respirao
entrecortada e as idias embaralhadas. Eu precisava disto! ele
confessou. Apesar de no dizer nada. Liz sabia que tambm precisava.
Liz sentia-se muito feliz quando, duas horas mais tarde, novamente se viu
a ss com Grant. depois de terem tomado o champanhe com John e Stacy.
Entretanto, ele tinha mais uma surpresa para ela: reservara uma mesa no
melhor restaurante da cidade! Enquanto fitavam um ao outro, durante o
jantar, Liz sabia que as pessoas em volta no teriam nenhuma dvida de que
se tratava de um casal recm-casado. Ela no conseguia desviar os olhos de
Grant. Ele era to lindo, e agora era seu marido!
O jantar foi calmo e delicioso. Eles conversavam despreocupada-mente
sobre os mais variados assuntos. Liz continuava totalmente absorvida pela
presena de Grant, alheia a tudo que passava a seu redor.
Foi um dia muito longo ele disse, quando tomavam o caf.
Sim, muito longo e repleto de acontecimentos.
Vamos embora, ento?
Liz fitou-o com olhos cheios de malcia.

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Pensei que nunca fosse sugerir isso!


Grant respirou fundo e tambm esboou um sorriso malicioso.
Voc uma pequena feiticeira! sussurrou, sorrindo. Vamos,
ento?
Liz estava surpresa por ser to fcil para ela falar as coisas daquela
maneira. Pensou que devia ser o campanhe que tinha afastado todas as suas
inibies.
CAPITULO V
Liz sentou-se em frente penteadeira e comeou a escovar os cabelos
com muito mais fora que o necessrio. Meu Deus, como estava com medo!
Parecia um coelho perseguido e assustado. E era certo que seu rosto plido
no escondia isso, nem suas pernas, que tremiam levemente sob a linda
camisola de seda que Stacy lhe dera.
Ela era a esposa de Grant e o peso da aliana de ouro em seu dedo servia
para lhe lembrar este fato. De agora em diante, dividiria com ele sua cama,
sua vida. Ser que todas as noivas sentiam-se assim nervosas na noite de
npcias? Ser que o lado fsico do amor atemorizava a todas elas?
A porta se abriu de repente e Grant entrou, usando um elegante roupo
azul-marinho. Ele parecia calmo e tranquilo e seus olhos no escondiam o
desejo quando comearam a percorrer o corpo de Liz. Fechou a porta atrs
de si, como que isolando-os do resto do inundo e, aproximando-se dela,
tomou suas mos antes que Liz tivesse chance de se ocupar novamente com
a escova de cabelos. Era difcil fit-lo nos olhos.
No me diga que voc est nervosa! Grant zombou.
No era hora para fingir e, levantando os olhos para encar-lo, Liz
admitiu:
Estou mesmo. . . e bastante!
Onde est aquela mulher provocante e insinuante que zombava de mim
no restaurante?
No estou acostumada a beber tanto champanhe e acho que disse
coisas que no diria normalmente. ...
H agora est morrendo de medo?
O tom de zombaria machucava, e Liz retirou suas mos das dele.
Eu nunca dormi com um homem antes, Grant.
E pensa que eu no sei disso?
E se eu desapontar voc? ela afinal confessou seu medo real.
Grant olhou-a carinhosamente, deslizando os dedos pelo pescoo de Liz,
descendo at o pequeno vale entre os seios, deixando atrs de si uma trilha
de fogo. Com suavidade, eles subiram novamente at chegar ao queixo de

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Liz.
Voc no me desapontar. Liz.
Como pode ter tanta certeza?
Talvez eu a conhea melhor do que pensa!
Grant comeou a desamarrar o lao que prendia a gola da camisola de Liz
e ela corou, sentindo o prprio rosto em brasa.
Voc tmida. Nunca teria acreditado se me contassem!
Ser que. . . ser que poderia apagar a luz? ela pediu. confusa e
embaraada.
claro que sim... "se isto a faz sentir-se melhor.
A sbita escurido que invadiu o aposento fez com que Liz tivesse
vontade de se esconder em algum lugar, rapidamente. Mas num instante
Grant estava de volta, sua boca quente logo encontrando a dela, suas mos
deslizando pelo corpo e desabotoando definitivamente a camisola.
Nada, nem mesmo a escurido, poderia proteg-la agora das sensaes
que os toques de Grant lhe provocavam, da mistura de timidez dolorosa e do
sublime xtase que comeava a venc-la. Quando os dedos -dele tocaram os
bicos duros de seus seios, nada mais fez sentido seno entregar-se quele
delrio maravilhoso... Liz cruzou os braos atrs do pescoo de Grant e seus
corpos se colaram, como dois ims poderosos se atraindo.
Grant afastou-a um pouco para abrir o cinto do prprio roupo e tir-lo e,
no instante seguinte, puxou Liz novamente para perto. A um leve toque de
seus dedos, a camisola j desabotoada caiu aos ps dela. Pela primeira vez,
seu corpo nu entrava em contato com o corpo tambm nu de um homem, e
Liz sentiu a vibrao viril que tomava conta de Grant.
Os lbios quentes dele deslizavam sobre seu pescoo, seus ombros,
passavam por sua boca entreaberta. Ela comeava a se perder numa
torrente de sensaes desconhecidas, porm, s queria mergulhar mais
E mais busca de prazer. Sentiu-se flutuar, como se seu corpo fosse
chama pura a queimar numa febre louca de excitao.
Grant... ela murmurou, uma fasca de incerteza invadindo
aquele paraso.
Hummmm. . . ele falou no ouvido dela, sua boca novamente brincando
com os sentidos de Liz.
Oh, Grant, eu te amo! As palavras escaparam de seus lbios e ento
Liz se rendeu em definitivo paixo daquele momento.
Quando abriu os olhos na manh seguinte, foram necessrios alguns
segundos para ter conscincia de onde se encontrava. Estava sozinha na
cama de Grant, mas tinha passado a maior parte da noite em seus braos,
sentindo-se protegida como nunca em sua vida.
A lembrana do que tinha acontecido entre eles ainda era forte para

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O fantasma da traio

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faz-la corar. No havia um nico centmetro de seu corpo com o qual Grant
tivesse deixado de travar conhecimento- Seu medo logo desaparecera,
substitudo pelo desejo louco de estar sempre mais e mais perto dele. Seus
corpos tinham se tornado instrumentos de prazer, conduzindo-os a um
desfecho inimaginado. Liz conhecera sensaes e sentimentos que nunca
sups que existissem.
Mais tarde adormeceram lado a lado, felizes. O corao de Grant,
batendo sob seu ouvido, dava-lhe uma sensao de tranquilidade e
segurana, o corpo saciado.
Liz espreguiou-se, bocejando, e seus olhos deram com o relgio sobre a
mesinha-de-cabeceira. J era tarde, oito e meia, ela tinha dormido demais
e,., com os diabos, estava nua! Agarrou rapidamente o lenol e cobriu o
corpo com ele. Mas riu de si mesma ao perceber que as nicas testemunhas
de sua nudez eram as paredes brancas do quarto. Levantou-se e retirou um
roupo da mala. Tinha que desempacotar suas coisas, mas isso poderia ficar
para mais tarde.
Meia hora depois, preparava o caf na cozinha, aps ter tomado banho.
Estava acabando de colocar duas fatias de po para torrar quando,
inesperadamente, dois braos vigorosos a agarraram pela cintura.
Oh... Grant! Ser que precisa chegar assim em se fazer notar e me
assustar? Ela acusou-o rindo, enquanto se virava para fit-lo com um ar
de convite que no passou desapercebido a Grant.
Ele a beijou longamente, como se estivesse saboreando o gosto de sua
boca, e quando afinal se separaram, os toques dele eram ternos e suaves.
Teve bons sonhos.
Acho que no cheguei a sonhar um minuto! Dormi to fundamente
como se algum tivesse me nocauteado!
Puxa. ser que fui assim to rude com voc?
Ora, no amole! ela reclamou, corando.
Sua timidez me fascina ele disse, imobilizando o rosto com as mos.
Voc a escondeu muito bem sob essa aparncia decidida e valente!
Bem, agora ento j sabe.
Sim, agora eu j sei Os olhos de Grant passeavam pelo de Liz.
Alis, fiz tambm outras descobertas muito interesse a seu respeito.
As torradas! ela protestou, quando viu o rudo dos saltando para
fora do aparelho, mas Grant s a apertou ainda cm seu abrao.
Elas podem esperar! Foi a ltima coisa que disse, , que sua boca
calasse quaisquer outros protestos que Liz pui fazer. Ela se entregava
magia daqueles lbios, tentando convencer a si prpria de que Grant a amava
tanto quanto ela.
As torradas e os ovos j estavam fritos quando sentaram-se para o

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

caf, mas Grant no disse nada e Liz estava feliz demais se importar com o
que comia.
O dia est lindo l fora Grant comentou, depois de t mais um gole
de caf. Que tal se fizssemos um piquenique em algum lugar beira do
rio? Tenho que fazer muito exerccio as pernas, ordens do mdico!
Acho uma tima idia! Apesar de no usar mais a bengala
importante que continue exercitando as pernas!
Era uma quente manh de domingo, e eles caminharam por r tempo, s
vezes se aproximando do rio, outras, se afastando desfrutar a beleza dos
campos abertos e floridos. Grant trazia o \t numa pequena mochila de
couro, pendurada no ombro.
Mais tarde, sentaram-se em meio a um bosque adorvel do rio, o ar
perfumado pelas flores vermelhas das rvores frondosas.
Comeram os sanduches de galinha feitos por Liz e beber champanhe que
Grant trouxe numa pequena bolsa trmica repleta de cubos de gelo. Liz
amava cada minuto daqueles, sentindo que < era de novo o homem que
conhecera h anos atrs. Ele parecia relaxado, que era como se o calendrio
tivesse voltado seis anos trs, escondendo os cabelos brancos que tingiam
suas tmporas. E
deitado, os olhos fechados, e Liz sentiu vontade de toc-lo, beijar aquela
boca agora conhecida. Mas ainda hesitava em se permitir intimidades com
esse homem to complexo com o qual tinha se casado no dia anterior. Grant
sabia que ela o amava, porm tinha que ser cuidadosa para no ultrapassar
os limites que haviam estabelecido.
Grant abriu os olhos de repente e Liz desviou o olhar, dizendo a primeira
coisa que lhe veio cabea.
Sabe que quando eu tinha dezesseis anos considerava voc o homem
mais lindo do mundo inteiro? Sua lngua incontrolvel j ia confessando
certos segredos ntimos.
Bem, tenho certeza de que de l para c certamente mudou de idia,
no ?
Oh, no. Ela sorriu, com uma sinceridade zombeteira. Contnuo
achando que o homem mais lindo do mundo!
Grant riu alto, seus dentes alvos contrastando com a pele bronzeada, um
ar de grande serenidade no rosto.
Voc devia rir com mais frequncia!
Tenho certeza que voc vai me divertir.
Farei o mximo possvel, senhor! ela zombou e Grant levantou- a
mo para tocar seu rosto, mas Liz segurou-a antes e comeou a examinar a
cicatriz. Grant. . . a respeito de sua mo.. .
Ele retirou rapidamente a mo, e sentou-se num gesto brusco.

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O fantasma da traio

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Ns no vamos conversar sobre isto.


Mas voc. ..
Eu disse que no vamos conversar sobre isto! Liz tambm sentou,
afastando-se um pouco dele. Fitava as mos de Grant, que tinha recolhido
um graveto no cho e agora o partia ao meio numa clara denncia de como
estava nervoso.
Grant. . . no seja covarde!
Ele virou-se para Liz, uma frieza glacial nos olhos.
O que foi que disse?
Disse para voc no ser covarde.
Meu Deus, eu. . . Seus olhos brilhavam de fria quando comeou a
falar.
Grant! Liz interrompeu-o e ajoelhou-se para chegar mais perto
dele, tomando suas mos e segurando-as com fora. Se voc no notou
como sua mo melhorou, ento eu notei. se no quiser discutir o assunto
depois disso, no s covarde mas tambm tolo!
Liz soltou-lhe as mos e voltou para perto da toalha, comeando a
recolher as coisas para guard-las dentro da mochila.
Grant ficou sentado, observando cada gesto dela, uma expresso absorta
de que est imerso em profundos pensamentos.
O que voc est fazendo? perguntou, afinai.
Arrumando as coisas para voltarmos para casa.
Liz ele comeou a dizer, enquanto se aproximava e a impediu de
continuar , voc sempre foi um espinho irritante no meu lado. Naquela
poca, eu podia simplesmente evit-la ou no, cara, mas agora estar
presente permanentemente!
Ento voc espera que eu fique sentada, enquanto escondia cabea na
areia como uma avestruz e se recusa a fazer alguma e pelo futuro de sua
carreira?
Minha carreira como cirurgio est terminada. Liz ia testar mas
Grant a calou com um olhar. Est bem, h uma leve melhora em minha mo.
Talvez no tenha sido to gravemente atingida quanto pensei a princpio,
mas, o que me garante que algum dia ela ficar boa o suficiente para que eu
possa operar novamente?

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Liz fitou-o nos olhos e viu que uma profunda angstia se escondia na alma
de Grant. Desejou poder abra-lo com fora, mas essa a pior hora para
demonstraes de compaixo. No era disso ele precisava no momento.
Quantas vezes voc operou pacientes sem dar-lhes garantia
nenhuma de que a operao seria um sucesso? Os olhos fixos Liz no
permitiam que Grant desviasse o olhar. Voc quer uma garantia escrita,
antes de deixar que algum mdico cuide de sua mo?
Por um longo tempo ele nada disse. Continuou fitando-a intensamente.
Depois, aproximou-se e beijou-a suavemente nos lbios.
Acho que j conversamos o suficiente a esse respeito. mel voltarmos
para casa.
O silncio pesava entre eles no caminho de volta. Tentavam t versar com
naturalidade, mas nenhum assunto fazia sentido. Liz conseguia compreender
como um homem to determinado quanto Grant aceitava a derrota com
tamanha facilidade. Se ao menos lhe explicasse por que agia assim!
Naquela noite, quando estavam lado a lado na cama, sem n dizer e sem se
tocar, Liz decidiu que no podia aguentar mais aquela situao. Sentou-se,
encostou-se na cabeceira e acendeu a luz abajur.
Eu sinto muito, Grant ela disse, fitando as costas musculosas do
marido. Mais uma vez acabei dizendo coisas que no devia
Grant continuou quieto.
Oh, diga alguma coisa, por favor, Aceite minhas desculpas, ou as
recuse, mas diga alguma coisa!
A aceitao para mim no vem de maneira fcil... Ele tambm
sentou-se na cama e acendeu um cigarro. Liz voc chamou minha ateno
para o fato de que minha mo melhorou um pouco. Mas no pretendo fazer
nada at ter certeza de que realmente h motivo para ter esperanas.
Quer dizer que no ficou bravo comigo? Liz estava boquiaberta.
No. no fiquei. Grant sorriu, enquanto seus olhos fitavam com
desejo os seios de Liz. Estava pensando muito s isso.
Sobre o que eu disse?
Sobre isso e outras coisas tambm.
E voc no vai me contar? ela perguntou ao verificar que Grant no
queria continuar a conversa. Mas ele s fez menear a cabea e sorrir com
aquela ironia que deixava Liz com vontade de saltar sobre ele e arranh-lo,
furiosa. Por que insiste em me deixar fora das coisas, Grant? Por que no
pode me dizer o que est pensando e sentindo?
Vou dizer-lhe o que estou pensando! ele apagou o cigarro no cinzeiro
sobre a mesinha-de-cabeceira. Estou pensando que voc fica linda quando
est nervosa, e eu a quero muito!

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Pare com isso e fale seriamente.


Eu estou falando seriamente ele protestou com suavidade,
aproximando-se e beijando o pescoo de Liz.
Grant, ns precisamos conversar! ela ainda protestou, quando ele j
desabotoava sua camisola.
Conversaremos amanh! ele sussurrou em seu ouvido antes de beijla com paixo, fazendo com que toda preocupao cedesse lugar ao desejo
de se amarem. Quando finalmente adormeceram, abraados, Liz sentia-se
bem e segura mas, no fundo, percebia que sua felicidade era uma coisa
frgil, que talvez durasse mais que uma bolha de sabo.
As duas primeiras semanas de casamento no poderiam ser descritas
como o idlio maravilhoso que Liz esperava, e segunda iniciou-se da mesma
maneira. Grant estava sempre absorto, perdido em pensamentos dos quais
Liz era sempre excluda. Cada vez que ela o interrogava a respeito, Grant
zangava-se e Saia para pensar, voltando s horas depois, como se nada
tivesse acontecido . Aquela situao j a estava deixando tensa e
irritadia, pois nunca sabia quando conversar com ele.
Certa noite, quando Grant j tinha ajudado Liz a arrumar as sujas do
jantar, ele disse inesperadamente:
Volto para Johannesburg no fim desta semana!
Liz fitou-o, surpresa, e um raio frio percorreu-lhe o corpo.
E... E eu?
Voc vem comigo, claro.
Oh?
Ser que pensou que eu a deixaria aqui?
Bem, acho que foi a maneira como voc falou, Sua voz era calma mas
Grant a perturbara seriamente. Quando tomou deciso?
Hoje de manh ele explicou, enquanto acendia um cigarro.
Ser que posso saber os seus planos ou no devo nem perguntar.
Voc tem o direito de saber.. . minha esposa, no ?
Estou surpresa por voc ter se lembrado disso, j que nesses dias tem
me tratado como parte da moblia.
Tenho tomado decises difceis. .. Ele fez um gesto de impacincia
com a mo que segurava o cigarro.
Eu posso imaginar, mas. ..
Mas...?
Ora, no importa.
Voc nunca hesitou em dizer algo para mim... Ser que vai me
esconder alguma coisa agora? Grant falava com ar zombeteiro que
deixava Liz muito mais irritada.
Eu o amo, Grant. No quero incomod-lo ou embara-lo com meus

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O fantasma da traio

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sentimentos, mas gostaria muito de no me sentir excluida a maior parte do


tempo!
Excluda?
Sim! Excluda de seus pensamentos, de suas esperanas e quem sabe
de seus temores!
Pelo amor de Deus, Liz! Ser que espera que eu lhe conte pensamento
que me vem cabea?
No, claro que no. S gostaria que dividisse alguns deles comigo, os
mais importantes, pelo menos.
Com os diabos, o que estou fazendo agora?
Voc poderia ter me informado enquanto ainda estava considerando
esta deciso da mudana!
Maldio! No me venha dizer que fui arranjar uma mulher que quer
me sufocar!
O fato de ter se referido a ela como "mulher" e no como "esposa" foi o
suficiente para faze-la perder o controle e explodir.
Grant, bom que saiba que no pretendo ser somente a mulher que
voc leva para a cama todas as noites! Quero ser sua esposa em toda a
extenso da palavra. Quero dividir as coisas boas e as ruins, quero dividir
tudo! E tenho todo o direito de desejar isto!
Fez-se um pesado silncio por alguns instantes, e ento Grant perguntou
com uma voz estranhamente serena:
J terminou o que tinha para dizer?
Sim Liz suspirou.
Ento vamos colocar as coisas em seu devido lugar! Ele se
aproximou com ar ameaador. Quando a pedi em casamento, deixei bem
claro o que tinha para lhe oferecer e voc aceitou minhas condies. Se no
est feliz com elas pode ir embora que no vou me importar!
Grant levantou e pouco depois Liz ouviu a porta da sala bater com fora,
deixando-a com uma horrvel sensao de desamparo e solido. Sim, era
verdade que tinha aceitado aquela unio consciente das restries de Grant.
Porm era difcil no se rebelar! Ela podia ir embora se no estivesse
satisfeita, ele dizia... Ser que falava realmente a srio ou dissera aquilo
num momento de fria?
Liz apoiou-se na mesa, desolada. O carro estava estacionado na garagem,
tudo que ela teria a fazer era pegar suas coisas e partir. Ser que era isso
que Grant desejava? Sim. ..? No....? Oh, Deus, ela no sabia dizer!
Quase inconscientemente, apanhou a cesta de costura e comeou a
pregar alguns botes numa camisa de Grant, fitando sempre o relgio. J
fazia quase uma hora que ele saira. O que estaria fazendo l fora, na
escurido?

