Вы находитесь на странице: 1из 21

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

::Breve excursus sobre Ortega y la sobrenaturaleza::


Javier Echeverra

En su Meditacin de la tcnica, Ortega y Gasset afirm que el


hombre, merced a su don tcnico, hace que se encuentre siempre en
su derredor lo que ha menestercrea, pues, una circunstancia nueva
ms favorable, segrega, por decirlo as, una sobrenaturaleza
adaptando la naturaleza a sus necesidades 1. Y a continuacin
adverta: la tcnica es lo contrario de la adaptacin del sujeto al
medio, puesto que es la adaptacin del medio al sujeto. Ya esto
bastara para hacernos sospechar que se trata de un movimiento en
direccin inversa a todos los biolgicos.2
Retomaremos esta propuesta orteguiana desde nuestra propia
perspectiva en este libro, sin entrar a fondo en el anlisis del ser
humano en tanto ser tcnico ni en las relaciones entre biologa y
tecnologa. Los varones y las mujeres han sido capaces de imaginar un
medio ambiente ms favorable para ellos y ellas que E13, y por eso
construyeron las diversas modalidades del segundo entorno, del que
nos ocuparemos en el apartado siguiente. Aunque aparentemente
hemos partido de una tesis evolucionista, conviene aclarar que nuestra
postura no es naturalista o naturalizadora, sino ms bien artificialista,
si se nos permite la expresin. El ser humano no es pasivo con
respecto a las determinaciones que le impone el entorno natural,
incluido su cuerpo, y ni siquiera lo es en relacin a las propiedades
topolgicas, mtricas y temporales antes apuntadas. Puesto que las
palabras determinacin y determinismo suelen suscitar alarma,
diremos que el ser humano tambin determina el medio ambiente, y a
veces en alto grado. Por eso nuestra postura es codeterminista, o
interdeterminista, como se prefiera. En el fondo, la tesis central de
1

J . Ortega y Gasset, Meditacin de la tcnica, en Obras Completas, V


(R evista del occidente, Madrid, 1970), p. 326.
2

Ibid.

Se refiere al primer entorno, que es la adaptacin del hombre al medio ambiente natulral.

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

este libro consiste en mostrar que algunas tecnologas modernas (las


telecomunicaciones, la informtica, etc.) permiten generar un tercer
entorno (E3) con propiedades topolgicas, mtricas, fsicas y sociales
distintas a las de E1. Veremos tambin que esta transformacin del
espacio social ya est anticipada por algunas formas tcnicas del
Segundo entorno (E2).
Pero antes de pasar a ello, es preciso afirmar la necesidad del ser
humano de adaptarse tambin a esos entornos artificiales (o
sobrenaturalezas), y no slo al entorno natural. La existencia de
medios artificiales nos lleva a matizar la nocin excesivamente
simplificadora de adaptacin al medio natural; veremos que hay
muchas modalidades de adaptacion a medios artificiales. Por eso
cerraremos este breve excursus resumiendo las principales tesis de
Ortega, para tenerlas como referente y poder matizar nuestra propia
postura a partir de ellas.
Primera tesis de Ortega: una de las especificidades del hombre en
el mundo natural consiste en no adaptarse al entorno, sino en
confrontarse negativamente con l: esta reaccin contra su contorno,
este no resignarse contentndose con lo que el mundo es, es lo
especfico del hombre.4 Frente a las concepciones naturalistas
ingenuas, que insisten en pensar al hombre como un producto de la
evolucin natural y de la adaptacin al medio, Ortega tuvo claro que el
hombre transforma el entorno para adecuarlo a sus necesidades. El ser
humano no slo es un producto de la adaptacin al medio, sino que
interacta con ese medio, modificndolo en funcin de sus propias
necesidades. Para ello recurre a la tcnica, y por eso los actos tcnicos
no son aquellos en que el hombre procura satisfacer directamente las
necesidades que la circunstancia o naturaleza le hace sentir, sino
precisamente aquellos que llevan a reformar esa circunstancia
eliminando en lo posible de ella esas necesidades, suprimiendo o
menguando el azar y el esfuerzo que exige satisfacerlas.5 Para
Ortega, el hombre es el ser tcruco por antonomasia, y en ello radica
una de sus notas diferenciales con respecto a los animales: un
hombre sin tcnica, es decir, sin reaccin contra el medio, no es un
hombre.6 Tesis sta que podramos glosar as: el hombre en estado
natural no es un hombre, es simplemente un mono desnudo. La
tendencia a transformar el entorno, incluido el propio cuerpo, es uno
de los componentes constitutivos del ser humano. Por eso, adems del
pirimer entorno, se fueron generando diversas modalidades de entorno
urbano (E2). Y por el mismo impulso se est generando en estas
4
5
6

