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Leccin 2.

El comercio internacional
IDEA CENTRAL
El intercambio de bienes y servicios entre distintos pases, lo que puede considerarse
comercio internacional, ha existido siempre, ya que su prctica mejora el bienestar
de los que lo acometen. Sin embargo, la intensidad de ese comercio ha variado
mucho a lo largo de la historia, en funcin de la capacidad tecnolgica en materia de
comunicaciones y transportes, de las necesidades y disponibilidades de recursos, y
de la evolucin de las sociedades. El debate entre proteccionismo y apertura ha sido
tambin persistente, pero parece existir un cierto consenso acerca de que la apertura
comercial conduce en general a mejores resultados que el proteccionismo, aunque,
como es lgico, en funcin de su relacin real de intercambio, unos resultarn ms
beneficiados que otros.
El comercio internacional se justifica dentro del estudio de la economa mundial en la
medida que es la principal manifestacin visible del proceso de globalizacin.
CONCEPTOS CLAVE
El comercio internacional es la actividad de intercambio de bienes y/o servicios entre
residentes de diferentes pases. Conviene matizar el concepto en referencia a reas
econmicas. Hablamos de intercambio entre "residentes" de distintos pases ya que
no necesariamente tiene que haber un desplazamiento, por ejemplo, servicios
financieros a travs de internet. En otros casos, slo se desplaza uno de los
participantes, por ejemplo servicios tursticos, mientras que en ocasiones slo se
desplazan las mercancas, como sucede en el comercio de la mayor parte de los
productos manufacturados.
Las ventajas comparativas son las causas por las que resulta mejor, en trminos
relativos, la produccin en un determinado pas de un determinado bien, ya sea
porque cuenta con recursos naturales especficos para ello o con recursos adquiridos
como la tecnologa y el capital humano. De este modo, cada pas tender a
especializarse en la produccin de aquello para lo que cuenta con mayores ventajas
comparativas de manera que, en el extremo ideal, todos producen lo que mejor
hacen y, a travs del comercio, el bienestar se maximiza. Las ventajas comparativas
no se distribuyen de forma homognea, lo que hace que las relaciones de
intercambio puedan ser asimtricas, pero no slo eso, sino que son cambiantes en el
tiempo, haciendo que el liderazgo comercial se desplace entre pases y se puedan
generar costosos ajustes en las sociedades.

La relacin real de intercambio es la medida de la capacidad de un pas para


comerciar con otro, no slo en funcin de las cotizaciones de sus monedas, sino en
funcin de los niveles de precios relativos existente en cada uno de ellos. El
proteccionismo se articula a travs de la introduccin de barreras a la entrada de
productos de otros pases para que los productores nacionales tengan menor
competencia y, en consecuencia puedan vender a precios mayores. Su principal
inconveniente es que hace pagar mayores precios a los consumidores y desestimula
la eficiencia de las empresas nacionales. La OMC (Organizacin Mundial del
Comercio) es la institucin actualmente encargada de propiciar la liberalizacin del
comercio internacional, naci el 1 de enero de 1995 como consecuencia de los
acuerdos de la Ronda Uruguay del GATT.
Rondas del GATT
Fecha del
comienzo
Pases
Denominacin
de la
intervinientes
negociacin

Contenido

Principales resultados

Ginebra

1947

23

Derechos
arancelarios:
rebajas
concretas.

45.000 concesiones
arancelarias.

Annecy

1949

33

Derechos
arancelarios:
rebajas
concretas.

Reducciones de
derechos.

1950

34

Derechos
arancelarios:
rebajas
concretas.

Se alcanzan las 55.000


concesiones
arancelarias.

1956

22
Derechos
arancelarios:
rebajas
concretas.

Ajuste de derechos
arancelarios tras la
creacin de la CEE y
nuevas concesiones
arancelarias.

Reduccin lineal
derechos
arancelarios.
Barreras no
arancelarias.

Mltiples acuerdos
sobre dumping,
subvenciones,
mercados pblicos,
valor en aduana,
licencias y obstculos
tcnicos. Reducciones
de derechos
arancelarios: el nivel
medio de derechos de
los pases industriales
se reduce hasta el

Torquay
Ginebra

Dillon

Kennedy

1961

1962

45

48

4.8%

Tokio

Uruguay

1973

1986

99

123

Competencia.
Barreras no
arancelarias.
Derechos
arancelarios.
Obstculos al
comercio,
comercio de
servicios,
inversiones,
reorganizacin del
GATT y creacin
de la
Organizacin
Mundial de
Comercio

Pases industriales:
reduccin de derechos
arancelarios sobre
manufacturas en un
40% en cinco aos.
Pases en desarrollo:
se comprometen a
consolidar mltiples
derechos arancelarios.
Desaparicin gradual
de las medidas de
efecto equivalente.
Liberalizacin del
comercio agrcola y del
textil. Acuerdos sobre
comercio de servicios.
Reforzamiento de las
reglas de disciplina.

RESUMEN
El comercio internacional ha existido siempre pero su importancia es ahora mayor
que nunca, lo que se debe a las mejoras de bienestar que produce a los mayores
facilidades de transportes y comunicaciones, y a los acuerdos asumidos en el marco
del GATT y, actualmente de la OMC, para reducir el proteccionismo. El comercio
internacional, a pesar de sus ventajas puede plantear en ocasiones costosos
procesos de ajuste producidos por cambios en las ventajas comparativas, el
desarrollo del comercio de servicios, lo que propicia el surgimiento de focos
proteccionistas que tratan de justificarse en la falta de juego limpio, las disparidades
salariales, el dumping y el temor al exceso de competencia, siendo generalmente sus
efectos negativos an mayores de las que intentaban paliar.
PROPUESTA DE AMPLIACIN
Bibliografa general
Este segundo tema deber prepararse a travs del libro del profesor Requeijo, J.:
Economa Mundial. 4 Edicin). Editorial McGraw-Hill. Madrid 2012.
Bibliografa complementaria:
* En el captulo correspondiente del libro del Profesor Requeijo encontrar numerosa
bibliografa complementaria.