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O fantasma da traio

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Tentou afastar a tenso com um banho bem quente e relaxante. mas s


conseguiu acalmar-se com os pesados passos de Grant, entrando na sala. Ela
desligou o chuveiro rapidamente e j ia alcanando a toalha quando ele
entrou no banheiro.
Liz o fitou perturbada, sem saber direito qual seria a atitude do marido.
O rosto dele mostrava uma certa tranquilidade, o que serviu para alivi-la
um pouco. Grant avanou alguns passos, tomou-lhe a toalha das mos e, em
seguida, comeou a enxug-la gentilmente, como se ela fosse uma criana.
Apanhou o roupo que estava pendurado na parede, e segurou-o de maneira
que ela pudesse colocar braos na manga e vesti-lo.
Liz... eu tive medo de que voc tivesse ido embora - falou aliviado,
enquanto fitava os dedos da esposa abotoando do roupo.
Sei que o deixei nervoso... Espero que tenha sido por isso que me
disse tudo aquilo.
Eles se olharam com carinho e no momento seguinte Liz nos braos de
Grant, silenciosa. Que mais havia a dizer a no ser te amo? As palavras
ardiam na garganta, querendo sair, mas no diria algo que ele no
compreenderia.
Estou feliz que tenha vindo me visitar Stacy disse, enquanto
caminhava at o grande mvel da sala de jantar e pegava um envelope
fechado. Pamela mandou esta carta para voc.
Obrigada! Liz guardou o envelope na bolsa.
Voc no vai ler?
Mais tarde.. . Liz seguiu Stacy at a cozinha, onde se numa cadeira
ao lado da pia enquanto a irm preparava para elas. Conversaram sobre
muitos assuntos enquanto bebiam ch at que, finalmente, Liz tocou no
assunto que a tinha levado ali. Grant e eu vamos para Johannesburg na
sexta-feira.
Stacy pareceu chocada, mas recuperou-se com rapidez.
Vo morar l ou s passear?
Morar, Stacy. Estamos de mudana. Grant deseja se tratar com um
mdico amigo seu. Ele acredita que talvez possa recuperar movimentos
completos com a mo acidentada.
E voc acha que existe possibilidade disso acontecer?
Tenho certeza de que, pelo menos, ele concordar em ser operado
mais uma vez! Liz replicou sem hesitar. Stacy ainda continuava ctica.
Pode imaginar como ser ruim para ele se tiver esperana de se curar
completamente e isto no acontecer?
Bem... eu prefiro no pensar.
Mas precisa pensar, Liz. voc quem estar l, ao lado dele, se
acontecer o que nenhum de ns deseja, ento ter que preparada para

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

lidar com esta situao, ensin-lo a viver de novo.


Liz sabia que a irm tinha razo, ela precisava enfrentar e possibilidade
de que o tratamento fosse mal-sucedido.
Eu s posso ajud-lo se ele me deixar fazer isso.
Sim, eu sei que Grant pode ser extremamente teimoso, s vezes.
Bem, queria pedir-lhe uma coisa Liz preferiu mudar de assunto.
Queria deixar aqui o meu carro, pois muito grande para mim. Grant
disse que vai me comprar um menor. Acha que John poderia vend-lo para
mim?
Com certeza. O que quer que eu faa com o dinheiro?
Guarde para mim. Liz sorriu, tentando parecer despreocupada.
Quem sabe algum dia ainda preciso dele, no ?
uma coisa muito estranha de se dizer, considerando que voc casou
com um homem rico! Stacy replicou, franzindo a testa com um ar
desconfiado.
Voc sabe que sempre pode haver tempestade.. .
Ei, no est escondendo nada de mim, no ?
Ora, Stacy. . . Bem, vou embora. Tenho que fazer muitas compras. H
muito que arrumar at sexta-feira!
Liz estava muito perturbada quando saiu, minutos depois. A razo de
sentir essa incerteza e angstia com relao a seu futuro com Grant era
algo que no sabia explicar.

CAPTULO VI
S quando j estava em casa, horas depois, Liz leu a carta de Pamela. Foi
abrir a bolsa para pegar uma caneta e viu o envelope do qual j tinha at se
esquecido. Sentindo-se culpada, abriu-o imediatamente e ps-se a ler a
carta da irm.
"Querida Liz", ela reconheceu a caligrafia familiar de Pamela. "Stacy me
escreveu contando de seu casamento com Grant. Voc mesma podia ter
escrito, mas presumo que esteve muito ocupada. Quem diria que a pequena
menina com o rosto cheio de sardas terminar se casando com o rapaz
que morava ao lado? E que rapaz!..."
Um sorriso iluminou o rosto de Liz e ela recostou-se na cama, para
continuar lendo.
"Felicidades, Liz, o que lhe desejo. Mas tenho que lhe avisar pa tomar
cuidado com Myra. Ela como uma ave de rapina, que no solta mais a presa
depois de t-la capturado com suas garras afiadas. Um amigo meu, que

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

trabalha com moda, encontrou-se com ela e Paris h uma semana. Ela est
sozinha novamente, pois seu amante resolveu ir embora e deix-la."
Liz sentiu um frio no estmago ao saber daquilo. Olhou pela janela vendo
o jardim l fora, tomando coragem para continuar a ler.
"No se surpreenda, minha querida irm. se Myra resolver voltar para
reconquistar Grant. Ela j o teve um dia e vaidosa o suficiente para
acreditar que poder conquist-lo de novo, se assim o desejar. Ela joga sujo,
Liz, e se voc quiser ficar com Grant, ter que faz o mesmo! Boa sorte e
todo o bem do mundo para vocs. Pamela." As mos de Liz tremiam,
nervosas, e ela sentia-se incapaz de fazer qualquer gesto. Mas ao ouvir
Grant, que chegava de seu encontro com Sam Muller, rasgou a carta
rapidamente e jogou-a na cesta do lixo, como se assim pudesse exterminar a
ameaa que Myra representava. Entretanto, aquilo no foi o suficiente para
acalm-la e Grant logo percebeu que havia algo estranho quando entrou no
quarto.
Qual o problema, Liz? ele perguntou, notando a palidez da esposa.
Liz decidiu que Grant jamais deveria saber da carta de Pamela e, pela
primeira vez, mentiu para ele.
Acho que estou um pouco cansada, s isso!
Tem certeza de que est tudo bem?
Claro, no nada srio.
De qualquer maneira, deite-se um pouco enquanto preparo um ch para
voc.
Liz no gostava daquilo, preferia dizer toda a verdade para Grant, porm
no era o melhor a fazer. Era preciso continuar com a mentira at o fim.
Pela rapidez com que voc tem empacotado as coisas, acho que
poderamos viajar amanh mesmo, se quisssemos Grant disse sorrindo,
quando Liz j tinha terminado de beber o ch.
No gosto de deixar tudo para a ltima hora!
Bem, ento no se esquea de se empacotar tambm! Eu no gostaria
de chegar em Johannesburg e descobrir que faltou voc.
Ora, seu bobo! Ela riu.
Adoro ver voc rindo, Liz!
Seus olhares se encontraram, ternos e carinhosos, e uma terrvel
sensao tomou conta de Liz. Ela sentiu como se tudo aquilo fosse
temporrio e pudesse acabar a qualquer momento. Atirou os braos sobre
Grant, abraando-o com fora.
Oh, Grant, abrace-me forte. Tenho tanto medo!
Sou eu quem deveria estar com medo, no voc! ele disse com
tranquilidade, enquanto a abraava.
Liz no respondeu, tentando agarrar-se segurana que aquele abrao

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O fantasma da traio

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lhe trazia. Como poderia contar-lhe seus temores? Como explicar aquela
sensao de que seu casamento terminaria um dia, de que tudo aquilo era
passageiro? Como dizer-lhe que era possvel que Myra voltasse para a
frica do Sul, procurando por ele? No! Era prefervel que Grant pensasse
que o medo que sentia era por causa da operao, e s por isso.
A casa de Grant era uma verdadeira manso. Tinha dois andares e ficava
em meio a um imenso jardim, repleto de rvores antigas s frondosas. Liz
sentiu-se como num hotel de cinco estrelas quando Os criados
uniformizados apareceram para tirar a bagagem do carro.
O interior da casa era to imponente quanto seu exterior, apesar de no
se ajustar nem um pouco idia de um lar, ao menos para Liz. A moblia era
moderna, em tons fortes e extravagantes. Pintura abstratas cobriam as
paredes e havia espelhos por toda parte, tornando os aposentos ainda
maiores. Grossos tapetes recobriam o cho Grant levou-a para conhecer a
casa inteira e Liz teve a sensao de estar folheando uma revista com a
ltima moda em decorao. En tudo muito fino e caro, mas faltava naquele
lugar o calor de lar verdadeiro lar.
Como voc conseguia viver sozinho numa casa to grande assim?
Oh, Deus, ela deu-se conta imediatamente da besteira que havia acabado
de dizer! Claro que Grant havia vivido junto com Myrna naquela casa, coisa
que ela devia ter percebido no momento em que ps os ps ali dentro. Sim, a
marca de Myra estava em todas as coisa e, sobretudo, naquela infinidade de
espelhos espalhados pelos aposentos. Myra gostava de ser admirada tanto
quanto gostava de admirar a prpria beleza. E no havia melhor lugar para
isso que aquela casa onde sempre se poderia ver o olhar fascinado de um
homem, mesmo que ele estivesse s costas!
Mas no havia admirao nenhuma nos olhos de Grant quando ele
encontraram os de Liz, atravs do espelho. Um arrepio percorrei a espinha
dela. Como conseguiria morar naquele lugar, que certamente trazia tantas
recordaes de Myra para Grant?
Eles estavam no quarto principal, que possua uma parede inteira
espelhada. O banheiro era todo em mrmore e espelhos, e o toque feminino
que infestava o lugar deu-lhe a certeza de que aquele tinha sido o quarto de
Myra. Sim, Grant tinha dormido ali com ela. . .
Pensei em ficar no quarto l da frente Grant falou, como se
adivinhasse os pensamentos de Liz. No to grande quanto esse, porm
menos pomposo.
Lis sentiu-se imediatamente aliviada quando conheceu o quarto que Grant
se referia. De fato, no havia nada de ostensivo naquele aposento a no ser,
talvez, a paisagem da janela, que dava para a piscina e para a quadra de

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O fantasma da traio

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tnis. Era um quarto bem menor, sem espelhos e pintado em branco e azul. A
moblia era simples e o banheiro no possua nada de especial, s as paredes
comuns revestidas com azulejos. Pela primeira vez desde que chegara ali,
Liz sentiu um prazer genuno pelo que via.
Oh, eu gosto muito ela disse, sorrindo.
Achei que gostaria. Bem, vou mandar trazer nossas coisas para cima...
H uma pequena sala l embaixo, que voc poder mudar a moblia e usar
como escritrio para trabalhar. Mandarei colocar seu material de trabalho
l, est bem?
Obrigada Grant. Ela agarrou na manga de sua camisa quando ele se
virava para sair. Por favor, no demore.
Voc no gosta desta casa, no ?
Bem, de fato no gosto muito.
Ns acharemos algo melhor em pouco tempo. Ele a beijou rpida e
suavemente. Volto num instante, est bem?
Quando Grant saiu, Liz aproveitou para tomar um banho e se refrescar. A
viagem havia sido longa e cansativa, e ela ansiava pelo ch que Grant
mandara preparar pouco depois de chegarem.
Quando voltou para o quarto, Grant j estava l. As matas haviam sido
colocadas ao p da poltrona mas poderiam ficar para depois do ch. Ela
passou a mo pela cintura de Grant enquanto desciam pela escada. Os
espelhos refletiam a imagem de um homem alto. forte e bronzeado, e de
uma mulher um pouco magra.
Liz no conseguia deixar de se ver naqueles espelhos, mesmo que
tentasse olhar somente para Grant. Ele estava to lindo e vigoroso como ela
sempre o conhecera. J no mancava h muito tempo e seus msculos
destacavam-se sob a camisa Tina, novamente poderosos. s vezes ainda era
difcil acreditar que aquele homem era seu marido. Vendo-se no espelho,
reconhecia que no possua a beleza felina de Myra Cavendish. Achava-se
incapaz de despertar a ateno de um homem como Grant e, no entanto, ali
estava ele casado com ela. Tinha o costume de ver defeitos em si mesma,
desde a adolescncia, e por isso no acreditava quando elogiavam a boca
bem desenhada e extremamente sensual, ou os olhos amarelos de gato. Mas
o que mais se destacava era a limpidez com que seus sentimentos fluam
atravs dos olhos.
.
O ch foi servido na grande sala de estar, e ali tambm havia o toque de
Myra. Era difcil para Liz sentir-se descontrada quando, sua volta, tudo
parecia acus-la de estar invadido um espao alheio.
Acho que deveramos desfazer as malas - Liz sugeriu, assim que
terminaram o ch. Grant, porm, tomou sua mo.e levoa-a para o jardim.
J tomaram conta de tudo ele explicou, afinal.

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O fantasma da traio

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Liz ficou contrariada. Pela primeira vez, outra pessoa que no ele estava
cuidando de suas roupas, pendurando-as e arrumando. Ela no sabia, no
momento, se gostava ou no, mas preferiu no se preocupai com pequenas
coisas agora.
O enorme jardim estava lindo no outono, tingido em tons de verde
marrom e amarelo. As folhas secas cobriam o cho, formando um extico
tapete natural. O vento soprava forte, e Liz procurou um; fivela na bolsa
para prender os cabelos. Mas Grant impediu-a.
Deixe-o solto ele disse, tomando a fivela e guardando m prprio
bolso. Prefiro ver seus cabelos assim livres, voando con o vento.
Mas fica to desarrumado. ..
Quando voc o prende, transforma-se em "Liz, o terror", aquela lngua
afiada. Quando o deixa solto, ento me sinto como um velho de to linda que
voc fica!
Pobre querido ela brincou, j sentindo que a proximidade de Grant
despertava seus sentidos. Ento eu o fao sentir-se velho
No que eu me sinta velho Grant explicou, colocando mo sobre o
ombro de Liz e puxando-a com forca para perto. questo que voc me
parece muito jovem!
Se tivesse dito isto h seis anos atrs, ento eu compreenderia. Eu
era to jovem que voc nem me notava!
Ora, claro que notava! Voc frustrava todas as minhas tentativa de
estar a ss com Pamela. s vezes tinha vontade de torcer se pescoo!
Voc parecia estar sempre pronto para conquistar o mundo inteiro.
Sempre o mantive longe de Pamela pois com ela, sair frustrado!
Achava ento que eu ia falhar com Pamela?
Eu no achava, tinha certeza! Pamela no se fazia de difcil para um
flerte. Mas tinha princpios rgidos a respeito de sexo!
E o que a faz pensar que ela no teria deixado esses principie de lado
por mim?
L em casa, ns trs sempre fomos completamente diferente uma da
outra, s temos uma coisa em comum: precisamos amar muito um homem
para permitir certas liberdades e intimidades. E qual do isto acontece j
estamos casadas.
Sexo s depois do casamento considerado uma coisa fora de
moda!
Se essa a sua opinio, ento por que no tentou me seduzir antes do
casamento?
Ele a soltou to subitamente que se Liz no estivesse com os braos nos
ombros dele, certamente teria cado. Assim que se recomps, ela tambm
soltou-o.

