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El mensaje de los orishas

Lucas Garve
Una de las formas de predecir el futuro consiste en el
proceso de adivinacin, propio de muchas culturas.
Particularmente, en la cultura yoruba, los sacerdotes
de If, los babalawos, ao tras ao anuncian las
predicciones para el siguiente. Existen tres sistemas
adivinatorios: el de If, que usa el kuele y los ikines
(nuez de palma o de kola), que sirven para que Orula
se manifieste directamente; el sistema Diloggn (se
utilizan 16 caracoles, pero el santero que interviene
solamente usa 12), y el Ob (en este sistema utilizan
cuatro pedazos de coco que sirven para dar
respuestas simples).
En Cuba, hace unos veinte aos, la Comisin
Organizadora de la Letra del Ao, encabezada por los
babalawos Guillermo Diago, Vctor Betancourt y
Lzaro Cuesta, que agrupa a una mayora de las
ramas o familias de santo de Cuba, segn declaran
los mencionados sacerdotes, difunde cada inicio de
ao las predicciones que ellos obtuvieron de los
orishas despus de una compleja ceremonia presidida
por el babalawo de ms edad y el babalawo ms
joven, quien saca la letra. El presente ao, segn la
informacin ofrecida por la citada Comisin, el orisha
regente es Ochos, acompaado de Oy.
Ochos, el cazador y pescador, es uno de los guerreros; junto con Oggn, el dueo de los
hierros. Ambos se complementan para acabar con sus presas. Posee dos formas de
representacin, la ms simple es un arco con una flecha, y la otra un hombre con un arco.
Ochos garantiza la comida en las casas y muchos creyentes de la religin Regla de Ocha lo
vinculan con las posibilidades de escapar de persecuciones y de la polica.
Segn los sacerdotes de If, Ochos vino al mundo para proporcionar el alimento a los
humanos. Es necesario acatar sus requerimientos y tabes para evitar problemas en los
negocios y huir de la pobreza. Este orisha se emparienta con San Norberto. En Hait le llaman
Sobo, en Trinidad Tobago se conoce por Ajaj o Ayakbea; en Brasil como Oxosse, dios de la
caza, fecundador de las cosechas, protector de los cazadores.
En cuanto al orisha acompaante, Oy, ella es la diosa del ro Nger y duea de la puerta del
cementerio. Primera esposa de Shang, quien la rapt. La tradicin cuenta que el citado ro
se form con las lgrimas derramadas por ella cuando falleci su amado. Tambin es
guerrera. La tradicin dice que acompa a Shang en todas las batallas con sus dos espadas
y lanzando centellas. En Hat la nombran Yansn, en Santo Domingo Feribunda y Oy, en
Brasil es Ians, diosa del huracn, y la relacionan con la Virgen del Carmen, la Candelaria,
Santa Teresa de vila, Santa Catalina, Santa Filomena, Santa Rosa y Santa Brbara.
Teniendo en cuenta el orisha regente y a su acompaante, la bandera del ao 2007 es mitad
azul y mitad amarilla con ribete morado. Para hacer ebb (limpieza ritual) se deber usar un
polln, una flecha y una trampa.
Expresan los integrantes de la Comisin que hay que tener cuidado con las enfermedades
contagiosas, la lepra, los problemas neurolgicas, la garganta, las cuerdas vocales y la
impotencia masculina.
En lo referente a acontecimientos sociales, predicen grandes epidemias que pueden abarcar
territorios extensos, problemas graves con vecinos, rupturas de convenios entre pases e
intervenciones militares.

Recomiendan prestar mucha atencin al mejoramiento de los sistemas hidrulicos y evitar la


contaminacin de las aguas potables y el tabaquismo. Consolidar el matrimonio mediante un
llamado a la cordura. Tener cuidado y no ser objetos de delaciones por causa de espionaje,
porque este es un signo de sentencia y confabulaciones en contra de las personas.
Para ilustrar las anteriores recomendaciones ofrecen los refranes del signo: Cabeza verde,
cabeza hueca. Cuando hay cabeza el sombrero no se lleva en las manos. Saco vaco no se
para. Intil mostrar argollas de oro al que no tiene orejas. La lengua habla ms rpido que lo
que la cabeza piensa.
Tambin anotan que se debe sacrificar un carnero a Eggn y a Shang.
En la conferencia de prensa realizada el 2 de enero, a la que asisti la prensa extranjera y la
independiente, los representantes de la Comisin Organizadora de la Letra del Ao
enfatizaron que era una letra mala. Insistieron en la limpieza del cuerpo y de las viviendas y
calles. Tener calma, pero no estar confiado, porque es un signo de gran peligro, donde la
responsabilidad con uno mismo y con los otros es muy importante. Evitar infectarse con
enfermedades contagiosas o enfermedades adquiridas en hospitales.
Destacaron que por primera vez en la historia de la letra del ao la divinidad regente es
Ochos. Y dadas las caractersticas del orisha podr haber mejoras de alimentos y
econmicas, pues esta divinidad es la que sale a buscar alimentos. Insistieron en la necesidad
de aumentar la procedencia y el caudal cultural personal, pues la persona que es ms culta
tiene ms posibilidades de salvarse. Por tener ms conocimientos, sabe escuchar y
comprender los peligros que la acechan.

