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5.

Sistemas de transmisin

5 Sistemas de transmisin
5.1 Introduccin
Una de las primeras decisiones a tomar en el diseo de un parque de generacin, junto
con la eleccin del sistema de generacin, es qu tipo de sistema de evacuacin de
energa elctrica generada ser el ms adecuado para dicho parque.
Las tecnologas que han sido implantadas hasta el momento en instalaciones offshore,
como son los parques elicos offshore y plataformas en el sector del petrleo y gas, para
la transferencia de potencia son bsicamente de tres tipos:

Corriente Alterna en Alta Tensin (High Voltage Alternate Current, HVAC)

Corriente Continua en Alta Tensin con Convertidor Conmutador de Lnea (High


Voltage Direct Current with Line Conmutated Converter, HVDC LCC)

Corriente Continua en Alta Tensin con Convertidor Fuente de Tensin (High


Voltage Direct Current with Voltage Source Converter, HVDC VSC)

Cada una de estas tecnologas ser descrita a continuacin, comentando sus


caractersticas, los elementos que los componen, algunos matices sobre los costes
generados en ellos y aplicaciones en las que han sido implantadas. Finalmente se
realizar una comparacin entre dichas tecnologas.
Posteriormente, se analizar el cableado elctrico empleado en este tipo de aplicaciones,
que ser quin realice fsicamente la transmisin no slo de la energa generada sino
tambin de los datos necesarios para que sea posible la monitorizacin y control del
parque de generacin. As mismo, se analizarn aspectos sobre la instalacin del cable
en el fondo marino.
Un componente importante y destacable en los sistemas de transmisin son las
subestaciones offshore. Debido a su relevancia, el captulo abordar un apartado para
mostrar algunas tecnologas existentes en estos temas.
Por ltimo, se mostrarn algunas configuraciones posibles en el sistema de transporte.
Dichas configuraciones afectarn al coste y fiabilidad del parque de generacin
undimotriz.

5.2 Sistemas HVAC vs HVDC


De modo que lo primero que se antoja pensar es si se va a transportar tal energa en
corriente alterna o continua. Esta decisin depende de mltiples factores, y entre ellos,
los ms determinantes son la potencia que se va a transmitir y la distancia hasta la costa
o punto de conexin ms cercano. Vamos a analizar las ventajas, inconvenientes y
posibilidades que ofrecen ambas opciones.
El transporte en corriente continua, como el HVDC LCC o VSC, posee como
caracterstica principal el desacople en tensin y frecuencia del sistema offshore (planta
de generacin) del onshore (red e instalacin en tierra). Por otro lado, este sistema
requiere convertidores de electrnica de potencia a ambos lados de la lnea, es decir,
uno en el lado de la planta y otro en el punto de conexin en tierra. Estos componentes
tienen el inconveniente de que influyen en el coste total de la inversin y en la fiabilidad
del sistema, pero sin ellos no sera posible desacoplar los sistemas offshore y onshore.

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En cambio, en una transmisin en corriente alterna, HVAC, la capacidad de transporte
en los cables AC offshore se encuentra limitada. El principal motivo se debe a la
distancia a transportar, la cual determinar la potencia reactiva que ser requerida por el
cable. Esto es debido a que en el sistema HVAC aparece una corriente capacitiva
provocada por el comportamiento como condensador que sufre el material aislante del
cable al transportar tal energa. Este efecto es ms acusado en cables de gran longitud,
donde gran parte de la capacidad de transporte que posee es consumida por esta
corriente capacitiva (o corriente reactiva), y que por tanto se pierde para la transmisin
de la potencia activa que es requerida por la red en tierra. Por otro lado, dicha corriente
capacitiva induce a su vez prdidas en el sistema por un calentamiento del cable, lo que
hace disminuir an ms la eficiencia del sistema.

Figura 5.1: AC vs DC respecto a coste y eficiencia [5.1]

En la Figura 5.1 se puede observar una comparacin entre los dos sistemas de
transporte, continua o alterna. Dicha ilustracin muestra a la izquierda los costes de
inversin de ambos sistemas respecto a la longitud de transporte. En ella, destaca que el
coste de la inversin para un sistema HVAC crece rpidamente con respecto a la
distancia frente al coste de un sistema HVDC que inicialmente es muy superior pero
crece muy suavemente respecto a la distancia, llegando a igualarse el coste de ambos
sistemas en un valor alrededor de los 90 km.
Por otro lado, en la figura de la derecha se observa la capacidad de transmisin en
trminos de eficiencia. En ella, se muestra que la eficiencia del sistema HVAC cae de
forma acusada con respecto a la distancia. Sin embargo, el transporte en HVDC se
mantiene prcticamente constante, aunque decreciendo muy levemente, llegando a
igualarse ambos sistemas a una distancia en torno a unos 70 km.
Un anlisis realizado en [5.2] muestra una comparacin de la capacidad de transmisin
para diferentes cables operando a ciertos niveles de tensin, 132, 220 y 400 kV y
diferentes soluciones de compensacin de reactiva, solo onshore o en ambos extremos.
Tales resultados pueden observarse en la Figura 5.2. La operacin fue llevada hasta
alcanzar el lmite de mxima corriente admisible en las lneas elctricas. Se destaca que
la capacidad de transmitir a largas distancias es reducida al incrementar el nivel de
tensin y tambin como las prdidas se incrementan al disminuir el nivel de tensin. Por
ello, para salvar una distancia considerable mediante una transmisin efectiva con HVAC
es necesaria una subestacin offshore que eleve la tensin hasta un nivel adecuado para
el transporte.

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Figura 5.2: Capacidad de transporte de un sistema HVAC para 3 lneas a 132, 220 y 400 kV [5.2]

Una vez analizados de forma general estos sistemas, se puede adoptar como norma
genrica que por encima de 70-90 km es ms factible transportar energa mediante
HVDC.

5.3 HVAC
Es el sistema ms utilizado por plantas elicas offshore debido a las distancias en las que
estn instaladas y la potencia que transmiten, y tambin por la mayora de las plantas
petrolferas instaladas hasta el momento. Por ello, el sistema de transporte de energa
elctrica HVAC se trata de una tecnologa bien establecida. Como se ha comentado
anteriormente, los principales factores que determinan su utilizacin es la potencia a
transmitir, tal como se mostraba la Figura 5.2, y la distancia a transmitir.

Figura 5.3: Ejemplo de sistema HVAC [5.1]

En la Figura 5.3 se puede observar un esquema general del sistema HVAC, en la que se
ilustra que se compone principalmente de los siguientes elementos:

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Subestacin offshore, en la que sitan uno o varios transformadores de potencia


para elevar la tensin a un nivel adecuado para su transporte y los equipos
correspondientes de compensacin de reactiva

Cable submarino trifsico, normalmente un cable tripolar de XLPE

Subestacin onshore, en la se conectan los cables submarinos provenientes de la


subestacin offshore. En esta subestacin se sitan uno o varios transformadores
para adecuar el nivel de tensin a la necesaria para su transporte en tierra. En la
misma tambin se ubican los equipos correspondientes de compensacin de
reactiva.