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Por que eu tinha perdido meu apetite para esse tipo de relao com
mulheres! ele explicou com certa rispidez. Havia colocado as mos no
bolso e se afastado um pouco, quase dando as costas para Liz. Eu
desejava um casamento, algo estvel e slido, e sabia que poderia ter isto
com voc! Uma onda de calor e felicidade invadiu o corao de Liz.
fazendo seus olhos brilharem de ternura.
Acho que o elogio mais lindo que voc j me fez!
Mas no era um elogio!
Bem, voc no se importa se eu considerar como um, no ?
Esteja vontade. . .
Sim, ela estaria vontade, foi o que decidiu no caminho de volta para
casa. Era bom saber que ele a considerava capaz de lhe dar a estabilidade
de que precisava no casamento. Se agarraria a esta idia quando as dvidas
a respeito de seu futuro com Grant a assaltassem.
No momento sentia-se meio confusa, sem saber direito o que fazer. Suas
malas tinham sido desfeitas e as roupas arrumadas com enorme zelo dentro
do armrio. Grant dissera que sua presena no era necessria na cozinha. O
que ser que Myra fazia o dia inteiro naquela casa? Bem, ela era modelo e
sua profisso devia mant-la na rua a maior parte do dia. Talvez usassem
aquele local s para dormir e receber os amigos, quem sabe.
Ora, que se danasse Myra Cavendish! No queria pensar neta, mas era
quase impossvel tir-la da cabea, estando naquela casa onde todos os
detalhes lembravam aquela mulher. Oh, por que Grant a trouxera ali, se tudo
pertencia ao passado que desejava esquecer?
O jantar daquela noite tinha vrios pratos diferentes, todos deliciosos.
Liz sentiu-se um pouco envergonhada quando pensou em seus esforos para
preparar jantares mais especiais. O caf foi servido na sala de estar e,
pouco depois, os dois subiram para o quarto.
Liz estava quieta e um pouco amargurada enquanto subiam a escada,
lembrando-se do tempo em que moraram na fazenda, a casinha pequena e
acolhedora, as louas sujas sobre a mesa, as pequenas canecas em que
tomavam caf. Era como se tivesse perdido alguma coisa que no sabia
definir o que era, e aquilo lhe dava um n na garganta.
Grant tomou seu banho primeiro e, quando Liz saiu do banheiro, ele
estava deitado na cama, semicoberto por um lenol, seu trax musculoso e
cheio de plos mostra. Ela no podia deixar de admir-lo, era um homem
bonito e atraente. Grant notou a maneira como era observado. Corando
levemente. Liz sentou-se na penteadeira e comeou a escovar os cabelos.
Agora, ela percebeu que era Grant quem a observava, o que a deixou um
pouco perturbada e sem jeito. Falou a primeira coisa que lhe veio cabea:
bvio que agora terei muito tempo para escrever!

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Voc pode fazer o que achar melhor ele replicou com voz entediada.
Pode escrever suas histrias ou s desfrutar a vida, como uma mulher
sem preocupaes.
Bem, essa ltima alternativa no me atrai muito Liz falou, sorrindo.
Em seguida, mudou de assunto: Quando tem consulta com o mdico seu
amigo?
Na segunda-feira de manh,
Eu posso ir com voc? ela perguntou, enquanto tirava o roupo e se
enfiava sob o lenol, junto dele.
Por qu...? Acha que precisarei de algum para segurar minha
mo?
Um pouco de apoio moral no prejudica ningum. De qualquer maneira,
eu gostaria de ir com voc!
Est bem, faa como preferir. Grant deu de ombros e apagou o
cigarro no cinzeiro da mesinha-de-cabeceira.
Era j a terceira vez que ele a mandava estar vontade e fazer como
preferisse. Na primeira, ela no se importou, na segunda preferiu no fazer
caso, mas a terceira j era demais.
Pare de dizer isso, Grant. por voc que fao estas coisas!
Um pesado silncio caiu sobre os dois. at que Grant disse algo
completamente inesperado.
Eu no mereo uma esposa como voc!
Voc merece muito mais. Liz sentiu que a raiva a abandonava e seu
corao se enchia de ternura. Estou fazendo o mais que posso porque
voc merece, Grant.
Acho que eu gostaria mesmo que voc me acompanhasse. uma
maneira de apresent-la a um homem que no s colega de profisso, mas
tambm um grande amigo.
Agora voc me deixa meio temerosa.. . E se seu amigo no gostar de
mim?
Grant tinha se aproximado at ficar quase deitado sobre ela. O calor do
corpo dele despertava aquelas sensaes que ela sabia serem impossveis de
controlar.
Meus amigos so gente da cidade - ele disse, enquanto passava o dedo
suavemente sobre os lbios de Liz. Sei que gostaro de uma pessoa
simples como voc, criada m campo.
Por que tenho este sentimento ruim de que talvez no gostem de mim?
O que eu disse a verdade. Eles vo adorar seus cabelos lindos e
essas sardas que voc tem no rosto!
Ora, Grant. eu j no tenho mais sardas no rosto como quando era
menina.

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O fantasma da traio

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Claro que tem, e elas so perfeitamente visveis quando eu a olho de


perto! Veja, h uma aqui... outra aqui... Ele ia dando beijos carinhosos e
suaves em pontos diferentes do rosto de Liz.
No faa assim, Grant ela protestou, divertida.
Hummmm.. . seu cheiro to bom... ele disse, beijando agora o
pescoo dela.
Grant... ela murmurou, sentindo que se derretia de encontro a ele.
To doce que d vontade de beij-la inteirinha! Ao dizer aquilo, suas
bocas se encontraram e Liz rendeu-se ao enorme desejo que, sentia,
entregando-se por completo s caricias de Grant.
O consultrio de Alan Bishop ficava no Moderno centro mdico da cidade.
Quando Liz e Grant chegaram na segunda de manh, foram imediatamente
conduzidos sua presena.
O amigo de Grant era um pouco mais velho que ele, muito simptico e
afvel. Assim que entraram na sala, ele levantou-se da cadeira e foi ao
encontro deles.
muito bom v-lo novamente, Grant.
Alan, gostaria que conhecesse minha esposa- Os olhos do amigo se
voltaram para Liz e, se ele estava surpreso, no deu a menor mostra disso.
Liz, este meu amigo, Alan.
Prazer em conhec-la. Liz cumprimentou
Liz simpatizou de imediato com aquele homem. Ele virou-se para Grant
mais uma vez, Voc est com uma tima aparncia!
Estou me sentindo muito bem Grant confessou.
Deve ter sido o melhor remdio para ele Alan olhava para Liz e
sorria com afeio.
Em pequenas doses, acho que sou eficaz. Porm, em doses exageradas,
acho que sou como dinamite! ela replicou com boro humor, fazendo Grant
e Alan sorrirem.
Acho que compreendo por que se casou com ela Alan comentou,
enquanto fazia um gesto para que se sentassem. Bem, vamos dar uma
olhada em sua mo, ento.
O exame que Alan Bishop fez foi minucioso, suas perguntas eram claras e
objetivas. Liz percebia que era o tipo de mdico que no deixava nenhuma
informao escapar. Ela podia sentir a tenso de Grant e, depois de Alan
dar o exame por encerrado, ele no se controlou mais e perguntou:
E ento...?
difcil dizer... No h dvida de que melhorou bastante, mas eu
gostaria de tirar alguns raios-X antes de dar minha opinio,
Ento vamos providenciar isso j Grant replicou, com certa

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O fantasma da traio

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impacincia.
Vou avisar o pessoal do departamento Alan disse, tomando o
telefone. Eu mesmo levarei os resultados sua casa hoje noite.
A consulta com Alan Bishop no levou mais que meia hora, mas para fazer
as chapas tiveram que. aguardar cerca de uma hora, at que finalmente
fossem inseridos no ocupado cronograma do departamento. Ento, uma falha
eltrica obrigou-os a esperar ainda por um bom tempo, e s ao meio-dia
puderam finalmente deixar o centro mdico. Grant estava furioso com tudo
aquilo.
Quantos pacientes seus j tiveram que esperar por causa de condies
que no dependiam de voc, Grant? Liz argumentou, quando viu
fracassarem todas as tentativas para acalm-lo. Ela pensou que Grant fosse
ficar ainda mais furioso ao ouvir aquilo mas, para sua surpresa, ele sorriu,
... acho que tem razo admitiu, passando o brao sobre os ombros
de Liz e conduzindo-a pelo estacionamento at onde haviam deixado o
Jaguar. Que tal almoarmos fora hoje? perguntou, quando j estavam
sentados no carro.
Acho uma tima idia! Liz deu-lhe um carinhoso beijo no rosto.
Ora. ora... a que ser que devo isso?
Acho que s ao fato de voc ser um dos homens mais maravilhosos que
conheo! Liz falou com um olhar de moleque. Em seguida beijou-o mais
uma vez e recostou-se no banco.
Esta mulher est ficando louca! ele disse com um sorriso nos olhos,
antes de colocar o carro em funcionamento.
Eles foram at um restaurante em Hiltbrow, pequeno e aconchegante. O
ambiente era calmo e fresco, ao contrrio do calor insuportvel da rua. Liz
gostou do lugar imediatamente.
Voc se especializou em neurocirurgia, no ? ela perguntou quando
j estavam sentados, tentando iniciar uma conversa com Grant.
Sim, eu me especializei nesse campo ele confirmou, acentuando o
tempo passado do verbo. Liz preferiu ignorar o tom contrafeito.
um trabalho muito complexo, no ?
Sim!
... Tente relaxar, Grant. Liz resolveu ir direto ao assunto, vendo
que ele estava bastante tenso. No h com que ficar preocupado.
Eu gostaria de ser to confiante como voc... Tudo isso muito
importante para mim!
Eu sei, Grant.
E o que acontecer se. . .
No diga isso! Alis, nem pense nisso.
A fora do pensamento positivo, no ? ele replicou, com certa

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O fantasma da traio

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ironia.
Exatamente!
Neste caso, vamos pedir uma garrafa de champanhe e fingir que
estamos comemorando, est bem?
tima idia ela disse sorrindo, enquanto Grant estalava o dedo para
chamar o garom.
Demoraram bastante ali, mas tarde ainda existia frente deles e Liz
receava deixar aquele ambiente tranquilo, pois provavelmente Grant voltaria
a se preocupar e ficar nervoso enquanto esperava a visita de Alan Bishop.
Grant pagou a conta e, enquanto se dirigiam para o carro, Liz percebeu
que ele pensava na mesma coisa. Como faria para passar as horas
torturantes at a noite?
Que tal irmos ao zoolgico? ela sugeriu animada, quando j estavam
dentro do carro. O zoolgico era o nico lugar que tinha lhe ocorrido e
decidiu agarrar-se idia.
Ir ao zoolgico? Grant perguntou, incrdulo.
Ouvi dizer que onde moram os animais, por aqui!
Acho que tambm j ouvi isso!
Liz debruou-se sobre ele, com ansiedade nos olhos.
Ser que voc me levaria?
Bem. Se realmente deseja ir...
Oh, voc to simptico. Obrigada!
Lembre-me de comprar um sorvete para voc quando chegarmos! Mas
no v dar comida aos animais, est bem?
Oh, voc um desmancha-prazeres Liz brincou mais uma vez,
aliviada por ver que Grant, afinal, estava mais tranquilo.
Como era dia de semana, o zoolgico estava quase vazio. Era um local
muito bonito, onde os animais pareciam ter tanta liberdade quanto s
pessoas que transitavam pelas alamedas, Liz conduziu Grant de uma ponta a
outra do grande parque, parando sempre em frente de cada jaula para
comentar alguma coisa. Ela estava disposta a no deixar que Grant se
preocupasse com as notcias que Alan traria, naquela noite. Contudo, quando
chegaram perto das girafas, ele parecia j entediado e impaciente.
Voc sabia que para os romanos antigos, a girafa era considerada um
animal mtico, que tinha o leopardo como pai e o camelo como me? Liz
estava decidida a no lhe dar trgua.
No, eu no sabia. Estou bastante impressionado. Grant no pde
evitar a ironia ao responder.
A palavra girafa vem do rabe zaraja, que quer dizer ao mesmo tempo
"uma criatura graciosa" e "aquele que anda rapidamente"!
Falando em andar, . . acho que no consigo dar nem mais um passo!

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O fantasma da traio

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Li em algum lugar que a primeira girafa trazida para a Europa foi


importada por Jlio Csar, para ser exibida em Roma e.. .
Liz...!
Acho que uma girafa pesa...
Liz! Grant tomou seu brao num gesto brusco e o sorriso de Liz era
de ingenuidade e inocncia quando ela perguntou:
Sim, querido.. .?
Voc foi uma excelente guia e tima companhia durante a tarde
inteira. E acho que atingiu seu objetivo... Contudo, acho melhor irmos
embora para no pegar o trnsito do fim da tarde.
Liz ficou embaraada depois que Grant deixou claro que tinha adivinhado
suas intenes. Ela respondeu meio sem jeito.
No podia deixar voc sentado a tarde inteira, torturando-se com o
diagnstico de Alan... Eu sinto muito, Grant.
Com a ponta dos dedos, Grant ergueu-lhe o queixo e fez com que ela o
fitasse nos olhos. O que Liz descobriu ali era algo que gostaria de preservar
para o resto da vida. Bem no fundo dos olhos dele havia uma imensa ternura
e era lindo v-ia no olhar do homem que amava.
Se aquelas pessoas ali no estivessem olhando para c, eu a beijaria.
Gozado.. . Liz falou com ar de grande inocncia. No vejo ningum
olhando para c!
Grant sorriu, bem-humorado, e em seguida abaixou a cabea e beijou-a
profunda e longamente. Depois afastou-se e tomou o brao dela num gesto
enrgico.
Venha, melhor irmos embora.

CAPTULO VII
Alan Bishop chegou pouco depois das sete e foi imediatamente conduzido
grande sala de estar. Liz estava tensa durante os cumprimentos, assim
como Grant, que tentou dissimular seu nervosismo servindo um drinque para
o amigo. Estava sorrindo, mas seus olhos tinham aquela mesma sombra que
possuam antes do casamento com Liz.
Acho melhor irmos direto ao assunto! era Grant quem falava.
Quais so as.minhas chances?
Alan rodou o gelo dentro do copo e tomou um longo gole antes de falar:
Depois de uma pequena operao e muita terapia, h uma forte
possibilidade de que voc possa voltar a operar antes do fim do ano.
S uma possibilidade? O olhar de Grant era duro e rspido.
Eu disse que h uma forte possibilidade Alan enfatizou, enquanto

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O fantasma da traio

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pegava o grande envelope amarelo que trouxera consigo e tirava as


radiografias. D uma olhada e julgue voc mesmo.
Grant tomou os raios-X e foi at um grande abajur no canto da sala, a fim
de examin-los. Alan seguiu-o e os dois puseram-se a discutir as
radiografias, usando termos mdicos que no faziam o menor sentido para
Liz. Ela continuou sentada no sof, pensando que de fato a noticia a tinha
desapontado um pouco. Esperava algo mais efetivo. Entretanto, curas
instantneas e milagres s acontecem nos livros...
Quando voc pode me operar? Grant perguntou assim que voltaram
a sentar-se.
Farei o necessrio para que seja admitido no hospital amanh
tarde. Ento, poderei fazer a operao depois de amanh, na quartafeira, bem cedinho.
timo. Grant foi at o bar no canto da sala, de onde voltou com uma
boa dose de usque.
Um brinde sua sade! Alan falou para Grant, sorrindo da mesma
forma amigvel que Liz notara de manh.
Ela agora sentia-se mais calma e tranquila, e sua confiana voltou
rapidamente. Talvez porque Alan tivesse tratado tudo de forma to natural.
O fato era que estava muito mais serena quando ele foi embora, pouco
tempo depois.
O que voc acha? Grant perguntou-lhe, quando voltavam para a sala.
Acho que voc tem um perodo bastante difcil pela frente, mas
saber super-lo!
Sua confiana to slida quanto uma rocha!
Bem, nem sempre assim Liz sorriu , mas tenho certeza de que
ainda tem um grande futuro como cirurgio.
Liz... Far alguma diferena para voc se a operao e a terapia
falharem?
No far diferena alguma, Grant ela revelou, surpreendida pela
pergunta, porm lembrando-se imediatamente de como Myra o tinha
abandonado logo depois do acidente. No vai falhar Grant, eu tenho
certeza! ela insistiu, abraando-o com fora. E mesmo que isto
acontea, no far diferena nenhuma para o que ns dois possumos, juntos!
Ela puxou-o para perto de si e beijou-o suavemente nos lbios. Ele, porm,
no correspondeu carcia. Liz teve a sbita sensao de que eslava ausente
naquele momento, tinha ido a algum lugar onde ela no podia alcan-lo.
Soltou-o e afastou-se, sentindo um peso no peito.
Acho que vou me deitar disse, indo para a escada. Olhou ainda uma
vez na direo do marido, mas ele estava mergulhado nos prprios
pensamentos, e no fez meno de acompanh-la.

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Liz fingiu estar dormindo quando Grant afinal veio juntar-se a ela, na
cama. Porm, no resistiu quando ele tocou-lhe o ombro e virou-se,
recebendo seu abrao quente e viril. Desejaria no ser to fraca a ponto de
se render to facilmente, mas quando Grant beijou os pequenos bicos de
seus seios, no se importou com mais nada, perdendo-se na magia daquelas
carcias.
Grant foi para o hospital na tarde do dia seguinte e Liz passou
uma noite terrvel, sozinha em casa. Depois da morte de pai. ela tinha
vivido sozinha por seis meses na antiga fazenda da famlia. Contudo, aquela
era sua casa, e estava cercada de objetos familiares. Aqui, na casa de
Grant, nada havia de familiar, pelo contrrio, s havia recordaes de Myra.
Na manh seguinte, bem cedo, ela j estava no hospital e nada no mundo a
afastaria de l at que Grant finalmente sasse da sala de operaes.
A operao foi um sucesso! Alan Bishop apressou-se a inform-la,
mais tarde. Agora, tudo depende de como os tendes da mo de Grant vo
reagir terapia.
Voc acha que. . .
Eu no acho nada Alan interrompeu-a. Tudo que fao manter os
dedos cruzados e sugiro que faa o mesmo!
Quando afinal lhe permitiram ver Grant, ele ainda estava sob o efeito da
anestesia. Como dormia, a irm superior sugeriu que Liz fosse para casa e
voltasse tarde.
Ela odiava deix-lo sozinho, mas acabou aceitando o fato de que nada
poderia fazer para ajud-lo naquele momento. Voltou para casa, dirigindo o
possante Jaguar de Grant. A espera era intolervel, principalmente naquele
lugar que nunca conseguiria considerar como sua casa. Era a casa de Myft!
Era ela quem tinha escolhido os mveis, os quadros e tudo mais; - . Oh, Deus,
por que tinha que ficar pensando nestas coisas justo naquele momento?
Almoou no terrao, pois no queria comer sozinha na enorme mesa da
sala de jantar. Quando afinal chegou a hora de ir para o hospital, ela partiu,
dirigindo numa velocidade que no costumava atingir. A certa altura ouviu a
sirene de um carro da polcia que vinha atrs dela. Reduziu a marcha
rapidamente, porm a viatura s ultrapassou-a, sem maiores problemas. Liz
riu de si mesma e; andando mais devagar, completou o caminho at o
hospital.
Como est se sentindo? ela indagou a Grant. dez minutos depois.
Sinto-me como se algum tivesse dado uma martelada em minha mo!
ele respondeu com bom humor, mas com uma indisfarvel expresso de
dor.
No melhor eu chamar a enfermeira?
No, no necessrio. Acabei de tomar um analgsico e a dor deve

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

passar logo.
Por favor, volte logo para casa ela pediu, tomando nas suas a
mo s de Grant.
No pensei que voc j estivesse com saudades de mim!
ele zombou.
A casa fica muito vazia quando voc no est e aqueles espelhos
acabam enervando a gente. . .
Voc muito mais confortadora que qualquer analgsico! Ele sorriu.
Acho que devo arranjar para voc ficar por aqui!
Liz no disse nada, mas pensou que preferia mil vezes passar a noite
sentada ali, ao lado de Grant, do que voltar para aquela casa onde tudo lhe
sugeria a presena de Myra.
O horrio de visitas acabou depressa, e Liz no teve opo se no
levantar-se e se preparar para sair. Ela debruou-se sobre Grant para
beij-lo na face, porm ele virou-se inesperadamente, e suas bocas se
encontraram. O longo beijo que Grant lhe deu comeou, como era de hbito,
a despertar o desejo dentro de Liz e ela afastou-se rapidamente, pois um
quarto de hospital no era o melhor lugar para aquilo.
Eu o verei de noite ela disse, evitando o olhar brincalho de Grant.
Acho que no.
Ora. por que no?
Porque eu prefiro que voc no viaje noite, sozinha. Ela ia
protestar, mas Grant foi mais rpido. No me faa ficar preocupado com
voc neste momento, por favor.
Era claro que tinha razo, por menos que ela gostasse da idia de passar
mais uma noite sozinha naquela casa, tendo que esperar at a tarde do dia
seguinte para v-lo de novo. Vamos, Liz, voc j no mais criana, ela
tentou se confortar.
At amanh, ento disse, tentando disfarar sua apreenso e
forando um sorriso.
Quando fechou a porta, quase chocou-se com um homem alto e de cabelos
escuros que vinha pelo corredor. Ela percebeu que era olhada de alto a baixo
por aqueles olhos verdes, mas era um olhar mais apreciativo que insolente.
Este o quarto do dr. Grant Battersby, no ? ele perguntou, com
certa hesitao.
Sim, este mesmo.
Eu sou ToeTownsend se apresentou.
Liz Battersby ela respondeu, e o estranho a observou com
redobrada ateno.
Voc parente dele... ou algo assim?
Sou a esposa dele.