LETRA DEL AO 2007

CONSEJO CUBANO DE SACERDOTES MAYORES DE IFA


CONSEJO CUBANO DE SACERDOTES MAYORES DE IFA
Signo: OKANA JUANI
Profeca: Ire Arik Oyale, Adim a Orunmila, obi, omi tuto .
( Un bien de salud seguro gracias a Orunmila, adimu coco y agua. ( debe hacerse lo antes
posible.
Gobierna: Ochanl (Obatal Hembra)
Acompaa: Ogun
Bandera: Blanca con ribetes morados
EBO: 1 Gallo, 1 gallina cinquea, ropa usada, trampa, flechas, tierra de la casa, tierra del ri,
cuchillo, machete, instrumentos quirrgicos, pistola, medida de la persona y las tripas
(Intestinos) de los animales del ebo.Opolopo owo.
Hierbas del Signo: Manzanilla, Cundeamor, Hierba de la Sangre, Bledo Blanco, Albahaca
morada. ( Consultarla previamente con sus mayores )
REFRANES DEL SIGNO.
Vsteme despacio que estoy de prisa
Donde se destapa la verdad se descubre la mentira
En la guerra el que duerme pierde.
Lo que tiene principio tiene fin
El machete viene, arranca la cabeza del maz que lo desafi.
El mueco de arcilla nunca cae sin dejar de existir.
.
OBRAS DEL SIGNO: Pltano a Chang..
RECOMENDACIONES.
Dice Ifa: En este signo estn presentes afectaciones de la salud, sistema nervioso,

gastrointestinales, bucales, enfermedades de transmisin sexual, se recomienda, atender la


higiene bucal, no comer en exceso, sobre todo en horas nocturnas, no ingerir comidas
calientes, con picantes, muy condimentadas, no grasas en exceso, comidas atrasadas y
mejorar en lo posible el nivel nutricional de los alimentos en sentido general y en el particular
con los nios.

Dice Ifa:. Los hombres deben tener cuidado en sus relaciones sexuales no vayan a tener
problemas de impotencia.
Dice Ifa:. Evitar conflictos entre los hombres por causa de mujeres.
Dice Ifa:.Este signo habla de problemas legales y de su repercusin, que pueden traer en
consecuencia un incremento de la corrupcin y el delito en las diferentes esferas sociales y
familiares. ( Este signo seala que todas las ilegalidades deben ser castigadas con justeza).
Dice Ifa: Se recomienda la legalizacin de las propiedades y la comprensin familiar para
resolver problemas de herencia.
Dice Ifa:. Evitar cualquier tipo de violencia familiar. Este odun prohbe el maltrato a la mujer.
.
Dice Ifa:. Hay que preservar a la familia social y religiosa. La poblacin religiosa debe unirse
para evitar los engaos que se producen por partes de personas inescrupulosas, debindose
luchar contra el mercantilismo en la religin. .
Dice Ifa:. Este signo indica que el Babalawo debe ser humilde y un ejemplo ante la sociedad
y todo el que no rena estas normas ticas, no es un digno miembro de nuestra religin.
Dice Ifa: Este signo recomienda que existan buenas relaciones entre pases vecinos.
Dice Ifa: No inmiscuirse en asuntos ajenos y mantener buenas relaciones de convivencia con
los vecinos. ( No ser curioso )
Dice Ifa: Hay que mantener una atencin sistemtica con los eggun (muertos) de la puerta
de la casa, ofrendndoles comidas y bebidas a base de maz, para que entre la prosperidad.
Dice Ifa: Este signo advierte de una seria crisis familiar por la falta de respeto e
incomprensin del rol que jugamos dentro del seno de la familia, aspecto que dentro de cada
casa se debe solucionar, incluida la familia religiosa.
Dice Ifa:. En este ao hay que darle de comer a Elegua.
Dice Ifa:. Darle atencin a los jimaguas y recibirlos si no los tiene.
.
Dice Ifa:. Ponerse el Achaba ( cadena ) de Ogun