Ibid.
Ibid., p. 326.
Ibid.

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

dcadas de finales de siglo un tercer entorno (E3), al que, a falta de


mejores calificativos, denominaremos entorno telemtico, o entorno
electrnico, o entorno digital. No hablaremos, en cambio, de entorno
virtual, porque el tercer entorno es una realidad social, o tiende a serlo
cada vez ms.
Segunda tesis de Ortega: la sobrenaturaleza surge adaptando la
naturaleza a las necesidades del hombre. Ortega analiza primero las
necesidades ms primarias (alimentarse, dormir, caminar, etc.),
partiendo de la tesis de que vivir, perdurar, es la necesidad de las
necesidades7, pero rpidamente mejora esta tesis, al subrayar que el
empeo del hormbre por vivir, por estar en el mundo, es inseparable
de su empeo de estar bien.8 A partir de lo cual concluye que: el
bienestar y no el estar es la necesidad fundamental para el hombre, la
necesidad de las necesidades.9 El hombre no se limita a estar en el
mundo adaptndose al mismo tal y como ste es, para lo cual
conviene saber cmo es el mundo. Esta perspectiva naturalista resulta
insuficiente porque el hombre intenta estar bien en el mundo, y para
ello ha de transformar el entorno en funcin de lo que considera bueno
para l. Diremos que el artificio tiende siempre a mejorar el entorno
con respecto a los seres humanos, aunque a veces lo empeore. Ortega
lo expresa en los trminos siguientes:
El hombre no tiene empeo alguno por estar en el mundo. En lo que
tiene empeo es en estar bien. Slo esto le parece necesario y todo lo dems
es necesidad slo en la medida en que haga posible el bienestar. Por lo
tanto, para el hombre slo es necesario lo objetivamente superfluo. Esto se
juzgar paradjico, pero es la pura verdad. Las necesidades biolgicamente
objetivas no son, por s, necesidades para l. Cuando se encuentra atenido a
ellas se niega a satisfacerlas y prefiere sucumbir.10

Como puede verse, esta tercera tesis de Ortega es la ms radical:


el hombre es un animal para el cual slo lo superfluo es necesario.11
Pongan ustedes telemtico o digital en lugar de sulperfluo, e irn
entendiendo el sentido de este excursus orteguiano. Dicho en nuestros
propios trminos: las necesidades del hombre no slo son naturales,
sino ante todo artificiales, y esto es esencial para entender la tcnica.
La tcnica es la produccin de lo superfluo, hoy y en la poca
paleoltica.12
Ibid., p. 327.
Ibid., p. 328.
9
Ibid.
10
Ibid., p. 238
11
Ibid., p. 329
12
Ibid., p. 329.
7
8

