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La decepcin democrtica

Debemos ser crticos con la poltica pero sin hacernos demasiadas ilusiones
Podemos inicia su campaa electoral con una marcha en Madrid
DANIEL INNERARITY 2 FEB 2015 - 00:00 CET
Conviene que nos vayamos haciendo a la idea: la poltica es
fundamentalmente un aprendizaje de la decepcin. La democracia es un
sistema poltico que genera decepcin especialmente cuando se hace
bien. Cuando la democracia funciona bien se convierte en un rgimen de
desocultacin, en el que se vigila, descubre, critica, desconfa, protesta e
impugna.
Pensemos en dos de las ms comunes fuentes de desafecto ciudadano
hacia nuestros representantes: la corrupcin y el desacuerdo. El menos
avisado puede tener una impresin demasiado negativa y caer en el tpico
error de percepcin que genera la corrupcin descubierta o el desacuerdo
institucionalizado propio del antagonismo democrtico. La corrupcin es
siempre intolerable, por supuesto, y la incapacidad para generar grandes
acuerdos est en el origen de muchas de nuestras torpezas colectivas, pero
deberamos ser sinceros y reconocer que buena parte de nuestro malestar
con la poltica corresponde a una nostalgia inadvertida por la comodidad en
que se vive donde lo malo no es sabido y se reprimen los desacuerdos. La
antropologa poltica nos ensea que hay un sentimiento atvico, nunca
plenamente superado, de aoranza hacia formas de organizacin social en
las que reine una plcida ignorancia y los polticos, como reza la queja
habitual, no estn todo el da discutiendo.
Hay otra fuente de decepcin democrtica que tiene que ver con nuestra
incompetencia prctica a la hora de resolver los problemas y tomar las
mejores decisiones. La poltica es una actividad que gira en torno a la
negociacin, el compromiso y la aceptacin de lo que los economistas
suelen llamar decisiones suboptimales, que no es sino el precio que hay
que pagar por el poder compartido y la soberana limitada. Est
incapacitado para la poltica quien no haya aprendido a gestionar el fracaso
o el xito parcial, porque el xito absoluto no existe. Hace falta al menos
saber arreglrselas con el fracaso habitual de no poder sacar adelante
completamente lo que se propona. La poltica es inseparable de la
disposicin al compromiso, que es la capacidad de dar por bueno lo que no
satisface completamente las propias aspiraciones. Similarmente los pactos y
las alianzas no acreditan el propio poder sino que ponen de manifiesto que
necesitamos de otros, que el poder es siempre una realidad compartida. El
aprendizaje de la poltica fortalece la capacidad de convivir con ese tipo de
frustraciones e invita a respetar los propios lmites.
Todas las decisiones polticas, salvo que uno viva en el delirio de la
omnipotencia, sin constricciones ni contrapesos, implican, aunque sea en

