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Qu es la Cuaresma

Con el sudor de tu rostro comers el pan hasta que vuelvas a la tierra,


porque de ella fuiste tomado; pues polvo eres, y al polvo volvers (Gn
3,19), es la cita bblica que inspira el Mircoles de Ceniza, el cual el prximo
18 de febrero marca este ao el inicio de la Cuaresma.
La Cuaresma es el tiempo litrgico de conversin, que marca la Iglesia para
prepararnos a la gran fiesta de la Pascua. Es tiempo para arrepentirnos de
nuestros pecados y de cambiar algo de nosotros para ser mejores y poder
vivir ms cerca de Cristo.
La Cuaresma dura 40 das; comienza el Mircoles de Ceniza y termina antes
de la Misa de la Cena del Seor del Jueves Santo. A lo largo de este tiempo,
sobre todo en la liturgia del domingo, hacemos un esfuerzo por recuperar el
ritmo y estilo de verdaderos creyentes que debemos vivir como hijos de
Dios.
El color litrgico de este tiempo es el morado que significa luto y penitencia.
Es un tiempo de reflexin, de penitencia, de conversin espiritual; tiempo de
preparacin al misterio pascual.
En la Cuaresma, Cristo nos invita a cambiar de vida. La Iglesia nos invita a
vivir la Cuaresma como un camino hacia Jesucristo, escuchando la Palabra
de Dios, orando, compartiendo con el prjimo y haciendo obras buenas. Nos
invita a vivir una serie de actitudes cristianas que nos ayudan a parecernos
ms a Jesucristo, ya que por accin de nuestro pecado, nos alejamos ms de
Dios.
Por ello, la Cuaresma es el tiempo del perdn y de la reconciliacin fraterna.
Cada da, durante toda la vida, hemos de arrojar de nuestros corazones el
odio, el rencor, la envidia, los celos que se oponen a nuestro amor a Dios y a
los hermanos. En Cuaresma, aprendemos a conocer y apreciar la Cruz de
Jess. Con esto aprendemos tambin a tomar nuestra cruz con alegra para
alcanzar la gloria de la resurreccin.
40 das
La duracin de la Cuaresma est basada en el smbolo del nmero cuarenta
en la Biblia. En sta, se habla de los cuarenta das del diluvio, de los
cuarenta aos de la marcha del pueblo judo por el desierto, de los cuarenta
das de Moiss y de Elas en la montaa, de los cuarenta das que pas Jess
en el desierto antes de comenzar su vida pblica, de los 400 aos que dur
la estancia de los judos en Egipto.
En la Biblia, el nmero cuatro simboliza el universo material, seguido de
ceros significa el tiempo de nuestra vida en la tierra, seguido de pruebas y
dificultades.
La prctica de la Cuaresma data desde el siglo IV, cuando se da la tendencia
a constituirla en tiempo de penitencia y de renovacin para toda la Iglesia,
con la prctica del ayuno y de la abstinencia. Conservada con bastante
vigor, al menos en un principio, en las iglesias de oriente, la prctica

penitencial de la Cuaresma ha sido cada vez ms aligerada en occidente,


pero debe observarse un espritu penitencial y de conversin.