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

De todas estas citas de Ortega podemos inferir una cuarta tesis,


particularmente relevante para la filosofa de la tecnologa.
Precisamente porque un ser humano siempre vive en un medio total o
parcialmente artificializado, sus necesidades no slo quedan definidas
por su tendencia a adaptarse a ese medio, sino tambin por su
impulso a transformarlo, con el fin de que el entorno satisfaga una
serie de valores que definen y concretan esa nocin de bienestar en
cada circunstancia concreta. El hombre no slo modifica el medio
natural para adaptarlo a sus necesidades, sino que tambin transforma
los medios artificializados, plasmando en ellos nuevos deseos que,
algunos casos, llegarn a convertirse en necesidades. No slo la
naturaleza y la necesidad estn mediatizadas por la artificialidad:
tambin los deseos y las intenciones se van cargando de artificialidad.
As es como podemos explicarnos que en las sociedades desarrolladas
se generen continuamente nuevas formas de objetivacin del deseo (lo
superfluo), algunas de las cuales pueden convertirse en autnticas
necesidades para muchas personas, y en particular para las
organizaciones y entidades colectivas.
Podramos resumir lo anterior formulando la cuarta tesis
orteguiana as: el hombre transforma iterativamente el entorno.
Suponiendo que en algn momento hubiera estado en medio
exclusivamente natural, y recordando que entonces no era hombre,
sino simio, el ser humano transform ese entorno, llegando a una
cierta artificializacin del mismo, que defina nuevas necesidades,
especficamente humanas. Ulteriormente, dicho entorno sigui siendo
transformado por el esfuerzo humano, producindose un grado mayor
de artificialidad. Y as sucesivamente, hasta llegar a los entornos
urbanos y telemticos actuales, en los cuales se siguen generando
nuevas necesidades, que son las que tratan de satisfacer diversos
artefactos tecnolgicos. Lo importante es que el artificio no slo se
contrapone a lo natural, sino ante todo a un artificio previo, que se
trata de mejorar, o que simplemente se deja de lado.
Decir que este proceso de artificializacin es iterativo no implica
afirmar que sea lineal. Por eso no basta con hablar de un progreso
acumulativo en el caso de la tecnologa. Parafraseando a Kuhn,
podramos decir que, aunque haya etapas de progreso acumulativo en
la historia de la tecnologa, tambin hay momentos de cambio
revolucionario. Muchos de los grandes progresos tecnolgicos han
quedado arrumbados por la historia precisamente porque las formas
tcnicas han cambiado.
En trminos ms generales, y aunque aqu no vayamos a definir
las nociones de forma social ni de forma humana, diremos que en todo

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

el entorno humano hay una o varias formas sociales que lo conforman


como mbito de necesidades, valores y de deseos, y por tanto como
espacio posible para un proceso de humanizacin y socializacin. La
tcnica y la tecnologa son dos ejemplos relevantes de formas sociales,
que adoptan diversas modalidades a lo largo de la historia. Para
nosotros, lo importante es sealar que esas formas de socializacin,
incluidas las tcnicas, estn cargadas de valores, de intenciones y de
proyectos, y que dichos valores no son reducibles al valor nico de la
supervivencia, que suele ser considerado como predominante en los
modelos naturalistas y evolucionistas. Aunque la supervivencia es una
necesidad vital, no es una necesidad propiamente humana, como
seala Ortega. La supervivencia y la reproductibilidad no tienen por
qu ser los valores dominantes en las sociedades humanas avanzadas,
por mucho que los sociobilogos intenten naturalizar al hombre,
reducindolo a sus genes.
El segundo entorno
Tras este parntesis sobre la idea de sobrenaturaleza en Ortega,
que ayudar a comprender el sentido de las pginas siguientes,
retomemos el hilo de nuestro discurso, distinguiendo un nuevo
entorno, esta vez social, al que inexorablemente debe adaptarse el ser
humano si pretende lograr algn tipo de bienestar.
El segundo entorno (E2) ya no es natural, sino cultural y social, y
puede ser denominado entorno urbano. Sus formas cannicas son los
pueblos y las ciudades en las que viven la mayora de los seres
humanos. En esos espacios urbanos se han desarrollado diversas
formas sociales (como la vestimenta, la familia, la persona, el
individuo, el mercado, el taller, la empresa, la industria, el dinero, los
bancos, las escuelas, los cementerios, la escritura, la ciencia, las
mquinas, el derecho, la ciudad, la nacin, el estado, las iglesias,
etc.), instituyndose diversas formas de poder (religioso, militar,
poltico, econmico, etc.), que no se trata de analizar aqu. El
desarrollo del segundo entorno no implica la desaparicin del primero,
pero s su modificacin, a veces muy profunda. Diversos conflictos y
tensiones se suscitan entre las formas sociales provenientes del primer
y del segundo entorno, surgiendo continuamente formas mixtas que
intentan integrar y resolver esas tensiones y conflictos. De hecho
algunas de las formas sociales que hemos considerado como
caractersticas de E2 ya existan en E1 (por ejemplo la familia), pero
no como formas especficas, sino subordinadas a otras formas sociales,
como el clan o la tribu. La sociedad industrial, con sus grandes
ciudades, metrpolis y megalpolis es la forma ms desarrollada del
segundo entorno. En una gran urbe, en efecto, se integran una gran