64

O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Esposa?! Ele estava atnito. Peo que me perdoe por parecer


assim surpreso, mas que no podia imaginar que Grant tinha casado
durante sua estada em Pietersburg.
Est perdoado. Liz sorriu, decidindo que gostava -daquele estranho.
Olhe, eu preciso resolver algo com Grant e gostaria de pedir-lhe que
me esperasse um pouco. Ele notou a hesitao de Liz e explicou: Sou um
antigo amigo de Grant, colega dos tempos de Universidade.
Est bem, eu espero.
Liz sentou no frio banco de madeira da sala de espera, pensando no que
Joe Townsend poderia querer. Quase meia hora j se havia passado e ela
comeava a ficar impaciente quando ouviu o barulho de passos se
aproximando.
Desculpe t-la deixado esperando, mas que meus negcios com
Grant demoraram um pouco mais do que eu pensava. Ele tomou Liz pelo
brao e acompanhou-a at o estacionamento, onde estava o Jaguar. Voc
gostaria de jantar comigo esta noite?
Surpresa pelo convite absolutamente inesperado, ela preferiu ser irnica.
Pensei que tinha dito que era amigo de Grant!
Bem, eu tenho a permisso dele para lev-la para jantar.
Verdade? Grant sugeriu isto?
Fui eu quem lhe pedi.
Compreendo ela relaxou e deixou de sentir-se como um pacote
entregue guarda de algum para que fosse mantido em
segurana.
Acho que jantar fora seria prefervel a passar a noite sozinha em
casa, no ?
Por acaso ou no, ele tinha atingido o ponto certo, utilizando um
argumento que no poderia deixar de convenc-la.
Est bem, vou aceitar seu convite.
timo! Ele abriu a porta do carro para que Liz pudesse sentar-se.
Est bem se eu passar s sete horas para peg-la?
Sim, est bem ela concordou, j dando a partida no motor. At a noite ento.
Quando passou pelo porto do hospital, Joe ainda estava no mesmo lugar,
acenando para ela. Liz acenou-lhe de volta e mais uma vez pensou que
simpatizava com aquele homem que acabara de conhecer. Ele parecia
inofensivo e, como Grant permitira que fossem jantar juntos, no havia com
o que se preocupar.
Liz se preparou sem pressa para o jantar com Joe Townsend. Contudo,
antes das sete horas j estava pronta, O silncio na casa era opressivo e
tornava urgente o regresso de Grant. Os espelhos da sala refletiam sua

65

O fantasma da traio

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imagem e Liz sorriu para si mesma, quando se lembrou de um antigo refro


de uma histria:
"Espelho, espelho meu, existe algum mais linda do que eu?" A resposta,
sem dvida, seria Myra Cavendish, ela pensou, no podendo evitar que
aquelas lembranas voltassem sua cabea. Sentiu vontade de atirar algo
contra aquele espelho, mas isso no adiantaria nada. Oh, Deus, o que
aconteceria se Myra Cavendish voltasse?
Joe Townsend chegou pontualmente s sete horas. Ao entrar na sala
encontrou uma Liz aparentemente ansiosa sua espera. . Estou
atrasado? perguntou, com um olhar amigvel.
Eu que me adiantei ela confessou, sem hesitar.
Algo me diz que voc no gosta deste lugar tanto quanto eu. Ento ele
tambm pensava daquela maneira?... A descoberta fez
com que ela se sentisse mais ntima do amigo de Grant. - Vamos, ento?
ela perguntou.
Minha carruagem est esperando, madame Joe brincou,
fazendo um gesto galante com o brao.
Seria uma noite agradvel, Liz pensou, mas algo dentro dela lhe avisava
para ter cautela.
No demorou muito para chegarem cidade e Liz surpreendeu-se pela
facilidade com que a conversa flua entre os dois. No falavam sobre nada
pessoal, mas riam bastante e se sentiam relaxados. Depois de algum tempo,
ela teve a impresso de que j o conhecia h um longo tempo.
O restaurante estava repleto, mas Joe tinha reservado uma mesa.
Durante a refeio, Liz observou-o com mais ateno e concluiu que devia
ter quase a mesma idade que Grant, apesar de parecer mais jovem. Ele no
tinha os cabelos brancos nas tmporas, e sorria muito mais do que Grant
fazia ultimamente.
Grant. . . era difcil desviar o pensamento dele. Ser que sua mo ainda
doa? Ser que estava pensando nela? Ser que o deixariam voltar para casa
em breve?
H quanto tempo voc conhece Grant? Joe perguntou, quase como se
adivinhasse a direo que tomavam os pensamentos de Liz.
Conheci Grant praticamente toda a minha vida ela disse levantando
os olhos da sobremesa e sorrindo para Joe. Nossas fazendas, onde
morvamos, eram vizinhas.
Voc no o tipo de mulher com a qual eu imaginava que ele fosse
casar! ele comentou, depois de observ-la por um instante.
Quer dizer que no sou como Myra? ela disse o que tinha na cabea
e, pelo desconforto de Joe, percebeu que estava certa.
Voc sabe a respeito dela?

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O fantasma da traio

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Myra estudou com Stacy, minha irm.


Voc a conhece h muito tempo, ento?
Foi na fazenda onde minha famlia morava que os dois se conheceram,
h alguns anos atrs.
Joe tinha algo em mente, e Liz podia sentir isso quando ele comeou a
falar.
Grant um brilhante cirurgio e um homem muito inteligente, sob
todos os aspectos falou, com um ar pensativo. Entretanto, com relao
a Myra, era to cego quanto um morcego! Ficou totalmente obcecado e ela
podia fazer o que bem quisesse com ele. Grant queria casar-se, mas Myra
no o tipo de mulher que nasceu para esposa. Prefere estar livre, sempre
aberta para novas aventuras com homens que sucumbam a seu charme, como
foi o caso de Grant.
Mas eles chegaram a viver juntos... Liz espetava a espada no prprio
corao.
- No exatamente! Grant comprou aquela casa h cerca de um ano atrs e
deu-a para Myra, que a arrumou e decorou. Talvez por causa disso, ela afinal
concordou em casar com ele, mas ento veio o acidente e a terrvel notcia
de que a carreira de Grant tinha chegado ao fim. Quando isso aconteceu, ela
foi embora e o deixou sozinho.
Liz sentiu uma estranha sensao no estmago. Seria medo... ou alvio?
Voc est me dizendo que eles nunca moraram juntos naquela casa?
Myra chegou a mudar-se para l, mas Grant ainda continuava ocupando
seu apartamento em Hillbrow. Joe sorriu, meio sem jeito. Se os dois
estavam juntos, ento eram muito discretos a respeito disso.
Um grande peso tinha sido retirado das costas de Liz. Ela sempre
imaginava os dois morando juntos naquela casa e agora sabia que isto nunca
chegara a acontecer.
Fale-me sobre voc, joe ela mudou de assunto. Tambm mdico,
como Grant?
No, minha especialidade a advocacia.
Interessante. Liz debruou-se sobre a mesa, curiosa. Alm de
ser amigo de Grant, voc tambm toma conta de seus papis?
Exatamente. Ele sorriu e apontou a taa vazia de Liz. Mais
vinho?
No, obrigada. Acho que j bebi o suficiente para esta noite!
Voc ama Grant?
A pergunta era completamente inesperada, contudo Liz no se
amedrontava com as palavras.
Eu no teria casado com ele por qualquer outra razo!
E como ele se sente em relao a Myra, hoje em dia?

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No um assunto sobre o qual costumamos conversar.


Ele deve t-lo transformado num tabu, no ?
Sim ela replicou com certo desconforto. Grant diz que Myra
pertence ao passado e portanto no h o que conversar!
-Liz, h algo que acho justo que voc saiba. Joe estava srio e Liz
sentiu um sbito receio. Myra est de volta a Johannesburg. Ela chegou
ontem.
Liz sentiu o corao apertar-se, porm conseguiu manter o autocontrole.
Grant j sabe disto?
Se veio, a saber, no foi por meu intermdio.
Acha que ela vai procur-lo?
O que voc acha?
Mas. . . se ela descobrir que Grant est casado e.. .
Minha querida, nenhuma certido de casamento at hoje foi suficiente
para manter Myra afastada de algum que desejasse. Ele tomou a mo de
Liz, sobre a mesa. Voc est segura com relao aos sentimentos que
Grant tem por voc?
Liz desejou de todo o corao poder dizer que Grant a amava, mas no
seria verdade. Talvez ele tivesse aprendido a gostar dela, mas amor era algo
que provavelmente jamais existira da parte dele. Ela abaixou os olhos.
Eu... eu no tenho certeza dos sentimentos de Grant.
Gostaria que me prometesse algo Joe apertou ainda mais os dedos
de Liz que me procurar se algum dia precisar de um amigo.
Voc muito gentil.
Ele retirou a mo e pegou a carteira.
Aqui est meu carto para o caso de voc querer entrar em contato
comigo.
Joe a levou para casa pouco depois, acompanhando-a at o hall de
entrada. Liz agradeceu pelo jantar, mas teve a sensao de que ele no
prestava ateno, enquanto tomava a mo dela e dizia:
Voc tem olhos adorveis, Liz, e se Grant no v neles o que eu posso
ver, ento realmente merece as Myras que existem por a!
Voc certamente ajuda a levantar o meu moral! ela disse, sorrindo.
Estou falando srio Joe replicou, soltando-lhe a mo.
Boa noite, Joe, e obrigada mais uma vez pelo jantar.
Que tal se fizssemos o mesmo amanh noite?
Acho que no. Ela meneou a cabea. Obrigada pelo convite, de
qualquer maneira.
O desapontamento de Joe era evidente, mas ele aceitou a deciso de Liz
e, momentos depois, ela estava sozinha, tendo como companheiros somente
o medo e a incerteza.

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O fantasma da traio

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Grant saiu do hospital no sbado, mas as sesses de exerccios


teraputicos no comearam seno uma semana depois. Liz sempre o
acompanhava, pois tinha medo de perd-lo de vista, medo de que Myra
surgisse de repente, de algum lugar. Como ser que Grant reagiria? Ser
que sabia que ela estava na cidade? Liz gostaria de perguntar-lhe, porm
no tinha a coragem necessria.
As semanas foram passando e o inverno no tardou a chegar. O terror de
que Myra aparecesse foi sendo esquecido, pois se ela estava na cidade,
ento tinha resolvido ficar fora do caminho deles. Liz s podia rezar para
que continuasse assim.
Em meados de julho Grant voltou a trabalhar no consultrio, na cidade. A
operao e a terapia tinham sido um sucesso e, para comemorar, foram
jantar fora certa noite. Grant sentia-se muito bem, e Liz tambm estava
demasiadamente feliz pela recuperao de Grant e no fazia nenhum
segredo disso.
Foi sua confiana inabalvel que me levou adiante ele confessou, com
honestidade.
Tolice. Ela sorriu, carinhosa. Eu tinha certeza de que voc teria
foras para superar tudo isto!
Liz. . . Ele tomou as mos dela sobre a mesa. Sei que no tenho
sido o melhor marido que uma mulher poderia desejar.
Bem, no vou negar que ainda pode melhorar bastante ela disse
zombeteira, para mexer com Grant.
Gostaria de poder lhe oferecer mais.
O sorriso morreu aos poucos nos olhos de Liz.
Ser que to difcil gostar um pouco de mim?
Eu gosto muito de voc, Liz. Ele tinha um olhar ironicamente sensual.
Ser que no tenho lhe provado isto ultimamente?
Liz desviou o olhar, sentindo que corava.
Ser que voc precisa reduzir sempre tudo ao aspecto fsico?
O lado fsico de nosso casamento o que mais me interessa Grant
brincava com ela. Afinal, quem poderia dizer que sob essa face jovem e
ingnua de menina do interior se escondia uma mulher ardente e sensual?
Pare com isso. Grant!
O que posso fazer se a verdade? Voc sabe que no estou mentindo!
Grant insistiu, beijando seus dedos com suavidade, sem se importar se
algum estava olhando. E, de fato, havia algum olhando, mas Liz s veio a
saber disso quando j tinham terminado o jantar e tomavam o caf.
De uma mesa afastada, levantou-se uma mulher alta e esguia, separandose de seus amigos. Estava vestida de acordo com a ltima moda, muito
elegante, e seu cabelo no muito longo tambm tinha um corte moderno.

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Enquanto caminhava entre as mesas do restaurante, sua beleza despertava


as atenes. Vinha por trs de Grant, na direo da mesa deles, e Liz sentiu
como se todo ar subitamente lhe abandonasse os pulmes quando
reconheceu Myra Cavendish. Em breve, muito breve, Grant a veria, e ento. .
Oh, Deus. . . me ajude!, Liz pediu silenciosamente, mas nada aconteceu e
Myra continuou se aproximando como uma avalanche, inevitvel,
incontrolvel e destrutiva. j era muito tarde. Por alguma razo Grant se
virou e deu com Myra. Ele ficou plido como a coluna perto da mesa.
Querido! Myra disse, sedutora, sentando-se na cadeira ao lado de
Grant e colocando dominadoramente a mo sobre o brao dele. Estive
observando voc por mais de uma, hora, mas s agora pude me desculpar e
deixar as pessoas com as quais estou jantando.
Parece muito bem, Grant. e acredito que j tenha se recuperado
completamente.
Pode agradecer a Liz por isso Grant falou, uma expresso sria no
rosto.
Liz? Os olhos verdes de Myra afinal pousaram sobre ela a
reconheceram. Sim, claro. Eu estava tentando me lembrar onde j a
tinha visto. Voc Liz Holden, a irm mais nova de Stacy. no ? Est de
visita aqui em Johannesburg?
Liz minha esposa Grant interveio rapidamente, antes que cia
pudesse responder.
Sua esposa? Myra sorriu com uma incredulidade malvada.
Querido, deve estar brincando... No poderia ter casado com algum to. . .
to mais jovem! quase uma indecncia!
Liz ia dizer alguma coisa, porm, ainda uma vez, Grant preferiu falar
primeiro.
Como quer que veja isto, Myra. o fato que estamos casados h trs
meses.
Bem, felicidades, ento. Myra sorriu de modo cruel, seus olhos
jogando veneno na direo de Liz antes de virarem-se novamente para
Grant. Bem, eu me comunicarei com voc. Temos tantas coisas para
conversar, no querido? Faz tanto tempo que no nos vemos.. .
Myra deixou-os e voltou para sua mesa. Liz no conseguia se esquecer das
palavras de Joe: "Nenhuma certido de casamento, at hoje, foi suficiente
para mant-la afastada de algum que a interessasse". E Myra estava
interessada em Grant. Para ela, no fazia a menor diferena o fato de que o
tinha abandonado quando mais Grant precisa dela. J o tivera uma vez e
estava confiante quanto possibilidade de t-lo novamente.
Grant transpirava um pouco na testa e sua mo tremia, segurando a taa

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O fantasma da traio

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de vinho. Ele parecia estar necessitando de algo que somente Myra poderia
lhe dar. Liz observou-o em silncio, enquanto ele fazia um bvio esforo
para se controlar. Nunca antes tinha se sentido to impotente e
amedrontada. O vinho tinha se tornado cido, a celebrao, uma farsa.
Vamos embora ela disse, e Grant concordou.
Tentaram conversar no caminho de volta para casa, mas em vo. Para Liz,
era como se Grant fosse um estranho. Havia uma barreira entre os dojs e
essa barreira era Myra.
Grant serViu-se de uma dose de usque assim que chegaram e j
ia servir-se da segunda quando Liz disse boa noite subiu para o quarto.
Porm, sabia que era impossvel dormir com Grant l embaixo, bebendo.
l passava muito da meia-noite quando ele afinal entrou no quarto. Tirou a
roupa no escuro, praguejando quando batia em algo. Liz fingiu estar
dormindo, apesar de ter conscincia de cada movimento de Grant.
Quando tudo ficou quieto, ela esperou pelo peso familiar na cama a seu
lado. mas nada aconteceu. Virou-se e avistou Grant na janela, olhando o
jardim iluminado pelo luar. No que estaria pensando? Oh. Deus, no era
possvel que ainda gostasse de Myra depois de tudo que tinha acontecido.
Ou ser que podia? Era esta a terrvel questo. Liz passou a mo sobre o
rosto, frio, e levantou-se em silncio.
Grant? - Ela tocou o brao dele levemente e sentiu os msculos
tensos. J e to tarde. Voc no vem se deitar?
Por um momento, ele pareceu no escut-la, mas depois virou-se para ver
o rosto de Liz, iluminado pela luz da lua. Seus cabelos estavam despenteados
e ela no tinha idia de como parecia jovem e frgil, com sua camisola
branca e leve e o corao batendo como louco dentro do peito. Te amo, te
amo! As palavras queriam explodir das profundezas de sua alma e Grant
finalmente pareceu despertar para a profundidade daquela emoo.
Foram para a cama sem dizer nada. Liz sentiu-se inquieta quando seus
corpos se tocaram, naquela noite, ao fazerem amor. Grant estava dominado
por um estranho desespero e ela ficou acordada at o raiar do dia, cheia de
desolao e sentindo que algo comeava a estraalhar dentro dela.