De forma general, la tensin en el lado de la generacin es 15-33 kV, as que ser


necesario aumentar su nivel de tensin para su transporte en las condiciones adecuadas.
Sin embargo, si se eleva lo suficiente la tensin y la distancia que hay que salvar es corta,
es posible que no sea necesaria una subestacin en tierra ni incluso elementos de
compensacin en ambos lados.
Debido a la construccin de los cables submarinos, la capacidad distribuida en cables es
mucho ms alta que en lneas areas, por lo que su distancia de transmisin se
encuentra an ms limitada.
Respecto a las prdidas que se generan en el sistema, el cable es quin influye
significativamente en este aspecto, gracias a las prdidas capacitivas que aparecen
(debidas al calentamiento provocado por las corrientes capacitivas) y que limitan a su vez
la potencia activa que se puede transmitir. En la Figura 5.4 se puede observar cmo se
reparten tales prdidas en este sistema.

Figura 5.4: Desglose de las prdidas dadas en un sistema HVAC, para una granja elica de 500 MW, 9 m/s de velocidad media del
viento, 100 km de transmisin y tres cables submarinos trifsicos de 132 kV [5.2]

Como se mostr en la Figura 5.2, a una distancia de 100 km se puede llegar a transferir
hasta 400 MW a 220 kV e incluso cerca de 1000 MW a 400 kV. A estos niveles de
tensin, se generan unas prdidas de 3-4 % de la potencia total, [5.4].
En la Tabla 5.1 se muestran algunos ejemplos de instalaciones con HVAC

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Tabla 5.1: Instalaciones que utilizan el sistema HVAC [5.3]

Proyecto
Abu Safah Oil Field (Arabia Saud)
Horns Rev Wind Farm (Dinamarca)
Sams Wind Farm (Dinamarca)
Nysted Wind Farm (Dinamarca)
Q7 Wind Farm (Pases Bajos)
Lillegrund Wind Farm (Suecia)
Burbo Banks Offshore Wind Farm
(Reino Unido)
Utgrunden Wind Farm (Suecia)

Potencia

Distancia de
transmisin

Tensin

MW

km

kV

52
160
20
165
120
110

50
21
7,6
55
28
33

115
170
36
132
170
145

90

40

36

10

11

24

5.4 HVDC LCC


Este sistema de transmisin de energa elctrica consiste en el transporte de dicha
energa en corriente continua a alta tensin, y como se dijo en el apartado 5.2, esta
tipologa requiere dos convertidores basados en electrnica de potencia en ambos
extremos. Estos convertidores se emplean para realizar las conversiones AC/DC y DC/AC
en cada extremo correspondiente, Figura 5.5.

Figura 5.5: Simplificacin de un sistema tipo HVDC [5.2]

Los sistemas de transporte HDVC han sido ampliamente utilizados durante muchos aos
para la entrega de potencia a travs de largas distancias y/o para la interconexin entre
dos redes de AC no sincronizadas, de hecho ese fue el origen de este sistema. Segn
[5.3], este sistema no ha sido utilizado para ninguna conexin de plantas elicas
offshore ni en plataformas de extraccin de gas y petrleo, de tal modo que hay algunas
universidades y empresas que estn estudiando la viabilidad del HVDC LCC en estas
aplicaciones.
Por tanto, este sistema de transmisin slo puede transferir potencia entre dos redes
activas. As que requiere un sistema auxiliar de arranque en el caso de utilizarlos en
plantas de generacin.

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Figura 5.6: Ejemplo de sistema HVDC LCC [5.5]


1: Filtros AC, 2: Filtros DC, 3: Transformadores, 4: Convertidores de electrnica de potencia, 5: Reactancia suavizadora, 6: Statcom o
banco de condensadores, 7: Cable DC, 8: Equipo auxiliar de energa

En la Figura 5.6, podemos ver un esquema de este tipo de sistema, donde se puede
observar que los elementos principales son:

Filtros de corriente alterna y de corriente continua. Los filtros son utilizados para
absorber los armnicos generados por los convertidores, reduciendo la inyeccin de
armnicos en la red. Adems pueden aportar un ligero suministro de energa
reactiva a los convertidores.

Transformadores. Son necesarias subestaciones a ambos lados de la lnea, y la


configuracin necesaria de los transformadores para un convertidor de 12 pulsos son
dos transformadores con conexiones estrella y tringulo, tal y como se puede
observar en la Figura 5.7. De esta forma se eliminan armnicos y entonces el tamao
de los filtros requeridos es menor.

Figura 5.7: Esquema general de la configuracin de un sistema HVDC LCC [5.3]

Convertidor de potencia LCC basado en tiristores. Se trata de los componentes ms


importantes del sistema, ya que realizan la conversin AC/DC y DC/AC
posteriormente. La operacin de estos tiristores en el convertidor requiere potencia
reactiva para un funcionamiento adecuado

Bancos de condensadores o Statcom. Sirven para el aporte de reactiva necesaria para


la operacin de los tiristores.

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Reactancia alisadora. Se trata de grandes inductancias conectadas en serie con cada


polo que impiden interrupciones de corrientes por carga mnima, limitan la corriente
de falta de DC y reducen los armnicos en la corriente en el cable.

Cable de corriente continua y camino de retorno. En estos cables el camino de


retorno puede ser de tres formas distintas, un electrodo a tierra, un conductor de
retorno metlico como parte de un cable de DC o un cable de AC a bajo nivel de
tensin.

Set o conjunto auxiliar de energa. Este elemento se encarga de aportar la energa


necesaria a los tiristores para controlar el instante de conduccin en los mismos,
adems de dar energa a los dispositivos de proteccin, control y refrigeracin
asociados al sistema.

Hay que mencionar la necesidad por tanto de una subestacin offshore que albergue el
convertidor LCC y todos sus componentes. Sin embargo, las dimensiones requeridas
para la misma son varias veces la necesaria para una estacin de transformacin de un
sistema HVAC.
Respecto a las prdidas generadas en los convertidores, tal y como se comenta en [5.3]
son del orden de un 1-2 %. Para conocer la aportacin de los distintos componentes a
las prdidas generadas en el sistema podemos observar la Figura 5.8. En la que se
consideraron dos instalaciones de una granja elica de 500 MW y 1000 MW
respectivamente y a diferentes longitudes de transmisin, para ms informacin sobre la
estimacin realizada ver [5.2]. En ella se muestra cmo las prdidas dadas en los
convertidores son las que ms contribuyen a las prdidas globales. Y tambin, se
muestra cmo las prdidas dadas en los cables se incrementan con la distancia de
transporte.

Figura 5.8: Desglose de las prdidas dadas en un sistema HVDC LCC para dos instalaciones de una granja elica de 500 MW y 1000
MW y a diferentes distancias [5.2]

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En la Tabla 5.2, podemos observar algunos ejemplos en los que se ha empleado este
sistema de transporte, HVDC LCC.
Tabla 5.2: Instalaciones que utilizan el sistema HVDC LCC [5.3]

Proyecto
Bassilink (Australia-Tasmania)
Unin HVDC Italia-Grecia

Potencia

Distancia de
transmisin

Tensin

MW

km

kV

500
500

290
163

400
400

5.5 HVDC VSC


Debido a los desarrollos alcanzados en el transistor bipolar de puerta aislada, IGBT, el
sistema HVDC VSC se trata de una tecnologa actual que est empezando a tener cada
vez ms relevancia en los ltimos proyectos. Los IGBTs de alta potencia hacen que los
convertidores puedan trabajar en un rango de frecuencias de 1-2 kHz, con la que se
obtiene una reduccin en la emisin de armnicos, con respecto al HVDC LCC, sin
embargo es un sistema que genera ms prdidas. En la actualidad, existen dos
fabricantes, ABB y Siemens, que han conseguido fabricar y comercializar este tipo de
sistemas. Estos sistemas son el HVDC Light (ABB) y el HVDC plus (SIEMENS), y estn
disponibles en un rango de potencias entre 50 y 1100 MW con tensiones hasta los 300
kV, [5.3].
En la Figura 5.9, se puede observar un esquema general de la configuracin que poseen
estos sistemas, y en la Figura 5.10 se muestra el esquema general que tendra una
estacin de conversin de este tipo. En ellas, se pueden apreciar que los componentes
bsicos son:

Transformadores. Estos elevan la tensin al nivel necesario para realizar la conversin


en el dispositivo VSC

Convertidores HVDC VSC. Se trata del corazn del sistema pues son quienes realizan
la conversin AC/DC y DC/AC. Estn basados en componentes IGBT, [5.5], que
pueden alcanzar una alta frecuencia de conmutacin, 1-2 kHz, lo que reduce el
nmero de armnicos y por tanto el nmero y tamao de filtros necesarios. Como
consecuencia, la conversin genera mayores prdidas.