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

pluralidad de formas humanas, que apenas si llegan a despuntar en un


pueblo, en una aldea o en una casa perdida en la montaa. As como
el primer entorno se caracteriza por su capacidad para integrar una
multitud de formas de vida animal y vegetal, el segundo entorno se
distingue por su aptitud para el despliegue y la expansin de diversas
formas humanas. Tanto los escenarios de E1 como los de E2 admiten
grados de complejidad. En general, podemos considerar que esos
escenarios estn ms desarrollados si la diversidad y pluralidad de
formas que integran es mayor. Otro tanto diremos de las formas
humanas del tercer entorno, aplicando el principio general de
valoracin formal enunciado en Telpolis: Una forma humana es
preferible a otra cuando es capaz de integrar mayor pluralidad de
diferencias.13
Qu sucede con la forma cannica del primer entorno, el cuerpo,
cuando est ubicado en el segundo entorno? Mrense ustedes en un
espejo y tendrn una respuesta a esta pregunta. En los actuales
escenarios de E2 es fcil que un cuerpo est vestido, lavado, arreglado
y mdicamente controlado. Varias fotografas de su cara estarn
insertas en diversos documentos y archivos, identificndolo con un
nombre propio y una serie de datos personales. Independientemente
de las diferencias culturales y de las opciones personales, siempre
podemos distinguir entre el cuerpo natural de E1 y ese mismo cuerpo
en E2. En el segundo entorno el cuerpo est recubierto por una
sobrenaturaleza (la ropa, los zapatos, el sombrero, los tatuajes, el
maquillaje, los pendientes, las gafas, la dentadura postiza, etc.), que
ha sido producida gracias a la tcnica y a la industria, que son formas
de produccin del segundo entorno. Sobre ese cuerpo gravitan una
serie de formas humanas que lo convierten en persona: su nombre
propio, su lugar de nacimiento y residencia, la lengua que habla, la
casa donde habita, etc. Ese recubrimiento artificial, social y personal
del cuerpo est Influido por una pluralidad de cdigos sociales que
determinan otras tantas imgenes cannicas del cuerpo, en funcin de
las diversas culturas y pocas histricas. El segundo entorno acta
sobre la frontera del cuerpo natural, recubrindolo y marcndolo con
smbolos culturales y sociales, pero tambin incide sobre el interior (la
mente, el cerebro) induciendo mecanismos de inteleccin y de
expresin tan poderosos como las lenguas, las costumbres, la msica,
los nmeros y los signos en general. A pesar de ello, E2 se manifiesta
ante todo en el mundo exterior, por medio de las diversas
construcciones que conforman las casas, las ciudades y los pueblos.
Para no alargarnos, diremos que el mono desnudo es un cuerpo en E1,
13