La Cuaresma (en latn: quadragsima, Cuadragsimo da (antes de la


Pascua))? es el tiempo litrgico del calendario cristiano destinado a la
preparacin espiritual de la fiesta de la Pascua. Se trata de un tiempo de
purificacin
e
iluminacin,1 celebrado
en
las
iglesias catlica, ortodoxa, anglicana,
y
buena
parte
de
lasprotestantes (incluyendo algunas evanglicas), aunque con inicios y
duraciones distintas.
La Cuaresma[editar]
Rito de imposicin de la ceniza, parte integral de la celebracin litrgica
delMircoles de Ceniza con que se inicia la Cuaresma en el rito romano. Se
observa al celebrante con vestimenta de color morado, tpica de este
tiempo litrgico, que simboliza la actitud penitencial.
En el rito latino, la Cuaresma comienza el Mircoles de Ceniza y termina
justo antes de la "Misa de la Cena del Seor" en la tarde del Jueves
Santo.2 La
duracin
de
cuarenta
das
proviene
de
varias
referencias bblicas y simboliza la prueba de Jess al permanecer durante 40
das en el desierto previos a su misin pblica. Tambin simbolizan los 40
das que dur el diluvio, adems de los 40 aos de la marcha del pueblo
israelita por el desierto y los 400 aos que dur la estancia de los judos en
Egipto.3 A lo largo del tiempo de Cuaresma, los cristianos son llamados a
reforzar su femediante diversos actos de penitencia y reflexin. La
Cuaresma tiene cinco (5) domingos ms el Domingo de Ramos(seis en
total), en cuyas lecturas los temas de la conversin, el pecado, la penitencia
y el perdn, son dominantes. No es un tiempo triste, sino ms bien
meditativo y recogido. Es, por excelencia, el tiempo de conversin y
penitencia del ao litrgico. Por eso, en la misa catlica no se canta el
Gloria al final del acto penitencial (excepto el jueves santo, en la misa de
la cena del Seor), ni el Aleluya antes del evangelio. El color litrgico
asociado a este perodo es elmorado, asociado al duelo, la penitencia y el
sacrificio a excepcin del cuarto domingo que se usa el color rosa y
elDomingo de Ramos en el que se usa el color rojo referido a la Pasin del
Seor.

Desarrollo histrico[editar]
Existen evidencias de la existencia de prcticas cuaresmales, en particular
del ayuno como preparacin de la Pascua, desde fines del siglo II y
principios del siglo III. Desde el ao 322 existen noticias de la cuaresma en
Oriente, mientras que en Roma se celebr con seguridad al menos desde
385.4 En los primeros tiempos de la Iglesia, la duracin de la cuaresma

variaba. Finalmente en el siglo IV se fij su duracin en 40 das, con inicio


seis semanas antes del domingo de Pascua.5 Por tanto, un domingo llamado
precisamente domingo de cuadragsima.
En los siglos VI-VII cobr gran importancia el ayuno como prctica
cuaresmal, presentndose un inconveniente: desde los orgenes nunca se
ayun en domingo por ser da de fiesta, la celebracin del Da del Seor.
Para respetar el domingo y, a la vez, tener cuarenta das efectivos de ayuno
durante la cuaresma, en el siglo VII, se agregaron cuatro das ms a la
cuaresma, antes del primer domingo, estableciendo los cuarenta das de
ayuno, para imitar el ayuno de Cristo en el desierto. Son exactamente
cuarenta los das que van del Mircoles de Ceniza al Sbado Santo, sin
contar los domingos.
Calendario[editar]
La Pascua tiene mucha relacin con el calendario agrcola y el tiempo de
renovacin de la tierra. Para calcular su celebracin se toman en cuenta el
sol y la luna (sol de primavera y luna llena). En ese sentido, se debe buscar
el primer domingo posterior a la primera luna llena de primavera
septentrional (Hemisferio Norte). Una vez encontrada la Pascua, se cuentan
cuarenta das antes para fijar el primer da de la cuaresma, es decir, el
correspondiente al llamado "mircoles de ceniza" (los domingos, segn se
explica arriba, no se tienen en cuenta para hacer este clculo).
Prctica[editar]
Segn el pasaje del Libro de Isaas 58:6-9 utilizado en celebraciones
litrgicas cuaresmales, el ayuno agradable a Dios consiste en compartir el
pan con el hambriento, dejar entrar en la casa a los pobres sin techo, vestir
al que se ve desnudo y no volver la espalda a los dems.
La prctica de la Cuaresma data del siglo IV, cuando se da la tendencia para
constituirla en tiempo de penitencia y de renovacin para toda la Iglesia,
con la prctica del ayuno y de la abstinencia de ingesta de carne.
Conservada con bastante vigor al menos en un principio en las iglesias
de Oriente, la prctica penitencial de la Cuaresma se aliger en Occidente,
aunque debe observarse un espritu penitencial, de conversin y de oracin.
En el presente, ms que el simple ayuno de comida, se incentivan prcticas
que afectan reas ms personales de la vida: se trata de ayunar de la
comodidad, de una vida fcil, de la mnima resistencia, de la mentalidad
gregaria, del placer por el placer. Y sobre todo, se trata de ayunar del poder,
la autocomplacencia y la gloria [...] ayunar de egoismo, insensibilidad e
inhumanidad. Es ayunar de competitividad y beneficios a costa de otros; de
las formas de proceder del mundo y de los reinos construidos con la
acumulacin de bienes a costa de las enormes necesidades de todos los que
habitan en la tierra,6 como forma de interpretar un pasaje bblico utilizado
en la liturgia de Cuaresma:
Ustedes ayunan entre peleas y contiendas, y para dar de puetazos a
malvados.
No ayunen como hoy para hacer or en las alturas su voz.
No ser ms bien este otro el ayuno que yo quiero?
Desatar los lazos de maldad, deshacer las amarras del yugo,
dar la libertad a los oprimidos, y romper toda clase de yugo.