Dice Ifa:. En este signo se prev tener en cuenta una vigilancia religiosa pues estn
presentes guerras bajas, hechiceras y enviaciones .
Dice Ifa:. Las gestantes deben tener especial cuidado con su embarazo ya que se prev un
incremento de malformaciones congnitas. Evitar las relaciones sexuales interfamiliares.
Dice Ifa: Hay que poner especial atencin a los hijos, pues la desviacin conductual de
estos, puede crear trastornos mentales en la madre.
Dice Ifa:. Tener cuidado con la conduccin de todo tipo de vehculos evitando el exceso de
velocidad y la ingestin de bebidas alcohlicas.
Dice Ifa: Hay que ser obediente de las indicaciones religiosas para evitar dificultades y
problemas en la vida diaria.
Dice Ifa: Los sacerdotes de Ifa , Obases , Babaloshas e Iyaloshas deben ser cuidadosos y
prudentes a la hora de interpretar los orculos.
Para conocimiento general
El primero de Diciembre del 2006, con la presencia de un nmero significativo de Babalawos
cubanos y de otros pases y los miembros del consejo Cubano de Sacerdotes Mayores de Ifa,
se realizaron las ceremonias correspondientes a la Pre- apertura de la Letra del ao 2007 en
la Asociacin Cultural Yoruba de Cuba.
Las recomendaciones fueron las siguientes:
Se dio lo que pidieron las 25 posiciones fundamentales. En todos los casos la respuesta de las
deidades, fueron satisfactorias.

La sociedad Abaku en Cuba


Reinaldo Cosano Aln
La sociedad secreta Abaku de Cuba, fraternal,
religiosa, cultural y mutualista, creada en 1836 e
integrada entonces por esclavos africanos con el
propsito de enfrentar los abusos de los esclavistas,
tuvo que esperar 170 aos para que se la reconociera
legalmente, a pesar de sus incuestionables aportes a
la integracin racial y cultural de la nacin cubana.
Instituido por la corona espaola el Registro de
Asociaciones de Cuba, el Ministerio de Justicia admiti
en diciembre de 2005 a los Abaku. Por razones
obvias, las autoridades coloniales nunca otorgaron
legalidad a esta sociedad secreta, aunque no
pudieron ignorar su existencia, y mucho menos
acabar con sus ritos, ni apartar a sus miembros de la
sociedad.
Los Abaku pueden al fin realizar sus reuniones y
celebraciones dentro del marco legal, a diferencia de
las asociaciones y partidos polticos pro-derechos
humanos existentes en el pas, a los cuales el
gobierno no reconoce, y considera como
organizaciones al margen de la ley.
La aceptacin de la Sociedad Abaku forma parte de

la estrategia oficial de mostrar al mundo una imagen de tolerancia, as como permiti a los
religiosos la entrada al Partido Comunista, y la celebracin de la Navidad, a peticin del Papa
Juan Pablo II.
Como afirma el etnlogo cubano Ramn Torres: La cultura Abaku, sus figuras y sus voces,
as como su actividad en general, han desempeado un rol significativo en nuestra identidad.
No es posible un anlisis serio ni completo del cubano si se desconoce la aportacin de los
aigos.
La sociedad secreta de los Abaku escribi Lidia Cabrera- fue un trasplante de las que
existan en Nigeria del Sur, en el Calabar. Hacia la dcada tercera del siglo pasado se fund en
el pequeo pueblo marinero de Regla, en el puerto de La Habana la primera confraternidad de
este tipo, auspiciada por el cabildo de Apapa Ef (de la tribu de Efix y apadrinada por los
Ekoi).