J. Echeverra, Telpolis, p. 131.

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

mientras que Adn y Eva expulsados del Paraso ya estn


(potencialmente) en E2. No en vano su hijo Can fund la primera
ciudad de la que queda una referencia histrica. Y diremos tambin
que la distincin entre el cuerpo de E1 y de E2 es universal, sin
perjuicio de que las representaciones de ambos varen enormemente
en funcin de las personas, las regiones y las pocas.
Dicho esto, demos ahora un paso ms, marcando distancias con
las tesis evolucionistas de las que partimos. Salvo excepciones, y
pensando en el mundo contemporneo, cabe afirmar que los procesos
de adaptacin al segundo entorno ocupan mucho ms tiempo y
requieren ms esfuerzo que los de integracin en el primer entorno, en
buena medida porque la sociedad y la familia ya han previsto buena
parte de las dificultades que puede tener un recin nacido para
sobrevivir en E1. Sobrevivir en E2 plantea grandes dificultades para
cada individuo, y no digamos alcanzar un cierto nivel de bienestar.
Para lograrlo hay que desarrollar gran cantidad de tcnicas y
habilidades, que ya no son de E1, sino de E2. Pongamos a Robinson
Crusoe (o a Godzilla) en Nueva York y tendremos una buena
ilustracin de las mltiples dificultades que tiene un cuerpo natural
para adaptarse al segundo entorno. E2 incluye muchas formas de
sobrenaturaleza, por decirlo en los trminos de Ortega. La ms
notable, quiz, es el parque natural, que es una entidad del segundo
entorno que intenta reconstruir las condiciones autnticas del primero,
como si la naturaleza fuera de verdad, sin ninguna sobrenaturaleza
superpuesta.
A pesar de sus grandes diferencias, el primer y el segundo
entorno tienen entre s algunos rasgos y propiedades comunes. Aqu
destacaremos aquellas que sirven para distinguir al tercer entorno de
los otros dos, centrndonos exclusivamente en las propiedades que
son relevantes desde la perspectiva de la interaccin entre los seres
humanos, conforme al enfoque de esta obra. Matizando las tesis de
otros autores que se han ocupado de temas similares (aunque no
utilicen la denominacin de tercer entorno), diremos de antemano
que, de las veinte propiedades que vamos a resaltar, las ms
importantes son topolgicas (recintos con interior, frontera y exterior)
y mtricas (dependencia de la vecindad y proximidad, tanto espacial
como temporal). Las primeras permiten la proliferacin de formas
espaciales del tipo recintos, comarcas, territorios, pases,
etc., en cuyo marco tienen cabida y desarrollo otras muchas formas
humanas. Las segundas posibilitan una serie de formas de
interrelacin (por ejemplo perceptivas, y en general corporales)
basadas en la corta distancia espacial y temporal entre los agentes.
Salvo algunas excepciones, que tambin sealaremos, las
interrelaciones entre los seres humanos, y entre ellos y su entorno,

