Вы находитесь на странице: 1из 24

1

Tema II
FUNDAMENTOS TERICOS
(HELD)
MODELOS DE DEMOCRACIA--CAPITULO 2
El desarrollo de la democracia protectora
A favor y en contra del Estado 1
En la antigua Grecia, la ciudadana significaba la participacin en los asuntos pblicos. Esta acepcin es
doblemente interesante. 1.- los antiguos griegos habran tenido problemas para ciudadanos en las
democracias modernas, exceptuando a los cargos pblicos. El limitado mbito de la participacin activa en la
poltica contempornea sera considerado por aquellos como antidemocrtico. 2.- el concepto griego ha
tenido incidencia en algunas comunidades. Las democracias antiguas son regmenes bastante atpicos en la
historia de la poltica. La idea de ciudadanos activos del orden poltico y no en meros sumisos de un
soberano tuvo pocos abogados desde las primeras asociaciones humanas hasta el Renacimiento y la cada del
absolutismo.
Entre las tradiciones de pensamiento poltico, que surgieron tras la Edad Media, dos eran centrales: el
humanismo cvico o republicanismo clsico, tradicin representada por Maquiavelo (1469/1527), a
caballo entre la teora poltica antigua y la del incipiente nuevo orden europeo, y la tradicin liberal, de la
que Hobbes (1588/179) y Locke (1632/1704) eran mximos exponentes. Hobbes representa la transicin
entre la defensa del estado absolutista y la lucha del liberalismo contra la tirana. Locke seala el principio de
la tradicin constitucionalista liberal.

1. EL PACTO SOCIAL EN LA OBRA DE T. HOBBES

Poder y soberana

El resurgimiento del inters por los aspectos del autogobieno en la Italia de Maquiavelo influy en U.K.,
Francia y USA en el siglo XVIII. El problema de cmo construir la vida cvica y cmo sustentar la vida
pblica era un problema al que se enfrentaban diversos pensadores. Aunque el significado del ideal del
ciudadano activo se fue alterando paulatinamente, algunos rasgos permanecieron. Pero en el mundo
anglosajn estos rasgos eran interpretados en el contexto de poderosas corrientes de pensamiento indgenas,
dominadas por conceptos monrquicos y religiosos. El debate sobre la naturaleza y mbito de los poderes del
monarca fue un elemento central en la formacin del liberalismo ingls. En este debate destaca Hobbes
(1588/1679).
En Leviatn(1651), Hobbes decribe a los humanos como egostas, buscando el placer y una posicin ms
fuerte desde la que asegurarse sus objetivos. Los conflictos de inters y las luchas por el poder definen la
condicin humana. La idea de que los hombres pueden llegar a respetar y creer los unos en los otros, acatar
los contratos y cooperar polticamente, parece remota. Pero Hobbes deseaba mostrar que la preocupacin por
el propio inters no debera llevar a conflictos interminables no a la guerra. Para establecer la forma ms
apropiada de estado, introdujo un experimento del pensamiento ya que revela algunas de las cuestiones
que surgen cuando se considera la relacin entre individuo y estado.
Hobbes imagin una situacin en la que el individuo se encuentra en estado de naturaleza, sin poder comn
o estado que haga cumplir las leyes y refrene el comportamiento; los individuos disfrutan de los derechos
naturales para usar todos los medios con el fin de proteger sus vidas y hacer todo lo que deseen, contra
quien quieren y poseer, usar y disfrutar de todo lo que consiguen o pueden conseguir. El resultado es la
lucha continua por la supervivencia (la guerra de todos contra todos). En este estado de naturaleza, los
individuos descubren que la vida es solitaria, pobre, desagradable, brutal y breve y por ello es preciso

2
observar ciertas leyes naturales o reglas para evitar el dao y riesgo de una muerte temprana, as como para
garantizar un mayor bienestar. Los individuos deben adherirse a las leyes y normas al tratar con otros. Estas
leyes se resumen en no hagas al otro lo que no te haras a ti mismo. El problema clave segn Hobbes es
bajo qu condiciones confiarn los individuos los unos en los otros suficientemente como para renunciar al
derecho de un hombre a toda cosa, de tal forma que se puedan cumplir sus intereses a largo plazo en la
seguridad y la paz?cmo pueden hacer pactos los individuos unos con otros, cuando en determinadas
circunstancias puede ser del inters de alguien romperlos? Un acuerdo entre los individuos para asegurar la
regulacin de sus vidas parece necesario y, sin embargo, parece una meta imposible.
El argumento de Hobbes es el siguiente: si los individuos renuncian a sus derechos, transfirindolos a una
autoridad poderosa, que puede forzarles a mantener sus promesas y convenios, entonces pueden formarse
efectivas y legtimas esferas privada y pblica, el estado y la sociedad. Por lo tanto, un contrato entre los
individuos es esencial: un contrato social. Los individuos ceden su derecho al autogobierno a una autoridad
nica y por lo tanto autorizada para actuar en su nombre, con la condicin de que todo el resto de los
individuos hagan lo mismo. De ello resulta una relacin de autoridad: la relacin entre el soberano y sus
sbditos. Se crea un nico poder poltico: el ejercicio del poder soberano, el uso autorizado del poder por una
persona o una asamblea, creada como soberana.
En opinin de Hobbes, a pesar de que la soberana debe ser indivisible, fundamentalmente absoluta y debe
perpetuarse a s misma, se establece por la autoridad que le confiere el pueblo. El derecho del soberano a
ordenar y el deber de obedecer de los sbditos son el resultado de un consentimiento sobre las
circunstancias en las que se habran puesto de acuerdo los individuos de haberse llevado a cabo, realmente,
un contrato social. Hobbes argumenta que el pueblo gobierna a travs del soberano. El soberano es su
representante. A travs de l, una pluralidad de voces y de intereses puede convertirse en una voluntad y el
hablar de un estado soberano supone esa unidad. Hobbes destaca la importancia del gobierno por consenso y
rechaza la pretensin de los derechos divinos de los reyes y la autoridad de la tradicin. Sin embargo, sus
conclusiones son contrarias a las de aquellos que a menudo se sirven de ese argumento para sealar la
necesidad de alguna forma de soberana popular o de gobierno democrtico representativo.
Hobbes se sita en la corriente de preocupacin por la necesidad de establecer tanto la libertad del individuo
como el poder necesario para que el estado garantice el orden social y poltico. Esta postura combina, al
igual que la de Maquiavelo, elementos profundamente liberales y aliberales. Es liberal porque Hobbes quera
descubrir las circunstancias mejores para que la naturaleza humana encontrase su expresin, obtener la forma
ms adecuada de sociedad y estado en relacin con un mundo de individuos libres e iguales; enfatizar la
importancia del consentimiento en el establecimiento de un contrato o pacto, no slo para regular los asuntos
humanos y garantizar un margen de independencia y eleccin en la sociedad, sino tambin para legitimar
dicha regulacin. Pero Hobbes es tambin bastante aliberal: sus conclusiones polticas enfatizan la necesidad
de un estado todopoderoso para crear leyes y asegurar las condiciones de la vida social y poltica. Hobbes no
peda a sus compatriotas que hicieran un contrato, les estaba pidiendo que reconocieran la naturaleza de las
obligaciones que de l se derivan. Su concepcin de estas obligaciones inclin la balanza entre las demandas
del individuo y las del poder del estado en favor de ste ltimo. Se estableci el poder soberano del estado
moderno, pero la capacidad de los individuos para una accin independiente (excepto los de alta posicin y
propiedades sustanciales) se vea comprometida. Hobbes defendi una esfera libre de las interferencias del
estado, en la que el intercambio, el comercio y la familia patriarcal prosperaran: la sociedad civil. Pero
Hobbes fracas en la articulacin de los principios o las instituciones necesarias para delimitar la accin del
estado.

2. LOCKE: EL ESTADO COMO INSTRUMENTO PARA LA PROTECCIN


DE LOS DERECHOS Y LIBERTADES

Ciudadana y estado constitucional

Frente al presupuesto de Hobbes de que los individuos solo vivirn en paz si son gobernados por los dictados
de un soberano indivisible, Locke opin que es difcil creer que los ciudadanos que no confan del todo los
unos en los otros depositen su confianza en un gobernante todopoderoso para que cuide sus intereses. Locke
aprobaba la revolucin y el acuerdo de 1688 en Inglaterra que impuso algunos lmites constitucionales a la

3
Corona. Rechazaba la idea de un estado preeminente en todas las esferas. La institucin del gobierno debe
concebirse como instrumento para la defensa de la vida, libertad y propiedad de sus ciudadanos. La
razn de ser del gobierno es la proteccin de los derechos del individuo, tal como han sido asentados por la
voluntad divina y estn contenidos en la ley.
Locke pens que el establecimiento de un mundo poltico derivaba de la existencia previa de los individuos
dotados de derechos naturales. Igual que Hobbes, estaba interesado por la forma que deba adoptar un
gobierno legtimo y por las condiciones de seguridad, paz y libertad. Pero la forma de concebir era diferente.
Locke comienza con la proposicin de que los individuos se encuentran originariamente en estado de
naturaleza, un estado de completa libertad para ordenar sus actos y para disponer de sus propiedades y de
sus personas como mejor les parezca, dentro de los lmites de la ley natural, sin tener que pedir permiso y sin
depender de la voluntad de otra persona. (Ensayo del gobierno civil). Este estado de naturaleza es un estado
de libertad, pero no lo es de licencia, los individuos estn limitados por el deber a Dios y gobiernan tan slo
de acuerdo con las leyes de la naturaleza. Las leyes de la naturaleza designan principios morales bsicos: los
individuos no deben quitarse sus propias vidas, deben intentar protegerse unos a otros y no deben perturbar
la libertad de los dems. La ley puede ser entendida por la razn humana pero es una creacin de Dios.
Dentro del Estado de naturaleza los hombres son libres e iguales porque la razn les hace capaces de
racionalidad, de seguir las leyes de la naturaleza. Disfrutan de los derechos naturales, presuponiendo el
derecho de dirigir los propios asuntos y de hacer cumplir la ley frente a los agresores, al igual que la
obligacin de respetar los derechos de los dems. Los individuos tienen el derecho de disponer de su propio
trabajo y de tener propiedad. El derecho a la propiedad es un derecho a la vida, la libertad y la propiedad de
la tierra.
La ley de la naturaleza garantiza que el estado de naturaleza no sea un estado de guerra, pero en este estado
no siempre estn seguros los derechos naturales de los individuos porque no todos respetan los derechos de
los otros; al dejar en manos de cada individuo el cumplimiento de la ley, hay demasiados jueces y conflictos
en torno a la interpretacin de la ley; cuando el pueblo est mal organizado es vulnerable a las agresiones
desde el exterior. El inconveniente es la regulacin inadecuada de la propiedad (derecho a la vida, la libertad
y la propiedad de la tierra). La propiedad en este sentido es anterior tanto al estado como a la sociedad; la
dificultad de su regulacin obliga a los hombres libres e iguales a establecer ambos. As, el remedio a los
inconvenientes del estado de naturaleza es un acuerdo para crear una sociedad independiente y una sociedad
poltica o de gobierno. La distincin entre ambos acuerdos es importante: son los individuos de la sociedad
los que otorgan la autoridad al gobierno, para que persiga los fines de los gobernados; si estos fines no son
representados adecuadamente el pueblo puede prescindir de sus diputados e incluso de la misma forma de
gobierno existente.
Segn Locke, la formacin del estado no supone la transferencia de todos los derechos de los sbditos al
estado. El derecho a elaborar y hacer cumplir la ley (ejecutivo y legislativo) se transfiere, pero el proceso
est condicionado a que el estado se adhiera a un propsito esencial: la preservacin de la vida, libertad y
propiedad. La soberana reside, en ltima instancia en el pueblo. El cuerpo legislativo promulga las leyes, de
acuerdo con la ley de la naturaleza y el poder ejecutivo hace cumplir el sistema legal. Esta separacin de
poderes es importante porque sera un error confiar la tarea de ejecutar las leyes a las mismas personas que
tienen la misin de hacerlas. Ello provocara que eludiesen la obediencia a esas mismas leyes hechas por
ellos o a que las redactasen y aplicasen de acuerdo a sus intereses particulares, siendo estos intereses
distintos a los del resto de la comunidad, cosa contraria la finalidad de la sociedad y el gobierno.
La integridad y los fines ltimos de la sociedad requieren un estado constitucional en el que el poder pblico
este legalmente circunscrito y dividido. Locke crea en la conveniencia de una monarqua constitucional con
poder ejecutivo y una asamblea parlamentaria con derecho a legislar.
Las reglas de gobierno y su legitimidad se sostienen por el consentimiento de los individuos. La nocin de
consentimiento es crucial: podra ser interpretada como que tan solo el acuerdo activo, continuo y personal
de los individuos sera suficiente para garantizar la autoridad y legitimidad de un gobierno, pero Locke
pensaba que el consentimiento activo de los individuos era crucial solo en el momento inicial de
inauguracin de un estado legtimo. Despus el consenso debe resultar de las decisiones mayoritarias de los
representantes del pueblo, siempre y cuando los representantes mantengan el contrato original de garantizar