Un tambor a Obbatal
Shelyn Rojas
Los africanos, cuando llegaron a la isla, trajeron con
ellos sus costumbre y creencias. Celebraban las
ceremonias y rituales dedicados a sus deidades, en
los patios de los amos.
Las ofrendas de frutas, sacrificios de animales y
toques de tambores se realizaban bajo el resplandor
de la luna, la luz de las velas y las antorchas. Esta
tradicin ha prevalecido hasta la actualidad.
Ana Luisa vive en el municipio capitalino Guanabacoa
y practica con devocin la religin yoruba. Ella
necesitaba ofrecer un tambor a Obbatal, santo
mayor y padre de todos los orishas.
Esa maana prepar en su pequea y maltrecha casa
de madera un rincn para las soperas de los santos.
Visti las paredes de madera agujereada con cortinas
viejas de distintos colores. Las soperas las tap segn
los colores que corresponden a cada santo.
La de Obbatal la tap con un pao blanco. Era la que encabezaba el trono. Delante de todas
las soperas haba diversidad de dulces para repartir a los invitados, despus del tambor.
Cay la tarde, llegaron los tamboreros. Poco despus, los presentes danzaban al comps de
tambor. El santero que estaba destinado para bajar a Obbatal era el ms prximo a los
tambores. Despus de un rato entr en el trance esperado por todos.
Salud y fue directo hacia donde se encontraba Ana Luisa. Ella lo esperaba con impaciencia.
Eran pasadas las seis de la tarde. Todo marchaba bien cuando el fluido elctrico se cort.
Los invitados, a medida que oscureca, no quitaban la vista de la puerta. El bajo puntal de la
casa y el techo de zinc recalentado, hacan insoportable el calor.
Desaparecido el ltimo resplandor de la tarde, las velas se remontaron a siglos atrs.
Obbatal, montado en su caballo, segua danzando y prediciendo el futuro de los que se
acercaban a l. La fiesta a la luz de las velas termin a las nueve de la noche. A esa hora,
Obbatal se despidi sin el toque de los tambores. Los tamboreros apenas podan ver en la
oscuridad.
Ana Luisa no tendr comida al prximo da. Todo lo gast en la fiesta dedicada a su Santo.
Obbatal se lo mereca. Le asegur que se ira pronto del pas. Ms pronto de lo que ella
pensaba.

Ana Luisa pasar hambre y su casa ruinosa quizs acabe de derrumbarse, pero Obbatal tuvo
su tambor. Eso es lo que importa. Ana Luisa est feliz por las predicciones. Para qu
preocuparse por su hogar si Obbatal le asegur que pronto viajar? Un poco de privaciones
ms no la matarn. Pueden seguir los apagones, que su luz est segura. Obbatal no le
puede fallar.

La religin en los pequeos pueblos de Cuba


Hctor Ramn Foret Snchez
Asombra ver la afluencia de feligreses en las iglesias de los municipios de Antilla y Mayar, al
norte del oriente cubano. Me refiero a todas las denominaciones. Ha sido un rescate de la fe,
que cobra mayor relevancia si tenemos en cuenta las dcadas del corrosivo ateismo que vivi
Cuba.
Cada vez que me encuentro en una actividad religiosa, inevitablemente recuerdo a Carlos
Marx, quien acu la vulgaridad filosfica: la religin es el opio de los pueblos. Por ello debe
estar revolcndose en su tumba, como penitencia por sus desaciertos al querer inculcar que
el hombre es slo materia y no alma. Afortunadamente, el peor enemigo de los falsos
profetas, es el tiempo.
A mi juicio, en los pequeos pueblos es donde conserva ms acendrada la fe. Alegra el alma
ver la cantidad de nios y jvenes que asisten a las iglesias y practican su fe.
Independientemente de sus rituales, las iglesias ayudan a los necesitados y ensean
principios ticos y buenas costumbres a nios, jvenes y mayores. Son un remanso de
meditacin ante el sofoco de la vida diaria.

Se ha visto hasta militantes del Partido Comunista de Cuba en las iglesias y eso satisface,
porque crea un ambiente de fraternidad y amor entre los seres humanos, como debe ser.
La labor eclesistica en Cuba gana terreno y algn da se vern los resultados positivos que
traer al pas. Gracias a Dios el cubano ha rescatado su fe, a pesar de los pesares. Creo que
para lo nico que el cubano es puntual es para ir a misa.
En Cuba cientos de opositores guardan prisin por sus convicciones. La fe en el Seor es lo
que permite entender por qu soportan lo insoportable; por qu mantienen sus principios y
nada los amedrenta.
La vida religiosa en los municipios Antilla y Mayar crece impetuosamente. Mi respeto a todos
los cristianos. Despus de tanto odio est llegando el amor.

El respeto

Lucas Garve

Iniciar un dilogo con Lzaro Cuesta Valds,


sacerdote de If, es una oportunidad para aprender.
Tuve la oportunidad de conversar con l en ocasin
de una entrevista para una revista cultural. Porque de
cultura tratamos cuando el entrevistado abord
varios temas propuestos por este reportero. Adems,
tuve la coyuntura propicia para escuchar de labios de
un sacerdote de If algunos temas de inters, tanto
para creyentes de su religin, como para personas
interesadas en conocerla.

