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LOS MANDOS DE LA CAMARA

MICHAEL LANGFORD
La fotografa paso a paso

Textos de

El enfoque
En las cmaras de foco fijo el objetivo est situado de forma tal que puede reproducir con
nitidez los objetos situados entre 2 m e infinito. A distancias menores, el resultado aparecer
cada vez ms desenfocado, lo que puede evitarse con un objetivo de foco variable, cuya
montura le permite acercarse y alejarse de la pelcula. Como ilustra el diagrama de la derecha,
cuanto ms cerca del objetivo est el sujeto, ms atrs de la pelcula se forma su imagen: por
tanto, el objetivo debe alejarse de la pelcula para restaurar el foco.
La posibilidad de enfocar tiene dos importantes ventajas: pueden fotografiarse objetos muy
cercanos y puede centrarse la atencin en una zona del sujeto enfocando nicamente sobre
ella y dejando que el resto aparezca borroso. En cualquiera de los dos casos, es
imprescindible saber qu parte de la escena est enfocada, para lo que el objetivo dispone de
una escala de distancias (o, al menos, de smbolos). Para utilizarla es imprescindible estimar
la distancia cmara-sujeto, a menos que se disponga de telmetro.

La mayora de los objetivos se enfocan con el mayor de los anillos de su montura; esto hace
avanzar o retroceder lentamente la ptica, mientras una escala de distancias desfila ante una
referencia fija. Un extremo de esta escala lleva la indicacin "inf" o oo que indica "infinito";
en esta posicin el objetivo est a la menor distancia posible de la pelcula, y enfoca a sujetos
lejanos (en la prctica, los situados a ms de unos 15 m). En el otro extremo de la escala
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puede leerse la distancia de enfoque mnima, y en esa posicin es cuando el objetivo est ms
lejos de la pelcula. La distancia mnima varia en cada objetivo, estando limitada por la
calidad de la imagen, ya que un objetivo diseado para funcionar a distancias normales, quiz
no funciona muy bien

La abertura de diafragma
En una cmara puede controlarse la cantidad de luz que llega a la pelcula de dos formas:
aclarando u obscureciendo la imagen mediante una abertura variable situada tras el objetivo, o
variando el tiempo durante el que la luz llega a la pelcula mediante un obturador regulable.
La abertura variable, llamada diafragma, est formada por un conjunto de laminillas que
solapan, determinando en su centro un orificio de dimetro variable que controla la cantidad
de luz que pasa a su travs, de la misma forma que el ancho de un embudo determina la
velocidad a que se vacia. Al fotografiar un sujeto obscuro, se emplea una abertura grande,
para que entre la mayor cantidad posible de luz; si el sujeto est muy iluminado, se reduce la
abertura. De esta forma, la pelcula recibe en ambos casos la misma exposicin.
Cuando el dimetro del circulo se duplica, el rea del mismo se cuadruplica, y deja pasar
cuatro veces ms luz. El anillo de control del diafragma lleva posiciones intermedias, que en
conjunto determinan una escala nmeros f sobre la que cada paso supone el doble (o la
mitad) de luz que el siguiente.
El diafragma determina tambin la profundidad de campo, o zona de nitidez que se extiende
por delante y por detrs del sujeto enfocado.

El obturador
El obturador no slo controla el momento en que la pelcula se expone a la luz, sino tambin
el tiempo durante el que se expone y, por tanto, la cantidad de luz admitida. El tiempo durante
el que el obturador est abierto controla la cantidad de luz que llega a la pelcula igual que la
cantidad de agua que cae a un depsito depende del tiempo durante el que est cayendo. Si el
tiempo se dobla, asi la cantidad de agua; y de luz.
Hay un tipo de obturador (por lo general el instalado en cmaras de visor) que se coloca
dentro o justo detrs del objetivo, y est formado por un conjunto de laminillas que se abren y
cierran rpidamente: es el llamado central o de laminillas. La mayora de las cmaras SLR
llevan otro de plano focal formado por dos cortinillas situadas justo delante de la
pelcula. Las velocidades de obturacin varan poco entre cmaras, siendo por lo general el
mayor lapso de tiempo durante el que el obturador permanece abierto automticamente de 1
s., y de 1/250 s. el ms breve, si bien muchas SLR llevan obturadores capaces de alcanzar
1/500 1/l.OOOs. Adems de la exposicin, la velocidad de obturacin determina la forma en
que se reproducir un sujeto mvil

La profundidad de campo
Por lo general se trata de conseguir imgenes ntidas, pero aun cuando en alguna ocasin se
pretenda lo contrario, es importante saber las reglas que gobiernan la consecucin de la
nitidez mxima. Los dos factores que ante todo influyen sobre la nitidez del resultado son: la
profundidad de campo (zona de nitidez), que depende de la abertura de diafragma, y la
velocidad de obturacin .