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O fantasma da traio

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CAPTULO VIII
Aquele encontro com Myra Cavendish no restaurante alterou
drasticamente o curso da vida deles. Grant tornou-se retrado e atirou-se
ao trabalho como se sua vida dependesse disso. Voltava para casa tarde
todas as noites, s vezes chegava j de madrugada. Contudo, o que mais
amargurou Liz foi quando ele mudou-se para o quarto ao lado. Grant explicou
que trabalhava demais e, como tinha que chegar tarde, no queria incomodla. Liz, porm, no era tola para acreditar na explicao. Tentou discutir a
situao com ele, mas Grant ficou to furioso que agora ela sentia medo de
tocar no assunto novamente. No podia provar que ele estivesse vendo
Myra, mas era provvel que estivesse.
O comportamento de Grant no era a nica coisa que a preocupava.
Comeava a suspeitar de que estava grvida. Era algo que nenhum dos dois
tinha levado em considerao e, apesar de tomarem alguns cuidados, vrias
vezes esqueciam-se de tudo.
Liz no tinha a menor idia de como Grant se sentiria em relao a ter um
filho, mas ela esperava que, se sua suspeita se confirmasse, esta fosse
afinal a maneira de estabilizar o casamento. Um filho talvez fosse o que
precisassem para libert-lo daquele poder que Myra ainda exercia.
Uma outra semana se passou, uma semana de dvidas, incertezas. Liz no
podia imaginar o que estava ainda por vir quando, certa tarde, levantou os
olhos da costura que fazia ao sentir que no estava mais sozinha na sala.
-- Myra! Ela no podia acreditar que aquela mulher estivesse ali.
Voc no se importa que eu tenha entrado sem me fazer
anunciar, no ? Ela percorreu os olhos pela sala e continuou, sem dar
chance para Liz dizer alguma coisa: Ainda sinto este lugar como meu!
Tenho certeza que sim! Liz replicou, recuperando-se,
enquanto Myra sentava e cruzava as pernas com altivez.
Fico feliz em ver que tudo est da forma como deixei Myra deu um
sorriso frio. no qual no havia humor algum.
Nada mudou, a no ser a pequena sala do corredor, que uso como
meu estdio. Os dois pares de olhos se cruzaram em confronto.
Por que veio at aqui, Myra?
Eu devia ler me lembrado de que no de ficar dando voltas para
dizer as coisas. Myra sorriu com doura venenosa. Stacy sempre dizia
que voc era impossvel quando se tratava de dizer o que achava!
V direto ao assunto!
Eu quero Grant.
Liz sentiu o choque como uma bofetada no rosto. Suas foras pareciam

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O fantasma da traio

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querer se esvair, mas isso era algo que no podia acontecer de maneira
alguma.
E por que pensa que pretendo d-lo a voc?
No ter escolha.
Est to certa assim, a respeito de voc mesma?
Estou certa a respeito de Grant.
Voc o teve uma vez, porm, quando Grant mais precisava de ajuda,
abandonou-o.
Eu estava em estado de choque depois do acidente e at admito que
me comportei como uma tola. Myra fez um movimento brusco de cabea,
para tirar os cabelos que lhe caam sobre a testa. Ns todos podemos
errar, querida. J admiti o meu erro. Por que no admite que cometeu um
grave engano ao casar com Grant?
-- Pelo que diz respeito a mim, Myra, nosso casamento nunca foi um
engano.
Ele no ama voc.
Sim, eu sei que ele no me ama.
Ento, por que ficar prendendo Grant desta maneira?
Grant me pediu em casamento. Se ele desejar a liberdade, ento ludo
que tem a fazer pedir que o deixe.
Por que tornar as coisas mais difceis para ele e para voc mesma?
Myra suspirou. Por que no admitir simplesmente a derrota e desaparecer
da vida dele sem fazer estardalhao?
Esta talvez seja a sua soluo, mas no a minha. No costumo dar as
costas quilo que desejo
Liz tinha marcado um ponto e o olhar irado de Myra denunciava isto.
Est bem, faa corno desejar. . . porm no diga depois que no foi
avisada.
H algo mais que queira me dizer?
No Myra replicou, enquanto se admirava no espelho, sem a menor
sombra de vergonha. De qualquer maneira, estou ansiosa para vir morar
aqui, com Grant.
Dizer aquilo era jogar sujo, como Pamela tinha prevenido. Contudo, cru
uma forma de Myra continuar ganhando pontos. Liz colocou a cesta de
costura de lado e levantou-se com grande dignidade,
Acho que j conhece a sada...
No seja pretensiosa, querida! Myra tambm se levantou, seu
perfume extico tomando conta do ambiente. claro que voc no se
julga capaz de segurar Grant, no ?
Encarou Liz de alto a baixo, medindo-a. Liz. contudo, sentia uma estranha
calma apesar da terrvel situao.

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O fantasma da traio

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Voc bonita, Myra, ningum pode dizer o contrrio. Porm, cm pouco


tempo Grant a ver como realmente , uma pessoa egosta, uma imagem,
sem nada para oferecer a no ser o seu corpo, que voc tambm perder um
dia.
Todas as pessoas tm um ponto em que so mais vulnerveis, aquilo que se
costuma chamar o Tendo de Aquiles. E, desta vez, Liz tocara exatamente
na fragilidade de Myra, que era obcecada pela prpria beleza e morria de
medo de perd-la um dia. Liz jogava sujo dizendo aquilo, mas fora Myra
quem tinha levado as coisas naquela direo.
Grant nunca vai escapar de mim, querida. Basta eu estalar os
dedos e ele vir correndo. Os olhos de Myra brilhavam de fria. Espere
e ver.
Foi s quando ouviu a porta da frente batendo que aquela estranha calma
abandonou Liz. Sentou-se pesadamente no sof, sentindo as mos tremerem.
Grant nunca me trocaria por algum como Myra, pensou. Ser que podia ser
to tolo? Ser que o casamento no significaria. nada para ele? Liz tentava
se convencer de que, qualquer que fosse o problema que existiu entre eles
no momento, era algo que podia ser resolvido com o tempo, isso, porm, no
diminua a certeza inabalvel que Myra possua: "S tenho que estalar o
dedo e ele vir correndo!", ela havia dito.
Liz tentou se tranquilizar, dizendo a si mesma que no havia nada a temer.
A certeza de Myra talvez fosse fingimento, para impression-la. De
qualquer maneira, tinha coisas mais importantes com que se preocupar no
momento.
Dois dias depois, Liz foi para a cidade em seu pequeno carro esporte, que
Grant comprou logo que teve alta no hospital. Ela tinha uma consulta
marcada para verificar se estava realmente grvida.
Sentia-se muito nervosa quando foi admitida na sala do simptico mdico,
que devia ter por volta de cinquenta anos. Era muito atencioso e,
felizmente, no associou o nome dela ao de Grant. O exame foi rpido.
Quando Liz olhou-o sentado mais uma vez do outro lado da mesa., ele sorriulhe.
Suas suspeitas estavam certas. Diria que j est grvida h
umas cinco semanas.
Tem certeza. Liz perguntou, excitada:
Certeza absoluta! Seu sorriso tornou-se ainda maior. Pode voltar
para casa, sra. Laltersby, e comunicar ao seu marido que em breve ele
ser papai!
As mos de Liz tremiam e ela segurou a prpria bolsa com bastante fora.
Obrigada, eu vou fazer isso.
Venha me ver novamente daqui um ms - ele disse, enquanto a

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O fantasma da traio

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acompanhava at a porta.
Ela sentia-se nervosa demais para dirigir naquele momento, e resolveu ir
at a casa de ch do outro lado da rua. Em pouco tampo, j estava sentada
esperando pelo ch, tentando analisar os prprios sentimentos. Sentia-se
feliz e amedrontada ao mesmo tempo, mas a conscincia de que estava
grvida a enchia de jbilo. Havia uma nova vida crescendo dentro dela, uma
vida gerada por ela e por Grant.. . De repente, sentiu que no poderia
esperar para contar-lhe. Bebeu o ch rapidamente, quase queimando a boca,
e saiu depressa em direo ao carro, estacionado perto. Quando chegasse
em casa, ia telefonar para Grant e implorar-lhe que viesse jantar com ela
naquela noite. Ela queria dar-lhe a notcia antes que. . .! No, no ia pensar
nestas coisas agora. Mais tarde, talvez. mas no agora,
O jaguar branco estava parado na garagem e Liz o olhou, surpresa. Seria
um bom ou mau pressgio? Ela no parou para decidir e correu para dentro.
Grant estava sentado na sala, um cigarro nos lbios,
Grant, estou feliz que esteja em casa! Eu... Liz parou
imediatamente quando Grant a olhou com uma expresso estranha nos olhos.
A atmosfera estava tensa e carregada, O que foi, Grant! Aconteceu
alguma coisa?
Ele apontou o barzinho no canto da grande sala.
Quer um drinque, Liz?
Os olhos dela involuntariamente se voltaram para o relgio do corredor,
refletido no espelho.
Quatro horas da tarde um pouco cedo para beber alguma coisa.
Espero que no se importe se eu beber,
O que est acontecendo, Grant? ela perguntou, enquanto ele se
servia.
Ele no respondeu nada de imediato, olhando o copo em suas mos.
Subitamente, bebeu todo o lquido num s gole e ento voltou-se para ela.
Nunca foi minha inteno machucar voc, Liz, peo que acredite nisso.
Mas no h nenhuma maneira agradvel para dizer o que preciso.
Myra Cavendish, no ? Liz perguntou com voz
surpreendentemente calma, em vista do vulco que comeava a se formar
dentro dela.
Sim, isso.
Era como se lhe jogassem um balde de gua fria. Ela tinha sido prevenida,
mas a realidade era muito dolorosa.
Eu devia ter adivinhado isto desde aquela noite em que a
encontramos no restaurante. Ela observou-o com ateno. Vocs esto
tendo um caso?
Liz, no duvide de meu senso de decncia. Ns nos encontramos e

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O fantasma da traio

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conversamos, nada mais.


Myra lhe contou que me pediu para sair de sua vida, tornando as coisas
mais fceis para vocs dois?
Ela veio at aqui? ele perguntou, surpreso.
H poucos dias atrs Liz suspirou fundo. Pensei que estivesse
tentando me amedrontar, mas devia ter percebido que falava
srio.
Eu sinto muito,Liz ele disse com sinceridade. De repente,
uma sensao estranha tomou conta dela, e os objetos da sala pareceram
ganhar vida prpria, rodopiando.
Voc est bem? Ele correu para ajud-la a sentar-se na cadeira.
Sim... sim... eu estou bem. Oh, Deus, eu no posso desmaiar,
ela pensou. Felizmente, sentiu que as foras lhe voltavam. ela lhe explicou
por que o abandonou depois do acidente?
Sim, explicou.
E voc acreditou nela? Liz perguntou com cinismo, sentindo que
aquilo irritava Grant.
Eu no tinha razo para no acreditar.
E como foi que lhe explicou o nosso casamento? Ser que disse
que eu fui tima para passar o tempo, enquanto voc no se curva e. . .
Pelo amor de Deus, Liz, eu. . .
tudo que nosso casamento significou, no ?
Voc tem que se lembrar de que eu a pedi em casamento numa poca
em que estava muito mal, tanto mental quanto fisicamente Grant falou.
Liz se surpreendeu ao perceber que aquilo no lhe doa, a nica sensao era
de ler uma pedra de gelo no peito.
O que voc est querendo dizer que sabia que Myra no o desejaria
naquelas circunstncias; era melhor ter a mim do que no ter nada, no ?
Com os diabos, Liz claro que no foi nada disso! Grant empalidecia
rapidamente.
Voc quer o divrcio?
Ele hesitou um momento, talvez surpreso com o que acabava de ouvir.
Eu ainda no sei o que quero, Liz. S sei que no momento preciso
ficar sozinho.
Bem, ento isto acerta as coisas, no ? Liz perguntou com
rispidez, levantando-se da cadeira. Descobriu que suas pernas estavam
surpreendentemente firmes.
Por favor, tente compreender ele pediu, enquanto esmagava o
cigarro no cinzeiro.
Vou arrumar minhas coisas e partir imediatamente ela disse e em
seguida virou-se, mas Grant a deteve, segurando seu brao.

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

No precisa ir embora. . . Pelo menos por enquanto.


No me toque!, ela queria gritar, mas s olhou aquela mo, onde havia uma
pequena cicatriz da operao, e falou com calma:
Prefiro qu seja desta maneira. Voc estar inteiramente livre
para decidir se quer ou no o divrcio.
Para onde vai?
E isso interessa? ela disse, fazendo um gesto brusco para que ele
lhe soltasse o brao.
claro que interessa! No posso simplesmente deix-la partir assim,
sem ter certeza se estar bem.
Eu sei como tomar conta de mim mesma!
Liz. . . Ele passou as mos nos cabelos, num gesto de
nervosismo e impacincia. Onde pretende passar a noite?
Vou para um hotel e amanh j terei decidido para onde irei.
Ela comeou a se afastar. Ao aproximar-se da porta, contudo, virou-se mais
uma vez para Grant. Ela no o ama, voc sabe. Nunca o amou e nem amar!
Grant evitou seu olhar e murmurou, por entre os dentes:
Isso no da sua conta!
Ouvir aquilo era extremamente doloroso. Liz sentiu como se um punha! lhe
perfurasse o corao. Mas manteve o controle e falou cm voz baixa:
Por favor, pea para um txi vir me pegar daqui a uma hora.
Voc tem o seu carro, Liz.
No! Ela se recusaria a aceitar o que quer que fosse daquele homem
que no mais a desejava.
Foi um presente ele disse aproximando-se de Liz e tocando sou
ombro. Aquele toque lhe dava dor e prazer, uma imensa vontade de se
atirar aos braos de Grant. Mas ele logo a soltou e disse, num tom de
desculpa: Eu gostaria muito que voc ficasse com ele.
Liz se dera completamente para ele, talvez devesse ter exigido mais.
Grant absorvera sua energia, sua vitalidade, e todas as coisas que oferecera
em troca tinham somente um valor material, como aquele carro, por
exemplo. Foi com grande amargura que .Liz decidiu aceit-lo.
Est bem ela murmurou, deixando-o sozinho na sala. Empacotou suas
coisas automaticamente, sem se preocupar como as arrumava dentro da
mala. Grant tinha rejeitado a sugesto do divrcio, mas ela no tinha dvida
de que ele mudaria de idia. Gostaria de poder chorar,mas tudo que sentia
era aquele imenso vazio no peito. As lgrimas viriam mais tarde, quando
estivesse bozinha, longe de Grant. Agora, era necessrio manter-se firme,
lima hora depois, chamou um empregado para colocar as coisas no carro.
Quanto mquina de escrever e seus papis, ela mesma os levaria. Tudo
eslava pronto, s o que restava era dizer adeus a Grant.

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Ele ainda estava na sala, bebendo, os olhos perdidos no vazio. Virou-se


para Liz assim que ela entrou no aposento.
No posso levar tudo comigo agora. Mandarei meu endereo mais
tarde, para que voc despache o resto de minhas coisas. Aquela voz to
tranquila realmente era dela? Bem, adeus, Grant.
Ele tomou as mos dela e o contato serviu para afugentar um pouco o
grande frio interior que sentia.
Liz, eu. . . eu sinto muito.
Eu tambm! Ela tentou sorrir, mas era impossvel. Gostaria de poder
dizer alguma coisa, mas tudo que conseguia era ficar ali, olhando para ele.
Puxou a mo e deu-lhe as costas, saindo sem se virar para trs. No
queria que Grant visse toda a dor estampada em seus olhos, todo o
desespero, Pouco depois, rumava para longe daquela casa, a casa dos
espelhos, que logo refletiriam a imagem que Grant desejava ver.
Liz passou a noite num hotel, sentada numa cadeira ao lado da janela,
olhando as luzes l fora. Pensou em chamar Joe Townsend mas preferiu no
faz-lo. Logo mais ele saberia de- tudo atravs de Grant e, no momento, ela
no sentia vontade de encontrar ningum.
Ps a mo sobre a barriga e pensou naquela criana que nasceria dali a
alguns meses. Ela trazia algo de Grant que a .iria proteger contra a solido e
o vazio do futuro. Apesar de tudo, Grant lhe tinha dado algo que traria
sentido sua vida. Estava calma, to calma que chegava a ficar assustada. O
sono porm no chegava e, horas depois, ela observou o sol que comeava a
nascer e iluminar os altos prdios da cidade.
A viagem para Pietersburg foi feita o mais devagar possvel. Liz parou
para almoar e tomar ch, apesar de quase no tocar na comida. j eram
trs horas da tarde quando afinal estacionou na garagem de Stacy.
Liz! a irm exclamou surpresa, quando abriu a porta.
Pensvamos que voc nunca nem ia escrever, quanto mais aparecer
por aqui!
Acha que poderia me hospedar por alguns dias? Liz perguntou, j
dentro de casa.
Ora, querida, ns adoramos t-la aqui! Stacy chamou a
empregada e pediu para pegar as malas de Liz. Vou mandar levar suas
coisas para o quarto de hspedes.
Obrigada, Stacy.
Tudo bem com voc? Stacy perguntou, enquanto caminhavam para a
cozinha,
Estou bastante cansada Liz admitiu, sentindo que de fato estava
chegando ao limite de suas foras.
Uma xcara de ch bem forte o que voc precisa! a irm anunciou

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

bem-humorada. Contudo, era impossvel disfarar que estava preocupada,


ansiosa para saber o que havia de errado.
Como est Rosalie? Liz perguntou j sentada mesa, enquanto
Stacy preparava o ch.
Oh ,voc nem vai reconhec-la. Ela cresceu tanto!
Suponho que est dormindo. .. ?
Sim, mas assim que terminar o ch, pode subir para dar uma olhada
nela!
Liz no disse nada, cansada demais para fazer outra coisa que no fosse
estar sentada ali e beber ch. Quando subiram para o quarto da menina,
pouco depois, no se demorou muito, olhando a linda criana que dormia
feliz, as bochechas gordinhas e rosadas.
Melhor voc se deitar e descansar um pouco Stacy recomendou,
quando seus olhares se encontraram, no quarto que Liz ocupara antes do
casamento. Ento ela no se conteve e perguntou:
O que aconteceu, querida?
Liz sentou-se pesadamente na cama, os ombros cados.
Est tudo acabado.
Est falando de seu casamento? Stacy sentou-se suavemente ao
lado da irm.
Myra voltou e Grant. . . Liz deu um profundo suspiro.
Acho que ele est pensando num divrcio.
Ele pretende casar com Myra, depois de tudo que ela lhe fez? _
Stacy perguntou, incrdula.
Eu. . . acho que Grant a ama.
As palavras ecoavam pelo quarto e Liz as escutava como se outra pessoa
as estivesse dizendo, como se aquela dor pertencesse a outra mulher. Stacy
teria todo o direito de dizer que tinha avisado Liz de que isso podia
acontecer, mas era algo que ia contra sua natureza,
O que voc pretende fazer? foi tudo o que ela disse.
- Vou alugar um apartamento e escrever minhas histrias e... Oh, Stacy,
vou ter um filho dele!
Grant sabe disso?
S tive a confirmao ontem e. . .
Quando ia contar-lhe ele antecipou-se, exigindo a prpria liberdade!
Stacy adivinhou. Ela no parecia surpresa, mas tinha o olhar uma certa
reprovao. Voc devia ler lhe contado mesmo assim!
E que tipo de casamento eu teria ento? Casada com um
homem que ficaria comigo s por causa de nosso filho? No, Stacy, eu no
poderia tolerar isto!
Era fcil perceber pela expresso de Stacy que ela estava extremamente

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

condoda tom a situao.