4
la vida, la libertad y la propiedad de la tierra. Si lo hacen as, existe el deber de obedecer la ley, pero si no, la
rebelin para establecer un nuevo gobierno no slo puede ser inevitable, sino tambin justificable.
Para Locke, la actividad poltica es instrumental: garantiza las condiciones para la libertad, de modo que los
fines privados de los individuos puedan ser realizados en la sociedad civil. La creacin de una comunidad
poltica es la responsabilidad que tienen los individuos para asegurar sus fines. La pertenencia a una
comunidad poltica es la responsabilidad que tienen los individuos para asegurar sus fines. As, la ciudadana
otorga a los individuos responsabilidades y derechos, deberes y poderes, limitaciones y libertades. Esta
postura ayudo a inaugurar uno de los principios del moderno liberalismo europeo, es decir, que el estado
existe para salvaguardar los derechos y libertades de los ciudadanos, que son los mejores jueces de sus
propios intereses. Por ello, el estado debe ser restringido en mbito y limitado en la prctica para garantizar
la mxima libertad para los ciudadanos.
Los escritos de Locke apuntan a varias direcciones a la vez. Sealan la importancia de asegurar los derechos
de los individuos, la soberana popular, la regla mayoritaria, la divisin de poderes dentro del estado, la
monarqua constitucional y un sistema representativo de gobierno parlamentario. Pero la mayora de estas
ideas no consideraban muchos de los componentes vitales de un gobierno democrtico representativo, por
ejemplo, partidos competitivos, el poder de los partidos y el mantenimiento de las libertades polticas, con
independencia de la clase, el sexo, el color y el credo. Para Locke no es necesario para un gobierno legtimo,
elegir peridicamente una asamblea legislativa, ni el sufragio universal. Es ms, no desarroll cules han de
ser los lmites de la interferencia del estado en las vidas de los individuos y bajo qu condiciones est
justificada la desobediencia. Pensaba que el poder poltico se ejerca por confianza. No tena claro que ese
poder deba ejercerse directamente por los ciudadanos mismos, es decir, en alguna forma de gobierno directo
o autogobierno. Aunque Locke fue uno de los defensores del liberalismo, no puede ser considerado un
demcrata.

3. MONTESQUIEU: EL PRINCIPIO DE LA DIVISIN DE PODERES

Divisin de poderes

Aunque Locke adelant algunas consideraciones acerca de los principios de gobierno, fue Montesquieu
(1689/1755) quien entendi mejor la necesidad de innovaciones institucionales para alcanzar un gobierno
representativo reconstituido. Montesquieu era un seguidor de Locke, abogado de lo que l consideraba las
nociones inglesas de libertad, tolerancia, moderacin, las cuales estaban reflejadas en la constitucin
inglesa. Con el descontento con el gobierno absolutista como fondo, Montesquieu se preocup por la forma
de asegurar un rgimen representativo que se hiciera cargo de la libertad y capaz de minimizar la corrupcin
y los monopolios de privilegios. Locke escribi poco sobre las caractersticas deseables del poder del estado
o sobre las formas en que el poder pblico deba organizarse, mientras que Montesquieu le dedic gran
esfuerzo, analizando las condiciones de la libertad y cmo las constituciones pueden establecer lmites
inviolables a la accin del estado.
Montesquieu defenda un gobierno constitucional para garantizar los derechos de los individuos (adultos,
varones y propietarios). A pesar de creer en la ley natural, muestra ms inters por el desarrollo de un sistema
de derecho positivo: una estructura formal diseada para la regulacin de la vida pblica y privada.
Defendi la idea de una sociedad en la que las capacidades y energas individuales fueran libres, con el
convencimiento de que los intereses de privados seran protegidos. Existen siempre personas que se
distinguen por su nacimiento, riqueza u honores que tienen el derecho a refrenar el carcter licencioso del
pueblo. Muchas personas se encuentran en situacin tan inferior como para creer que no tienen voluntad
propia. No obstante, Montesquieu presenta de manera decisiva la idea de estado constitucional que
mantiene la ley y el orden en el interior y proteccin frente a agresiones externas.
Montesquieu admiraba la polis clsica, as como el ideal de ciudadana activa, de dedicacin a la vida de la
comunidad poltica y de alto sentido de los deberes pblicos. Pero las condiciones generales que provocaron
el nacimiento de las ciudades estado haba desaparecido. En un estado libre el hombre debe gobernarse
por s mismo, por lo que sera necesario que el pueblo en cuerpo desempeara el poder legislativo. Pero

5
como esto es imposible en los grandes estados, el pueblo deber realizar por medio de sus representantes lo
que no puede hacer por si mismo.
El nacimiento de los estados de grandes territorios y desarrollo del libre comercio y de la economa de
mercado generaron una tendencia hacia la heterogeneidad social y poltica. En las condiciones de la vida
moderna, la forma de gobierno preferida por Montesquieu era un sistema de estado a imitacin del modelo
de la monarqua constitucional inglesa.
La interpretacin de Montesquieu de la constitucin inglesa ha sido criticada. Se considera que no es
original, pero sin embargo influyente, sobre todo en algunos fundadores de las nuevas comunidades polticas.
Segn Montesquie, el estado debe organizar la representacin de los intereses de los distintos grupos
poderosos, es decir, debe ser un gobierno mixto que equilibre las posturas de la monarqua, la aristocracia
y el pueblo. Sin esa representacin, la ley siempre estar sesgada por intereses particulares, los gobiernos se
paralizarn y el orden poltico ser vulnerable. La aristocracia era esencial para mantener el equilibrio entre
la monarqua y el pueblo, los cuales, por si solos tendan al despotismo. Pero la libertad del individuo y un
gobierno moderado dependan de determinadas garantas contra la opresin (...para que un hombre no
pueda abusar del poder, es preciso que el poder sea un control para el poder. Una constitucin puede ser tal
que nadie est obligado a hacer las cosas no preceptuadas por la ley, ya no hacer las permitidas)
Montesquieu distingua entre el poder ejecutivo, el legislativo y el judicial. No habra libertad si el mismo
hombre, el mismo cuerpo de personas principales, de los nobles o del pueblo, ejerciera los tres poderes. En
las condiciones modernas la libertad slo puede basarse en la creacin de una divisin y equilibrio
institucional de los poderes dentro del estado. Con anterioridad, la idea de gobierno mixto significaba la
participacin limitada de los distintos estados dentro del estado. Presentando razones claras a favor de una
constitucin basada en tres rganos distintos, con poderes legales separados, Montesquieu estableci las
bases para restringir la autoridad demasiado centralizada y para asegurar que el gobierno virtuoso depende
menos de los individuos heroicos o de la disciplina cvica y ms de un sistema equilibrado.
El poder ejecutivo debe estar en manos del monarca; esta rama del poder que necesita de una accin rpida
est mejor administrada por una persona que por varias. Un liderazgo tajante, la formulacin de polticas, la
administracin eficiente de la ley y la capacidad para sostener un conjunto de prioridades polticas son los
rasgos de un ejecutivo glorioso. El ejecutivo debe tener el poder de vetar la legislacin inaceptable, de
regular las reuniones del cuerpo legislativo y de controlar al ejercito. Por otro lado, el poder del monarca
debe estar restringido por la ley. Es vital que el poder legislativo consista no slo en el derecho a deliberar
sobre una poltica y a enmendar y modificar leyes, sino tambin a hacer que el ejecutivo responda de los
actos ilegales, en restringir el alcance del ejecutivo mediante el control de las bases fiscales del estado y en
el derecho a disolver o a controlar el ejercito mediante la provisin de fondos anualmente. Montesquieu
defenda tambin la divisin del poder legislativo en dos cmaras: una para la nobleza hereditaria y la otra
para los representantes del pueblo, individuos de distincin elegidos peridicamente, depositarios de los
intereses del electorado. Entre las dos cmaras se respetaran los criterios e intereses de toda la opinin
decorosa Los nobles retendran el derecho a rechazar la legislacin, mientras que el estado llano tendra el
papel de iniciativa legal. El poder judicial deba estar separado de estos dos cuerpos, su independencia era
crucial para la proteccin de los intereses de los individuos. Sin esta condicin los ciudadano podran
enfrentarse a un poder que combina las funciones de ejecutor, legislador, juez y jurado, por lo que sus
derechos no podran ser garantizados.
El anlisis de Montesquieu de la divisin de poderes no es ni sistemtico ni coherente. Por ejemplo, los
poderes precisos del ejecutivo y del legislativo son ambiguos. A pesar de ello, su explicacin de los temas
generales era ms penetrante que la de cualquiera de sus predecesores. La gran importancia de los escritos de
Montesquieu reside en sus tesis de que, en un mundo cuyos individuos son ambiciosos y anteponen sus
interese particulares, es preciso crear instituciones que puedan convertir esa ambicin en un gobierno bueno
y efectivo. Al institucionalizar la divisin de poderes y al proporcionar un foro dentro del estado para que los
grupos y facciones rivales se enfrentases, Montesquieu pens que haba descubierto el sistema poltico ms
prctico y vlido para el mundo moderno, un mundo adecuadamente dividido en la esfera pblica de la

6
poltica de estado controlada por los varones y, por otro, en la esfera privada de la economa, la vida
familiar, las mujeres y los nios.
Pero, al explorar la sociedad civil y el estado, Montesquieu no estableci los mecanismos necesarios para la
proteccin de la esfera de la iniciativa privada. Trat de explicar las variaciones en la estructura poltica
segn las condiciones geogrficas, climticas e histricas, ya que stas determinaban la naturaleza especfica
de las leyes y las costumbres y prcticas del estado. Las posibilidades polticas estaban delimitadas por
factores geoclimticos, as como por la organizacin del poder. Este argumento presenta una serie de
dificultades para reconciliar: 1. la idea de que existe un mbito considerable para el cambio constitucional, 2.
la idea de que la vida poltica est determinada por circunstancias naturales e histricas que escapan al
control de los agentes particulares. Otra dificultad estribaba en la propia concepcin de la libertad que es el
derecho a hacer lo que la ley permite. Los ciudadanos son libres para llevar a cabo sus actividades dentro
del marco de la ley. Pero si se define la libertad en relacin directa con la ley, no se puede argumentar que la
libertad puede depender de modificar la ley o que la ley misma, en ocasiones articula la tirana. Montesquieu
resolvi el dilema de equilibrar la relacin entre estado y sociedad a favor del primero, o sea, de los
legisladores. Esta postura habra sido aceptable si los legisladores hubiesen sido responsables ante el pueblo,
pero Montesquieu no conceba a los legisladores como responsables ante el electorado y atribua la monarca
vastos poderes, incluida la capacidad de disolver la asamblea legislativa. Adems, ignoraba temas
importantes para Locke: el derecho de los ciudadanos a prescindir de sus delegados o a transformar la forma
de gobierno si era necesario. Para Montesquieu los gobernados eran responsables ante los gobernantes. No se
anticip a desarrollos posteriores de la teora democrtica a pesar de la influencia que tuvo en el
constitucionalismo liberal.

4. EL PENSAMIENTO UTILITARISTA
Desde Maquiavelo y Hobbes la cuestin principal de la teora poltica liberal ha sido cmo sostener un
gobierno en un mundo marcado por la persecucin legtima y razonable de los intereses personales, y qu
forma deba adoptar ese gobierno. Hobbes se apart de los supuestos de la democracia clsica, tan solo un
estado protector poderoso podra reducir los peligros que afrontan los ciudadanos dejados a su libre albedro.
La modificacin de Locke de este argumento fue: no existan buenas razones para suponer que los
gobernantes proporcionaran por propia iniciativa un marco adecuado para que los ciudadanos persiguieran
sus intereses. Complementariamente, Locke y Montesquieu defendieron la existencia de lmites al poder
poltico legalmente sancionado. Pero ninguno desarrollo el argumento hasta su conclusin lgica. La
proteccin de la libertad requiere una forma de igualdad poltica entre todos los individuos maduros: la
igualdad formal para proteger sus intereses de los actos arbitrarios del estado y de sus conciudadanos. Hasta
este desarrollo, la teora de la democracia protectora no fue plena, a pesar de que muchos elementos centrales
tienen su origen en los escritos polticos de los siglos XVII y XVIII.
Vamos a ver dos exposiciones clsicas de la teora de la democracia protectora: la filosofa poltica del
americano James Madison (1751-1836) y los planteamientos de los principales exponentes del liberalismo
ingls del siglo XIX: J. Bentham y J. Mill. En sus manos, la teora de la democracia liberal protectora
recibi su elaboracin ms importante: los gobernantes deben responder ante los gobernados a travs de
mecanismos polticos (voto secreto, regular, competencia entre representantes polticos...) que proporcionan
a los ciudadanos los medios adecuados para escoger, autorizar y controlar las decisiones polticas. A travs
de estos mecanismos se logra el equilibrio entre la fuerza y el derecho, la autoridad y la libertad.