Partir tu pan con el hambriento,


hospedar a los pobres sin techo,
vestir al que veas desnudo y
no apartarte de tu semejante.
Entonces brotar tu luz como la aurora,
y tu herida se curar rpidamente.
Te preceder tu justicia, la gloria del Seor te seguir.
Entonces clamars, y el Seor te responder. Pedirs socorro, y dir: Aqu
estoy.
Libro de Isaas 58:4.6-9
Segn san Len, la Cuaresma es un retiro colectivo de cuarenta das,
durante los cuales la Iglesia, proponiendo a sus fieles el ejemplo de Cristo
en su retiro al desierto, se prepara para la celebracin de las solemnidades
pascuales con la purificacin del corazn y una prctica perfecta de la vida
cristiana (Esta definicin es deducida del anlisis del sermn 42).
Se trataba, por tanto, de un tiempo, introducido por la imitacin de Cristo y
de Moiss, en el que la comunidad cristiana se esforzaba en realizar una
profunda renovacin interior. El Catecismo de la Iglesia Catlica retoma esta
idea y la expresa de la siguiente manera: La Iglesia se une todos los aos,
durante los cuarenta das de la Gran Cuaresma, al Misterio de Jess en el
desierto (n. 540).
Mircoles de Ceniza[editar]
Artculo principal: Mircoles de Ceniza
El Mircoles de Ceniza, el anterior al primer domingo de Cuaresma, se
realiza el gesto simblico de la imposicin de ceniza en la frente de los fieles
catlicos. La ceniza representa la destruccin de los errores del ao anterior
al ser stos quemados. Mientras el sacerdote impone la ceniza dice una de
estas dos expresiones: "Arrepintete y cree en el evangelio" ( Mc 1,15) o
"Acurdate de que eres polvo y al polvo has de volver" (Gn 3,19)
Referencias[editar]
Volver arriba Castellano, Jess (2005). El ao litrgico: memorial de Cristo
y mistagoga de la Iglesia (1 reimpresin, 2 edicin). Barcelona: Centre de
Pastoral Litrgica. p. 144. ISBN 84-7467-289-9.
Volver arriba Aciprensa.com: Normas Universales sobre el Ao Litrgico y
el Calendario] (Pablo VI, 1969), punto 28; original en latn: clerus.org,
Congregacin para el Clero de la Santa Sede: Missale Romanum
Volver arriba Gnesis 15:13
Volver arriba Bernal (1984). Iniciacin al ao litrgico, p. 176.
Volver arriba Bernal (1984). Iniciacin al ao litrgico, p. 176. En el siglo
IV, el ayuno de tres semanas se alarg a seis. De esas seis hay que restar
los dos das ltimos viernes y sbado que en la Iglesia romana
pertenecen al Triduo pascual. Entonces quedan exactamente cuarenta das.
Volver arriba McKenna (1999). La Cuaresma, da a da, pp. 35-36.
Interpretando las palabras del Libro de Isaas 58:6-9, el autor refiere una
serie de prcticas y de actitudes como expresin de un ayuno interior.
Bibliografa[editar]
Bernal, J. M. (1984). Iniciacin al ao litrgico. Madrid: Ediciones Cristiandad.
pp. 157187. ISBN 84-7057-357-8. Consultado el 10 de febrero de 2013.
Lligadas, Josep (2003). Cuaresma: sugerencias y materiales. Barcelona:
Centre de Pastoral Litrgica. ISBN 84-7467-869-2. Consultado el 8 de
octubre de 2014.