Voc parece estar aceitando tudo com tranquilidade. . .
Vou ter este filho e ningum poder tir-lo de mim!
Elas se fitaram por um longo momento, sem nada dizer. Em seguida, Stacy
levantou e sugeriu que Liz descansasse at a hora do jantar.
Depois conversaremos mais sobre tudo isto ela falou e ento saiu,
fechando com cuidado a porta.
Liz estava cansada, terrivelmente cansada, mas seria incapaz de dormir.
Desfez a mala vagarosamente, tentando manter-se ocupada e, sobretudo,
tentando no pensar. Sim, tinha acabado, e este era o fato. Nem lgrimas,
nem suspiros, nem remorsos e. . . Oh, -Deus, por que sentia como se
estivesse morta por dentro?
Ouviu quando John chegou, mais tarde, e quando desceu para o jantar era
bvio que Stacy j tinha contado o que se passara. Ele simplesmente
aproximou-se, beijou-a no rosto com carinho e deu-lhe um grande abrao.
Ns tomaremos conta de voc, menina.
Era bom ouvir algum dizer aquilo, e Liz conseguiu sorrir, coisa que no
fazia desde h muitas horas, John ofereceu-lhe um pouco de cherry, que ela
bebeu com prazer, sentindo que o lquido a reanimava e aquecia por dentro.
O sangue corria com. um pouco mais de vigor em suas veias, e ela recobrou
um pouco de cor.
John e Stacy conversaram bastante durante todo o jantar, tentando
manter um clima mais ameno e tranquilo. Liz estava quieta e mal conseguiu
tocar na comida. No tinha nenhum apetite apesar do esforo que fazia para
se alimentar. Mais tarde, quando j ia subir para o quarto. Stacy aproximouse.
Quer tomar alguma coisa para dormir?
No, obrigada, acho que no ser necessrio,
Por estranho que parecesse, ela realmente no tardou a adormecer; seu
sono foi profundo e sem sonhos. J era de madrugada quando acordou,
sentindo uma dor na barriga que nunca sentira antes. Tentou levantar-se
para tomar umas aspirinas, porm a dor cresceu assustadoramente. Era
como se tivesse um punhal dentro de si, que furava suas entranhas. Com o
passar do tempo a dor foi aumentando cada vez mais e Liz sentiu que suava
frio. Talvez tivesse gemido ou mesmo chamado Stacy, ela no podia dizer
com certeza. Contudo, o fato era que em pouco tempo a irm eslava de p,
ao lado da cama.
Liz, o que voc tem?
No sei Stacy ela disse, entre gemidos. Minha barriga est
doendo horrivelmente.
Respire fundo e tente ficar imvel Stacy ordenou, decidida. Vou

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

acordar John e ns a levaremos ao hospital.


No se passaram mais que alguns minutos, mas para Liz pareceu uma
eternidade at que Stacy voltasse, acompanhada de John. Eles a enrolaram
num cobertor e John a carregou at o carro. A dor aumentava cada vez
mais. fazendo com que gemesse ainda mais alto.
Stacy? ela chamou quando o carro j estava em movimento.
Tente relaxar um pouco, querida, respire fundo. Com um leno,
Stacy secava o suor da testa de Liz. No se preocupe, tudo estar bem
daqui a pouco.
Era fcil mandar relaxar e respirar fundo, ruas como era possvel lazer
isso quando uma dor terrvel parecia rasgar as prprias entranhas? Liz
comeava a suspeitar do que acontecia com ela e chorou como nunca fizera
na vida.
Oh. Deus ela murmurava , por favor, no leve embora esta
criana! meu filho, e tudo que tenho, tudo que restou daquilo que
foi um lindo sonho de amor ela orava sem conseguir mais controlar as
lgrimas que lhe desciam pela face.
John devia ter ultrapassado todos os limites de velocidade, pois em pouco
tempo chegavam no hospital. Liz agora estava quase inconsciente, tinha
apenas uma vaga noo de pessoas, luzes e movimento a seu redor. Sentiu
uma picada no brao esquerdo e, depois daquilo, as coisas comearam a ficar
cada vez mais distantes. Achou que era transportada para algum lugar onde
nada de mal lhe poderia acontecer, onde ningum poderia jamais toc-la ou
machuc-la.
Quando recuperou a conscincia, eslava deitada numa cama de hospital,
uma luz suave no abajur ao lado. Sentia-se leve e vazia e no tinha certeza
se queria mesmo voltar realidade e abandonar aquela sensao de paz e
tranquilidade Percebeu que lhe seguravam a mo e algum chamava seu nome
em voz baixa. Virou um pouco a cabea e viu Stacy a seu lado, os olhos
vermelhos por causa das lgrimas recentes.
Stacy? Liz sussurrou com ansiedade e algo dentro dela
parecia confirmar a terrvel suspeita.
Oh, Liz . . eu sinto muito Stacy falou com suavidade.
Eu perdi o beb, no ?
Era uma pergunta desnecessria. Se no fosse isso, por que sentia-se to
vazia por dentro, como se tivessem retirado parte de seu prprio corpo?
Eles fizeram o mximo possvel. ..
Oh, Deus, por qu?, Liz pensou, sofrendo agora uma dor to terrvel
quanto a anterior. Por que tinha que acontecer isso comigo?
Foi por causa do choque, Liz. O doutor explicou que isso acontece, s
vezes, quando a mulher grvida sofre um choque emocional muito violento. O

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

corpo rejeita a criana.


Como parecia simples. . . to clnico. . . choque! Rejeio! Palavras que no
querem dizer nada at que nos afeiem pessoalmente. Grant praticamente
tinha pedido o divrcio, ele no a queria mais... um choque! E, a consequncia
disso... rejeio! Mas, por que tinha que ser desta maneira? Ela queria tanto
esta criana, ela queria tanto. . .
No h nada mais a fazer, no ?
Stacy apertou-lhe a mo e sacudiu a cabea, negativamente.
Acho que devemos ligar para Grant e. . .
No! Liz reagiu com violncia. Seus olhos eram dois poos de
angstia em seu rosto plido. Est tudo acabado, Stacy,
terminado. Nunca mais quero ouvir o nome dele nem encontr-lo, enquanto
estiver viva!
Liz...
realmente isso o que quero, Stacy!
Se o que deseja, ento ser assim. . Stacy a olhava de uma
maneira infinitamente compreensiva. - O que voc precisa agora
descansar bastante. Portanto, feche os olhos e tente dormir um pouco.
Sim, estou me sentindo cansada Liz concordou, sabendo que seria
incapaz de dormir. John ainda est aqui?
No, ele foi para casa. Rosalie tinha Ficado sozinha.
Stacy, obrigada por ter ficado aqui comigo Liz murmurou, sentindose culpada. Sinto muito causar-lhe tantos problemas...
No seja tola, querida.- Stacy sorriu, mas o sorriso no tardou a
desaparecer de seus lbios. Sinto muito por tudo que aconteceu.
Eu tambem... As palavras pareciam sair das profundezas da alma
de Liz. Eu devia ter escutado seus conselhos e de Pamela, mais no o fiz e
terminei casando com um homem que. . .
Voc disse que no queria falar mais sobre ele Stacy
interrompeu-a com deciso. No momento, o que tem a fazer se
concentrar em sua recuperao. John e eu queremos que volte para casa o
mais rpido possvel.
Quando Stacy partiu, pouco depois, o sol comeava a raiar l fora. Liz
olhava a claridade que surgia no cu e em sua mente desenhava-se a face de
Grant.
"Eu a pedi em casamento numa fase muito ruim de minha vida. Estava
muito mal, mental e fisicamente." Aquelas palavras no lhe saiam da cabea
e a torturavam.
Eu odeio voc. Grant Battersby! Liz falou alto, no quarto de
hospital. Seu comportamento fcil e inconstante acabou por me roubar a
nica coisa que eu ainda possua. Eu o odeio, eu o odeio!

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O fantasma da traio

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"Ela no o ama, jamais o amou e nem nunca o amar", Liz recordava-se das
prprias palavras, isto no de sua conta..." fora a resposta cruel de
Grant.
Tolo... tolo...! Liz disse em voz alta, mais uma vez quebrando o
silncio do hospital. Voc ama um rosto bonito num corpo perfeito, mas
s isso, Myra s isso, nada mais. Ela o enfeitiou mas jamais o
amou, Grant. jamais o amou como eu, jamais. . .
As lgrimas explodiram ento, com uma fora insuspeitada. Liz
abandonou-se sobre o travesseiro, chorando e soluando. Sabia que as
lgrimas de nada adiantariam, mas tambm no havia como impedi-las. S
aps muito tempo ela sentiu que j no havia mais o que chorar. Estava
vazia, seu corpo transformara-se numa coisa inerte e emoo.

CAPITULO IX
Por mais que tentasse, Liz no conseguia evitar a depresso. Pronunciar o
nome de Grant ou tocar neste assunto, era uma coisa tacitamente proibida.
Contudo, no era suficiente para evitar que pensasse nele e em tudo que
tinha acontecido.
Seis semanas j haviam se passado desde a separao dos dois, seis
semanas desde que Grant decidira acabar com aquele casamento.
Entretanto, Liz ainda no tinha recebido nenhuma notcia de Joe Townsend,
que seria quem a procuraria para o divrcio, j que era advogado de Grant.
Toda semana, sem falia, ela recebia um cheque de Grant, que sempre
rasgava em pedaos e jogava no lixo. Havia aceitado o carro como uma nica
concesso, para satisfaz-lo, mas estava disposta a no aceitar mais nada da
parte dele.
Devagar, muito devagar, sua vida comeou a ganhar uma rotina, voltar
normalidade. Durante o dia ela se ocupava escrevendo novas histrias e isto
fazia o tempo passar. As noites, contudo, eram uma verdadeira tortura.
Ser que ele estava com Myra? Ser que estavam fazendo amor? Liz
preferia no pensar nestas coisas, mas era algo que se impunha a ela,
impossvel de ser controlado.
Gostar de se mudar para um outro lugar, recomear sua vida sozinha,
porm Stacy e John nem queriam ouvir falar nisso. Disseram que
concordariam que ela mudasse s quando tivessem plena certeza de que

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

estava bem e forte o suficiente para cuidar-se. Antes disso, no


permitiriam que ela fosse embora!
Um ms depois, Liz enviou duas novas histrias para a editora que
publicava seus contos para crianas. Precisava ganhar algum dinheiro e agora
j sentia-se um pouco mais tranquila e produtiva, conseguia pensar e sentir
de novo. Certa tarde, quando estava tomando ch com Stacy,. tocou no
assunto da mudana,- sugerindo que estava na hora de comear a procurar
um apartamento na cidade.
Nem pense nisso Stacy replicou com voz firme, Voc ainda vai
ficar conosco por um bom tempo.
Stacy, tente compreender. . .
John e eu gostamos muito que voc more conosco. Tente pensar nesta
casa como sendo a sua casa, Liz.
Ela engoliu em seco, sentindo um n na garganta. Ultimamente, as
lgrimas brotavam com facilidade e ela chorava com muita frequncia.
Eu adoro vocs dois mas tm que compreender que, mais cedo ou mais
tarde, preciso assumir minha vida e ser independente.
Bem, voc poderia ficar aqui pelo menos at que o divrcio esteja
consumado. Stacy sabia que era doloroso para Liz ouvir aquilo, mas era a
realidade e tinha que ser enfrentada. Falando nisso, no acha estranho
que o advogado de Grant no a tenha procurado at agora?
Liz deu de ombros, tentando demonstrar que no dava muita importncia
quilo.
No sei quanto tempo essas coisas demoram.
Bem, eu penso que depois de trs meses j era hora de voc ter
recebido alguma notcia de que o processo de divrcio j se iniciou.
Suponho que em pouco tempo devo ficar sabendo de alguma coisa.
Era claro que Liz no gostava de falar sobre aquilo.
Liz. . . com relao a Grant. . .
No quero discutir este assunto! Ela colocou a xcara sobre o pires
com certa violncia, produzindo um agudo som de porcelana que se chocava.
Voc o odeia tanto assim?
Liz olhou pela janela, para o jardim ia fora. Era difcil dizer o que sentia
por Grant. Com certeza, deveria desprez-lo por tudo que fizera mas... ela
no conseguia. Era duro admitir isto, porm, no fundo, sentia saudade de
Grant! De noite, quando se deitava, seus braos procuravam inutilmente a
companhia dele, seu corpo desejava o calor do corpo de Grant, e s aquele
vazio existia, aquela solido que fazia as lgrimas saltarem dos seus olhos.
Eu no o odeio Liz afinal murmurou, olhando as mos que
repousavam sobre o prprio colo. Bem que tentei, mas no
consegui.

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Ento, por que se nega a conversar sobre ele?


Porque di, Stacy, porque ainda di. .. e muito.
Toda a agonia e desespero que Liz sentia estavam estampados em seus
olhos e na expresso de seu rosto. Stacy levantou-se e aproximou-se dela,
colocando o brao sobre seus ombros, numa atitude fraternal e carinhosa.
Liz, querida, gostaria de poder fazer algo por voc, ajud-la de
alguma maneira.
No h nada que possa fazer por mim, Stacy Liz replicou, fazendo
um esforo enorme para manter o autocontrole. Tenho que aprender a
conviver com esta situao, pois um fato consumado.
Mas como poderia convivei- com tamanha amargura no corao? Como
conviver com a necessidade de ter algum que no a queria? Ser que
chegaria o dia em que ela esqueceria Grant? Uma noite em que no mais
sentiria aquela falta imensa dele? Gostaria de poder olhar o futuro em vez
de se perder nas. lembranas do passado. . . Porm tudo que importava em
sua vida estava nessas lembranas, e apartar-se delas era como destruir um
pouco de si mesma. No havia futuro para cia sem Grant. Nunca linha existido outro homem
em sua vida. nem jamais existiria. Ningum poderia substitu-lo.
Duas semanas depois, Liz descansava tarde em seu quarto, quando
Stacy veio anunciar que havia uma visita para ela.
Um senhor chamado Townsend est ia embaixo, e quer conversar com
voc.
Townsend? Liz levantou de imediato, surpresa. Joe
Townsend?
Sim, foi este o nome que ele me deu.
Diga-lhe que no quero v-lo! Liz decidiu, sentindo-se
perturbada e confusa. Se h alguma coisa que deseje que eu assine,
pode deixar os papis aqui e depois eu os mando pelo correio.
Ele no falou nada sobre divrcio, Liz Stacy assegurou. A
nica coisa que disse que tinha um assunto importante para tratar com
voc.
O que poderia haver de importante alm do divrcio?
No sei. ele no falou nada. S disse que era uni assunto
particular e urgente.
Grant! Devia haver algo errado com Grant, que mais poderia ser? Liz
sentiu-se meio ridcula... Por que ele no procurara Myra? Apesar de tudo,
ela estava muito curiosa e ansiosa para saber do que se tratava.
Diga-lhe que descerei num minuto ela decidiu. Quando Stacy
saiu, sentiu que seu corao batia como louco.
Ter notcias de Grant seria algo bom, afinal de contas, por mais que ela

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O fantasma da traio

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desejasse negar isto. Penteou os cabelos, retocou a maquilagem e arrumouse defronte ao espelho. Tinha emagrecido um pouco e os olhos fundos pelas
noites insones davam-lhe um ar meio triste e amargurado. Mas seu rosto era
agora o de uma mulher mais madura, que j conhecera o amor e a dor. O ar
esperanoso e rebelde prprio dos jovens tinha desaparecido. Ela no
esperava por mais nada, nem alimentava expectativas a respeito do futuro.
Desceu a escada rezando para parecer mais calma do que realmente
estava. Tinha a impresso de que muitos anos haviam se passado desde
aquela noite em que Joe a levou para jantar, aquela noite em que a avisara
que Myra estava de volta. Tanta coisa acontecera desde ento, tantas
lgrimas haviam sido derramadas. . .
Quando entrou na sala de estar, Joe levantou-se imediatamente e veio
apertar-lhe a mo, com calor,
Fico feliz em v-la de novo ele disse sorrindo, mas seu rosto logo
ganhou uma expresso pesarosa. Fiquei sabendo que voc perdeu a
criana e. . . sinto muito, Liz.
Suponho que Stacy lhe contou.
joe hesitou um momento, ento soltou sua mo e apontou o sof.
Sente-se, Liz, por favor. O que tenho para falar diz respeito a Grant.
Bem, no tenho muita vontade de conversar a respeito dele Liz
falou com voz firme, olhando Joe de frente.
Tudo que lhe peo que escute o que tenho a dizer. Se depois de ouvir
ainda no quiser discutir o assunto, ento eu no insistirei mais. Por ora, s
lhe peo que me oua. Havia uma certa urgncia na voz de Joe que foi o
suficiente para convenc-la.
Est bem ela suspirou , pode falar, Joe,
Grant est completamente mudado. Ele foi direto ao assunto. No
descansa, no dorme e est bebendo muito! Tudo comeou logo depois que
voc partiu. Nos ltimos tempos seu comportamento ainda tem piorado.
Mesmo seu trabalho, ao qual devotava tanta importncia, j no o interessa
mais. Quase no vai ao consultrio e passou a maioria de seus clientes para
Alan Bishop. Alm disso, nunca mais apareceu no hospital. No gosto de
pensar no que poder acontecer se ele continuar se comportando desta
maneira.
Liz olhava fixamente para as prprias mos, tentando no deixar aquelas
notcias a perturbarem.
O que voc espera que eu faa, Joe?
Fale com ele, Liz. Tente faz-lo recobrar o bom senso!
Voc est batendo na porta errada, Joe. para Myra que devia
pedir isto. Ela quem tem influncia sobre Grant agora.
Myra? Ele franziu a testa. E o que ela tem a ver com isto?