Responsabilidad y mercados

Bentham y Mill estaban impresionados por el progreso y los mtodos de las cc naturales y eran seculares en
sus orientaciones. Conceban los derecho naturales y el contrato social como ficciones filosficas engaosas,
incapaces de explicar las bases reales de los intereses, obligaciones y deberes de los ciudadanos para con el
estado. Estas bases se descubren comprendiendo los elementos primitivos e irreductibles de la conducta
humana. La clave reside en la tesis de que los hombres actan para satisfacer el deseo y evitar el dolor. Los
intereses de los individuos siempre estn en conflicto unos con otros, ya que una gran ley rectora de la
naturaleza humana es subordinar las personas y las propiedades de los seres humanos a nuestros placeres.

7
Puesto que los que gobiernan actuarn naturalmente igual que los gobernados, el gobierno, si se quiere evitar
su abuso sistemtico, debe responder directamente ante un electorado convocado frecuentemente para decidir
si sus objetivos han sido cumplidos.
As, la teora poltica protectora de la democracia recibi su explicacin ms clara. Para Bentham y Mill, la
democracia liberal estaba asociada con un aparato poltico que asegurase la responsabilidad de los
gobernantes ante los gobernados. Slo a travs de un gobierno democrtico existiran los medios
satisfactorios para generar decisiones polticas que respondieran al inters pblico. Se exige al gobierno
democrtico que proteja a sus ciudadanos del despotismo del poder poltico, ya sea un monarca, una
aristocracia u otros grupos. Los intereses de la comunidad solo pueden defenderse a travs del voto
(secreto), de la competencia entre potenciales representantes polticos, de la divisin de poderes y de la
libertad de prensa, expresin y asociacin pblica.
Bentham y Mill y los utilitaristas en general justificaron claramente el estado democrtico liberal, que
garantiza las condiciones para que los individuos persigan sus intereses sin el riesgo de polticas arbitrarias,
para que participen en las transacciones econmicas, intercambien trabajo y bienes en el mercado y para que
se apropien de los recursos de forma privada. Estas ideas eran las propias del liberalismo ingls del siglo
XIX: el estado como arbitro o mediador, mientras que los individuos persiguen en la sociedad civil sus
intereses de acuerdo con las reglas de la competencia y el libre mercado. Elecciones peridicas, la abolicin
de los poderes de la monarqua, la divisin de poderes y el libre mercado eran las condiciones sine qua non
para el bien colectivo.
Sin embargo, el argumento tena otra cara. Junto a la defensa del estado mnimo exista un fuerte
compromiso con determinados tipos de intervencin estatal, por ejemplo la restriccin de la conducta de
desobediencia, ya se tratase de individuos, grupos o clases. Los que cuestionaban la seguridad de la
propiedad o de la sociedad de mercado ponan en peligro el bien pblico, por ello se defenda un nuevo
sistema de poder administrativo para la direccin de las personas. Es ms, siempre que el laissez faire no
fuera adecuado para garantizar los mejores resultados posibles, se justificaba la intervencin estatal para
reorganizar las relaciones e instituciones sociales. La promulgacin y aplicacin de la ley y la creacin de
polticas e instituciones era legtimas si contribuan al logro de la mayor felicidad del mayor nmero (criterio
del bien pblico). En este marco, el gobierno tiene cuatro metas: proporcionar sustento, producir abundancia,
favorecer la igualdad y mantener la seguridad. Esta ltima es la ms importante porque sin proteccin de la
vida y la propiedad, no habra incentivos para el trabajo y la produccin de riqueza.
El utilitarismo y su sntesis con las doctrinas econmicas del laissez-faire de Adam Smith (1723/1790)
tena una vertiente ms radical. 1 Representaba un desafo colectivo para el poder poltico excesivamente
centralizado y para regulaciones de la sociedad civil hasta entonces no cuestionadas. El cuestionamiento
constante del poder del estado por parte del liberalismo ha tenido una importancia duradera. 2 Adems, el
utilitarismo gener una nueva concepcin de la naturaleza y del papel de la poltica al proporcionar la
defensa de intervenciones estatales selectivas, controladas electoralmente, para maximizar el bien pblico. El
legado utilitarista ha influido decisivamente en la conformacin de las polticas del estado del bienestar. Por
otro lado, la concepcin de Bentham y Mill de los participantes legtimos y del mbito de la poltica
democrtica es muy comn a la visin restrictiva liberal tradicional: la poltica, la esfera pblica y los
asuntos pblicos son sinnimos del reino de los varones propietarios. La estructura patriarcal de la vida
pblica (y privada) y su relacin con la distribucin de la propiedad se dio por supuesta. As, Bentham y Mill
justificaron la exclusin de la poblacin femenina y de parte de la clase trabajadora, a pesar de que muchos
de sus argumentos parecan abogar por el sufragio universal. Las ideas de Bentham y Mill representan en el
mejor de los casos, junto con toda la tradicin de la democracia protectora, una forma muy parcial de la
teora de la democracia.
En qu consiste la poltica democrtica? Mientras que el mbito de la poltica se extenda en la democracia
ateniense a todos los asuntos comunes de la ciudad estado, la tradicin liberal de la democracia protectora
promova una concepcin ms limitada: lo poltico se equipara con el mundo del gobierno y con las
actividades de los individuos, facciones o grupos de inters que les presionan para que satisfagan sus
demandas. La poltica es una esfera separada de la sociedad, de la economa, la cultura y la vida familiar.
Para la tradicin liberal, poltica es actividad gubernamental e instituciones. Por ello, los asuntos relativos a

8
la organizacin de la economa o a la violencia contra las mujeres no son considerados polticos, sino el
resultado de los contratos privados libres en la sociedad civil, no se trata de asuntos pblicos o de
cuestiones de estado. Esta es una visin muy restrictiva que ser rechazada posteriormente. Pero la
concepcin liberal de la democracia protectora ha tenido profundas consecuencias.
La idea de libertad frente a una autoridad poltica envolvente conform el ataque a finales del s. XVI contra
los antiguos regmenes de Europa y fue el complemento perfecto para la sociedad de mercado, ya que la
libertad de mercado implicaba dejar que la iniciativa privada determinara las circunstancias de la vida de las
personas. Pero la concepcin liberal de la libertad negativa est unida a otra nocin, la idea de escoger
entre alternativas. Esta nocin no fue desarrollada por la tradicin liberal, sin embargo, la idea liberal de la
igualdad poltica como condicin necesaria de la libertad lleva implcito un ideal igualitario de
consecuencias perturbadoras para el orden liberal. Si los intereses individuales deben ser protegidos por
igual, sus interese tienen en principio igual peso, se plantean dos cuestiones: no deberan tener todos los
individuos el mismo poder o medios para proteger sus intereses, es decir, un voto e igualdad de derechos
ciudadanos?, no deberamos plantearnos si los intereses individuales pueden ser protegidos igualitariamente
mediante el mecanismo poltico de la democracia liberal?
La primera consideracin se encontraba en el centro de la lucha por la extensin del sufragio. Sera la clase
trabajadora y las activistas femeninas las que lograran, despus de luchas, el sufragio universal en los siglos
XIX y XX. La segunda consideracin sera central para marxistas, feministas y otras tradiciones radicales.
Aunque cada paso hacia la igualdad poltica formal es un avance, la libertad real est recortada por
desigualdades basadas en las relaciones sociales de produccin y reproduccin privada. Esto no resulta
sorprendente dada la preocupacin por la legitimacin de la poltica y la economa del egosmo.

5. MADISON Y EL PROBLEMA DE LAS FACCIONES


Madison transform algunas de las ideas ms notables de Hobbes, Locke y Montesquieu en una teora y
estrategia poltica coherente. Acept que la poltica se funda en el egosmo (Hobbes). Reconoci la
importancia fundamental de proteger la libertad individual a travs de la institucionalizacin de un poder
poltico, circunscrito legalmente y responsable ante los gobernados (Locke). Consider el principio de la
divisin de poderes como central para la construccin de un estado legtimo (Montesquieu). Pero su postura
puede comprenderse mejor en relacin con su valoracin de la democracia clsica.
Madison era muy crtico tanto de las repblicas como de su espritu. Su juicio es similar al de Platn.
Segn Madison, las democracias puras(por las que entiende sociedades constituidas por un pequeo
nmero de ciudadanos, que se renen en asamblea y administran personalmente el gobierno) han sido
siempre intolerantes, injustas e inestables. En la poltica de estos estados, una pasin o inters comn,
sentido por la mayora de los ciudadanos conforma en trminos generales, los juicios polticos, las polticas y
las acciones. Es ms, la naturaleza directa de toda comunicacin y acuerdo significa que no existe nada
que controle los alicientes para sacrificar al partido ms dbil o a un individuo detestable. As, las
democracias puras han constituido espectculos de desorden y luchas y han sido siempre incompatibles
con la seguridad personal o los derechos de propiedad. No puede ser una sorpresa el que en general hayan
sido tan cortas en como violentas en su mente. Madison es mordaz con los tericos polticos que han
patrocinado este tipo de gobiernos y han supuesto errneamente que al reducir a la humanidad a una
igualdad perfecta en cuanto a sus derechos polticos, la reduciran, al mismo tiempo, a la igualdad y
asimilacin perfecta en cuanto a sus posesiones, opiniones y pasiones. La historia demuestra que tales
suposiciones estaban lejos de ser ciertas.
El desacuerdo, los conflictos de inters y la formacin de facciones rivales son inevitables, ya que sus causas
tienen su semilla en la naturaleza del hombre. La diversidad de capacidad y facultades, la falibilidad del
razonamiento y del juicio, el celo por una opinin rpida, el apego de los distintos lderes, as como el deseo
de un vasto espectro de diferentes objetos todos ellos son obstculos insuperables a la uniformidad en la
interpretacin de las prioridades e intereses. La razn y el egosmo estn muy conectados, creando una
influencia mutua entre la racionalidad y la pasin. All donde se ha proclamado la virtud cvica, ha
constituido generalmente una mscara de las continuas mociones egostas. La bsqueda de la preeminencia,

9
del poder y del beneficio son elementos de la condicin humana que ha dividido a la humanidad
inflamndoles de una animosidad mutua y volvindoles ms proclives a oprimirse mutuamente que a
cooperar por el bien comn.
Pero la fuente ms comn del antagonismo y divisin ha sido la variada y desigual distribucin de la
propiedad. Los propietarios y los no propietarios han constituido siempre intereses distintos en la
sociedad. ste nfasis en el papel de la propiedad es compartido por muchos tericos polticos. En Madison
llev a la apreciacin de que todas la naciones estn divididas en clases basadas en la propiedad, movidas
por sentimientos y opiniones distintas. Al contrario que Marx, Engels y Lenin, quienes trataron de resolver
los problemas polticos planteados por el conflicto de clases recomendando la supresin de su causa, es decir,
mediante la abolicin de la propiedad privada, Madison sostena que tal ambicin era irremediablemente
irreal. Incluso si se pudiera reducir la desigual posesin de la propiedad no se lograra una homogeneidad de
intereses. Por ello, la inferencia a la que nos vemos empujados es la de que el remedio para las disputas
entre facciones debe perseguirse en el sentido de controlar sus efectos. La formacin de facciones es
ineludible y el problema de la poltica es el problema de contener las facciones.
Por faccin Madison entenda un n de ciudadanos, mayora o minora del conjunto, unidos y que actan
por algn impulso, pasin o inters comn, que se opone a los derechos de otros ciudadanos, o a los intereses
permanentes de la comunidad. Haba que encontrar la manera de regular los distintos intereses para que
se vieran implicados en las operaciones de gobierno necesarias y comunes. Madison defenda un estado
americano poderoso como salvaguardia contra la tirana y como medio de control de la violencia de las
facciones pero deba ser un estado organizado de acuerdo con los principios republicanos, con un gobierno
que tuviera que hacer frente al juicio de todos los ciudadanos de forma regular, enfrentndose al poder
electoral de los ciudadanos. Madison pensaba en la ciudadana como una categora universal, aplicable a
todos los adultos, independientemente de su sexo, color o propiedades. Pero, aunque pensaba en un sufragio
electoral ms amplio que Locke o Montesquie, es improbable que hubiera apoyado el sufragio femenino y el
de los no propietarios. Sin embargo, el pensaba que una forma de gobierno popular con una estructura
federal y una divisin de poderes no slo mejorara las consecuencias negativas de las facciones, sino que
adems involucrara a los ciudadanos en el proceso poltico de la proteccin de sus intereses.
Las dificultades polticas creadas por grupos de inters minoritarios pueden superarse en las urnas electorales
que permiten a la mayora derrotar sus posturas mediante la votacin regular. Las mayores dificultades
plateadas por las facciones surgen cuando una faccin forma una mayora, porque existe el peligro de que la
misma forma de gobierno popular permita sacrificar el bien pblico como los derechos de otros ciudadanos
a sus pasiones e intereses de gobierno. La tirana de la mayora puede impedirse mediante determinadas
disposiciones constitucionales, como un sistema de representacin poltica y un amplio cuerpo electoral.
La representacin poltica supone la delegacin del gobierno en un pequeo n de ciudadanos elegidos por
el resto. Este sistema es importante, ya que las opiniones pblicas pueden ser pulidas y extendidas si
pasan por la mediacin de un cuerpo elegido de ciudadanos. El gobierno representativo salva los excesos
de la democracia pura porque las elecciones fuerzan la clarificacin de las cuestiones pblicas; y los
elegidos capaces de resistir el proceso poltico, suelen ser competentes y capaces de discernir los verdaderos
intereses de su pas. Pero el gobierno representativo por si mismo no es suficiente para la proteccin de los
ciudadanos, no puede impedir que los elegidos degeneren en una faccin explotadora. Aqu Madison
argumentaba, contrariamente al espritu de las democracias puras, acerca de la virtud de la escala en los
asuntos pblicos. Una repblica extensa, de amplio territorio y poblacin es condicin necesaria del
gobierno no opresor, porque el n de representantes debe alcanzar cierto nivel para guardarse de las cbalas
de unos pocos. Ms importante an si en una repblica pequea, y en una grande, la proporcin de sujetos
capaces es constante; en la ltima el electorado tendr ms posibilidades para escoger. Adems, en un
estado grande, con una economa basada en el logro de las necesidades privadas, existe una gran diversidad
social y menos posibilidades de formar una mayora tirnica. La diversidad social contribuye a crear una
fragmentacin poltica que impide la excesiva acumulacin de poder. A pesar de que en un gran estado, los
representantes pueden hacerse lejanos e impersonales, una constitucin federal puede contrarrestar esto: los
intereses ms importantes y agregados sern remitidos a la legislatura nacional, los locales y particulares a