McKenna, Megan (1999). La Cuaresma, da a da. Maliao (Cantabria): Sal


Terrae. ISBN 84-293-1284-6. Consultado el 10 de febrero de 2013.
Enlaces externos[editar]
Los orgenes de la Cuaresma
Categora: Ao litrgico
Cmo vivan los Primeros Cristianos la Cuaresma?
CMO Y CUNDO EMPIEZA A VIVIRSE LA CUARESMA?
POR QU 40 DAS? POR QU LA PENITENCIA Y EL AYUNO?
POR QU LA IMPOSICIN DE LA CENIZA?
Habr que esperar hasta el siglo IV para encontrar los primeros
atisbos de una estructura orgnica de este tiempo litrgico. A
finales del siglo IV, Roma conoca ya la estructura cuaresmal de
cuarenta das.

La celebracin de la Pascua del Seor, constituye, sin duda, la fiesta


primordial del ao litrgico. De aqu que, cuando en el siglo II, la Iglesia
comenz a celebrar anualmente el misterio pascual de Cristo, advirti
la necesidad de una preparacin adecuada, por medio de la oracin y
del ayuno, segn el modo prescrito por el Seor. Surgi as la piadosa
costumbre del ayuno infrapascual del viernes y sbado santos, como
preparacin al Domingo de Resurreccin.

Los primeros pasos


Paso a paso, mediante un proceso de sedimentacin, este perodo de
preparacin pascual fue consolidndose hasta llegar a constituir la
realidad litrgica que hoy conocemos como Tiempo de Cuaresma.
Influyeron tambin, sin duda, las exigencias del catecumenado y la
disciplina penitencial para la reconciliacin de los penitentes.
La primitiva celebracin de la Pascua del Seor conoci la praxis de
un ayuno
preparatorio el viernes y sbado previos a dicha
conmemoracin.

A esta prctica podra aludir la Traditio Apostolica, documento de


comienzos del siglo III, cuando exige que los candidatos al bautismo ayunen
el viernes y transcurran la noche del sbado en vela. Por otra parte, en el
siglo III, la Iglesia de Alejandra, de hondas y mutuas relaciones con la
sede romana, vivauna semana de ayuno previo a las fiestas pascuales.
En el siglo IV se consolida la estructura cuaresmal de cuarenta das
De todos modos, como en otros mbitos de la vida de la Iglesia, habr que
esperar hasta el siglo IVpara encontrar los primeros atisbos de
una estructura orgnica de este tiempo litrgico. Sin embargo, mientras
en esta poca aparece ya consolidada en casi todas las Iglesias la
institucin de la cuaresma de cuarenta das, el perodo de preparacin
pascual se circunscriba en Roma a tres semanas de ayuno diario, excepto
sbados y domingos. Este ayuno prepascual de tres semanas se mantuvo
poco tiempo en vigor, pues a finales del siglo IV, la Urbe conoca ya
la estructura cuaresmal de cuarenta das.
El perodo cuaresmal de seis semanas de duracin naci probablemente
vinculado a la prctica penitencial: los penitentes comenzaban su
preparacin ms intensa el sexto domingo antes de Pascua y vivan un
ayuno prolongado hasta el da de la reconciliacin, que acaeca durante la
asamblea eucarstica del Jueves Santo. Como este perodo de penitencia
duraba cuarenta das, recibi el nombre de Quadragesima o cuaresma.