Diafragma y profundidad de campo


En tomas distantes, como el paisaje, o de sujetos planos, como la fachada de un edificio, la
variacin de este parmetro apenas se nota, porque al estar la mayora de los puntos a
distancia parecida del objetivo, siempre aparecern todos ntidos a cualquier abertura. Pero si
la escena incluye elementos en el primer plano y en el fondo, el resultado cambiar
notablemente con el diafragma: primer plano y fondo aumentarn en nitidez conforme se
reduzca la abertura (y el nmero f crezca).
Por lo general, en las cmaras SLR el control de diafragmas es en realidad un mando de
preseleccin: el objetivo permanece siempre a su mayor abertura para facilitar el enfoque, y
slo al disparar se cierra al valor preseleccionado; pero la
mayora llevan tambin un botn que permite cerrar el diafragma al valor escogido para asi
visualizar la profundidad de campo antes de hacer la exposicin. Si en su cmara existe esta
posibilidad, puede comprobar cmo al presionar el botn de previsualizacin se obscurece la
imagen cuestin que por el momento no nos interesa y se ven ntidos objetos que antes
aparecan borrosos. Cuando se fotografa a aberturas pequeas es importante tener en cuenta
esta cuestin, porque el resultado puede presentar en el primer plano y en el fondo ms
detalle del que quiz se pretenda.
La profundidad de campo depende ante todo de la Aunque las cmaras con telmetro
permiten un enfoque preciso, queda fuera de su alcance la posibilidad de comprobar
directamente la profundidad de campo: por ello la mayora de los objetivos llevan grabada en
la montura una escala para calcular la abertura, pero tambin influye la distancia al sujeto: la
profundidad aumenta conforme lo hace esa distancia.

Abertura y profundidad de campo


En los dos dibujos de la derecha, el
objetivo enfoca la figura, pero
dependiendo de la abertura cambia la
zona de la escena que tambin
aparece ntida (profundidad de
campo). A la mayor abertura (arriba)
el rbol queda enfocado delante de la
pelcula, por lo que en sta se ve
borroso (los elementos del primer
plano se enfocaran detrs, y tambin
apareceran confusos). Al reducir la
abertura (abajo) el cono de rayos se
estrecha, de forma que los otros
elementos de la escena quedan
enfocados ms cerca de la pelcula,
apareciendo ms ntidos.

La abertura y la velocidad
Hemos estudiado los tres controles ms importanntes de la cmara: el enfoque, el diafragma y
el obturador. El enfoque cumple la funcin ms inmediata, ya que sirve para lograr una
reproduccin ntida de la parte ms importante de la imagen: un edificio, un grupo de
personas, una cara o los ojos. El diafragma y la velocidad de obturacin afectan a la imagen
de dos formas diferentes. En primer lugar, modifican la cantidad de luz que alcanza a la
pelcula, controlando la intensidad, la abertura y determinando el tiempo durante el que acta
dicha intensidad el obturador. En segundo lugar, ejercen su efecto peculiar sobre el resultado:
la abertura modificar la profundidad de campo, algo importante cuando hay elementos a
diferentes distancias de la cmara; la velocidad de obturacin afecta a la imagen cuando la
cmara o el sujeto se mueven.
Combinaciones velocidad-abertura
Para que la pelcula reproduzca una escena claramente debe recibir la cantidad de luz
adecuada, evitando la sobre y la subexposicin. Bajo condiciones normales de iluminacin
poco importa emplear una velocidad de obturacin elevada con una abertura grande o
viceversa: en los dos casos, la pelcula recibir la misma cantidad de luz (un recipiente se
llena con la misma cantidad de agua en poco tiempo y con un embudo ancho o en mucho
tiempo y con un embudo estrecho).
El diagrama inferior ilustra la relacin entre las posiciones de los diafragmas y las
velocidades de la cmara. Esto permite combinar diferentes posiciones para alterar el
resultado, pero manteniendo exactamente la misma exposicin. Por ejemplo: el exposmetro
o la hoja de instrucciones de la pelcula indican que la exposicin necesaria es 1/60 a f8. En
lugar de esto puede emplearse 1/500 a f2,8, 1/15 a fl6 manteniendo la misma exposicin
pero con resultados muy diferentes. La combinacin escogida depender del sujeto y del
efecto que se persiga.
La exposicin
En ocasiones el nivel luminoso determina la combinacin abertura-velocidad. Puede ser tan
bajo que no haya ms remedio que emplear una velocidad lenta y una abertura grande para
que la exposicin sea correcta. O tan alto que haya que disparar a velocidad elevada y a la
menor abertura. Pero en la mayora de los casos se dispondr de una cantidad razonable de
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combinaciones. En las pginas que siguen trataremos el tema del clculo de la exposicin.
Una vez determinada la exposicin, hay que decidir cmo va a interpretarse el sujeto. Tenga
en cuenta de qu forma la profundidad de campo podra destacar una zona sobre las dems y
piense en los posibles efectos del movimiento del sujeto o de la cmara.