10
los rganos legislativos de los Estados. Si los poderes legales del ejecutivo, legislativo y judicial estn
divididos tanto a nivel nacional como a nivel local, se proteger mejor la libertad.
La repblica de Madison tiene poco en comn como los ideales clsicos de la vida cvica y el reino de lo
pblico. La atencin se centra en la legtima persecucin por parte de los individuos de sus intereses y en el
gobierno como un medio para favorecer esos intereses. Madison conceba al estado federal representativo
como la clave para agregar los intereses de los individuos y proteger sus derechos. En el estado poda
garantizarse la seguridad de las personas y de la propiedad y la poltica poda hacerse compatible con las
demandas de las extensas y modernas naciones estado, con sus patrones de intercambio, comercio y RR
internacionales.
La preocupacin de Madison por las facciones y su deseo de proteger a los individuos de colectivos
poderosos era ambigua. Por una lado, despertaba dudas acerca de los principios, procedimientos e
instituciones del gobierno popular y de la necesidad de defenderlo de la accin impulsiva e irracional, de
cualquier procedencia, cmo se mantiene la estabilidad de los regmenes populares?, cmo se hace
responder a los representantes?, cmo entienden los ciudadanos las reglas del juego poltico? de qu
forma las siguen? Por otro lado, si se desarrollan estas cuestiones pueden asociarse con un deseo conservador
injustificado de encontrar una forma de proteger a los poseedores (minora) de los desposedos
(mayora). Madison insista en un derecho natural a la propiedad privada (un derecho a la distribucin
desigual de la propiedad). Los fundamentos de este derecho son obscuros y por ello Marx y Engels trataron
de descubrirlos. Madison estaba a favor de un gobierno popular, siempre y cuando no existiera el riego de
que la mayora pudiera volver los instrumentos de la poltica del estado contra los privilegios de una minora.
A pesar de la novedad de sus argumentos, Madison era un demcrata a regaadientes, al igual que Bentham y
Mill.

6. J. S. MILL: JUSTIFICACIONES DEL GOBIERNO REPRESENTATIVO

El carcter central de la libertad

J. S. Mill (1806 1873) marc el rumbo del pensamiento democrtico liberal moderno. Defendi una
concepcin de la vida poltica marcada por el realce de la libertad individual, un gobierno ms responsable y
una administracin gubernamental eficiente, libre de prcticas corruptas y de regulaciones excesivamente
complejas. Los peligros venan de las clases dirigentes, resistentes al cambio, de las demandas de las clases y
grupos sociales recientemente formados, que forzaban el ritmo de cambio y del mismo aparato de gobierno,
que corra el riesgo de extender su papel dirigente ms all de lo deseable.
Si Bentham y James Mill eran demcratas reacios, pero dispuestos a desarrollar justificaciones de las
instituciones democrticas, JS Mill eran un defensor de la democracia, preocupado por el mbito de la
libertad individual en todas las esferas. La democracia liberal, o gobierno representativo, era importante no
slo porque limitaba el logro de la satisfaccin individual, sino tambin porque era un aspecto importante del
libre desarrollo de la individualidad. La participacin en la vida poltica era vital para crear un inters
directo en el gobierno y crear las bases de una ciudadana, masculina y femenina, informada y en desarrollo.
Mill conceba la poltica democrtica como un mecanismo fundamental para el autodesarrollo moral, sin
embargo, a pesar de este individualismo, no apoy una democracia no representativa.
Su obsesin por la libertad de los individuos y minoras, le lleva a elaborar en Sobre la libertad un
principio sobre la naturaleza y lmites del poder que puede ejercer legtimamente la sociedad sobre el
individuo. Mill reconoca la necesidad de regular e interferir en la vida de los individuos, pero rechazaba la
intervencin arbitraria e interesada.
La intromisin social o poltica en la libertad individual puede justificarse slo cuando una accin (o la
ausencia de la accin), intencionada o no, concierne a otros. La nica razn para intervenir en la libertad
debe ser la propia defensa. En aquellas actividades que incumben meramente al individuo, la independencia
es, por derecho, absoluta, ya que sobre si mismo el individuo es soberano.

11
El significado de este principio es bastante complejo. Qu significa exactamente perjudicar a los otros?
perjudica una educacin inadecuada? perjudican las desigualdades masivas en la riqueza y en la renta?
Dejando estas cuestiones a un lado, con este principio Mill defendi muchas libertades fundamentales
asociadas con el gobierno democrtico liberal. La regin adecuada para la libertad humana paso a ser: 1.
Libertad de pensamiento, sentimiento, discusin. 2. libertad de gustos y ocupaciones y 3. libertad de
asociacin o combinacin, sin perjuicio a otros. Libertad es buscar nuestro propio bien a nuestra propia
manera, sin privar de sus bienes a otros o frenar esfuerzos para obtenerla.

Los peligros de un poder desptico y de un estado sobredimensionado

Mill critica el estado absolutista y el uso desptico del poder poltico por su ineficacia e impracticabilidad a
largo plazo y por su carcter indeseable per se. El gobierno absoluto solo sera bueno en condiciones
extraordinarias: un monarca bueno y omnipresente, con informacin sobre el funcionamiento de cada rama
del gobierno en cada distrito, con un persona que hiciera a la administracin discernir. Incluso encontrando a
este superhombre queramos un hombre sobrehumano dirigiendo a un pueblo mentalmente pasivo? Todo
sistema poltico que priva al individuo de voz socava la dignidad humana y pone en peligro la justicia social.
La participacin activa para determinar las condiciones de la propia existencia es fundamental para el cultivo
de la razn humana y para el desarrollo de la moral. Se violara la justicia social porque las personas son
mejores defensoras de sus derechos e intereses que cualquier representante. La participacin en la vida social
y pblica reduce la pasividad y aumenta la prosperidad general en proporcin a la cantidad y variedad de
energas personales juntadas para promoverla.
La coclusin que Mill extrae de estos argumentos es que el gobierno representativo, cuyo mbito y poder
est fuertemente restringido por el principio de libertad y el laissez-faire, el principio que debe gobernar las
relaciones econmicas en general, son condiciones necesarias de toda comunidad libre y de una
prosperidad sobresaliente. Este ideal de gobierno y de sistema econmico se poda ver perturbado por una
gran amenaza moderna: la sobredimensin del estado.
Para Mill, el poder de los dspotas y conquistadores haba sido cuestionado en dos etapas histricas: al
reconocerse las libertades o derechos polticos y con el establecimiento de frenos constitucionales, por los
que el consentimiento de la comunidad o de sus representantes es condicin necesaria para los actos del
gobernante. Sin embargo, Mill detectaba dos amenazas: la tirana de la mayora y el florecimiento del poder
gubernamental.

Del gobierno popular a la amenaza de la democracia

Tocqueville influy enormemente en Mill en este tema. Tocqueville sealaba que la progresiva extensin del
derecho al voto en la poblacin adulta, y de la democracia en general, nivelaba las condiciones sociales de
los individuos. En nombre del demos, el gobierno se chocaba con los privilegios de las viejas posiciones y
rdenes. Estos desarrollos amenazaban la libertad poltica y la independencia personal. El estado haba
pasado a ser el centro de todo conflicto: el lugar en el que se disputan las polticas. El estado haba llegado a
ser considerado como el garante del bien pblico y del cambio progresista. Para Tocqueville esto era un error
y esto se convertira en una receta para la capitulacin ante los dictados del administrador pblico.
La visin de Mill del crecimiento del poder gubernamental era la siguiente:
1. El aparato de gobierno moderno, con cada funcin que se aade, se expande.
2. Con la expansin del gobierno, ms personas ambiciosas se unen y dependen ms del gobierno
3. Cuanto ms personas designadas y pagadas por el gobierno y cuanto mayor sea el control central de
las funciones y del personal existente, mayor amenaza para la libertad, ya que si estas tendencias se
desarrollan libremente, ni la libertad de prensa, ni la legislatura podrn conseguir un pas libre.
4. Cuanto ms eficiente y cientfica sea la maquinaria administrativa, ms peligrar la libertad.
Existen otras consideraciones acerca del impacto de un aparato de gobierno sobredimensionado en la
multitud:

12
5. Si el poder administrativo se expande de manera continuada, los ciudadanos estarn cada vez peor
informados y sern menos capaces de controlar y detener el poder.
6. Si no es compatible con el inters de la burocracia, ninguna iniciativa en los asuntos polticos ser
tomada en serio, ni aunque proceda de la presin popular.
7. El sometimiento de todos al estado burocrtico ser cada vez ms complejo y se extender a los
propios miembros de la burocracia. La rutina de la vida organizativa sustituye al poder y a las
actividades de los mismos individuos. En estas condiciones se ahoga la actividad mental y creativa y
el carcter progresista potencial del cuerpo soberano.

El gobierno representativo

Mill abogaba por una democracia vigorosa que contrarrestase los peligros de un estado sobredimensionado y
excesivamente intervencionista. Distingua entre burocracia y democracia: esta poda contrarrestar a la
burguesa.
Segn Mill, la idea de la polis griega no se sostena en la sociedad moderna. La idea de autogobierno es una
locura para una comunidad mayor que una ciudad. Los individuos solo pueden participar en los asuntos
pblicos en una pequea proporcin. Los problemas que plantea la coordinacin y regulacin en un pas muy
poblado son complejsimos para cualquier democracia directa. Cuando el gobierno es gobierno de todos los
ciudadanos existe el peligro de que los ms sabios sean eclipsados por la falta de sabidura, habilidad y
experiencia de la mayora. Esta ltima pude contrarrestarse con la experiencia en los asuntos pblicos
(votaciones, participacin local) pero solo hasta cierto punto. As, la forma de gobierno ideal en las
condiciones modernas comprende un sistema democrtico representativo, en el que el pueblo ejerza, a travs
de diputados peridicamente elegidos por l, el poder de control ltimo.
Un sistema representativo, junto con la libertad de expresin, de prensa y de reunin, tiene ventajas: controla
y observa a los poderes centrales; establece un foro que es guardin de la libertad y centro de la razn y el
debate; aprovecha mediante las elecciones las cualidades de liderazgo con intelecto para el mximo beneficio
de todos. Para Mill, no exista alternativa vlida a la democracia representativa, a pesar de sus costes. En el
fondo, Mill confiaba poco en el juicio del electorado y de los elegidos. Aunque para l el sufragio universal
era esencial, recomendaba un sistema de voto plural para que las masas, la clase trabajadora y la democracia
no sometieran el orden pblico a la ignorancia. Mill defenda que unos ciudadanos tuvieran ms influencia
en el gobierno que otros. Todos los adultos deban tener un voto, pero los ms sabios deban tener ms votos
que los ignorantes. Mill tom el status ocupacional como gua para la asignacin de votos y ajust su
concepcin de la democracia: aquellos con ms conocimientos y habilidad no podan perder las elecciones
ante los menos capacitados.
Mill diferenciaba entre controlar los asuntos del gobierno y gobernar realmente. El control y la eficiencia
aumentan si las personas no tratan de hacerlo todo. Las cuestiones de gobierno requieren un trabajo
especializado y cuantos ms diputados interfieran en la administracin diaria, mayores riesgos de minar la
eficiencia, de difuminar la responsabilidad y de reducir los beneficios para todos. El parlamento debe
nombrar individuos para los puestos ejecutivos; debe servir como foro para la articulacin de las necesidades
y demandas y para el desarrollo de la discusin y la crtica; debe actuar como el ltimo sello de aprobacin o
consentimiento nacional. Pero no debe administrar o redactar los detalles de la legislacin, ya que no tiene
esa compentencia.
As, la democracia representativa puede combinar la responsabilidad con la profesionalidad y la pericia;
puede combinar las ventajas del gobierno burocrtico, sin sus desventajas. stas se contrarrestan con la
vitalidad inyectada en el gobierno por la democracia. Mill valoraba tanto la democracia como el gobierno
especializado y crea que uno era condicin del otro. Lograr el equilibrio entre ellos era una de las cuestiones
ms difciles del arte de gobernar.
Cuales son los lmites para la accin del estado? Para Mill la propia proteccin es el nico fin que justifica
la intromisin en la libertad de accin. La actividad del estado debera estar restringida en su mbito y
limitada en su prctica para garantizar la mxima libertad posible para el ciudadano. sta puede asegurarse
mediante la democracia representativa en combinacin con una economa poltica de libre mercado.