Filtros AC y DC. Son necesarios en ambos lados, el DC y el AC del propio


convertidor. Son utilizados principalmente para reducir la influencia de armnicos en
el sistema y mejorar el funcionamiento global del convertidor.

Condensadores de corriente continua. Los condensadores aportarn la energa


reactiva necesaria y suavizarn la seal en el puente de continua.

Cable DC. Que normalmente ser de una tecnologa de aislamiento de polmero


extruido, y su camino de retorno puede tener las mismas consideraciones del caso
anterior.

Set o conjunto auxiliar de energa. Aportar la energa necesaria a los dispositivos de


proteccin, control y refrigeracin asociados al sistema.

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Figura 5.9: Ejemplo del esquema general de un sistema HVDC VSC [5.1]

Figura 5.10: Esquema de una estacin de conversin para un sistema HVDC VSC [5.5]

Como se coment anteriormente, el sistema requiere de dos subestaciones, una ubicada


en tierra y otra offshore. Sin embargo a diferencia del HVDC LCC, las estaciones de
conversin son ms compactas y su diseo es ms sencillo.
Las ventajas que ofrece este sistema de transmisin son las siguientes:

Es capaz de controlar de forma independiente la potencia activa y reactiva en ambas


estaciones de conversin, y por tanto en cada extremo de la lnea, permitiendo as
que la potencia a transmitir sea controlada con gran flexibilidad.
De este modo, en la estacin offshore de la instalacin se puede aportar la energa
reactiva que necesite el sistema de generacin y adems controlar la potencia activa
inyectada en el sistema de transporte.
Por otro lado, en la estacin onshore se puede manipular la potencia activa y reactiva
para controlar las variaciones de frecuencia y tensin, respectivamente, en el punto
de conexin a red. Por lo que este sistema est habilitado para trabajar en los 4
cuadrantes del plano P-Q, [5.5].

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5. Sistemas de transmisin

Desacopla las redes en tensin y frecuencia, por ser un sistema HVDC, de modo que
las faltas y variaciones de frecuencia de la red principal no afectan al sistema de
generacin y viceversa.

Pueden ser conectadas a una red dbil de AC, gracias a su posibilidad de control
sobre la potencia activa y reactiva en ambos extremos.

Otra caracterstica importante de los sistemas HVDC VSC, como tambin para los
HVAC, es que tienen capacidad de levantar una red que ha sufrido un colapso con
un fallo de un 100 %.

Para observar la aportacin de los distintos componentes a las prdidas generadas en el


sistema podemos observar la Figura 5.11. En la que se ha considerado, como en el caso
anterior, dos instalaciones de un parque elico de 500 MW y 1000 MW
respectivamente y a diferentes longitudes de transmisin, para ms informacin sobre la
estimacin realizada ver [5.2]. En ella, se observa cmo las prdidas dadas en los
convertidores son las que ms contribuyen a las prdidas globales en la mayora de los
casos. Y tambin, cmo las prdidas en los cables se incrementan con la distancia a
transmitir. Segn [5.3] las prdidas generadas en los convertidores se encuentran
entorno a un 4-5 %.

Figura 5.11: Desglose de las prdidas dadas en un sistema HVDC LCC para dos instalaciones de una granja elica de 500 MW y
1000 MW y a diferentes distancias [5.2]

En la Tabla 5.3, podemos observar algunos ejemplos en los que se ha utilizado este
sistema de transporte.
Tabla 5.3: Instalaciones que utilizan HVDC VSC [5.3]

Proyecto
Cross Sound (Estados Unidos) (interconexin)
Gotland Light (Suecia) (elico onshore)
Tjaeroborg Light (Dinamarca) (elico onshore)

Potencia

Distancia de
transmisin

Tensin

MW
330
50
7,2

km
40
98
4,3

kV
150
80
9

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Troll A Gas Platform (Noruega)

80

68

80

5.6 Comparacin entre sistemas de transmisin


Una vez analizados los distintos sistemas de transporte para energa elctrica y teniendo
en cuenta los estudios de costes y capacidad de transporte realizados en [5.3] y [5.2],
vamos a realizar una comparacin entre los mismos.
El sistema HVAC se trata de una tecnologa con una cierta madurez adquirida, pues se
trata del sistema ms utilizado hasta el momento en estas aplicaciones. Adems, es el
sistema que posee menores prdidas y coste de la energa para una distancia hasta 5070 km, dependiendo de la tensin y potencia de transmisin.
A distancias mayores, entre los sistemas tipo HVDC, el sistema HVDC LCC es el que
presenta una mayor eficiencia en costes que los otros sistemas. Por un lado, hay que
tener en cuenta el coste de una plataforma o subestacin offshore, elemento que no se
contempl en tales estudios, y que para el caso del HVDC LCC requiere mayor tamao y
nmero de componentes que el HVDC VSC; esto hace que la eficiencia en coste sea
algo difusa con respecto a este ltimo. Y por otro lado, gracias a la flexibilidad del
control independiente de las potencias activas y reactivas que el HVDC VSC posee, hace
que pueda no ser necesario el refuerzo de la red existente y su coste correspondiente.
De modo que, para distancias grandes no est tan claro qu sistema de HVDC es el ms
ptimo y debe ser analizado en cada caso.
Respecto a los cables, los sistemas HVDC necesitan menos cableado que los sistemas
HVAC, creando una reduccin considerable en la inversin inicial para los cables y
tambin en el coste asociado a la instalacin del mismo. Por otro lado, al existir menor
nmero de cables tambin existe un menor ndice de fallos, impacto ambiental y gastos
de mantenimiento, siendo otro punto a favor de los sistemas HVDC.
Adems, las prdidas en los cables de HVDC son menores que en los cables para el
sistema HVAC, debido en parte a la capacidad distribuida que aparece en los cables de
AC comentados en apartados anteriores.
Hay que recordar que los sistemas HVDC frente a los HVAC permitan una conexin no
sincronizada a red de la planta de generacin, teniendo por tanto distintas frecuencias y
tensiones a ambos lados del sistema de transporte. Adems, este hecho implica que la
planta de generacin no est influida directamente por bajadas de tensin y otras faltas
posibles dadas en la red, pues los sistemas estn desacoplados.
Otras diferencias importantes a destacar entre los sistemas HVDC, son por un lado el
hecho de que el HVDC LCC requiere un sistema auxiliar de arranque para poder iniciar
desde un colapso de tensin. Y por otro que el sistema HVDC VSC es capaz de controlar
de forma independiente la potencia activa y reactiva en ambos lados y puede ayudar a
regular la tensin en el lado de la red.