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

estn basadas en la vecindad y en la cercana. De hecho, el propio


trmino entorno conlleva esta significacin. Por entorno entendemos
aquello que est alrededor de nuestro cuerpo, de nuestra vista, o, en
general, de las diversas implementaciones que se hayan creado para
expandir nuestro espacio inmediato. En este sentido, diremos que las
teletecnologas posibilitan la construccin de un tercer entorno
estructuralmente distinto a E1 y E2.
Pongamos un ejemplo tpico de interaccin corporal en el primer y
Segundo entorno: la pelea, y en general la pugna violenta entre
personas. De la lucha cuerpo a cuerpo, basada en el contacto fsico
(primer entorno), se ha pasado poco a poco a la lucha a distancia,
aumentando por medio de las armas el alcance de las acciones de
ataque o defensa. Tirar piedras implica aumentar el radio de accin
violenta en E1, pero la espada, la honda, la lanza, el arco, la catapulta,
la pistola, el arcabuz, el can y el misil son muestras ms ilustrativas
de la tesis que defendemos: el ser humano ha intentado actuar
violentamente incrementando cada vez ms la distancia entre l y su
objetivo. Y lo que se ha dicho de las acciones blicas en referencia al
espacio, puede decirse de las bellas artes en relacin al espacio y al
tiempo: algunas tcnicas del segundo entorno, como la escritura, la
imprenta, la prensa, el grabado, la pintura, la escultura o la
arquitectura, han abierto posibilidades de accin cultural que
trascienden las fronteras de la contemporaneidad o de la poca en que
cada cual vive. Habiendo surgido en el segundo entorno, estas formas
sociales son precedentes del tercer entorno, en el que, por otra parte,
estn hallando una nueva expresin (escritura, libro, arte o periodismo
electrnico).
El segundo entorno est profundamente imbricado en el primero,
aunque difiera de l. E2 es artificial, pero se construye con materiales
procedentes de la naturaleza y conforme a las propiedades de dichos
recursos naturales. Por eso, la obtencin, acumulacin y control de las
materias primas han tenido una importancia econmica fundamental a
lo largo de la historia. La madera, la piedra, el hierro, el ladrillo, el
cristal, el cemento, el metal y el acero han sido los materiales que,
manufacturados conforme a diversas tcnicas, han posibilitado la
construccin de casas, pueblos y ciudades, que son la modalidad de
sobrenaturaleza ms determinante de la vida cotidiana de los seres
humanos. La materia la proporciona el primer entorno. La forma, los
artesanos, los oficios, los arquitectos, los urbanistas y los ingenieros
de caminos, canales y
puertos. El segundo entorno es una mixtura de naturaleza y artificio, a
diferencia del tercero, cuyo nivel de artificialidad es mucho mayor,
desligndose casi por completo de su origen natural. Los rels, los
transistores, los chips y la fibra ptica son materiales bsicos para la

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

construccin de E3. Difcilmente pueden ser considerados como


materias primas. En todo caso seran formas primas, a partir de las
cuales se construyen otras formas ms complejas. Ello no equivale a
decir, sin embargo, que el tercer entorno es inmaterial. Como
recalcaremos a lo largo de esta primera parte, las propiedades
diferenciales de E3 con respecto a E2 y E1 son graduales, por mucho
que, incluido yo mismo, tendamos a considerarlas como diferencias
cualitativas. Ni la distincin entre los tres entornos ni las veinte
propiedades que vamos a usar para discernirlos tratan de proponer
una compartimentacin estanca Los lmites entre E1 y E2 y los
interfaces entre E3 y los otros dos entornos son porosos, difusos. Aun
as, esas distinciones nos parecen pertinentes y clarificadoras. Por eso
son la base terica desde la que se elabora esta obra.
La expansin del segundo entorno por todo el planeta compendia
la historia humana, a diferencia de la prehistoria, caracterizada por el
largo proceso de adaptacin del ser humano a la naturaleza. Desde
este punto de vista, la emergencia del tercer entorno supone una gran
inflexin, porque no solo modifica la categora de espacio, sino
tambin la de tiempo. Adems, la materialidad propia de los dos
primeros entornos pierde relevancia en el tercer entorno, como
muchos tericos de la informacin han afirmado.14 El funcionamiento
del tercer entorno es informacional, ms que material. Pero eso no
basta para definirlo. Aparte de sus caractersticas fsicas y
matemticas, el tercer entorno tiene una serie de especificidades en
tanto espacio social, y no slo como espacio fsico o matemtico. En
lugar de distinguir E3 de E1 y E2 por su carcter informacional,
electrnico, digital o global, como muchos autores hacen, aqu
subrayaremos su estructura espacio-temporal, que depende ante todo
de sus propiedades mtricas y topolgicas, pero tambin de algunas
propiedades fsicas y sociales muy generales. Al afirmar que las
teletecnologas posibilitan la construccin de un nuevo espacio social,
que difiere del entorno urbano y del entorno natural, se plantea un
problema inmediato: es posible que ese entorno tecnolgico llegue a
ser un espacio adecuado, e incluso satisfactorio para el ser humano?
Como veremos en la parte final de este libro, se trata de investigar
cmo es posible humanizar el tercer entorno, del mismo modo que el
ser humano ha intentado humanizar, con mayor o menor xito, los
otros dos.
14