13
Consideraba todas las restricciones al comercio perjudiciales e ineficaces, ya que no conduciran al mximo
beneficio econmico para todos. La reduccin de las relaciones entre las personas a las del intercambio
econmico en el mercado y la mnima interferencia del estado son la mejor va para la proteccin de los
derechos individuales y para la maximizacin delas consecuencias beneficiosas. Mill defiende la reduccin
al mximo posible del poder coercitivo y la capacidad reguladora del estado. Es la concepcin democrtica
liberal del equilibrio armonioso dinmico: dinmico porque contribuye al autodesarrollo libre de los
individuos, armonioso porque las relaciones polticas y econmicas competitivas basadas en el intercambio
equitativo controlan la sociedad. Las formas tirnicas de poder se cuestionan no slo por principios, sino que
pasan a ser innecesarias por la competencia que genera la nica organizacin natural y justa de la sociedad:
la organizacin de acuerdo con el mrito. El mercado genera eficiencia y equilibrio econmico, mientras
que la representacin proporcional aporta las bases polticas para la proteccin de la libertad.

La subordinacin de la mujer

Mill acepta la equiparacin de la poltica con la esfera del gobierno y la actividad gubernamental y la
necesidad de separar estado y sociedad, pero se aleja de los supuestos dominantes en la poca al contar con
las mujeres como adultos maduros con derecho a ser individuos libres e iguales. La tradicin liberal ha dado
por supuesto que el mundo privado, sin la intervencin estatal es un mundo no poltico y que las mujeres
tienen su lugar natural en este dominio, por lo que las mujeres estn marginadas en lo poltico y lo pblico.
Sin embargo, Mill criticaba la concepcin de la naturaleza de la mujer basada exclusivamente en los roles
domsticos, las relaciones afectivas y el hogar y la familia. Si las mujeres haban sido definidas en stos
trminos era porque histricamente haban estado limitadas. La subordinacin de la mujer al hombre es una
reliquia nica de un mundo antiguo en el pensamiento y en la prctica. La posicin de la mujer es una
excepcin totalmente injustificada de los principios de la libertad individual, justicia equitativa e igualdad de
oportunidades un mundo en el que la autoridad y el privilegio deben estar relacionados directamente con el
mrito, no con la fuerza.
La postura de Mill era nueva entre los demcratas liberales por su insistencia en la imposibilidad de realizar
la felicidad humana, la libertad y la democracia mientras persistiera la desigualdad entre los sexos. La
subordinacin de la mujer ha creado obstculos fundamentales al progreso de la humanidad. Esto ha
llevado a subestimar la significacin de la mujer en la historia y a sobreestimar la importancia del hombre,
por lo que se han distorsionado las capacidades femeninas y masculinas: las masculinas han sido infladas y
las femeninas subestimadas. La divisin sexual del trabajo ha llevado al desarrollo parcial y unilateral de los
caracteres masculinos y femeninos. Las mujeres han sido reprimidas forzosamente en algunos sentidos,
adquiriendo una excesiva capacidad de autosacrificio y buscando la aprobacin constante. Los hombres se
han hecho egostas, agresivos, vanidosos y devotos de su propia voluntad. La capacidad de los dos sexos de
respetar el mrito y la sabidura se ha erosionado.
La desigualdad entre los sexos ha privado a la sociedad de una gran reserva de talento. Si las mujeres
disfrutaran del libre uso de sus facultades as como de las mismas recompensas y estmulos que los
hombres, se duplicara la masa de facultades mentales disponibles al servicio ms elevado de la
humanidad. Para Mill la justicia perpetrada contra las mujeres ha mermado la condicin humana. Slo la
completa igualdad en todas las disposiciones legales, polticas y sociales puede crear las condiciones para la
libertad humana y para la democracia. La emancipacin de la humanidad es inconcebible sin la
emancipacin de la mujer.
Pero Mill an siendo radical, no estaba libre de ambigedades:
1. Todo el argumento resida de manera insegura en la estrecha concepcin de lo poltico de Mill. El
principio de libertad podra justificar un conjunto de iniciativas del estado para reestructurar, por
ejemplo, las disposiciones econmicas y sobre el cuidado de los nios, de forma que las mujeres
estuviesen protegidas contra el perjuicio de la desigualdad y pudieran tener la oportunidad de
desarrollar sus propios intereses. Pero Mill no interpreta el principio de este modo. Las nuevas
polticas que defenda eran limitadas, incluan la extensin del sufragio a las mujeres, la reforma de
las leyes matrimoniales para reforzar la independencia de la mujer y sugerencias para crear

14
oportunidades iguales a travs de la educacin. Los lmites que Mill estableci a la accin legtima
del estado deben explicarse en parte por su creencia en que una vez que la mujer lograse el voto, se
encontrara en una posicin ms ventajosa para su propia libertad. Esto sera ventajoso porque si la
emancipacin de la mujer se dejase en manos de las organizaciones polticas, se distorsionara por
los intereses patriarcales tradicionales: las mujeres deben disfrutar de la igualdad de derechos para
poder explorar sus propias capacidades y necesidades. Por otro lado, Mill no pens en estrategias
ms intervencionistas porque habran violado la libertad de los individuos para decidir lo que se
adecua a sus propios intereses. Los individuos deben estar libres de impedimentos polticos y
sociales para decidir como arreglar sus vidas. Pero esta provisin debilita las implicaciones polticas
del anlisis de Mill, ya que deja a los poderosos (hombres) en una posicin fuerte para resistirse al
cambio en nombre de la libertad de accin.
2. Mill no analiza en detalle la divisin domstica del trabajo. Si no se comparten los deberes
domsticos, la capacidad de las mujeres de perseguir activamente las lneas de accin de su propia
eleccin se ve considerablemente debilitada. Mill revela su visin ltima del papel de la mujer al
asumir que incluso si existiera un estado de cosas justo, la mayora de las mujeres escogeran
casarse, educar a los nios y llevar la casa. Sin hacer referencia a las obligaciones que deben aceptar
los hombres respecto al cuidado de los nios y a las labores domsticas, y a la prdida de los
privilegios injustificables a la que se deben adaptar, las condiciones para la libertad humana y para la
participacin democrtica no pueden ser analizadas adecuadamente. Pero, a pesar del fracaso de Mill
en este aspecto, es difcil subestimar la importancia de su contribucin y sus consecuencias para la
tradicin democrtica liberal en su conjunto.

Concepciones rivales sobre los fines del gobierno

La libertad y la democracia hacen posible la excelencia humana. La libertad de pensamiento, de discusin


y de accin son necesarias para el desarrollo de una mente independiente y del juicio autnomo; son vitales
para la razn humana. El cultivo a la razn estimula y sostiene la libertad. EL gobierno representativo es
esencial para la proteccin y el realce de la libertad y la razn. Un sistema de democracia representativa hace
al gobierno ms responsable ante los ciudadanos y crea ciudadanos ms sabios capaces de perseguir el
inters pblico. Es un medio para desarrollar la propia identidad, la individualidad y la diferenciacin social
y un orden democrtico imprescindible. Si, adems se elimina los obstculos para la participacin femenina
en la poltica, existirn pocos impedimentos para el progreso de la humanidad.
Mill resume los fines del gobierno as: la seguridad de las personas y de la propiedad y la justicia equitativa
para todos los individuos son las necesidades primarias de una sociedad y los fines fundamentales del
gobierno: si estas cosas pueden dejarse en manos de cualquier instancia que no sea la ms alta, no hay nada,
salvo la guerra y los tratados, que requiera un gobierno general. La obra de Mill intenta reunir en un todo
coherente la seguridad de la persona y de la propiedad, la justicia equitativa y un estado suficientemente
fuerte como para evitar o hacer guerras y sostener tratados. De hecho, la obre de Mill se presta a una gran
variedad de interpretaciones en lo que respecta, no solo a cuestiones de nfasis, sino al mismo empuje
poltico del liberalismo y de la democracia liberal. Hay tres posibles interpretaciones.
1.

Mill trat de combinar argumentos favorables a la democracia con argumentos a favor de la proteccin del
mundo poltico moderno de la democracia. Si bien era muy crtico con las desigualdades de renta, riqueza y
poder, se qued corto en su compromiso con la igualdad poltica y social. De hecho su postura era de elitismo
educacional, puesto que justificaba una posicin privilegiada para aquellos con conocimientos, habilidad y
sabidura. Asigna el papel del liderazgo poltico en la sociedad a una clase de intelectuales que, en el sistema
del reparto de votos de Mill, tienen un poder electoral considerable. Llega a esta postura a travs de su nfasis
en la importancia de la educacin como clave de la libertad y la emancipacin. Es una postura comprometida
con el desarrollo moral de todos los individuos, pero que a la vez justifica desigualdades importantes para que
los educadores estn en situacin de educar a los ignorantes. Mill presenta algunos de los argumentos ms
importantes a favor de estado democrtico liberal, junto con argumentos que en la prctica pararan su
realizacin.

2.

Los argumentos de Mill en lo que respecta a la economa poltica de libremercado, y a la mnima interferencia
estatal, se adelantan a argumentos neoliberales posteriores. As, el sistema legal debera maximizar la libertad

15
de los ciudadanos de manera que estos puedan perseguir sin impedimentos los fines elegidos por ellos. La
proteccin de la libertad individual permite a los ms dotados prosperar y garantiza un nivel de libertad poltica
y econmica que, a largo plazo, beneficia a todos.
3.

Aunque Mill sostuvo la opinin de que el estado liberal deba ser neutral ante los fines y estilo de vida rivales
de los individuos, algunas de sus ideas pueden desarrollarse para justificar una visin de la poltica
reformista o intervencionista. El estado democrtico liberal de Mill tiene asignado un papel activo en la
proteccin de los derechos de los individuos a travs de la creacin de leyes diseadas para proteger a grupos
como las minoras tnicas y para realzar la posicin de la mujer. Adems, si exploramos aquellos casos para los
que Mill justifica la intervencin poltica para evitar el perjuicio a otros, tendremos un argumento a favor de la
concepcin socialdemcrata de la poltica. La saludo y la seguridad laboral, el mantenimiento de la salud
general y la proteccin frente a la pobreza podran incluirse dentro de la esfera legtima de accin estatal para
evitar el perjuicio. En Principios de la Economa Poltica, Mill adopt esa lnea de razonamiento y
argument no solo que deban existir excepciones a la doctrina econmica del laissez faire, sino tambin que
todos los trabajadores deban experimentar los efectos educativos de la propiedad y el control de los medios de
produccin. Si bien crea que el principio de propiedad privada e individual sera la forma dominante de
propiedad en un futuro, abogaba por experimentos prcticos con distintos tipo de propiedad para llegar a
encontrar la forma ms beneficiosa para el progreso de la humanidad. Tomadas en conjunto, estas posturas
pueden ser entendidas como una de las primeras afirmaciones de la idea de un estado del bienestar
intervencionista y de una economa mixta.