5.7 Configuraciones posibles en la transmisin


En este apartado analizaremos las posibles soluciones que pueden darse en el diseo de
la instalacin de un sistema de evacuacin de la energa generada.
El sistema de generacin empleado para este anlisis ser un generador lineal de imanes
permanentes como el representado en la Figura 5.12. En el apartado 4.4 se explic que
el translator del generador se desplaza con frecuencia variable segn el movimiento

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5. Sistemas de transmisin
irregular de las olas, lo que implica que la corriente y la tensin producidas por el
generador varan con respecto al tiempo.
Si las salidas de dos generadores lineales poseen frecuencias distintas, stas no pueden
ser conectadas en paralelo directamente. Por ello, la corriente generada debe ser
rectificada a corriente continua antes de dicha conexin. De esta forma, se pueden
conectar un nmero dado de generadores en conjunto en el lado de CC, incrementando
as la potencia de salida.
Finalmente podemos considerar que una base unitaria de generacin es la formada por
un generador lineal y su rectificador correspondiente, Figura 5.12, encerrados ambos
elementos en una construccin impermeable y fijada al fondo marino.
Dependiendo del tamao del parque undimotriz, la distancia a la red y el nivel de
tensin a la que se desea transportar, son posibles un nmero determinado de
soluciones alternativas en la transmisin.
Como base inicial, partiendo de un nmero determinado de bases unitarias de
generacin nos podemos encontrar 4 opciones posibles en el sistema de transmisin,
Tabla 5.4.

Figura 5.12: Sistema de generacin, [5.15]


Arriba: Generador lineal
Abajo: Base unitaria de generacin

Opcin 1

En esta opcin, tras unificar la seal de los generadores en el lado de CC, una lnea de
transporte evacua la generacin a la tierra. Donde se ubica una estacin de conversin
para invertir la seal de CC a AC, y posteriormente mediante un transformador con
tomas elevaramos su tensin y ajustaramos las variaciones de la misma para su
inyeccin a red

Opcin 2

Aqu la diferencia con respecto a la primera opcin, es que el convertidor donde se


realiza la inversin de la seal se encuentra ubicado tambin en la plataforma offshore o
en un emplazamiento submarino. De modo que se incrementa la complejidad en tales
instalaciones, y adems se decrementa la disponibilidad para el mantenimiento.
Finalmente este sistema puede ser conectado a red con o sin un elemento intermedio de
transformacin.

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Opcin 4

Opcin 3

Opcin 2

Opcin 1

Tabla 5.4: Opciones de solucin para la transmisin de la energa [5.15]

Opcin 3

La tercera opcin es instalar el elemento de transformacin tambin offshore. En este


caso las prdidas por transmisin I2R son menores que en la opcin 2, pues la tensin de
transporte es mayor.

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5. Sistemas de transmisin

Opcin 4

Como ltima opcin, sera realizar un transporte de CC, HVDC. Esta opcin es la mayor
complejidad en cambio las prdidas por transmisin obtenidas seran las menores en
cambio habra mayores prdidas debidas a los propios componentes del sistema.
A la hora de escoger una opcin u otra, hay que realizar un exhaustivo estudio de
prdidas-complejidad, y por otro lado, tambin es necesario analizar todas las ventajas e
inconvenientes que aportan cada una de las opciones. En la Figura 5.13 y en la Tabla 5.5
podemos observar un ejemplo simplificado de estas cuestiones respecto de las opciones
analizadas anteriormente.

Figura 5.13: Anlisis prdidas complejidad de las opciones de sistema


Tabla 5.5: Ventajas e inconvenientes de las soluciones de transmisin, [5.15]

Ventajas

Opcin 1

Opcin 2

Pocos
componentes

Componentes
simples

Opcin 3
Baja prdidas por
transmisin
Componentes
simples

Inconvenientes

Altas prdidas por


transmisin

Componentes
offshore complejos

Componentes
offshore ms
complejos (se
aade un
transformador)

Posible
implementacin

Pequea granja
cercana a red

Pequea granja
muy cercana a red

Mediana / gran
planta bastante
cercana a red

Opcin 4
Muy bajas prdidas
por transmisin
Muchos
convertidores
Compleja
instalacin offshore
Gran planta lejos
de la red

Por simplicidad, es preferible evitar elementos activos controlados en el mar, por lo que
esta opcin se limita a plantas de grandes dimensiones y a grandes distancias desde la
costa. El incremento en complejidad es un mal aspecto desde un punto de vista de
fiabilidad y mantenimiento del sistema, por lo que debe reservarse, al igual que el
anterior, a instalaciones de gran envergadura y lejana de la costa.

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5.8 Cableado submarino


5.8.1 Estructura del cable submarino
El cable submarino se trata de un componente vital para la instalacin. Este elemento
ser quien materialice el transporte de la energa elctrica generada como tambin el
transporte de datos de informacin y mando, para la monitorizacin y control de la
planta.
El tipo de cable seleccionado tiene una fuerte influencia en el coste del sistema, y
particularmente en el coste de la instalacin. Existen muchos factores cuya combinacin
determinan la tipologa del cable a emplear. Los factores ms relevantes son la potencia,
tensin y distancia a transmitir, los cuales tienen gran influencia tanto en el modo de
transporte, ver apartados anteriores, cmo en el tipo de cable a emplear.
Pero tambin existen otros factores que afectan a la estructura que poseer el cableado.
Entre estos factores nos encontramos el tipo de suelo, profundidad del fondo marino,
corrientes y mareas dadas, cable enterrado o sobre el fondo marino, profundidad de
enterrado, existencia de anclajes en la zona, es decir, parmetros caractersticos de la
ubicacin seleccionada.
La principal diferencia entre los cables submarinos y los areos es la gran capacidad que
aparece a lo largo de la lnea en los cables submarinos. Debido a este comportamiento,
aparece una corriente reactiva que reduce la capacidad de transmisin del cable y por
ello se requiere compensacin en ambos extremos. Este fenmeno aparece en los
sistemas HVAC, pues la corriente parsita es proporcional a la frecuencia, y en sistemas
HVDC la frecuencia es nula. Esta corriente capacitiva viene dada por:
IC=2fCVL
Donde f es la frecuencia, C es la capacidad por km, V es la tensin del cable y L la
longitud del cable en km. Y la corriente activa que ser capaz de transportar un cable de
HVAC, teniendo en cuenta estas corrientes parsitas viene dada por:
Ip2= It2 - IC2
Donde la corriente Ip es la corriente activa e It es la corriente total que circula por el
cable.
De forma general, la estructura de un cable submarino para estas aplicaciones en
plantas de generacin undimotriz debe estar formada por los siguientes componentes:

Conductor central

Es el ncleo del cable y est compuesto por un grupo de alambres roscados que forman
una seccin circular. El material del ncleo que se emplea normalmente en media y alta
tensin es el cobre, aunque tambin puede utilizarse el aluminio, pero debido a su
menor capacidad de conduccin es necesario un mayor dimetro en el conductor. A
mayor rea transversal del conductor se obtiene una mayor capacidad de transporte,
aunque dicha rea puede ser incrementada hasta unos 2000 mm2, pues si aumentamos
el radio, el cable es ms rgido y complicado de doblar y su radio de plegado llega a ser
demasiado grande (5-6 m), [5.3]. Por otro lado, la capacidad de transporte es tambin
funcin de la tensin y potencia nominales, longitud del cable, tipo de instalacin,
profundidad de enterramiento, tipo de suelo y las prdidas elctricas.
Respecto al nmero de conductores, en los cables de un sistema HVAC se pueden unir
las tres fases en un solo cable tripolar, reduciendo as costes en cables y en la
instalacin de los mismos. Adems, con esta disposicin se produce una reduccin en el
Anlisis de aspectos elctricos para el diseo de un parque offshore de generacin undimotriz

120

5. Sistemas de transmisin
campo electromagntico exterior y tambin menores prdidas por induccin que en el
caso de tres cables unipolares. En los sistemas HVDC, el camino de retorno puede ser
por un electrodo a tierra, un conductor de retorno como parte del cable de corriente
continua o mediante un cable de corriente alterna de baja tensin. En el caso de un
electrodo o del cable de baja tensin, se reduce el coste en cableado, aunque
particularmente, para el caso de utilizar un electrodo es necesario analizar la regulacin
ambiental de la localizacin, ya que se producirn reacciones qumicas en tal electrodo.