Hablamos de la extensin de la cultura yoruba dentro


de la cultura cubana y en otras; las labores que
realiza la Comisin Organizadora de la Letra del Ao;
la influencia del culto de If en Cuba y en el mundo;
la discutida cuestin de los precios que se cobran a
los iniciados en este culto; el respeto a la religin, a
la familia, a la sociedad, y las iniciaciones en la
actualidad.
Acerca de la primera de estas cuestiones, dijo:
Cuba, desde el principio de la trata de esclavos fue el lugar ms idneo para reunir la mayor
cantidad posible de esclavos. Por ende, aqu se reunieron la mayor cantidad de mtodos de
trabajo, de conceptos religiosos, de distintos tipos de prcticas yoruba; lo que aqu llamamos
Regla de Ocha, Regla de Palo Mayombe, la Regla secreta Abaku. Se enraizaron en nuestra
tierra los hbitos, crecieron y se multiplicaron, y a principios de los aos 59 y 60, con la
emigracin de los cubanos hacia otras tierras, se llevaron con ellos sus tradiciones religiosas,
las que se dieron a conocer de manera notable en el mundo, lo que hasta ese momento no
haba sucedido. Actualmente existen descendientes de babalawos cubanos en todas partes.
Interrogado sobre la importancia de la cultura yoruba y, particularmente, el culto de If,
Lzaro Cuesta Valds declar que el cuerpo literario de If es una medicina que cura todas
las enfermedades. Expres tambin que a lo realizado dentro de ese culto no solamente se le
presta atencin en Cuba sino que ya se ha insertado en la cultura universal, ha adquirido tal
proyeccin que en todas partes se presta debida atencin a la prdica de If, a sus consejos,
a
sus
orientaciones.
En cuanto a la Comisin que saca la Letra de cada ao, procedimiento de adivinacin para
conocer las predicciones anuales en el culto de If, expres Lzaro Cuesta: La Comisin
Organizadora de la Letra del Ao surgi en el ao 1986 con el propsito de unir a la mayor
cantidad posible de babalawos a la hora de hacer las predicciones de If en busca de una
mayor capacidad, de una mayor posibilidad de solucin para los problemas.
Sobre los vnculos que pudieran unir a practicantes de este culto en otras partes del mundo,
Cuesta Valds enfatiz La religin es como la familia. A veces un abuelo constituye su hogar
y tiene sus hijos y despus los hijos se independizan y forman sus propia familias, pero lo que
no pueden negar es que su abuelo es su abuelo. As, los sacerdotes de origen cubano
esparcidos por el mundo podrn tener formas de trabajo, cambios, posturas, pero no podrn
negar
sus
races,
que
nacieron
en
nuestro
pas.
Actualmente, muchas personas cuestionan los altos precios del proceso de iniciacin. No
existe que yo conozca- ningn precio establecido de manera oficial. Por lo menos
desconozco que se tenga orientado para determinada ceremonia. Hay quien en este aspecto
es justo. Hay quienes son extremadamente abusivos, otros son ridculos. Cuando no existe un
debido control se puede atropellar econmicamente a la persona a la que se le hace la
ceremonia, pero a veces son tan esculidos los derechos que todo lo que se hace es impropio,
la atencin que se les da a las personas es la mnima y la calidad de las ceremonias no

siempre

renen

las

condiciones

adecuadas.

Lzaro defini lo que l entiende por derecho: La palabra es el conjunto de elementos que
constituyen una ceremonia de cualquier tipo que se realice. Ah se incluye la compra de
animales, comida, transporte y todo tipo de necesidad que requiera la actividad. Por ejemplo,
quin cocina, quin distribuye las cosas, quin las dirige, y los que trabajan directamente en
el
proceso
de
la
ceremonia.
Otro aspecto muy discutido hoy mismo es el respeto que debe existir en todo procedimiento y
ceremonia a la tradicin transmitida en forma oral o por escrito, pues ella constituye la base
de esta religin; asimismo, la importancia del respeto hacia las dems personas y dentro del
seno
de
la
sociedad.
Sobre este punto, manifest: Es un punto que nos llama a cuidar la familia desde el hogar,
donde debe existir un ambiente de respeto y consideracin, desde el menor de los integrantes
hasta el mayor. Respeto en cuanto a conducta, actitud, proyeccin, lo que nos llama al
rescate de valores que se han perdido: el respeto a la familia, a la ciudadana y al medio
social
donde
uno
se
desenvuelve.
El seor Cuesta Valds nos revel su concepto sobre cmo debe ser un sacerdote de If y su
postura como representante de esa religin: Un sacerdote de If debe ser un ejemplo en su
casa y la sociedad, y en cualquier lugar en que se encuentre, porque los sacerdotes de
cualquier religin son espejos en los que se miran muchas personas que acuden a sus
templos en busca de orientaciones y consejos.

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