7. LA CONCEPCIN DE INTERS EN LAS APORTACIONES DE BURKE,


MADISON, BENTHAM Y J.S. MILL
(PITKIN, caps. 9-10)
1. La representacin de las gentes que tienen intereses: el liberalismo
Los tericos del liberalismo en ambas orillas del Atlntico tenan claro que la representacin deba ser
de personas y los intereses eran un mal inevitable que deban ser domesticados por un gobierno bien
constituido. Los tericos del liberalismo generalmente opinaban que la representacin era de individuos
antes que de rganos corporativos, intereses o clases. En armona con el individualismo existente en su
perspectiva econmica, crean que la representacin se fundamentaba en personas racionales, independientes
e individuales.
La representacin del pueblo no significa necesariamente la representacin de toda la gente. Pero
cuando los liberales apoyan las cualificaciones que ofrece la propiedad para sufragio, se justifican
generalmente sobre la base de que la propiedad es el mejor ndice aproximado de la capacidad, estabilidad y
buena voluntad del individuo.
Para Hamilton, Jay, y en especial, para Madison en los Federalist Papers, un gobierno representativo
es un dispositivo que se adopta en lugar de la democracia directa debido a la imposibilidad de reunir a
grandes cantidades de gentes en un solo lugar. Esta idea est lejos de la perspectiva burkeana, y es mucho
ms compatible con una nocin de representacin de personas que con la representacin de intereses.
Pero si la representacin se ha convertido en representacin de personas, de esto no se sigue que los
intereses desaparezcan de escena. Los intereses desempean un papel central en la poltica y en la psicologa
liberales, pero son concebidos de modo muy diferente a como lo hace Burke. El concepto de inters en el
Federalist es mucho ms pluralista que jams lo fuese en Burke, y es esencialmente peyorativo. Los
intereses se identifican con las facciones, y son perniciosos. Para Madison, los intereses son alineamientos
mltiples, mudables, en gran parte subjetivos, y que probablemente llegaron a estar en conflicto con el
bienestar de la nacin.
Las sociedades se dividen en diversos intereses en cuanto tienen ricos y pobres, deudores y
acreedores, intereses comerciales, habitantes de diversos distritos, seguidores de diferentes lderes polticos
o sectas religiosas. Madison habla casi siempre de intereses en plural, mientras que Burke habla ms de
ste o de aquel inters. Madison no concibe que los grupos, o incluso la nacin entera, tengan un inters que
dicte el curso particular de la accin sobre temas particulares. En el pensamiento de Madison, el trmino

16
inters llega a ser casi intercambiable con los trminos opinin y voluntad de Burke. Los intereses
tienen para Madison slo aquellas cualidades que Burke asignaba a la opinin; son subjetivos, personales,
mudables, no inspiran confianza, y son generalmente antagnicos con respecto al bienestar real de la nacin.
Erxiste tambin para Madison una cosa llamada el bienestar real de la nacin; hay tambin un bien
objetivo, pero los intereses han dejado de reflejar este bienestar real y han empezado a reflejar
opinin. Realmente esto no es totalmente cierto, ya que el Federalist distingue de manera ocasional entre
dos clases de intereses: los verdaderos intereses o el inters permanente y ampliado de algunos y los
intereses inmediatos y las pasiones momentneas o una avidez impaciente de ganancia inmediata y falta de
moderacin. Los intereses mudables, pluralistas del pueblo desempean un papel importante en la
representacin madisoniana, an cuando sea una representacin de personas. El pueblo est motivado por
sus intereses y se supone que los representantes del pueblo tratarn de fomentar esos interese mudables,
plurales. Solamente sobre este supuesto puede el representante ofrecer una salida para la faccin del modo
en que Madison dice que lo hace.
Una faccin equivale ms o menos a un grupo de inters: un cierto nmero de ciudadanos que se
unen y actan movidos por algn impulso comn de pasin o de inters contrario a los derechos de los
dems ciudadanos, o al inters permanente y agregado de la comunidad. Este efecto contrario, el elemento
desbaratador en la faccin, debe ser convertido en inocuo por un gobierno bien ordenado. Y <madison
argumenta que la nueva Constitucin es un gobierno bien ordenado a este respecto, especialmente porque es
un gobierno representativo. Pero, es as como la representacin convierte en inofensivas a las facciones?.
La solucin de Madison es paralela al elitismo de Burke: los representantes sern hombres superiores y
desapasionados que deliberan sosegadamente a la luz de la razn, y rehusndose a dar paso a los facciosos
deseos de sus electores.
Madison dice que una repblica se diferencia de una democracia de dos importantes formas. En primer
lugar, en una repblica existe representacin: se delega el gobierno a unos cuantos hombres por parte del
resto. En segundo lugar, una repblica puede incluir un rea geogrfica y un nmero de ciudadanos mayores
que una democracia. El efecto de la primera diferencia, por lo que se refiere a los males de la faccin es el
efecto filtro. Dado que el efecto filtrante de los representantes juiciosos no es una salvaguardia contra los
males de la faccin, en lo que Madison realmente confa es en la segunda caracterstica de una repblica: que
puede ser grande y, en consecuencia, diversa. La esperanza crucial es que en un estado grande habr ms
interese distintos y, por consiguiente, menos probabilidad de que puedan combinarse para lograr una eficaz
accin facciosa.
Para Burke, el bienestar nacional surge del descubrimiento de intereses por parte de representantes
juiciosos y racionales que deliberan en el Parlamento con un mnimo de interferencia del pueblo. Los autores
del Federalist pueden imaginar una situacin semejante, pero pueden imaginar con igual facilidad a los
lderes del Congreso traicionando intencionadamente el inters popular. Para Madison, el bienestar de la
nacin se logra mediante la inaccin y la estabilidad. Su inquietud es prevenir la accin basada en intereses
facciosos, y ste es el fin al que sirve la representacin. En un sentido ms amplio, Madison contempla la
representacin como un medio para captar un peligroso conflicto social en un solo foro central, donde puede
ser controlado mediante el equilibrio y la paralizacin.
La labor del gobierno representativo es as, en cierto sentido, captar las principales fuerzas sociales en
el legislativo y conservarlas all hasta que pase el tiempo de la legislatura. Burke considera a la
representacin como un dispositivo para llegar a la solucin correcta en el Parlamento y realizarla, con la
esperanza de que el pueblo eventualmente aceptar la accin. Por el contrario, Madison va la representacin
como una forma de accin paralizante en el legislativo y, por tanto, en la sociedad, hasta que la sabidura
prevalezca sobre el pueblo. Solamente si cada representante persigue los intereses facciosos de su distrito
electoral pueden los diversos intereses facciosos de la nacin equilibrarse unos con otros en el gobierno.
Existe una dificultad potencial en los supuestos elaborados por el Federalist acerca del inters y de la
representacin. Por un lado, para que el gobierno representativo haga lo que los autores esperan de l, los
representantes deben perseguir el inters de sus electores. Por otro lado, estos intereses son subjetivos,
mudables e inestables. Puede un representante conocer realmente tales intereses lo suficientemente bien

17
como para perseguirlos? El problema no es discutido en el Federalist. Una respuesta ms bien pesimista
puede ser inferida de una declaracin de Madison ante la Convencin Constitucional: Si las opiniones del
pueblo tuvieran que ser nuestra gua, sera dificil decir qu rumbo debemos tomar. Ningn miembro de la
Convencin podra decir cules son en este momento las opiniones de sus electores. Pero son idnticos el
inters y la opinin?, Puede un representante conocer los intereses de sus electores mejor que conoce sus
opiniones?. Las difucultades planteadas por una perspectiva subjetiva del inters para una teora de la
representacin estn prefiguradas aqu. El Federalist como un todo parece suponer que el representante
puede conocer suficientemente bien los intereses de sus votantes como para perseguirlos.
A diferencia del representante burkeano, el representante de Madison no conoce los intereses de sus
electores mejor que ellos mismos. La poltica no es para Madison un reino del conocimiento y la razn como
lo es para Burke. Es mucho ms un reino de presiones y opiniones.
Los utilitaristas ingleses dan un paso ms en la direccin de la subjetividad. Argumentan de forma
diversa que todos los hombres, o la mayora, estn motivados por sus propios intereses. El concepto
utilitarista de inters es incluso ms subjetivo, y bsicamente es personal para cada individuo. En el
pensamiento de Adam Smith esta conclusin toma la forma de la conocida mano invisible: cada hombre
que persigue su propio inters produce un bien social, a menudo mejor que podra hacerlo cualquier
autoridad pblica. Es fcil ver qu clase de la teora de la representacin se sigue de tal perspectiva subjetiva
del inters. Si nadie puede actuar en inters de algn otro, entonces el lema para los representantes es el
mismo que para los gobiernos: callarse. La representacin como actividad sustantiva se hace imposible.
Todos los autores utilitaristas reconocen la existencia de un inters general o comn, el bien de
toda la sociedad. Bentham sostiene que existe un inters universal en toda sociedad, que es simplemente el
agregado o la suma de intereses de los diversos miembros que componen la sociedad. En el contexto de la
legislacin, Bentham afirma que cada persona tiene a la vez un inters privado y un inters pblico, a la vez
un inters social y un inters orientado hacia s misma.
La Ley debe hacer poco atractivo a los hombres el actuar en contra del bien comn, y hacer atractivo el
actuar en aras del mismo. Entonces, los hombres pueden actuar por su propio inters egosta y de ese modo
actuar adems por el inters del todo. Pero esto supone que el legislador tiene que ser capaz de saber, al
menos, lo que es en inters pblico y tener la motivacin suficiente en trminos de su propio inters privado
para promulgar la legislacin conveniente. Y, aunque podramos esperar lo contrario, los utilitaristas creen
que esto es posible. Bentham, pensando en el legislador individual y gran maestro, confa en su altruismo;
ser uno de los raros hombres que sienten placer al ayudar a otros a ser felices. Pero tan pronto como el
legislador es reemplazado por un legislador institucionalizado, el simple altrusmo ya no parece un
argumento persuasivo; debe ser reemplazado por unas salvaguardas institucionales que hacen que el inters
privado de gobierno persiga el inters pblico. El legislativo ser tanto mejor ... cuanto ms similar sea su
inters al de la comunidad.
Cmo ha de originarse esta congruencia de inters entre el gobierno y la comunidad? Principalmente
por medio de la representacin. James Mill afirma que la comunidad no puede tener ningn inters que sea
contrario a sus intereses, todo lo que se requiere es que los intereses de los representantes se identifiquen
con los de la comunidad. Mill sostiene que el modo de hacer esto es simplemente conseguir que los
representantes formen parte del pblico al que sirven. Los perodos de ostentacin del cargo deben ser
breves y debe haber una rotacin en el mismo a fin de que cada representante viva como un sujeto ms bajo
las leyes que l mismo ha elaborado. Asi que le interesa hacer buenas leyes.
Bentham no confa simplemente en convertir a los gobernantes en parte de los sujetos de la poblacin.
Introduce un principio de dilocacin, que es la nocin familiar de que los titulares de cargos pblicos
desean ser reelegidos, y, por consiguiente harn lo que los votantes quieran; las eleccines harn que les
importe fomentar el inters de los votantes. Pero Betham con frecuencia se expresa como si estuviera de
acuerdo con James Mill en que se trata simplemente de hacer que los gobernantes promuevan un solo inters
unificado (el de todo el pueblo). Dad al pueblo el control sobre sus gobernantes por medio de las elecciones

18
y ser realizado el inters colectivo de esa entidad, el pueblo. Lo que se necesita es una forma de gobierno
en la cual el inters del todo sea el nico inters previsto, y esto se logra permitiendo que vote el todo.
Pero si el pueblo generalmente prefiere sus intereses distintos y egostas, cmo puede conseguirse el
bienestar pblico otorgndoles el control del gobierno?. Algunas veces los utilitaristas sencillamente ignoran
esta dificultad y hablan del pueblo solamente como de un todo unificado con un inters. Esta es la solucin
de James Mill, utilizada algunas veces tambin por Betham. Una segunda posibilida, cuando se plantea el
problema, consiste en rechazar el axioma bsico de que el pueblo generalmente prefiere sus propios intereses
egostas. Para justificar el sufragio universal, Bentham argye: De acuerdo con una suposicin, cuya verdad
se presume ha sido probada, existe la disposicin entre los electores de contribuir al fomento del inters
universal en todo lo que puedan contribuir sus votos. Bentham estaba particularmente impresionado por el
ejemplo americano. Pero era el mismo Bentham quien pensaba que la locura era ms frecuente que la buena
voluntad de sacrificar el egosmo al inters pblico!.
John Stuart Mill se enfrent tambin con el mismo dilema y tambin l reconoce el fundamental
egosmo del hombre. Por esta misma razn, Mill es un defensor acrrimo del gobierno representativo, del
sufragio universal y de la representacin proporcional. Arguye que un gobierno representativo fracasar bajo
condiciones en las que nadie, o una pequea fraccin, siente el grado de inters en los asuntos generales del
Estado necesario para la formacin de una opinin pblica donde los electores rara vez harn algn uso del
derecho del sufragio si no es para servir a sus intereses privados o al inters de su localidad.
Algunas veces, Mill trata de solucionar este dilema argumentando que no es necesario que la mayora
del pueblo acte en inters pblico con tal de que algunos lo hagan, ya que los intereses egostas se
destruirn unos a otros. Mill define el trmino clase casi exactamente como Madison define faccin.
Para evitar el peligro de las mayoras facciosas, el sistema representativo debe estar organizado de forma que
las clases contendientes se equilibren en el Parlamento. Madison hace un acto de fe cuando supone que una
gran repblica produce tantas facciones que e equilibran unas con otras hasta llegar a paralizarse. John Stuart
Mill no tiene una gran repblica a su disposicin, y as se ve forzado a hacer un acto de fe an ms grande. A
diferencia de Madison, el argumento de Stuart Mill exige no slo que los intereses se equilibren, sino
tambin que exista una minora que acte con arreglo a los fundamentos de la razn, la justicia y el bien de
la totalidad.
Algunas veces los utilitaristas dicen que el pueblo perseguir sus intereses privados egostas, y otras
veces que cierta proporcin de hombres actuar conforme a sus compartidos intereses pblicos. Esta
aparente contradiccin debe ser entendida a la luz de la subyacente conviccin utilitarista de que los
compartidos intereses pblicos son mejores que los egostas intereses privados.
En John Stuart Mill ya no existe prcticamente equivocacin en este punto. El verdadero inters de cualquier
hombre es su participacin en el inters pblico; cuando persigue su inters egosta, est mal aconsejado. De acuerdo
con esto, Mill denomina a la participacin de un hombre en el bien comn, su inters real, para distinguirlo de su
inters aparente. Por tanto, incumbe a los votantes someterse a la sabidura superior de sus representantes.