Figura 5.14: Composicin cable elctrico submarino [5.6]


1) Conductor, 2) Pantalla semiconductora interna, 3) Aislamiento, 4) Pantalla semiconductora externa, 5) Cinta de inflamacin, 6)
Cubierta de aleacin de plomo, 7) Cubierta de polietileno, 8) Cable de fibra ptica, 9) Relleno, 10) Cubierta interior, 11) Asiento,12)
Armadura, 13) Cubierta exterior

Aislamiento elctrico

En los cables de transmisin submarina se emplean tres tipos de aislamiento:


 Papel de celulosa impregnado de aceite mineral o sinttico, Figura 5.15.
La impregnacin de aceite puede ser de dos tipos, un llenado de aceite a baja
presin (LPOF) o lleno de un fluido a baja presin (LPFF). En ambos casos, se cubre el
ncleo con un eje hueco por el que se hace circular el aceite mediante estaciones de
bombeo en ambos extremos de la lnea. De modo que para poder mantener una
presin constante a lo largo del cable, estos sistemas pueden ser construidos para
unas longitudes de transmisin hasta 50 km. Este mtodo tiene el inconveniente de
que la instalacin y el mantenimiento del sistema de bombeo corren el peligro
ambiental de derrames de aceite. Sin embargo, se trata de una tecnologa bien
establecida y an se estn introduciendo en el mercado cables mejor realizados.

Figura 5.15: Cable LPFF [5.3]

Anlisis de aspectos elctricos para el diseo de un parque offshore de generacin undimotriz

121

5. Sistemas de transmisin
 Cables de masa impregnada (MI), Figura 5.16.
Estos cables son de una construccin similar al anterior, sin embargo, el papel
aislante es impregnado en una resina o un aceite de alta viscosidad, por lo que no
necesita de un sistema de circulacin de aceite y adems se evita el riesgo de fuga
como en los casos anteriores. ste es el tipo de cable utilizado tradicionalmente en la
transmisin HVDC.

Figura 5.16: Cable de masa impregnada [5.3]

 Cable de polietileno reticulado (XLPE).


El aislamiento se trata de un dielctrico slido, tambin conocido como dielctrico
extruido y es una alternativa muy prometedora en cables submarinos. Debido al
proceso de fabricacin, este tipo de aislamiento permite unos costes menores y una
mayor longitud de transmisin que los LPOF y LPFF. Adems posee una mayor
capacidad de doblado, una alta resistencia mecnica y un peso menor que otros
cables, por lo que el proceso de instalacin es ms sencillo.
La principal ventaja de los cables de XLPE, es que se puede trasportar una corriente
nominal con una temperatura de 90 C y soportar por un corto periodo de 3
segundos de corrientes de cortocircuito de hasta 250 C, [5.6]. Segn [5.2], Nexans,
un fabricante noruego, puede fabricar cables de XLPE para una tensin de hasta 420
kV y ABB, segn comenta [5.5], construye cables para hasta una tensin de 245 kV y
una potencia de 500 MW.

Figura 5.17: Cables de polietileno extrado [5.3]

Existe otro tipo de aislamiento de material termoestable utilizado en cables


submarinos como es la goma de etileno propileno (EPR), cuyas propiedades por
debajo de 69 kV, [5.6], son similares a los cables de XLPE pero tienen el
inconveniente que a niveles ms altos de tensin tienen mayor capacidad parsita.

Pantalla metlica

Anlisis de aspectos elctricos para el diseo de un parque offshore de generacin undimotriz

122

5. Sistemas de transmisin
Alrededor de la capa semiconductora externa, se aade una envoltura metlica por la
que se conecta a tierra el cable para que circule la corriente de falta si ocurre un fallo en
el mismo. Adems sirve de proteccin contra el agua. En esta capa, en el caso de utilizar
corriente alterna, se induce una corriente que genera prdidas en el sistema.

Armadura

Los cables son recubiertos con una armadura externa formada por alambres de acero
galvanizado que aporta resistencia mecnica con una proteccin anticorrosin. En
algunas ocasiones se utiliza un repelente para evitar daos por la fauna marina. En esta
capa tambin se producen corrientes de inducido en el caso de corrientes alterna.

Fibra ptica

La fibra ptica es un elemento esencial para el buen funcionamiento de la planta pues


es el agente que realiza la transmisin de datos de informacin y rdenes de mando y
hace posible, por tanto, la monitorizacin de la misma. Los cables de fibra ptica
pueden ser instalados alrededor del cable o como parte del relleno en cables
multipolares. Los elementos bsicos que constituyen un cable de fibra ptica son los
siguientes:
 Fibras pticas
 Tubo central con gel
 Cubierta interior
 Armadura
 Cubierta interior

Figura 5.18: Cable de fibra ptica

El uso de fibra ptica limita tambin la temperatura alcanzada por el cable pues se
pueden producir daos en las propias fibras.

Figura 5.19: Cables submarinos con fibra ptica [5.3]

Anlisis de aspectos elctricos para el diseo de un parque offshore de generacin undimotriz

123

5. Sistemas de transmisin

Cubierta exterior

Se trata de una envoltura exterior global de propileno como capa de proteccin final.
Est cubierta asegurar una correcta proteccin contra la abrasin, el desgarro y la
humedad.
5.8.2 Instalacin y mantenimiento del cable submarino
La instalacin de un cable submarino requiere un meticuloso estudio del fondo marino,
las corrientes, la geologa, la batimetra y sismologa del terreno, mtodos de
enterramiento, actividad en la zona, trfico martimo, etc. Todos estos parmetros
determinarn las posibilidades y el alcance necesario para la instalacin.
Es necesario analizar todas las alternativas posibles de interconexin, pues a lo largo del
trayecto pueden existir parmetros que determinen la ruta a escoger y, por tanto, la
longitud y propiedades del cableado a emplear. Otro factor importante a la hora de
seleccionar una ruta es que est lo ms cerca posible de un posible punto de conexin
con la red en tierra. Este hecho abaratara en gran medida los costes, pues la instalacin
de conexin necesaria ser la menor posible.
De modo general, para la instalacin del cable elctrico son necesarios buques
especiales adaptados para tal fin, dos ejemplos de ellos son los barcos Giulio Verne y
Skagerrak, Figura 5.20 y Figura 5.21, de las compaas Prysmian y Nexans
respectivamente.

