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ATENCIN PRESENTE, LA CLAVE DE LA FELICIDAD

El secreto de la felicidad, segn uno de los estudios ms extensos y novedosos, tiene que
ver sobre todo con mantener la atencin en el presente como si en el instante estuvieran
las verdaderas riquezas de la vida.
Arde el instante y son un solo rostro
los sucesivos rostros de la llama,
todos los nombres son un solo nombre
todos los rostros son un solo rostro,
todos los siglos son un solo instante.
Octavio Paz, Piedra de Sol
La mayora de las personas aprenden a querer la felicidad por sobre todas las cosas. Ms
all de que esto sea una impronta cultural, existe un importante factor de atraccin en la
felicidad: que parece brindar bienestar independientemente de las vicisitudes y
circunstancias externas, con una entereza relativamente inviolable. Esto es al menos el
entendimiento de la felicidad como ocurre en la filosofa y en la religin, y no tanto en la
sociedad de consumo.
El estilo de vida que promueven las grandes corporaciones y los programas de TV
construye la idea de que la felicidad est correlacionada con el dinero, la fama o la belleza,
pero uno de los estudios ms extensos sobre el tema muestra que la acumulacin de bienes
materiales no tiene una fuerte correlacin con la felicidad.
La iniciativa Track Your Happiness, encabezada por Matt Killingsworth, encontr que la
atencin en el presente es el factor que mayor relacin tiene con la felicidad. Utilizando una
aplicacin mvil Killingsworth registr los estados de nimo de cientos de personas en
diferentes pases correlacionndolo con una serie de respuestas a preguntas como qu ests
haciendo ahora? La divagacin mental fue igualmente una de las actividades que mayor
relacin tiene con la infelicidad.

La felicidad tiene mucho que ver con el contenido de cada momento, dice Killinsworth.
Y este contenido generalmente es mejor recibido cuando es directamente resultado de la
actividad inmediata, de lo que esterotpicamente se llama el aqu y el ahora.
El estudio muestra que estar enfocados en el presente nos hace an ms felices que divagar
mentalmente en cosas placenteras. Concentrarnos en acciones que generalmente son poco
placenteras es tambin ms benfico para nuestro estado de nimo que divagar durante
estas acciones (por ejemplo, concentrarse en conducir un auto en el trfico nos produce
mayor bienestar que divagar mientras conducimos en el trfico). Existe una especie de
conspiracin benfica en el funcionamiento de nuestro cerebro para que nos adentremos en
el instante presente.
Por si eso fuera poco Killinsgworth concluye que la divagacin mental no es una
consecuencia de la infelicidad, pero que la atencin presente s puede considerarse una
causa de la felicidad.

Los felices beneficios de la atencin presente parecen tener que ver con la relajacin de la
mente. Pensar en cosas que no estn en donde estamos, que no sucedern hasta despus o
que ya han sucedido nos genera comnmente estrs, en parte porque no podemos hacer
nada en ese instante para modificarlas. No estar concentrado en el presente es una forma de
invitar fantasmas a nuestra vida. Por otro lado, no estar atentos al presente es una forma
poco eficiente de operar en nuestra vida cotidiana, lo cual seguramente cuando nos damos
cuenta de que no hemos hecho nuestro trabajo o de que han pasado horas y ya no fuimos a
correr al parque, como nos habamos repetido contribuye a generar estrs, una angustia de
la procrastinacin (segn Killingsworth pasamos en promedio 47% del tiempo divagando).
En cambio, la atencin en el presente no slo nos permite una mayor proficiencia, refuerza
hbitos positivos que se traducen tambin en mejor aprendizaje y funcionamiento cerebral.
Un estudio de la Universidad de Santa Barbara mostr que un grupo de personas que
recibieron un curso de apenas dos semanas de lo que se conoce en ingls como
mindfullness (atencin mental total) lograron mejores resultados en pruebas cognitivas. El
curso consisti en tcnicas de meditacin y de concentracin, entre ellas comer una fruta
sin pensar en otra cosa ms que comer una fruta. Acostumbrarse a enfocarse en el presente
evidentemente nos permite concentrarnos con mayor facilidad cuando nos enfrentamos a
cualquier tarea, lo cual es la mejor forma de potencializar nuestro desempeo. Mantener la
atencin en el presente se revela como un estado de meditacin o una meditacin en
movimiento, segn la actividad que se realice. La meditacin genera hormonas y
neurotransmisores que mantienen a punto el sistema inmune como la oxitocina o la
serotonina.

El hombre es el nico animal que se conoce que viaja mentalmente. Esta capacidad de ir
hacia el futuro crononautas de escritorio, napoleones onricos e imaginar mundos
alternativos es induduablemente responable de algunas de las grandes ideas de la
humanidad. Sin embargo habra que estudiar, cmo es que surge el vuelo resplandeciente
de la imaginacin y si esto ms bien ocurre de manera orgnica en el presente, desde el
inconsciente que se manifiesta en conciencia y en silencio, con una mayor potencia,
causado por el acto mismo en el que estamos concentrados, como una fuente profunda que
hace del instante el pozo de la eternidad. Existen numerosos cientficos y artistas que han
hablado de algo que popularmente se conoce como el efecto Eureka, entendido como la
resolucin espontnea de un problema o la inspiracin sbita cuando no se estaba
contemplando ese problema. Al parecer este efecto se produce cuando la mente analticaracional deja de trabajar y se permite que la mente inconsciente se apodere del sistema
operativo o brote a la superficie como una ola subterrnea. Para que esto ocurra
comnmente se necesita estar en un estado de relajacin (de la misma manera que las
imgenes brotan en estados hipnaggicos); la relajacin tiene una clara correlacin con la
atencin en el presente puesto que, como dijimos antes, quien piensa en el pasado, en el
futuro o en cosas que no estn ah difcilmente podr soltar las tenaces riendas de su mente
y adentrarse en las posibilidades del instante que se revela como la nica puerta para
acceder a aquello que trasciende el tiempo, al corazn de la piedra de sol.