Pero qu sucede al original supuesto axiomtico de que todo hombre conoce su verdadero inters
propio mejor que lo pueda conocer cualquier otro?. Ayer sugiere que, para hacer consistente el utilitarismo,
debemos reintrepretar este precepto de un modo ms limitado. Arguye que lo que los utilitaristas tenan
realmente en la cabeza no era que cada uno conoce mejor su propio inters, porque la persona que est
teniendo una experiencia es la nica autoridad cierta sobre si esa experiencia le proporciona dolor o placer.
Solamente quien lo calza puede decir si el zapato aprieta. Pero esto no quiere decir que quien lo calza sepa
de antemano que el zapato le apretar; de hecho, es mucho ms probable que un especialista en zapatos lo
sepa mejor que l. Entonces, el verdadero inters de un hombre es lo que le proporciona placer (en el sentido
ms amplio) cuando lo experimenta. El supuesto de los utilitaristas es que este inters verdadero de cada uno
forma parte del bien comn del todo, es la participacin (de todo hombre) en el inters universal. Pero la
mayor parte de los hombres no saben cmo obtener aquello que realmente les proporciona placer (al menos
en poltica), porque se aturden con la ganancia inmediata. Por tanto, con frecuencia un representante puede
promover el verdadero inters de esos hombres (distinto y comn) desobedeciendo sus deseos.

19
Ahora vemos cmo evitan los utilitaristas la conclusin de que nadie puede actuar por otro o
representarlo. Despus de todo, existe una cosa llamada inters objetivo. El hecho de que el individuo sea el
juez final que evala si algo le interesa no equivale a decir que nadie que no sea l mismo puede conocer lo
que es probable que le interese. Los hombres pueden saberlo de otros, y el hombre ms racional, ms
inteligente y mejor informado es probable que lo sepa mejor.
La maravillosa ventaja terica de la representacin liberal es sta: la representacin hace posible para
todos el participar en el gobierno actuando como el juez ltimo que dice si su propio zapato le aprieta; no
obstante, permite a los gobernantes hacer uso de su sabidura e informacin para perseguir los verdaderos
intereses del pueblo all donde la accin directa estara mal dirigida por decisiones precipitadas y de corto
alcance. Y, al mismo tiempo, la representacin hace que sea de inters para el gobernante actuar en inters de
los sujetos gobernados. Solamente si utiliza su sabidura para promover los intereses verdaderos y de gran
alcance de las gentes estarn stas verdaderamente satisfechas y le apoyarn en las elecciones.
Bentham y Stuart Mill acaban adoptando una posicin muy parecida a la de Burke. Lo que Burke
denominaba opinin popular corresponde a los intereses mal dirigidos y de corto alcance de la gente en el
utilitarismo; el representante debe ignorarlos. Pero para Bentham y Mill la representacin de las opiniones es
extremadamente importante y ya no estn seguros de que exista una cosa como el conocimiento poltico que
sea digno de confianza, o que cualquier grupo de hombres tenga cierto acceso a l. El representante puede
estar en mejor posicin que sus votantes para conocer, pero puede ocurrir que no lo est.
Para el liberalismo, an cuando el pueblo a menudo est mal dirigido de antemano, la definicin final
de lo que es correcto proviene de cada individuo. Tambin a veces Bentham y Mill contribuyen a la doctrina
de que hasta el pueblo ordinario puede mostrrsele su inters verdadero, si bien puede confundirlo si no se le
dice. El representante no slo debe hacer lo que es correcto, sino que debe decir a sus votantes por qu es
correcto. John Stuart Mill defiende la funcin deliberadora del Parlamento sobre la base de que aqullos
cuya opinin es anulada se sienten satisfechos con que sta sea oda.
En cierto sentido, el cambio con respecto al pensamiento burkeano ha sido doble. A medida que la
certeza del conocimiento que poseen los legisladores se hace ms dudosa, las opiniones del pueblo se hacen
ms valiosas. La relativa superioridad de la una sobre la otra disminuye y el papel del representante se
modifica. Se apreciara un contraste lejanoy mayor con la perspectiva burkeana si los utilitaristas sostuvieran
de modo consistente slo su postura ms extrema de los intereses como algo enteramente personal y
subjetivo. Sus propios escritos sobre economa sugieren lo que le ocurre a la representacin sobre una base
semejante, pero existen unos cuantos tericos polticos cuyos escritos proporcionan ejemplos an ms
explicitos.
Rousseau es el caso obvio. No habla del inters, pero ,los fundamentos sobre los que rechaza la
representacin son exactamente los mismos que aquellos sobre los cuales no debera rechazarla (al menos
como actividad sustantiva) si se aceptase una teora completamente subjetiva del inters. Cuanto ms
subjetivo sea el inters, tanto ms se asemeja a las cosas que un hombre slo puede definir por s mismo (su
opinin, sus deseos, su voluntad). Rousseau sostiene que la representacin legislativa es imposible porque
significa querer por otro, y ningn hombre puede querer por otro. Puede querer en lugar de otro,
naturalmente, esto corresponde a lo que se denomina representacin formalista. Pero no existe ningn
motivo para suponer que la voluntad de representante vaya a coincidir con la voluntad de su principal.
Entre los pensadores modernos, esta clase de dificultad se encuentra de una forma ms moderada en
algunos pluralistas. G.D.H. Cole arguye que ningn hombre puede representar a otro porque nunca la
voluntad de hombre alguno puede ser tratada como un sustituto o como un representante de las voluntades
de otros. Pero Cole permite que los hombres puedan representar las metas o propsitos comunes de una
asociacin, y as poder actuar por un grupo. Ello se debe a que toda asociacin tiene un objeto u objetos
especficos que los miembros han determinado previamente como deseables. Estos hombres pueden
conocer los intereses objetivos de una asociacin, mientras que no pueden conocer los intereses subjetivos de
los individuos.

20
De manera ocasional, incluso los cientficos polticos contemporneos desisten de la posibilidad de la
representacin. El problema es bastante claro. Si el representar en tanto que actividad ha de poseer un
significado sustantivo, debe ser de actuar en inters de o actuar de acuerdo con los deseos de o alguna
frase semejante. Pero, si la palabra clave de la frase se define enteramente como un asunto subjetivo,
entonces, y por definicin, nadie puede actuar realemente por otro.
En consecuencia, hasta el punto que todo lo que se supone que ha de estar implicado en la
representacin como actividad se considera como algo que cada hombre puede definir solamente por s
mismo, la representacin como actividad se hace imposible. nicamente permanecen los sentidos
formalistas, descriptivos y simblicos.
3.2. La representacin poltica
Representacin significa aqu actuar en inters de los representados, de una manera sensible ante ellos.
El representante debe actuar independientemente; su accin debe implicar discrecin y discernimiento capaz
de accin y de juicio independientes. El representante tiene que actuar de tal manera que no haya conflicto, o
si ste surge, se hace precisa una explicacin. Esta perspectiva compleja establece nicamente los lmites
externos de lo que ser aceptable como representacin en el sentido sustantivo. Dentro de aquellos lmites
son posibles una amplia gama de posturas.
All donde la representacin se concibe como compuesta de abstracciones desvinculadas, la consulta
de los deseos o de las opiniones de alguien tender menos a parecer que es una parte significativa de la
representacin. Burke se refera a la representacin de intereses desvinculados. Pero cuando el que tiene que
ser representado es el pueblo, su pretensin es tener voz y voto en el inters que le atae llega a ser
relevante.
Cuanto ms se observa los intereses como objetivo, como algo determinable por otra gente que no sea
aquel de quien es el inters, tanto ms posible llega a ser para un representante promover el inters de sus
electores sin consultar sus deseos. Por el contrario, cuanto ms ve el autor el inters, los deseos, como algo
definible nicamente por la persona que los siente o los tiene, ms probable es que exija que un
representante consulte a sus electores y acte en respuesta a lo que solicitan de l.
Cuanto ms vea un terico al representante como miembro de una lite superior de sabidura y razn
(Burke) menos sentido tendr para l exigir al representante que consulte las opiniones o deseos de aquellos
por quienes acta. Contrariamente, en la medida que un terico vea al representante y a los electores como
iguales en capacidad e informacin, tender a exigir que las perspectivas de los electores sean tenidas en
cuenta.
Los extremos son por entero ajenos al concepto: un verdadero experto que cuide de un nio
desamparado no es un representante, y un hombre que simplemente consulta y reflexiona sin actuar no est
representando. Pero la gama de posiciones intermedias es amplia.
Los temas polticos se sitan en el tramo intermedio, all donde se aplica la idea de representacin
como una sustantiva actuacin por otros. No es probable que las cuestiones polticas sean arbitrarias o que
necesiten a los especialistas, son problemas que implican compromisos de hechos y valores, de fines y
medios. La poltica abunda en temas sobre los cuales los hombres se comprometen de un modo no accesible
al argumento racional, que determina la percepcin de los argumentos, que puede verse inalterado durante
toda la vida.
La vida poltica es una combinacin de negociacin y compromiso en la que existen conflictos y una
deliberacin comn sobre poltica pblica, en la que los hechos y los argumentos racionales son relevantes.
Necesitamos la representacin all donde el experto no es suficiente, donde el inters es relevante y las
decisiones no son arbitrarias.
Si un terico conserva la actividad sustantiva de la representacin es probable que contemple esa
actividad en relacin con su concepcin de la poltica y de la vida poltica. Cuanto ms igualitaria sea una
nacin en su actitud general, ms sienta que es exactamente tan buena como lo son sus gobernantes, y que
es perfectamente capaz de juzgarlos, y menos inclinada est a proporcionarles discrecin. De manera similar,

21
si en la sociedad hay una divisin aguda, presumiblemente habr un nmero creciente de cuestiones sobre
las que no podr lograrse un acuerdo mediante un debate racional.
Friedrich ha sealado que con frecuencia son los mismos pases para los cuales la representacin
proporcional es ms peligrosa los que insisten en tenerla. Un representante que se siente seguro de su
convencimiento y convicciones es ms probable que acte con arreglo a ellas; otro que tienda a sentirse
escptico y cauto con respecto a sus propios punteos de vista es ms probable que quiera conocer lo que
piensan sus electores.
Todos estos elementos (lo que ha de representarse, las capacidades relativas del representante y de los
electores, la naturaleza de los temas que han de decidirse, etc.) contribuyen a definir la posicin de un
terico sobre el continuum existente entre un cuidar de tan completo que ya no es representacin y un
depositar el voto tan pasivo que es un suplir descriptivo. El examen de las teoras burkeana y liberal nos
ha precipitado en otra dimensin, los problemas y rasgos caractersticos especiales de la representacin
privada y representacin pblica, entre actuar por un solo principal u organizacin y actuar por un
electorado.
La representacin como actividad sustantiva con frecuencia puede haber parecido remota con respecto
a las realidades de la vida poltica. Un representante poltico tiene un electorado y no un sencillo principal,
eso hace que surjan problemas sobre si un grupo semejante que no est organizado puede an tener un
inters que deba perseguir. Estos problemas se complican cuando consideramos los miembros del electorado
en una moderna democracia de masas (apata, ignorancia, maleabilidad). Adems, el representante que es un
legislador electo no representa a sus votantes en cualquier asunto, ni tampoco lo hace por s mismo
aisladamente. Trabaja con otros representantes en un contexto institucionalizado y en una tarea especfica.
Esto vuelve a plantear el problema de los intereses locales o parciales versus el inters nacional.
El problema del inters nacional surge nicamente en el contexto de un legislativo representativo, un
cuerpo compuesto de personas que representan diversos electorados y que se supone gobierna la nacin y
busca el inters nacional. Ese contexto ha llevado con frecuencia a los tericos a formular el clsico dilema:
si un hombre representa a un distrito electoral particular en el legislativo, es su deber perseguir el inters del
mismo o el inters de la nacin como un todo? Si un hombre representa a un cierto distrito electoral, su
obligacin es para el inters de ese electorado. Y en un sentido prctico, es importante social y polticamente
hablando que los intereses locales y parciales no sean implacablemente desatendidos y sacrificados en
nombre de la nacin.
Es posible evitar encontrarse con un aspecto de este dilema mudando fundamentos sobre quin o qu
es representado. Si queremos demostrar que la obligacin del legislador es con el inters nacional, decimos
que lo que representa verdaderamente es a la nacin. Tales representantes podran tambin ser elegidos de
una forma global, a nivel nacional. Esta posicin es el anverso de la defensa acrrima del inters del distrito
electoral.
Si suponemos que una nacin y sus partes integrantes se enfrentan entre s como dos naciones hostiles,
el problema es efectivamente insoluble, ya que admitir que el bienestar nacional es el objetivo supremo
imposibilitara la representacin en la localidad. Y viceversa, la localidad no podra ser acusada de oponerse
al nfasis puesto en el inters nacional si ese inters fuese necesariamente hostil al suyo propio.
Un argumento ms ambicioso sobre el tema supera esta debilidad postulando una armona automtica
entre el inters local y el inters nacional. Se supone que una especie de mano invisible poltica ha de
prevenir cualquier conflicto real. La nacin se constituye a partir de sus partes; del mismo modo, el inters
nacional debe ser la suma de los intereses parciales o locales. Este argumento es falso.
El inters nacional no puede ignorar el bienestar de las partes integrantes de la nacin y ni siquiera de
los individuos. En las asambleas representativas, el inters nacional a menudo es formulado como resultado
de las pretensiones rivales de intereses y localidades dentro del Estado. Sera til distinguir entre la
pretensin inicial de un inters y el inters objetivo final. La pretensin inicial del inters de una localidad o
grupo puede ser contraria a la pretensin inicial del inters de la nacin. Pero la nacin tiene tambin un
inters en el bienestar de sus miembros y de sus partes integrantes, y a su vez estos tienen un inters en el