Figura 5.20: Barco cablero Skagerrak, de Nexans

Anlisis de aspectos elctricos para el diseo de un parque offshore de generacin undimotriz

124

5. Sistemas de transmisin

Figura 5.21: Barco cablero Giulio Verne, de Prysmian

Estos buques instaladores deben ser capaces de llevar grandes tambores que contengan
el cableado, Figura 5.22, como tambin mquinas preparadas para tensar el cable y
sistemas de posicionamiento GPS dinmico pues son necesarias unas maniobras muy
precisas en la instalacin del cable, de modo que se pueda seguir las trayectorias tal y
como fueron diseadas. Adems deben estar habilitados para izar el cable y poder
proceder a su reparacin o reemplazamiento.

Figura 5.22: Tambores de los barcos cableros


IZQ: Skagerrak
DER: Giulio Verne

La instalacin del cable submarino puede ser realizada mediante varios mtodos. En el
caso de que la composicin del lecho marino sea mayoritariamente de arena o fino, el
mtodo empleado normalmente es tender el cable directamente sobre el lecho marino.
Una vez se haya posado el cable en el fondo, ste se ir enterrado progresivamente por
s mismo debido a su propio movimiento.
En los casos que se estime conveniente, a la vez que se va tendiendo el cable tambin se
procede a la apertura de una zanja por medio de tcnicas especiales. De este modo, el
cable queda enterrado bajo el suelo marino a una cierta profundidad. La profundidad
del enterramiento depender del tipo de suelo, pues si es de elevada consistencia, de tal
forma que las anclas y otros elementos relacionados con la pesca no pueden penetrar en
l, la profundidad de enterramiento necesaria ser menor. En cambio si se trata de un
suelo en el que las corrientes marinas pueden mover las arenas del fondo, es necesario

Anlisis de aspectos elctricos para el diseo de un parque offshore de generacin undimotriz

125

5. Sistemas de transmisin
alcanzar una profundidad mayor en el enterramiento, para evitar as que el cable pueda
reflotar.
Tambin existen algunos mtodos de proteccin para cables submarinos, como por
ejemplo la instalacin de armazones de hierro de seccin cilndrica que envuelven el
cable.
Durante el tendido del cable, se realiza una monitorizacin del posicionamiento del
cable sobre el fondo marino mediante un vehculo de control remoto (ROV). Este
vehculo puede ajustar la trayectoria seguida a la diseada y tambin evitar vanos libres
entre puntos de apoyo del cable dados por irregularidades del terreno.
Una vez el cable llega a la costa, al alcanzar una cota de 2-3 m de profundidad, se
procede al enterramiento del cable hasta el punto de unin con la instalacin de tierra.
Esta conexin puede ser a travs de una arqueta o directamente en la estacin de
conversin onshore. El motivo de este tramo subterrneo es minimizar los posibles
impactos que se puedan dar en el entorno, como tambin evitar los daos que se
puedan provocar en el propio conductor por la corrosin, ya que en este punto es an
mayor debido a la combinacin de aire y agua.
Las mquinas zanjadoras submarinas deben ser capaces de operar en reas topogrficas
muy complejas y poseer una capacidad de dragado de 1-4 m, [5.3]. Hoy en da existen
robots capaces de trabajar a profundidades de 1000 m. Ejemplos de stos son el Capjet
de Nexans o el Hydro-plow de Prysmian, [5.3], en los que se emplea el mtodo
Jetting. En este mtodo, se emplea un sistema que consiste en chorro de agua con
dos funciones, crear una zanja en el fondo para el cable y a la vez propulsar esta
mquina de excavacin de zanjas. Mediante este chorro de agua se fluidifica el material
del fondo marino para crear la zanja, luego el material fluidificado vuelve a caer en la
parte superior del cable actuando como relleno despus de que la mquina haya
pasado. Adems, el cable no pasa a travs de la mquina, por lo que no hay fuerzas
aplicadas directamente en el cable, as que no hay riesgo de daarlo durante el proceso
de apertura de la zanja. Este mtodo es el utilizado en la mayora de las condiciones del
suelo arcilloso y arenoso.

Figura 5.23: Instalacin mediante ROV

Anlisis de aspectos elctricos para el diseo de un parque offshore de generacin undimotriz

126

5. Sistemas de transmisin

Figura 5.24: Vehculos de control remoto (ROV) [5.3]


IZQ: Capjet de Nexans
DER: Hydro-plow de Prysmian

Otros mtodos que pueden ser necesarios de forma puntual son operaciones de
Trenching. En los cuales, es utilizado un tipo de excavadora submarina con cuchillas
rotatorias. En tramos menos profundos, como se coment anteriormente, es necesario
realizar zanjas de una profundidad mayor y se pueden emplear mtodos adicionales,
segn [5.9], como la instalacin de conchas de acero fundido, matrices de cemento o
mediante Cutting, que consiste en la realizacin de una zanja cortando los
sedimentos del fondo marino.
Cada cable debe ser instalado de forma separada. Hay que matizar, que los cables de
AC deben ser ubicados lo suficientemente cerca para evitar corrientes inducidas pero no
tan cerca para evitar un cruce de cables durante la instalacin. En [5.3] se comenta, que
en tierra, 1 m de separacin es suficiente pero, bajo agua, son necesarios 20 m y las
prdidas por corrientes inducidas son mucho mayores. En cambio, los cables de DC
deben estar lo suficiente cerca para evitar la generacin de fuertes campos magnticos.
Existen mltiples razones por las que se puede generar un fallo en un cable submarino:

Fallos directos. Se trata de fallos debidos al diseo y tecnologa utilizada por el


propio fabricante del cable, como problemas de aislamiento, fallos causados por un
mal diseo o instalacin o incluso por faltas provocadas por el efecto del entorno
(corrosin en la armadura, fallo en la envoltura).

Fallos ocasionados por terceros. Como por ejemplo, contactos con redes de
pescadores, anclas o incluso, por contactos con barcos. Estos fallos dependen
significativamente de la geografa de la zona y las condiciones del fondo marino y se
dan con ms frecuencias en zonas de trfico martimo denso y zonas poco
profundas.

Segn la informacin suministrada por Scottish and Southern Energy, [5.5], el 30,3 %
de los fallos provocados en sus cables submarinos son provocados por redes de
pescadores o contactos con anclas y barcos. Pero hay que matizar que dichos cables
estaban acostados en el fondo marino, por lo que enterrar el cableado de la instalacin
decrementa las probabilidades de fallo.
La generacin marina debe tener una muy alta fiabilidad y disponibilidad para que sea
posible su generacin a gran escala, por ello las faltas deben ser localizadas y reparadas
rpidamente.

Anlisis de aspectos elctricos para el diseo de un parque offshore de generacin undimotriz

127

5. Sistemas de transmisin
Los cables debern ser inspeccionados por buzos o cmaras sumergibles para encontrar
las faltas y la extensin de los daos. La reparacin del cable conlleva la movilizacin de
un buque adecuado, equipado para el manejo y reemplazamiento del mismo. Estas
operaciones consumen bastante tiempo, por ejemplo, el tiempo de reparacin de un
cable enterrado en tierra es ms o menos una semana, pero para un cable submarino
puede ser mucho mayor, especialmente si el buque no est disponible o las condiciones
meteorolgicas son severas. Otro factor que puede ser determinante es la existencia de
un stock del cableado por parte del fabricante, ya que en caso de no existir se requiere
un tiempo mayor pues se debe proceder de nuevo a la elaboracin del cable.
Otra forma de disminuir los tiempos, y por tanto costes, en la localizacin de faltas y en
el mantenimiento y reparacin de los mismos consiste en dividir y unir los cables a lo
largo de su longitud mediante puntos de reparacin, facilitando as la reparacin y
mantenimiento de los mismos. Estos deben ser capaces de soportar esfuerzos mecnicos
y elctricos extremos, producidos en la instalacin y operacin de la planta.