Negroponte, por ejemplo, contrapone el mundo material de tomos al mundo informacional de


bits, o mundo digital. Esta distincin es pertinente, aunque, a nuestro modo de ver, no es ms que
una de las transformaciones suscitadas por la emergencia del tercer entorno. Por otra parte,
Negroponte no se atiene al principio de gradualidad en las distinciones, que para nosotros es una
regla metodolgica bsica para el anlisis conceptual.

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

El tercer entorno
En este apartado nos limitaremos a hacer una primera descripcin
de E3, que ir siendo completada a lo largo de esta obra. Obvio es
decir que, tratndose de un nuevo espacio social en fase de
construccin, todas las consideraciones que siguen habrn de ser
matizadas y mejoradas conforme ese proceso de construccin avance.
Esta nueva forma de sobrenaturaleza depende en gran medida de una
serie de innovaciones tecnolgicas. Conforme surjan nuevos avances
tecnocientficos, las propiedades del tercer entorno se irn
modificando, por ser un espacio bsicamente artificial. Aun as,
algunas de las caractersticas de E3 que vamos a comentar son
estructurales, e indican el rumbo que puede tomar el desarrollo del
tercer entorno.
Hecha la salvedad anterior, digamos que, en su estadio actual, E3
est posibilitado por una serie de tecnologas, entre las cuales
mencionaremos siete: el telfono, la radio, la televisin, el dinero
electrnico, las redes telemticas, los multimedia y el hipertexto. La
construccin y el funcionamiento de cada uno de esos artefactos
presupone numerosos conocimientos cientficos y tecnolgicos
(electricidad, electrnica, informtica, transistorizacin, digitalizacin,
ptica, compresin, criptologa, etc.), motivo por el cual conviene
subrayar que la construccin del tercer entorno solo ha comenzado a
ser posible para los seres humanos tras numerosos avances tcnicos y
cientficos. El tercer entorno es uno de los resultados de la
tecnociencia, y por ello ha emergido en aquellos pases que haban
logrado un mayor avance tecnocientfico: sobre todo en los Estados
Unidos de Amrica, en donde se descubrieron, o cuando menos se
implementaron y difundieron la mayora de esos avances
tecnocientficos. Las siete tecnologas mencionadas presuponen otras
muchas para su buen funcionamiento, de modo que, aunque aqu nos
centraremos en esos siete cnones tecnolgicos del tercer entorno, en
realidad estamos ante un sistema tecnolgico muy complejo, que
nosotros sintetizamos en esos siete artefactos.
Para tener una primera aproximacin a lo que es el tercer entorno
retomaremos las consideraciones que hicimos en I.1 sobre la
estructura sensorial del ser humano. Empezaremos por el telfono, por
ser una tecnologa muy caracterstica de E3, aunque hasta hace poco
slo haya sido un artefacto unisensorial.
Vimos que las capacidades del cuerpo humano para la emisin y
captacin de sonidos estn limitadas por la distancia. En cuanto a la
transmisin, el lmite principal es la barrera del sonido, y resulta