22
bienestar de la nacin. De ese modo, en teora, debera existir para cada caso una solucin ideal del inters
objetivo final.
La poltica incluye la reconciliacin de las pretensiones en conflicto, por lo general cada una de ellas
con algo de justicia por su parte. La unidad nacional es tambin recreada continuamente por las actividades
de los representantes. El representante es a la vez un presentador especial de causas y un juez, un agente de
su localidad y un gobernante de la nacin. Su deber es perseguir al mismo tiempo el inters nacional y el
local; en este ltimo caso porque es un representante y en el primero, porque su labor es gobernar la nacin.
Esta tarea dual es difcil, aunque no imposible ni en la teora ni en la prctica.
Existen otras realidades polticas que deben ser consideradas, el votante que ha de ser representado no
es el ciudadano racional, informado y polticamente activo que la frmula parece exigir. La mayor parte del
pueblo es aptico en lo tocante a la poltica y muchos ni votan. De aquellos que votan, la mayora lo hace de
acuerdo con una lealtad tradicional de partido. Los votantes tienden a atribuir al candidato cualquier poltica
que ellos apoyen; pocos de ellos saben algo acerca de la votacin del congresista. Las decisiones parecen
estar motivadas principalmente mediante contactos con grupos primarios (familia, amigos).
El representante moderno acta dentro de una elaborada red de presiones, demandas y obligaciones; y
existe una discrepancia considerable entre los legisladores en lo concerniente al modo apropiado de
desempear su papel.
En primer lugar, el representante poltico tiene un electorado y unos electores. Es elegido por un gran
nmero de personas; y, si bien puede ser difcil determinar los intereses o los deseos de un solo individuo, es
infinitamente ms difcil determinar los de un distrito electoral de miles de individuos. El representante
conoce la ignorancia, la apata y la irracionalidad de los votantes, sabe de la diversidad de sus opiniones e
intereses.
En segundo lugar, es un poltico profesional en un marco de referencia de instituciones polticas, un
miembro de un partido poltico que quiere conseguir ser reelegido, y un miembro de un legislativo junto con
otros representantes. Debe ser sensible a su partido poltico y ante diversos grupos e intereses pblicos y
privados. Tiene que trabajar dentro del marco de referencia de las reglas y mores del cuerpo legislativo.
Debe avenirse con sus colegas.
En tercer lugar, tambin tendr opiniones y perspectivas, al menos sobre algunos temas. Sentir que
algunas medidas son intrnsecamente errneas, inmorales o indeseables. Al mismo tiempo, en cambio, sus
opiniones pueden ser conformadas por aquellos que le rodean y por sus fuentes de informacin. Su propia
opinin sobre una medida puede estar formada por los lderes del partido o por otros colegas.
As, en el comportamiento legislativo estn en juego una gran complejidad y pluralidad de
determinantes, y cualesquiera de ellos puede formar parte de una decisin legislativa. Tal vez sea una
equivocacin abordar la representacin poltica demasiado directamente a partir de las diversas analogas
individuo-representacin-agente, fideicomisario y comisionado. Cuando calificamos a un cuerpo o sistema
gubernamental de representativo, decimos algo ms amplio y ms general sobre el modo en que opera
como acuerdo institucionalizado.
La representacin poltica es ante todo un concierto pblico e institucionalizado que involucra a
muchas personas y grupos, y que opera de acuerdo con los complejos modos en que lo hacen los conciertos
sociales a gran escala. Lo que lo constituye como representacin es la estructura global y el funcionamiento
del sistema, las pautas que son producto de las mltiples actividades de mucha gente. En la medida que se
trata de una cuestin de actuar sustantivamente por otros, requiere una accin independiente en inters de los
gobernados, de una manera potencialmente sensible en la respuesta frente a ellos, pero que no est
normalmente en conflicto con sus deseos.
El representante no examina su conciencia con referencia al inters nacional en cada tema. El mero
hecho de que est funcionando dentro de un sistema representativo no garantiza en absoluto que est
representando verdaderamente, pero permite modos de representacin ms complejos y de mayor alcance
que los que son posibles para un agente individual y aislado.
De manera similar, si bien el representante poltico puede ignorar o incluso hacer caso omiso de la
opinin del electorado, puede ofrecer justificaciones racionales para hacerlo as, de manera muy similar a

23
como un representante sustantivo debe estar preparado para hacerlo. La mayora de nosotros estamos bajo la
influencia de los medios de comunicacin de masas slo en un proceso que tiene dos etapas: a travs de las
percepciones de otras gentes y por medio de las reacciones ante ellas (partido local, intereses econmicos,
noticias de los medios de comunicacin, organizaciones racionales y nacionales).
La representacin poltica es representacin y que esto debe ser entendido en el nivel pblico. El
sistema representativo debe buscar el inters pblico y sensibilizarse ante la opinin pblica, excepto en la
medida en que la falta de dicha sensibilidad pueda justificarse en trminos del inters pblico. En ambos
fines, el proceso es pblico e institucional. La representacin puede surgir de un sistema poltico en el cual
muchos individuos, tanto votantes como legisladores, persiguen diferentes metas.
Pero en un sistema poltico hay espacio para la apata, la ignorancia y el egosmo. El que la institucin
social pueda producir una racionalidad de la que parecen carecer la mayora de los individuos miembros
de ella es ms creble en el nivel del votante que en el nivel del legislador. Cada una de las diversas
perspectivas de la representacin tiene algn sentido cuando las aplicamos a la vida poltica, y ciertos
aspectos de la vida poltica se prestan a una interpretacin por parte de cada una de esas perspectivas. Los
jefes de estado, representantes legislativos o los agentes del gobierno son representados autorizados, con
autoridad para vincular a aquellos en cuyo nombre actan.
Bajo ciertas circunstancias, los representantes lo son si de manera eventual tienen que rendir cuentas
de sus acciones a aquellos por quienes actan. Si vemos el legislativo como un cuadro representativo o como
una muestra representativa de la nacin, casi inevitablemente concentraremos nuestra atencin en su
composicin antes que en sus actividades. Si vemos ese mismo cuerpo como un smbolo, casi de manera
inevitable nos interesaremos por el impacto psicolgico que tenga sobre las mentes del pueblo. Vemoslo, en
cambio, como un agente o un conjunto de agentes, y nuestro inters se dirigir hacia otros terrenos.
Los aspectos de la vida poltica que parecen encarnar la representacin son extremadamente varios y
diversos. De un gobierno entendido como un todo puede decirse que representa a su estado, a su pas o a su
pueblo. Dentro de un estado, la representacin es atribuida por lo comn al legislativo; pero un terico puede
hallar que cada miembro representa a la nacin, o a su propio distrito electoral o a su partido poltico. En el
caso de la representacin proporcional, puede decir que cada miembro representa a aquellos que lo eligieron.
En el caso de un distrito electoral geogrfico, que lo representa o que representa a sus residentes o al inters
de estos. Tambin podemos hablar de representacin por parte del ejecutivo, sea un presidente elegido
directa o indirectamente, de los jueces, embajadores, etc.
La representacin poltica es tan extensa y variada en su alcance como la representacin misma se lo
permita. Algunas veces se arguye que todo gobierno representa a sus sbditos en el sentido de que tiene
autoridad sobre ellos y elabora leyes por ellos. Los gobiernos tienen la autoridad para eso pero no es
coextensiva con la representacin, no hace falta representar para tener autoridad y dar rdenes.
Otros tericos complementan la autoridad de jure que tiene un gobierno para actuar en nombre de sus
sbditos como nacin con su capacidad de facto para lograr el apoyo y la obediencia de los mismos. El modo
en que ese consentimiento o apoyo es gestionado y conseguido parece completamente irrelevante. Un
gobierno representativo definido por su grado de popularidad no necesita tener elecciones ni otras
instituciones democrticas.
Finalmente, algunos autores arguyen que un gobierno es representativo en la medida que persigue el
inters de sus sbditos y vela por su bienestar. Pero ninguno de estos sentidos en los que se puede decir que
representan algunos gobiernos es lo que queremos decir cuando hablamos del gobierno representativo. Hay
ocasiones tambin en las que interesa la responsabilidad de los sujetos con respecto a las acciones de sus
gobiernos, queriendo decir con ello algo diferente a la obligacin de obedecer sus leyes (pueblo alemn y
gobierno de Hitler).
EEUU, Gran Bretaa o Suiza son contemplados comnmente como gobiernos representativos. Las
dictaduras, las monarquas genuinas y las colonias impuestas no se contemplan de la misma forma. Los
argumentos relevantes sobre estas cuestiones empiezan con que si los gobernantes son elegidos o no. Pero
pronto van ms all. Queremos saber cun genuinas son las elecciones, quin tiene derecho al voto, el grado
de oposicin que se permite o si los cargos pblicos tienen poder real.

24
Parece que mostramos a un gobierno como representativo no demostrando el control que tiene sobre
sus sbditos, sino justamente al revs, esto es, demostrando que sus sbditos tienen el control sobre lo que
hace. Todas las acciones son atribuidas a sus sbditos legalmente. Pero en un gobierno representativo esta
atribucin tiene un contenido sustancial: el pueblo acta realmente a travs de su gobierno y no es un mero
receptor pasivo de las acciones de ste.
En un gobierno representativo los gobernados deben ser capaces de accin y de juicio, capaces de
iniciar la actividad gubernamental, de manera que el gobierno pueda ser concebido como sensible a ellos. Un
gobierno representativo requiere que exista una maquinaria para la expresin de los deseos de los
representados, y que el gobierno responda a esos deseos a menos que haya buenas razones para hacer lo
contrario. Hablamos de gobierno representativo slo si parece correcto atribuir la accin gubernamental al
pueblo en el sentido sustantivo.
Juzgar a un gobierno como representativo no es slo cuestin de una suerte de impresin esttica que
todo lo abarca y que uno se ha formado; aunque pueden existir casos fronterizos que son difciles, no todos
los casos son de esa forma. El gobierno representativo no se define mediante acciones particulares en un
momento concreto, sino por acuerdos sistemticos a largo plazo, mediante instituciones y por la forma en
que stas funcionan.
Llega a ser representativo slo si se institucionaliza la decisin, de manera que no haya una mera
respuesta ocasional cuando a plazca al gobernante, sino una capacidad y sensibilidad de respuesta regular,
sistemtica. Existe la tendencia a creer que esto es imposible si no hay elecciones que aseguren esta
sensibilidad de respuesta sistemtica. Slo ciertas clases de acuerdos institucionales satisfarn este requisito
(elecciones libres, cuerpo representativo colegiado con ms que capacidad consultiva, gobierno colegiado
elegido a intervalos regulares).
El gobierno representativo es una excelente ilustracin de un fenmeno muy comn en las prcticas
humanas y en sus correspondientes conceptos: la dualidad y la tensin entre propsito e institucionalizacin.
Est claro que la dualidad y la tensin existen en la prctica y en el concepto de representacin al
considerarla como una actuacin sustantiva por otros. Se aplica el trmino representacin a instituciones
debido a su estructura general y al propsito original que tienen y que se suponen que encarnan.
Estos dos aspectos (forma y sustancia) son los grandes modos de la vida poltica y social. Los
tericos enfatizan uno u otro. Unos hacen nfasis en las instituciones, la conducta y la ejecucin externa,
otros lo han hecho sobre su ideal. Ningn sistema institucional puede garantizar la esencia de la
representacin. Ni de la mejor de las instituciones representativas puede esperarse que produzca la
representacin de una forma mgica o mecnica. Sin la institucionalizacin el ideal de representacin no
pasara de ser un sueo vaco. Las formas institucionales desarrolladas a lo largo de la historia son las que
hacen que tome cuerpo real la idea abstracta y que le da un significado efectivo y prctico.
Las instituciones necesarias han sido diferentes en los distintos momentos de la historia. Pero los
hombres siempre se han afanado por conseguir instituciones que produzcan realmente lo que requiere el
ideal. Y los individuos que han pretendido representar siempre han sido vulnerables a la acusacin de que
realmente no representan. Ford (1924), siguiendo a Stuart Mill ha argumentado que el gobierno
representativo es idealmente la mejor forma de gobierno debido a que no ser realmente representativo a
menos que est organizado y acondicionado apropiadamente.
El concepto de representacin es una continua tensin entre el ideal y el logro. El desafo est en
construir instituciones y entrenar a individuos de tal forma que se comprometan en la consecucin del inters
pblico y en la genuina representacin del pblico, y al mismo tiempo se siga siendo crtico con tales
instituciones para mantener la posibilidad de nuevas interpretaciones y reformas.