5.9 Subestaciones offshore


Como se ha visto en apartados anteriores, en los sistemas de transmisin es necesaria
normalmente una estacin de conversin offshore y otra onshore. En este apartado nos
centraremos en analizar las estaciones tipo offshore, pues son las menos convencionales
y especficas para instalaciones marinas y, adems, estas estaciones incrementan
significativamente la inversin de la planta.
Dependiendo de las condiciones de nuestra planta, en especial la distancia a la costa, la
tensin de transporte y la profundidad dada en la localizacin de la planta, existen dos
posibilidades para ubicar la subestacin, por encima del nivel del mar o submarina.
5.9.1 Subestaciones submarinas
Se trata de una tecnologa que actualmente se encuentra en desarrollo. Entre las
entidades existentes que estn diseando tales subestaciones se sita la Universidad de
Uppsala, que ha instalado un prototipo de subestacin submarina en la zona de pruebas
Lysekil, Suecia. Esta universidad ha trabajado en colaboracin con la empresa
tecnolgica Seabased, entidad que ha desarrollado otro prototipo de subestacin que
ser instalado en Noruega y conectado a 2 dispositivos de conversin. Por otro lado,
tambin se ha instalado otra estacin submarina para la interconexin entre lneas en la
zona de pruebas Wave Hub, ubicada a las afueras de la costa norte de Cornwall en el
suroeste de Inglaterra.
Las subestaciones submarinas son fijadas al fondo marino y debido a que no son
tecnologas bien establecidas, las dimensiones alcanzadas no son muy grandes y las
instalaciones no son tan complejas en comparacin con los otros tipos de subestaciones.
Analizando la subestacin diseada por la Universidad de Uppsala, Figura 5.25, esta
estacin interconecta varios generadores lineales de accionamiento directo a un nodo
comn previo paso por una rectificacin. A pesar de que producen seales puntiagudas
y de amplitud y frecuencias variables dicha interconexin produce una seal ms
estable.

Anlisis de aspectos elctricos para el diseo de un parque offshore de generacin undimotriz

128

5. Sistemas de transmisin

Figura 5.25: Subestacin submarina diseada por la universidad de Uppsala [5.10]

La seal de DC es suavizada mediante un condensador y posteriormente invertida a una


seal AC de 50 Hz. Finalmente se pasa a una transformacin a un nivel de tensin ms
adecuado para su transporte. En la Figura 5.26, podemos observar un esquema elctrico
de la configuracin explicada.

Figura 5.26: Esquema unifilar de la subestacin submarina [5.10]

En la Tabla 5.6 podemos observar algunas especificaciones tcnicas de la subestacin.


Tabla 5.6: Caractersticas de la subestacin submarina [5.10]

Parmetro

Valor

Potencia nominal

96 kVA

Mxima profundidad

30 m

Volumen de la carcasa

3 m3

Anlisis de aspectos elctricos para el diseo de un parque offshore de generacin undimotriz

129

5. Sistemas de transmisin
Peso de la cimentacin de hormign

5t

Tensin de salida

1 kV

Mxima tensin CC

500 V

Condensador Link CC (CC+ a CC-)

0,24 F

Tomas

1000/250, 180, 125, 100, 80

Mecanismo de cambio de tomas

Mediante interruptores y fuera de


carga

El inversor utilizado est basado en elementos de conmutacin tipo IGBT, y su circuito


de control es alimentado mediante una batera que permite controlar tensiones cercanas
a 0 V en DC, [5.10].
El transformador est provisto con 5 tomas de ratio 4, 5,56, 6, 8, 10 y 12,5, aunque
cuando es conectado directamente a red deber fijarse a 1 kV. Las tomas son necesarias
para estudiar el comportamiento de los dispositivos frente a distintas cargas resistivas
ubicadas en una estacin de medida en tierra.
Podemos observar la configuracin interna de la subestacin en la Figura 5.27.
Respecto al diseo mecnico, la cmara que contiene la carcasa tiene un dimetro
exterior de 1250 mm. La bandeja inferior es extrable, como se observa en la Figura
5.25, y en ella se albergan todos los conectores con el cableado elctrico y de
informacin. Se ha escogido una orientacin vertical para prevenir de daos por
infiltracin de agua en los equipos elctricos. La presin en el interior de la cmara se
ha realizado con nitrgeno a 2,5 bar acorde con la norma Europea EN 13445 (The
European standard for unfired pressure vessels). La cimentacin escogida ha sido una
cimentacin por gravedad.

Figura 5.27: Estructura interna de la subestacin submarina [5.10]

Las ventajas que podemos encontrar con una subestacin submarina son:

La posibilidad de trabajar a grandes profundidades y operar en condiciones estables


de trabajo dadas por las posibilidades de refrigeracin de los componentes elctricos.

Se trata de una construccin ms barata que una subestacin en una plataforma


flotante o anclada en el fondo marino mediante una estrutura compleja, pues se

Anlisis de aspectos elctricos para el diseo de un parque offshore de generacin undimotriz

130

5. Sistemas de transmisin
requiere menor cantidad de material. Adems su instalacin es de menor coste pues
consiste simplemente en hacerla descender hasta el fondo mediante una gra y
entonces conectarla mediante conectores impermeables.
En cambio, tambin posee algunos inconvenientes:

Para su mantenimiento debe ser reflotada a la superficie.

En grandes profundidades los buceadores no pueden trabajar, y por tanto para


ciertas operaciones se deben utilizar ROVs.

En la Figura 5.28 podemos observar 50 s (aproximadamente 10 olas) de la operacin de


la subestacin desarrollada por la universidad de Uppsala. En tal experimento
conectamos la subestacin con una resistencia con configuracin en tringulo de 100 V.

b)

Figura 5.28: Operacin de la subestacin [5.10]


a) Tensin por fase de cada dispositivo de conversin y la tensin DC tras la rectificacin
Potencia generada de cada dispositivo de conversin y la potencia generada tras la combinacin de los dos dispositivos,
siendo ambas potencias la entregada al bus DC

Como se coment al principio del apartado, la empresa tecnolgica Seabased va a


instalar una subestacin submarina en Noruega para conectar dos dispositivos de
conversin a red. Podemos observar la estructura interna de la misma en la Figura 5.29,
como tambin su carcasa exterior.
En la Figura a) se observa la tensin generada por los generadores lineales, la cual se
trata de una onda en malas condiciones (frecuencia y amplitud variables). Sin embargo,
muestra cmo es suavizada tras la rectificacin a una onda que se mantiene
prcticamente en 80 V en CC.
En la Figura b) podemos observar la potencia generada por los generadores por
separado y tambin la combinacin de ambas salidas. Hay que destacar que en este
caso la longitud y direccin del oleaje no son las favorables, ya que se muestra que el
arranque de generacin de energa por ambas mquinas coincide en la mayora del

Anlisis de aspectos elctricos para el diseo de un parque offshore de generacin undimotriz

131

5. Sistemas de transmisin
tiempo por lo que la combinacin pasa por cero en muchas ocasiones. De todos modos,
en el detalle de la Figura se ilustra claramente la combinacin entre ambas seales.