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Voc devia saber, Joe. Estou certa de que Grant comentou a respeito
do divrcio, no ?
Divrcio? Do que voc est falando?
No tente fingir para mim, por favor Liz suspirou, irritada. Em
seguida levantou-se e caminhou at a janela. O jardim estava repleto de
flores que chegavam junto com a primavera. Havia vida nova ia fora, mas em
seu corao seria sempre inverno, ela pensou com amargor. Sem virar-se
para Joe, Liz falou: Voc sabe to bem quanto eu que deixei Grant para
que ele pudesse morar com Myra.
Liz, querida, no sei nada destas coisas que voc est me
dizendo! Joe levantou-se e se aproximou dela. J fazem mais de trs
meses que Myra voltou para Paris e Grant nunca me disse nada a respeito
de divrcio.
Liz sentiu o corao acelerando rapidamente e respirou fundo para tentar
acalmar-se um pouco.
Eu no compreendo.
Ento somos dois que no esto entendendo nada. Joe estava
sinceramente surpreso. Talvez se eu lhe disser tudo que sei, ento quem
sabe poderemos chegar a alguma concluso!
Sim. eu gostaria de ouvir, pois tudo isto me deixou completa-mente
confusa.
Bem, estive com Grant h algum tempo atrs, e o encontrei num
estado verdadeiramente lastimvel. Consegui persuadi-lo a me dizer o que
eslava acontecendo. Ele no falou com muita coerncia, mas disse algo a
respeito de voc ter ido embora e falou tambm que se sentia culpado pelo
aborto. Eu presumi, naturalmente, que vocs tiveram um desentendimento
muito srio e voc decidira abandon-lo! Ele fitava Liz com curiosidade,
percebendo que ela estava plida e atnita.
Eu nunca contei para Grant que estava grvida. Como ele ficou sabendo
disto?
Bem, no posso responder, pois tambm no fao a mnima idia! De
qualquer maneira, posso garantir que Grant sente-se terrivelmente culpado
e o remorso o est deixando quase louco.
Nada daquilo fazia muito sentido, e Liz no sabia at onde acreditar nas
coisas que Joe acabava de dizer.
E o que voc quer que eu faa? Que procure Grant, passe a mo. sobre
sua cabea e lhe diga que no precisa mais sentir-se culpado pelas
coisas que me fez?
Ele ama voc, Liz.
Aquelas palavras caam como sementes num solo duro e seco, mas Liz
replicou com voz fria e rspida:

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Grant nunca me amou, nem nunca me amar. Ele me desejava, - s isso,


e eu fui til enquanto ele precisava de algum a seu lado para ajud-lo a
reconstruir a prpria vida. Myra quem ele ama. Sempre foi Myra!
Talvez tenha sido, mas j no mais Joe insistiu e Liz no tinha
energia para discutir aquele assunto.
Foi Grant quem lhe disse onde poderia me encontrar?
No Joe meneou a cabea. Eu bem que lhe pedi o seu endereo,
mas tudo que Grant disse foi para eu me manter afastado de seus assuntos
particulares. Pouco tempo depois, lembrei-me de que voc tinha falado
que seu cunhado possua uma oficina mecnica em Pietersburg. Peguei a lista
telefnica e comecei a ligar para todas as oficinas desta cidade at que,
afinal, John MacLeod me deu a resposta que eu procurava. Ele se
aproximou de Liz, uma expresso consternada no rosto. Liz, voc tem que
ajudar Grant!
E o que o faz pensar que ele aceitar minha ajuda?
Ele precisa de voc Liz, e sabe disso! S que Grant muito orgulhoso e
teimoso para admitir este fato! Ele deve achar que a tratou muito mal e
que, com certeza, voc o odeia tanto quanto ele tem odiado a si mesmo
ultimamente!
Eu cheguei a odi-lo por algum tempo, mas foi um sentimento que logo
desapareceu! Liz tinha os olhos baixos, sabendo que uma luz de esperana
se acendia dentro dela, uma luz perigosa e para a qual ela no desejava dar
nenhum alento. O que faz voc pensar que ele me ama?
Por qual outra razo estaria se destruindo dessa maneira, seno por
causa da sua falta?
Grant se destruindo? Por causa dela? No, aquilo era impossvel.
Certamente era a ausncia de Myra que o deixava neste estado.
S pode ser por causa de Myra, Joe, voc est enganado!
Eu penso que no. . . mas, mesmo que fosse por isso, voc seria
capaz de ficar sentada sem fazer nada, sabendo que Grant est cavando a
prpria sepultura?
Mas o que posso fazer?
V conversar com ele, tudo que lhe peo!
Liz se retraiu ante aquela idia. A casa dos espelhos era o ltimo lugar
onde gostaria de encontrar Grant, se que isto fosse acontecer algum dia.
Aquela casa guardava as memrias mais tristes de sua vida e, mais uma vez,
ela se sentiria entrando nos domnios de Myra.
Eu tenho uma idia melhor. Uma idia estpida e louca, Liz
poderia ter acrescentado. Voc acha que seria capaz de convenclo a vir passar alguns dias na fazenda?
Bem, eu poderia tentar, pelo menos. Ele olhou-a com um ar

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

pensativo. O que voc tem em mente?


Ainda no pensei direito, mas se conseguir convenc-lo a vir passar
uns dias em High Ridges, talvez ento eu pudesse estar l quando Grant
chegasse! Se aquilo no era procurar problemas, ento nada mais no
mundo seria, ela pensou.
Voc no quer que eu lhe diga nada? Pretende fazer uma
surpresa?
Bem, a surpresa, s vezes, pode nos ajudar a obter certas coisas.
Liz sentiu que a cumplicidade se instalava entre ela e Joe, e isto os
aproximava. Voc viajou at aqui s para me falar a respeito de Grant?
Ns no poderamos ter esta conversa por telefone, no ?
Vai passar a noite aqui na cidade?
Sim, j me hospedei num hotel e pretendo ir embora amanh bem
cedo.
Ento fique para jantar conosco esta noite.
Bem, eu...
Por favor, Toe. Eu ficaria muito contente se voc aceitasse!
Joe aceitou o convite e tiveram um jantar animado. John e Stacy o
aceitaram como amigo de Liz e o interesse que Joe tinha por carros em
gerar deu oportunidade para John falar sobre o assunto que mais lhe
interessava na vida..
j passava das dez horas quando Liz acompanhou-o at o carro. para se
despedir.
Assim que eu tiver acertado a viagem de Grant, eu lhe telefono, est
bem?
Mas... e se estiver enganado? E se Grant no desejar me encontrar?
Ento, eu espero que voc me deixe visit-la sempre Joe replicou
prontamente. Fitando-o no escuro, Liz no soube dizer se estava brincando
ou no. A maioria dos homens no reconhece o valor do que possui at que
o perde! Pense nisso, Liz, e tenho certeza de que tudo vai dar certo!
Joe saiu antes que ela pudesse dizer mais alguma coisa. Parada em frente
a casa, vendo o carro se afastar, Liz sentiu que aquele brilho de esperana
novamente se insinuava em sua alma. Mas sabia que era necessrio no lhe
dar alento.
John estava sentado em sua poltrona favorita e Stacy arrumava as
xcaras de caf sobre a bandeja para lev-las para a cozinha. Havia algo em
que Liz vinha pensando h algum tempo, e ela decidiu perguntar irm.
Stacy, voc contou para Grant sobre meu aborto?
Stacy fitou-a com ar inocente, enquanto John falou:
Foi melhor contar para ela, querida. Afinal, no vai esconder a verdade
para o resto da vida, no ?

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O fantasma da traio

Yvonne Whinttal

Voc ligou para ele, mesmo eu tendo pedido para no fazer isto?
Um brilho de raiva comeou a despontar nos olhos de Liz.
No foi exatamente assim, Liz ela comeou a explicar.
Grant telefonou justamente naquela manh em que voc estava no
hospital, quando tinha acabado de. .. de perder o nen. Eu estava to
chocada com tudo aquilo que, sem querer, acabei contando o que tinha
acontecido.
Voc contou tudo?
Bem, falei o que havia para ser dito.
E o que foi que Grant falou?
Nada! Stacy fez um gesto de impotncia com as mos.
Ficou em silncio um longo tempo e afinal perguntou se poderia vir at
aqui para v-la. Eu respondi que no, que ele j lhe tinha feito mal o
suficiente e que voc deixara bem claro que no desejava encontr-lo nunca
mais.
Liz sentou-se no sof, sem saber direito coma reagir quelas
notcias inesperadas.
Ele comentou alguma coisa a respeito de Myra?
No, no me disse nada. Por qu?
Acho que Myra voltou para Paris logo depois que eu vim para
c.
Ele no chegou a me dizer nada. Voc acha que. . .
Eu no acho nada Liz interrompeu-a. Pelo menos, por enquanto!
No queria se deixar dominar por nenhuma esperana infundada,
principalmente agora que as coisas pareciam to confusas. Myra estava to
decidida a ter Grant de volta e, no entanto, tinha abandonado seus planos
logo depois? Aquilo no fazia muito sentido!
Voc ainda no contou ludo. Stacy! John falava em tom
reprovador e Liz fitou a irm interrogativamente.
Grant telefonou de novo h cerca de um ms, perguntando se eu
achava que poderia se encontrar com voc. Respondi que no. . .
Stacy tinha um ar de culpa. Mas o que eu podia ter dito, Liz?
Naquela poca voc nem deixava que tocasse no nome dele!
No estou acusando voc de nada, Stacy. Fez exatamente aquilo que
eu tinha lhe pedido.
A razo pela qual nunca lhe contei tudo era porque achava que
voc ia ficar desgostosa Stacy falou como se um grande peso
tivesse sido retirado de suas costas. O que era que o sr.
Townsend tinha para conversar com voc?
Seria intil esconder a verdade deles. mesmo porque mais cedo ou mais
tarde viriam a saber de tudo. Tambm no seria justo deixar de lhes contar

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O fantasma da traio

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o que tinha em mente. Ento, Liz relatou minuciosamente tudo que


conversara com Joe. Por algum tempo somente ela falou. John e Stacy
escutavam atentos e sem interromp-la.
Suponho que vocs devem me achar louca!, Liz comentou, quando j
tinha terminado: Stacy e John a fitavam, sem nada dizer.
Mas eu nunca seria capaz de virar as costas para Grant sabendo que
ele precisa desesperadamente de ajuda!
O silncio na sala era absoluto que uma agulha caindo no cho poderia ser
ouvida. Afinal. Stacy falou, com incredulidade;
Voc ainda ama Grant, Liz. mesmo depois de tudo que ele fez?
Acho que sempre vou amar aquele homem orgulhoso, rebelde e arrogante!
No sei por que as coisas tm que ser desta maneira, mas algo que no
posso controlar, que no posso decidir! Sua voz vinha carregada de
angstia. Logo depois se retirou para o quarto, sem nem ao menos esperar
pelas outras coisas que John ou Stacy tivessem para lhe dizer.
O que havia dito era a mais pura verdade e s por isso tinha concordado
com aquele plano louco, que ela mesma sugeriu. Era um encontro muito
arriscado e perigoso mas... e se desse certo? E se Joe realmente tivesse
razo ao afirmar que Grant a amava, apesar de tudo?
Esquea isso! Ele sente-se culpado, nada mais... sua mente a alertava com
cinismo, mas seu corao j batia acalentado por uma nova esperana. Liz
suspirou na escurido de seu quarto, excitada pela perspectiva de rever o
marido.
Grant. . . Oh, Grant, por favor, no me decepcione tambm desta vez!
ela implorou.
A semana se passou com torturante lentido e outra j se aproximava do
fim antes que Liz tivesse qualquer notcia de Joe.
Grant dever chegar na fazenda amanh tarde ele informou afinal
pelo telefone. Tivemos que armar um pequeno jogo mas, Adan Bishop e eu
conseguimos convenc-lo de que um pouco de ar fresco e umas frias no
campo seriam timos para sua sade.
O nervosismo e a ansiedade logo fizeram o pulso de Liz se acelerar.
Voc tem certeza de que ele no percebeu que eu tenho algo a ver com
esta histria?
No, ele no tem a menor idia do seu plano! Joe falou num tom de
conspirao. O que voc pretende fazer?
Acho que o melhor ser estar l quando ele chegar Liz replicou.
Sam Muller, o capataz da fazenda, tem a chave da casa.
Bem, tudo que posso lhe dizer agora "boa sorte"!
Eu acho mesmo que vou precisar! Liz riu, nervosa. Quando recolocou
o fone no gancho, teve que se apoiar na parede

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O fantasma da traio

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para controlar o tremor que tomava conta de suas pernas.


Acho que Grant deve estar chegando! Stacy falou com um sorriso,
quando entrou no hall e olhou Liz.
Ele estar em Hgh Ridges amanh tarde!
E se o plano falhar? Stacy deu forma concreta aos temores da irm.
Bem, ento eu pelo menos terei a satisfao de saber que tentei
ajud-lo!
E quanto a voc, Liz? Ser que no vai se machucar ainda mais?
um risco que tenho de correr!
Sim. de fato era um risco bastante grande, mas Liz tinha que assumi-lo!
Grant nunca a procuraria, pelo menos depois de ela ter deixado to claro
que jamais desejava v-lo outra vez. O fato de que ele nunca tinha levado
adiante o divrcio despertava suas esperanas. Afinal, quem sabe aquele
casamento poderia ser salvo? Por causa desta vaga possibilidade ela se
arriscaria, sabendo que teria de arcar com as consequncias, fossem elas
quais fossem!
Mal conseguiu dormir naquela noite, e levantou-se assim que o dia clareou.
Havia muitas coisas que precisava arrumar, agora que o plano estava cm fase
de execuo.
Tomou o caf da manh junto de Stacy e John, porm nem percebeu o
que estava comendo.
Devemos esper-la esta noite? Stacy quebrou o silncio.
- Bem, isso depende. Liz tentou sorrir. Se eu for bem recebida,
ficarei com Grant. Caso contrrio, estarei de volta antes do jantar.
Se eu fosse Grant, teria vergonha de encontrar voc Stacy falou,
convencida.
exatamente como eu acho que ele deve estar se sentindo! E, se eu
estiver certa, h uma possibilidade de que tudo acabe se resolvendo da
melhor maneira possvel, no fim das contas!
melhor no se deixar dominar pelas esperanas John
advertiu-a. No queremos v-la magoada mais uma vez, Liz.
No estou, esperando muita coisa, John. Desejo conversar com Grant,
saber o que significo para ele... saber se somente culpa que ele sente ou
se algo mais do que isso!
Liz calou-se e terminou de beber o caf. No havia necessidade de
colocar em palavras o que ela esperava e rezava para que acontecesse.
Antes de o sol se pr, naquele mesmo dia, saberia se suas esperanas eram
fundadas ou se, mais uma vez, estava se perdendo em sonhos tolos e
dolorosos.
Saiu pouco depois, para comprar umas coisas que queria levar para a
fazenda. As compras no lhe tomaram mais que meia hora, e logo j estava

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O fantasma da traio

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indo em direo do desconhecido, de um futuro no podia prever.

CAPITULO X
As rvores altas protegiam a grande casa da fazenda High Ridges, agora
habitada pela famlia de Sam Muller. Ele logo apareceu, quando ouviu Liz
estacionando o carro embaixo de uma sombra. Era um homem forte, a pele
curtida pelo sol do campo, e usava um chapu de abas largas. Enquanto
caminhava ao encontro dele, por alguma razo inexplicvel, Liz desejou que
ele no criasse problemas.
Sam fitou-a com certa insolncia, olhando por baixo da aba do chapu,
quando foi informado de que ela desejava a chave da pequena casa que
Grant tinha construdo para si.
O dr. Battersby vai chegar hoje tarde.
Eu sei Liz replicou, tentando no deixar transparecer a
impacincia.
Ele est esperando a senhora?
No Liz confessou , e na verdade gostaria de pedir-he que, caso
Grant passe por aqui antes, no lhe diga nada sobre minha presena na casa,
No sei se devo lhe dar a chave.
E por que no?
Bem, todos sabem que a senhora e o dr. Battersby no vivem juntos h
alguns meses e. .
Voc um timo capataz. Sam ela o interrompeu, falando com voz
fria e decidida , mas parece gostar de fofocas e escndalos, j que d
ouvido a elas. Agora, vai me dar esta chave ou serei obrigada a quebrar
a janela para entrar na casa de meu marido?
Sam Muller hesitou um momento antes de -responder:
O dr. Battersby no vai gostar nem um pouco de encontrar a janela
quebrada.
E vai gostar muito menos se eu lhe contar que voc no quis me
entregar a chave! ela falou em tom ameaador e, desta vez, ele pareceu
ter sido atingido num ponto fraco.
Est bem, sra. Battersby, no h motivo para ficar ofendida. Vou
pegar a chave.
Esse no um bom comeo, ela pensou enquanto ia at a casa ao lado do
rio, j com a chave na bolsa. Oh, como esperava que aquele dia terminasse
bem... . Era uma aposta to alta a que estava fazendo... O que, afinal,
tornava uma pessoa capaz de se arriscar a uma dor terrvel como a que
sentiria se suas esperanas fossem infundadas?