una pequea medida, una cierta forma de claudicacin. En el mundo real no


hay iniciativa sin resistencia, accin sin rplica. Las aspiraciones mximas o
los ideales absolutos se rinden o ceden ante la dificultad del asunto y las
pretensiones de los otros, con quienes hay que jugar la partida. No tiene
nada de extrao, por ello, que nuestros ms fervorosos seguidores aseguren
que no era eso a lo que aspiraban. Si adems tenemos en cuenta que la
competicin poltica crea incentivos para que los polticos inflen las
expectativas pblicas, un alto grado de decepcin resulta inevitable.
Todo esto provoca un carrusel de promesas, expectativas y frustraciones, de
engaos y desengaos, que gira a una velocidad a la que no estbamos
acostumbrados. Los tiempos de la decepcin lo que tarda el nuevo
Gobierno en defraudar nuestras expectativas o los carismas en desilusionar,
los proyectos en desgastarse, la competencia en debilitarse parecen
haberse acortado dramticamente.
Incluso quien se presenta generando las mayores expectativas de
renovacin porque no forma parte de lo ya conocido y esa carencia de
pasado poltico le permite gozar de la virginidad poltica como su principal
valor, no tarda mucho en decepcionarnos. Pronto recurren esos mismos a
las jugadas polticas que nos haban escandalizado y se organizan como un
aparato clsico. Comienzan pudiendo, siguen con un quin sabe y
terminan posponiendo indefinidamente las promesas ms audaces. Hemos
pasado, por ejemplo, de no pagar la deuda a pagarla slo en parte para
finalizar con una inocua auditora tica (apelando, por cierto, al juicio de los
expertos). Es curioso lo poco que tarda el radicalismo en
socialdemocratizarse. La estrategia para ganar elecciones es muy
diferente de la tarea de gobernar, y por eso suele ocurrir que lo primero
palidece a medida que se acerca la hora de la responsabilidad. Con el paso
del tiempo, lo que era exhibido como radicalidad democrtica que los
temas cruciales sean decididos por todos se revela como indefinicin
tctica o simple ignorancia acerca de qu debe hacerse. No creo que
Podemos tarde mucho en decepcionar, como ocurre con todos los actores
polticos, no slo porque comparten nuestra condicin humana sino sobre
todo porque en algn momento tendrn que tomar decisiones que suponen
aceptar algo como menos malo. La prueba de fuego estar en el momento
en que sus votos en una institucin impliquen una preferencia por unos o
por otros, cuando su abstencin abra el paso del gobierno a alguien en
concreto, todava ms, cuando tengan que preferir a alguien de la casta
para gobernar.

Qu racionalidad podemos introducir en medio de esta decepcin? Creo


que lo mejor es partir de una constatacin muy liberadora: la poltica es una
actividad limitada, mediocre y frustrante porque as es la vida, limitada,
mediocre y frustrante, lo que no nos impide, en ambos casos, tratar de
hacerlas mejores. Y en segundo lugar, nuestras mejores aspiraciones no
deberan ser incompatibles con la conciencia de la dificultad y los lmites de

gobernar en el siglo XXI. Lo que hacen los polticos es demasiado conocido y


demasiado poco entendido. La sociedad comprende poco los
condicionamientos en medio de los cuales han de moverse y las
complejidades de la vida pblica. Esto no ha de entenderse como una
disculpa sino todo lo contrario: es el elemento de objetividad que nos
permite agudizar nuestras crticas, impidiendo que campen desaforadas en
el espacio de la imposibilidad.
Recordar tales cosas en medio de esa desbandada que llamamos
desafeccin poltica, cuando estn saliendo a la luz mltiples casos de
corrupcin y la poltica se muestra incompetente para resolver nuestros
principales problemas, puede parecer una provocacin. Si lo recuerdo es
para defender estas tres tesis: que la poltica no est a la altura de lo que
podemos esperar de ella, que no es inevitablemente desastrosa y que
tampoco deberamos hacernos demasiadas ilusiones a este respecto. Y es
que las quejas por lo primero (por su incompetencia) se debilitan cuando
uno da a entender que acepta lo segundo (que la poltica no tiene remedio)
y cuando traslucen una expectativa desmesurada acerca de la poltica. De
este modo no pretendo disculpar a nadie, sino permitir una crtica ms
certera, porque nada deja ms ilesa a la poltica realmente existente que
unas expectativas desmesuradas por parte de quien no ha entendido su
lgica, sus limitaciones y lo que razonablemente podemos exigirle.
Ahora que todo est lleno de propuestas de regeneracin democrtica no
viene nada mal que analicemos con menos histeria el contexto en el que se
produce nuestra decepcin poltica, para que estemos en condiciones de
valorarla en su justa medida y no cometamos el error de sacar
consecuencias equivocadas de ella. Deberamos ser capaces de apuntar
hacia un horizonte normativo que nos permita ser crticos sin abandonarnos
cmodamente a lo ilusorio, que ample lo posible frente a los
administradores del realismo, pero que tampoco olvide las limitaciones de
nuestra condicin poltica.

Daniel Innerarity es catedrtico de Filosofa Poltica y Social e investigador


Ikerbasque en la Universidad del Pas Vasco.
http://elpais.com/elpais/2015/01/27/opinion/1422386132_177795.html