Figura 5.29: Subestacin submarina de la empresa Seabased [5.11]


a) Estructura interna de la subestacin
b) Carcasa exterior

Todos los componentes han sido instalados en una estructura interior y los componentes
que requieren refrigeracin sern presionados contra la pared interior de la carcasa
externa. Esta subestacin est diseada para que su ensamblaje sea realizado de la
manera ms eficiente posible facilitando as su futura produccin en serie. El volumen
que alberga es de 5 m3 y est dimensionado para una conexin de 40-50 dispositivos de
generacin.
Por ltimo, podemos observar la estacin de interconexin instalada en la zona de
pruebas de WaveHub en la Figura 5.30. Dicha subestacin pesa unas 12 t, se encuentra
a 55 m de profundidad posado en el lecho marino y a 16 km de la costa. En dicha
cmara se interconectan 4 cables provenientes de los dispositivos instalados en la zona y
stos son interconectados para unificarlos en un solo cable multipolar, Figura 5.31.

Anlisis de aspectos elctricos para el diseo de un parque offshore de generacin undimotriz

132

5. Sistemas de transmisin

Figura 5.30: Estacin de Interconexin de WaveHub [5.12]

Figura 5.31: Estructura interna de la subestacin del WaveHub [5.12]

5.9.2 Subestaciones por encima del nivel del mar


Otro tipo de subestaciones offshore son las que se localizan por encima de la superficie
del oleaje, existiendo en este caso dos alternativas posibles, instalacin fija o flotante.

Anlisis de aspectos elctricos para el diseo de un parque offshore de generacin undimotriz

133

5. Sistemas de transmisin
Para este tipo de estructura, el sector del petrleo y gas tiene bastante experiencia,
como tambin la elica offshore, pero sin embargo sta ltima a pequeas
profundidades y con plataformas fijas.

Figura 5.32: Tipologa en plataformas offshore


1,2) Plataformas fijas convencionales; 3) Compliant tower; 4,5) Plataforma verticalmente ancladas por patas en tensin; 6) Spar; 7,8)
Semisumergibles; 9) Produccin flotante

5.9.2.1 Plataformas fijas

Este tipo de estructuras son ancladas directamente al fondo marino y pueden ser
construdas con hormign o mediante torres de acero o incluso ambas. Existen varias
tipologas en las estructuras, como son las torres de acero (steel jacket), cajones de
hormign (concrete caisson), o estructuras de acero o hormign flotantes. En la Figura
5.32 se corresponden desde la plataforma 1) hasta la 5). Las plataformas fijas son
econmicamente viables para instalaciones en aguas de profundidades hasta 520 m,
[5.3]. Una ilustracin ms especfica de las plataformas fijas se muestra en la Figura
5.33.

Figura 5.33: Plataformas fijas [5.3]

Las steel jacket son estructuras de acero formadas por secciones verticales fabricadas
mediante elementos tubulares de acero y la estructura es normalmente hincada en el
fondo marino. Las estructuras concrete caisson son cmaras de hormign en las que
se almacena el petrleo por debajo de la superficie del mar, y que debido a su capacidad
de flotabilidad, pueden ser construidos en tierra y llevados a la ubicacin de destino.

Anlisis de aspectos elctricos para el diseo de un parque offshore de generacin undimotriz

134

5. Sistemas de transmisin
Las tension-leg platform son plataformas atadas al fondo marino, de tal modo que la
mayora de su movimiento vertical es impedido. Pueden ser utilizadas en aguas muy
profundas, incluso hasta 2000 m de profundidad, pero las plataformas convencionales
con diseo de 4 columnas, similares a las semisumergibles, son de coste relativamente
bajo y se emplean en profundidades entre 180 y 1300 m.
5.9.2.2 Estructuras flotantes

Respecto a las plataformas flotantes, ilustradas en la Figura 5.34, se trata de una


alternativa cuando se pretende alcanzar altas profundidades. El diseo de estas
plataformas es un reto debido a que transmiten la oscilacin y las cargas de anclado y
torsin a las conexiones de cables submarinos con la plataforma y tambin a los
distintos elementos fijos en la misma.
La estabilidad en la plataforma se consigue mediante la unin de los siguientes
conceptos: lastre, lneas de amarre y flotabilidad. La estabilidad por lastre es logrado
mediante la ganancia de algn tipo de peso por debajo de la lnea de flotacin. La
flotabilidad es lograda fabricando la superficie inferior de la estructura con alguna forma
que la dote de mucha flotabilidad. Y las lneas de amarre son conseguidas mediante
cadenas en tensin ancladas al fondo marino.

Figura 5.34: Estructuras flotantes [5.3]

Bajo estos conceptos nos encontramos con las plataformas semisumergidas, que
contienen cmaras en forma de columnas y pontones diseadas para dar suficiente
flotabilidad y capacidad de lastre y adems son ancladas mediante una combinacin de
cuerdas y cadenas. Esta tipologa puede ser empleada desde 200 m hasta 3000 m. Otro
tipo de plataformas son las spar, en las que las lneas de amarre no son tensionadas y
la estabilidad es lograda mediante lastre por debajo de la lnea de flotacin. Este tipo de
estructura ha sido instalado hasta para una profundidad de 2438 m. Finalmente, otro
mtodo empleado es el drillship en el que la extraccin se realiza directamente desde
un barco, y por tanto, todo el equipamiento se encuentra a bordo, mantenindose
anclada dicha embarcacin en una localizacin fija.
5.9.2.3 Ejemplos de subestaciones elctricas por encima del nivel del mar

Centrndonos en subestaciones offshore para plantas de generacin undimotriz, cuya


herencia directa vendra del sector elico offshore, vamos a comentar algunas
instalaciones existentes. Estas subestaciones son del tipo de plataforma offshore, y

Anlisis de aspectos elctricos para el diseo de un parque offshore de generacin undimotriz

135

5. Sistemas de transmisin
poseen unas dimensiones bastantes grandes y su construccin es una obra compleja y
muy costosa.
Estas plataformas deben ser diseadas de modo que no slo suministren espacio para
alojar todos los componentes de la instalacin sino que tambin faciliten proximidad
para aquellos componentes requeridos para el mantenimiento del parque.
La subestacin de The Horns Rev, un parque elico offshore dans, se trata de una
plataforma diseada como una estructura fija, [5.5]. La subestacin est formada por
una construccin de acero que cubre una superficie de aproximadamente 20x28 m y
est ubicada a unos 14 m sobre la superficie del agua del mar, ver Figura 5.35 y Figura
5.36. En dicha plataforma se ubican los siguientes elementos:

Aparatos de conexin de 36 kV y de 150 kV

Transformador 36/150 kV

Sistema de control e instrumentacin y unidades de comunicacin

Generador diesel de emergencia, incluyendo 2x50 toneladas de fuel

Equipo de extincin de incendios basados en el agua del mar

Instalaciones de servicio y para los empleados

Helipuerto

Gra de cadenas

Bote salvavidas

El parque elico Horns Rev se encuentra en un rea donde la profundidad es de 6-12 m

Figura 5.35: Subestacin del parque elico offshore Horns Rev

Figura 5.36: Instalacin de la subestacin del parque elico offshore Horns Rev

Anlisis de aspectos elctricos para el diseo de un parque offshore de generacin undimotriz

136

5. Sistemas de transmisin
Otro ejemplo es la subestacin offshore del Nysted, Figura 5.37, tambin un parque
elico offshore dans, pero en este caso la estructura soporte es un monopilote, y se
encuentra en una zona de profundidad de 5-9,5 m.

Figura 5.37: Subestacin del parque elico offshore Nysted [5.14]

5.10 Referencias
[5.1] IEA-OES (2009). Potential Opportunities and Differences Associated with
Integration of Ocean Wave and Marine Current Energy Plants in Comparison to Wind
Energy.
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