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O fantasma da traio

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Estacionou um pouco distante da casa, por trs de um caramancho,


evitando assim que o carro fosse visto da estrada. Pegou o pacote e veio
caminhando na direo da casa. No pde evitar que lembraas de tempos
mais felizes lhe viessem mente.
Abriu a porta e entrou. Uma camada de poeira recobria as coisas, porm
tudo estava exatamente da maneira como tinham deixado. Fora somente h
alguns meses, mas parecia que muitos anos tinham se passado desde que ela
e Grant haviam decidido casar, exatamente ali.
Depois de ligar o congelador, guardou nele toda a comida que podia
estragar. A, deixou que as horas passassem, enquanto se ocupava em tirar a
poeira dos mveis e varrer os aposentos. Parou por volta de meio-dia para
comer um sanduche e tomar um pouco de suco. Depois disso continuou com
os afazeres, roando os lenis da cama arrumando a cozinha e comeando a
organizar o jantar. Quando deu por si j eram trs horas da tarde e seus
receios voltaram a ocupar-lhe a mente. Durante todo o tempo, estivera
ocupada, sem tempo para pensar, mas agora, qualquer som que ouvia l fora
a deixava tensa e apreensiva.
O sol da tarde entrava pela janela da cozinha, as rvores l fora faziam
compridas sombras no cho e tudo dava casa um clima de tranquilidade
muito diferente do que ia na alma de Liz. O relgio avanava lentamente.
Quatro. . . cinco. . . cinco e meia! Quando que terminaria aquela tortura?
Afinal,ouviu um carro aproximar-se e estacionar. A porta se abriu e ela
ouviu os passos se dirigirem para a casa. Uma chave foi enfiada na porta da
frente, e Liz sentiu um raio frio percorrer-lhe ,Grant estava ali!
Passou as mos nos cabelos e s ento lembrou-se de que estava
despenteada. Era tarde para fazer alguma coisa. Arrumou-se o pde e
tentou se concentrar na salada que estava fazendo, em que cada nervo de
seu corpo vibrava aos passos de Grant. Ele deteve-se na porta da cozinha, e
Liz sentiu seus olhos sobre ela. S ai virou-se para fit-lo.
Ele estava abatido e tinha profundas olheiras. Seu aspecto, geral, era
desolador. Ele a olhava como se estivesse vendo fantasma e a tenso
no ar parecia crescer a cada instante. G finalmente colocou a mala no cho
e deu alguns passos, entrando cozinha.
O que est fazendo aqui? ele perguntou, com voz rspida porm sem
esconder uma nota de surpresa.
V com calma, Liz pensou consigo mesma, decidindo se armai ioda a
cautela e no permitir que Grant percebesse como estava nervosa e
assustada.
Achei que a casa precisava ser um pouco arejada, ento resolvi vir para
c, passar a noite.
Acha que vou acreditar que uma coincidncia voc e aqui justamente

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O fantasma da traio

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quando sou convencido a passar uns dias no campo ele perguntou com
cinismo, seus olhos jamais a abandonar.
Voc no precisa acreditar em nada, mas, se deseja que v embora,
tudo que tem a fazer dizer.
Fala srio, no ?
Sim, Grant. O corao de Liz parecia querer explodir dei do peito,
principalmente quando ele aproximou-se, alto e musculoso. De repente, a
cozinha parecia pequena demais para os dois, Liz ergueu o olhar, decidida a
enfrent-lo. Se minha presena incomoda, irei embora imediatamente.
Como a casa s tem um que terei que partir noite, de qualquer maneira.
Bem... Eu posso dormir no sof da sala e, considerando ainda estamos
casados, ningum poder dizer nada! Ele a fitou com uma expresso
repentinamente zombeteira nos olhos. Liz olhou num relance, para o grande
relgio na parede da cozinha.
Ainda h tempo para voc tomar um banho e vestir uma roupa mais
confortvel para o jantar.
Ela apanhou um tomate e comeou a pic-lo, pedindo a Deus Grant no
notasse como suas mos tremiam. Podia senti-lo s suas costas, observando
seus movimentos at que, afinal, ele foi para o interior da casa. Liz deu um
suspiro de alvio e recostou-se no armrio por alguns segundos, para tentar
acalmar o vulco que tinha dentro de si.
Estava assustada com a aparncia de Grant, que era bem ruim. Seu rosto
mostrava um ar sofrido e acabado. Seria possvel que ela fosse a causa
daquilo? Ou seria Myra?
Ouviu o chuveiro ser ligado enquanto terminava de preparar a bisteca
com molho de cogumelos. Tudo j estava pronto, faltando somente arrumar
a mesa. O vinho seria aberto na ltima hora, ela decidiu, lembrando-se de
que precisava tambm colocar duas taas na mesa.
Quando voltou cozinha. Grant usava cala jeans e uma camisa clara, com
as mangas enroladas. Tinha uma expresso menos cansada, mas o ar
desolado ainda continuava,
Quer tomar um pouco de vinho antes do jantar? ela perguntou,
tentando parecer o mais natural possvel.
No me importaria de beber algo mais forte, mas, de qualquer maneira,
aceito o vinho, obrigado! Grant a seguia com os olhos enquanto ela servia
as taas. Liz aproximou-se para entregar-lhe o vinho, sentindo no ar o
aroma to familiar da colnia que ele costumava usar. Seus dedos se
tocaram por um breve segundo, suficiente, no entanto, para fazer com que
Liz desejasse mais. Voc estava planejando jantar e beber vinho sozinha?
Se estivesse esperando algum, provavelmente esta pessoa j teria
chegado, no? Liz falou depois de provar um gole do suave vinho branco.

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O fantasma da traio

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Ou talvez tivesse mudado de idia ao ver meu carro estacionado l


fora.
E possvel.
A menos, claro, que voc estivesse esperando por mim!
Isso tambm possvel. Ele estava se aproximando demais da
verdade, mais do que desejaria, e Liz procurou desviar o assunto apontando
a mesa. Se voc sentar-se poderei servir o jantar.
Jantaram silenciosamente, e tanto Liz, quanto Grant mal tocaram na
comida. Talvez ambos estivessem sem apetite, mas o fato era que aquela
proximidade tornava qualquer outra coisa sem importncia. Liz teria
preferido ficar sentada e no fazer nada seno fit-lo, mas no ousaria.
Mais tarde, quando lavava os pratos. Grant tomou um pano e comeou a
sec-los. Era como nos velhos tempos, os dois trabalhando juntos, lado a
lado, Porm, desta vez o silncio escondia um rol de emoo confusas e
conflitantes.
Voc tem vindo aqui nos ltimos meses? Grant perguntou, quando
tudo na cozinha j eslava limpo e arrumado.
Esta a primeira vez ela respondeu, nervosa. E voc?
a primeira vez, tambm. Eu no sentia coragem de rever este lugar.
Eu tambm no Liz confessou e seus olhos se encontraram.
Essa casa me traz muitas recordaes. . . - Liz engoliu em seco.
Para mim tambm.
Voc nunca retirou nenhum dos cheques que eu lhe mandei. Grant
tinha um ar acusativo.
Eu os rasguei e joguei fora.
Por qu?
Tambm tenho meu orgulho, Grant ela replicou, com calma e
dignidade.
Vendi aquela casa e voltei para o apartamento ele falou, depois de
pegar um cigarro no bolso e acend-lo com o isqueiro.
Compreendo...
Estou pensando era comprar uma outra coisa, algo que realmente
parea um lar.
Seria bom Liz comentou, com falsa displicncia. Dentro dela havia
uma enorme alegria por saber que a casa dos espelhos fora vendida.
Grant ficou em silncio um longo tempo. Liz sabia que era observada
enquanto preparava o caf, mas seu corao recusava-se a admitir que
aqueles olhos pudessem v-la como uma pessoa amada. Quando ficaram
frente a frente, Liz sentiu que chegara o momento de alguma coisa
acontecer.
Eu fiz uma enorme confuso e acho que acabei estragando tudo, no ?

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O fantasma da traio

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Grant falou pausada e serenamente.


Toda tempestade sempre estraga as coisas em sua passagem, mas,
depois que termina, h muito pouco que no possa ser reparado!
Voc diria que ainda h algo a ser salvo?
Isso depende inteiramente, de voc, Grant.
Inesperadamente, Grant levantou-se e foi at a janela. Ficou
observando a escurido l fora, como se estivesse tomando coragem para
dizer o que tinha em mente.
O maior erro de minha vida foi atirar fora uma gema preciosa,
trocando-a por um falso diamante, com um falso brilho. Liz sentia que
havia uma luta dentro de Grant, que para ele no era fcil dizer aquelas
coisas. Agora, eu daria qualquer coisa para possuir novamente aquela jia
que descuidadamente joguei fora, mas no se pode voltar atrs e corrigir os
prprios enganos.
Ns j voltamos ao passado, Grant. Ela chegou perto dele. O desejo
de toc-lo era to intenso que teve de conter-se para no se atirar naqueles
braos. O pequeno fio de esperana em seu corao transformava-se agora
numa chama intensa, que ela no conseguia mais ignorar. Ns estamos aqui
como antes, como no passado, Grant. . . S os dois. Se voc quiser, podemos
tentar recomear.
No sei se isso que desejo, Liz. Ele virou-se para olh-la com uma
expresso to torturada e aflita que Liz sentiu vontade de confort-lo de
alguma forma. Pela primeira vez em minha vida, meu egosmo permite que
eu considere os desejos de outra pessoa antes dos meus prprios! Esta a
nica razo pela qual eu no vim antes para Pietersburg, pois sabia que voc
no queria me encontrar.
Uma sensao de agradvel calor tomou conta de Liz. maneira dele.
Grant dizia que gostava dela, mas a barreira invisvel continuava existindo
entre os dois.
Fale-me a respeito de Myra. Ela foi direto ao centro do problema.
Eu devia estar louco, mas o fato que durante seis anos Myra leve um
poder total sobre mim. Depois do acidente eu me sentia amargurado e
revoltado contra toda a raa humana at que voc apareceu e me fez
recuperar o gosto pela vida. Pensei que tivesse superado minha submisso a
Myra, porm, quando a vi naquele restaurante, soube que no era verdade.
Eu estava preso mais uma vez e no parecia haver nada que pudesse fazer!
Porm isso s durou at Myra vir ter comigo um dia, depois que voc partiu.
Naquele dia eu a olhei e a vi como Myra realmente era: muita beleza fsica,
mas no possui mais nada que eu admire. Descobri que j no sentia nada
por ela! Oh, Liz, fiquei quase louco! Era como acordar de um pesadelo para
cair em outro! Foi s ai que percebi a verdadeira dimenso do que eu tinha

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O fantasma da traio

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feito. Eu queria voc, desejava voc, Seu calor, sua suavidade, sua alma to
doce...Mas era eu justamente quem a tinha mandado embora da maneira
mais brutal possvel!
Voc podia ler me procurado, Grant.
No depois da conversa que tive com Stacy pelo telefone. Seus olhos
brilhavam, emitindo uma grande culpa. Nunca me perdoarei por ser o
responsvel pela perda do nenm, Liz, Stacy me contou o que aconteceu, e
disse que voc nunca mais queria me ver, que tinha proibido que dissessem
meu nome!
Eu estava machucada e imaginava que o odiava, mas. . -hesitou um
momento, lembrando-se daqueles dias horrveis no durou muito, Grant.
Falei com Stacy h um ms atrs e ela mais uma vez me disse que voc
no queria me ver. Grant passou a mo nos cabelos, num gesto aflito,
como se uma grande dor o destrusse internamente. Acho que depois
disso eu acabei perdendo completamente a noo das coisas, fiquei meio
louco.
Grant. . . Ela no podia mais ver a tortura no rosto dele e, tomandolhe as mos, murmurou: Eu nunca deixei de am-lo.
Grant beijou-lhe as mos com enorme suavidade e, quando a encarou, para
grande surpresa dela tinha os olhos marejados de lgrimas.
Ser que voc poder me perdoar? ele perguntou, corri
suavidade, quase num sussurro.
Eu j o perdoei h muito tempo.
Nunca me atrevi a esperar mais que o seu perdo, Liz!
Se voc tambm me quer, Grant, tudo que tem a fazer dizer.
Sim, eu quero voc, Liz, eu quero muito... Eles se
abraaram com um calor e uma urgncia que s os torturantes meses de
separao podiam explicar. Beijaram-se intensamente at que Grant afastou
um pouco a cabea e falou: Eu nunca soube como a queria at voc
partir... Olhava naqueles espelhos e me sentia infeliz porque eles no
refletiam mais sua imagem... Eu me via refletido e sentia raiva de mim
mesmo e. . .
Grant ela interrompeu-o , no diga mais nada!
Eles se beijaram novamente com enorme paixo, agora sem que nenhum
fantasma os assustasse. Grant apertou-a mais, como se quisesse
transformar seus corpos num s. .Liz s conseguia pensar que o longo
pesadelo havia terminado.
Eu a amo, Liz ele disse, quando suas bocas afinal se
separaram. Eu a amo mais do que a prpria vida, e isto algo que jamais
pensei que fosse dizer para uma mulher!
Aquelas palavras esperadas por tantos anos tinham o poder de apagar as

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O fantasma da traio

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sombras dos sofrimentos, de curar todas as feridas que porventura ainda


existissem na alma de Liz.
Oh, Grant, eu pensei que nunca fosse ouvir isso!
Prometo que passarei o resto da vida provando o quanto eu a amo!
Preciso de voc. Liz, demais.
Oh, Grant... desculpe-me por chorar, mas que estou to feliz...
Mais tarde, naquela noite, quando descansavam nos braos um do outro,
deitados na cama, Grant disse:
Quando Joe e Alan sugeriram que eu viesse para c, rejeitei a idia.
Depois achei que poderia ser bom e, no fundo, tinha uma vaga esperana de
que o destino me faria encontr-la aqui.
E acabou me encontrando e no pareceu muito satisfeito!
Fiquei completamente assustado, sem saber o que fazer. Tinha medo
de acabar dizendo algo que a fizesse me abandonar mais uma vez! Grant
puxou-a mais para perto, fazendo com que sentisse o calor do corpo dele,
que a aquecia sob o lenol. De quem foi a idia?
Minha Liz confessou. Joe veio falar comigo, pois estava
preocupado, e quando disse que voc nunca tinha pedido o divrcio ento. . .
ento eu achei que ainda havia alguma esperana.
Eu fui to tolo e idiota! No sei como voc pode me desculpar depois
de. . .
Eu o amo, Grant. Sempre o amei e vou am-lo. S isso!
Comearam a se beijar e acariciar mais uma vez, e Liz se perdeu na magia
daquele mundo fantstico para o qual somente Grant podia transport-la. E!
a estava viva novamente, Grant a desejava como esposa e mulher.

Liz estava no terrao, olhando o jardim, que floria com energia no fim
daquela tarde de vero. Tinham comprado aquela casa logo depois que
voltaram .para Johannesburg e, aps alguns meses de reformas e
amimaes, ela eslava transformada num lindo lar, tranquilo e aconchegante.
Liz estava um pouco melanclica,-pois desejava que Grant voltasse logo
para casa. embora soubesse que era dia dele ficar at mais tarde no
hospital. Pouco depois das nove horas, estava tomando uma ducha quando
ouviu o barulho ao carro de Grant estacionando na garagem. Logo ele se
encontrava no quarto, j com a camisa desabotoada.
Voc parece ter tido um dia duro ela comentou, depois de beijlo com carinho e sentar na grande cama de casal, ao lado dele.
, trabalhei muito. E seu dia como foi? Grant fazia-lhe suaves

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carcias na nuca.
Foi tranquilo ela comeou a dizer com ar normal. - Sai para fazer
umas compras, tarde cuidei da casa e fui me consultar com aquele mdico.
E? Ele abraou-se a ela e, com um gesto carinhoso, fez com que Liz
se deitasse ao lado dele. Todo o cansao parecia haver sumido e agora seus
olhos brilhavam. Voc est grvida?
Para um homem que mdico, voc tem sido meio apressado, no ,
Grant? ela zombou. Como que se sente ante a idia de ser papai?
Acho maravilhoso, Liz!
Grant... Havia algo to sensual na maneira como ele lhe beijava os
dedos que Liz sabia que, se quisesse falar alguma coisa, teria que faz-lo
antes que fosse tarde demais. Eu me encontrei com Alan Bishop quando
voltava do centro mdico esta tarde, e ele me disse que Myra est de volta
a Johannesburg.
Eu sei Grant replicou, enquanto se debruava sobre ela. Ns nos
encontramos rapidamente hoje tarde.
E...? Liz prendeu a respirao, involuntariamente.
E nada! Ele sorriu. Ela tentou me convencer de que o que existia
entre ns era algo muito especial, que tinha de ser recuperado mas, pela
primeira vez. no deu certo. Ela uma mulher linda, mas tenho tudo que
desejo exatamente aqui em meus braos. Voc mais preciosa para mim do
que qualquer outra pessoa no mundo. Liz! Ele enxugou com o dedo uma
pequena lgrima que descia pelo rosto de Liz. Por que voc est
chorando?
Por que estou imensamente feliz.
Garota tola ele brincou. Ser que agora acredita que eu a amo?
Sim, eu sei que voc me ama mas. . . quando soube que Myra tinha
voltado, no pude deixar de sentir um pouco de medo.
Voc nunca mais sentir-isso, no ? ele perguntou, com a boca
quase colada dela..
No, nunca mais terei medo de perd-lo, querido ela sussurrou, seus
lbios pedindo e aceitando os de Grant.
Agora no era mais preciso temer Myra. No que ainda tivesse dvidas a
respeito do amor de Grant, mas aquele sentimento at ento a perseguira,
por mais que achasse que no fazia sentido. A partir daquele momento,
porm, o passado estava definitivamente afastado de suas vidas, e o futuro
prometia compensar todos os sofrimentos que envolvem o nascimento de um
grande amor.
Fim

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