Durante el primer estadio de organizacin cuaresmal se celebraban tan slo


las reuniones eucarsticas dominicales, si bien entre semana existan
asambleas no eucarsticas: los mircoles y viernes.
Pero a finales del siglo VI las reuniones del lunes, mircoles y viernes
celebraban ya la eucarista. Ms tarde, se aadieron nuevas asambleas
eucarsticas los martes y sbados. Por ltimo, el proceso se cerr bajo el
pontificado de Gregorio II (715-731), con la asignacin de un formulario
eucarstico para los jueves de cuaresma.
Por qu la ceniza?
Hacia finales del siglo V, el mircoles y viernes previos al primer domingo
de cuaresma comenzaron a celebrarse cmo si formaran parte del perodo
penitencial, probablemente como medio de compensar los domingos y das
en los que se rompa el ayuno.
Dicho mircoles, los penitentes por la imposicin de la ceniza, ingresaban
en el orden que regulaba la penitencia cannica. Cuando la institucin
penitencial desapareci, el rito se extendi a toda la comunidad cristiana:
este es el origen del Mircoles de Ceniza o Feria IV anerum.

El proceso de alargamiento del perodo penitencial continu de forma


irremediable. Esta anticipacin delayuno cuaresmal no es una prctica
exclusivamente romana: se encuentra tambin en Oriente, y en diversas
regiones de Occidente.
Probablemente se trata de una praxis originada en la ascesis monstica y
ms tarde propagada entre la comunidad cristiana, aunque resulte difcil
conocer sus caractersticas.

Por qu los cuarenta das?


El significado teolgico de la Cuaresma es muy rico. Su estructura
de cuarentena conlleva un enfoque doctrinal peculiar.
En efecto, cuando el ayuno se limitaba a dos das o una semana a lo sumo
, esta praxis litrgica poda justificarse simplemente por la tristeza de
la Iglesia ante la ausencia del Esposo, o por el clima de ansiosa espera;
mientras que el ayuno cuaresmal supone desde el principio
unas connotaciones propias, impuestas por el significado simblico del
nmero cuarenta.
En primer lugar, no debe pasarse por alto que toda la tradicin occidental
inicia la Cuaresma con la lectura del evangelio de las tentaciones de
Jess en
el
desierto:
el
perodo
cuaresmal
constituye,
pues,
una experiencia de desierto, que al igual que en el caso del Seor, se
prolonga durante cuarenta das.

En la Cuaresma, la Iglesia vive un combate espiritual intenso,


como tiempo de ayuno y de prueba. As lo manifiestan tambin
los cuarenta aos de peregrinacin del pueblo de Israel por el Sina.
Otros simbolismos enriquecen el nmero cuarenta, como se advierte en el
Antiguo y Nuevo Testamento. As, la cuarentena evoca la idea de
preparacin: cuarenta das de Moiss y Elas previos al encuentro de
Yahveh; cuarenta das empleados por Jons para alcanzar la penitencia y el
perdn; cuarenta das de ayuno de Jess antes del comienzo de su

ministerio pblico. La Cuaresma es un perodo de preparacin para la


celebracin de las solemnidades pascuales: iniciacin cristiana y
reconciliacin de los penitentes.
Por ltimo, la tradicin cristiana ha interpretado tambin el
nmero cuarenta como expresin del tiempo de la vida presente,
anticipo del mundo futuro. El Concilio Vaticano II(cfr. SC 109) ha sealado
que
la
Cuaresma
posee
una doble
dimensin,
bautismal
y penitencial, y ha subrayado su carcter de tiempo de preparacin para
la Pascua en un clima de atenta escucha a la Palabra de Dios y oracin
incesante.
El perodo cuaresmal concluye la maana del Jueves Santo con la
Misa crismal Missa Chrismalis que el obispo concelebra con sus
presbteros. Esta Misa manifiesta la comunin del obispo y sus presbteros
en el nico e idntico sacerdocio y ministerio de Cristo. Durante la
celebracin se bendicen, adems, los santos leos y se consagra
el crisma.
El tiempo de Cuaresma se extiende desde el mircoles de Ceniza hasta la
Misa de la cena del Seor exclusive. El mircoles de Ceniza es da de ayuno
y abstinencia; los viernes de Cuaresma se observa la abstinencia de carne.
El Viernes Santo tambin se viven el ayuno y la abstinencia.
by primeroscristianos.com