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

caracterstico del primer entorno. Los seres humanos desarrollaron en


E1 y E2 una serie de instrumentos para aumentar la extensin de su
espacio fnico-auditivo (tambores, eco, altavoces, trompetillas,
bvedas, etc.), pero la velocidad de transmisin de las ondas sonoras
nunca pudo ser superada por las tcnicas clsicas. El telfono supone
un salto cualitativo porque permite una comunicacin bidireccional,
simtrica, interactiva y simultnea entre dos interlocutores situados a
distancia y porque, adems, las redes telefnicas transmiten los
impulsos sonoros a mucha mayor velocidad que el aire. El telfono
genera una mtrica distinta para los actos comunicativos, pero
tambin un nuevo medio, las redes de cobre, que presenta
propiedades sobrenaturales, en el sentido de que se superan los
lmites naturales para la transmisin de estmulos sonoros, y en
concreto la velocidad de transmisin. Los telfonos digitales
conectados a satlite suponen un paso ms en ese avance hacia
velocidades de transmisin ms prximas a la velocidad de la luz, que
hoy por hoy sigue siendo un lmite fsico insuperable.
En tanto nuevo espacio para la interrelacin humana, el telfono
posibilit una relacin:
bidireccional: intervienen dos interlocutores que emiten mensajes en
ambas direcciones.
simtrica: el emisor E y el receptor R pueden intercambiar por
completo sus papeles, convirtindose el receptor en emisor y
recprocamente.
interactiva: las respuestas de E y R se producen en funcin de las
emisiones previas de ambos, y este proceso es iterable tantas veces
como se desee, establecindose un dilogo a distancia (teledilogo,
teleconversacin).
simultnea: dicho intercambio de mensajes tiene lugar en tiempo
real independientemente de la distancia a la que ambos interlocutores
estn situados.
privada (o ntima): aunque se produzca en locutorios pblicos, las
personas que estn en el entorno prximo de quien telefonea no oyen
(en principio) lo que dice quien est al otro lado del hilo.
Resulta intil insistir en la enorme difusin que ha tenido el
telfono a lo largo del siglo xx y hasta qu punto ha transformado las
relaciones entre empresas, instituciones, familiares y amigos. La
correspondencia epistolar y el telgrafo supusieron un primer paso en
direccin hacia las telecomunicaciones, pero esos medios de
comunicacin no son interactivos ni sincrnicos, aparte de depender de
la escritura, que requiere una alfabetizacin previa. El telfono, pese al
handicap de transmitir nicamente sonidos, permiti la reproduccin

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

exacta de uno de los principales recursos comunicativos del ser


humano, la palabra, superando los lmites mtricos y fsicos del primer
y del segundo entorno. Por ello hay que considerarlo como el primer
gran ejemplo de tecnologa del tercer entorno. Conviene recalcar,
aunque sea obvio, que el telfono adopt una estructura reticular, y
aunque inicialmente sus redes fueron centralizadas, la ulterior
automatizacin del servicio ha implicado una amplia descentralizacin
de la red. Desde el punto de vista de su estructura topolgica y
mtrica, el telfono es el gran precedente de las redes telemticas,
mxime tras la digitalizacin de la seal (inicialmente analgica) y la
aparicin de las redes telefnicas sin cable, es decir, va satlite.
Si nos hemos detenido en recordar hechos de sobra conocidos es
porque las redes telefnicas prefiguran la estructura de lo que aqu
llamamos tercer entorno. En lugar de transmitirse a travs del aire,
como sucede en el entorno natural y urbano, el sonido circula a travs
de un medio tecnolgico, y por ello el nuevo medio de comunicacin es
ante todo artificial.
Podramos seguir analizando sucintamente las propiedades de
cada una de las seis tecnologas que posibilitan la creacin del tercer
entorno, pero ello ocupara excesivo espacio escrito. Ms interesante
ser comentar algunas de las diferencias entre las cinco primeras
(telfono, radio, televisin, dinero electrnico y redes telemticas),
dejando el estudio del hipertexto para un apartado ulterior. Para ello
tomaremos como referente la red Internet, que hoy por hoy es la
expresin ms desarrollada del tercer entorno, y estudiaremos algunas
de sus propiedades como medio, con el fin de distinguirla de las otras
cuatro tecnologas.
Suele decirse que Internet es un nuevo medio de comunicacin, y
ello es muy cierto. Sin embargo, Internet posee otras cualidades
mediticas, y por ello diremos que esa red es:
1. Un medio de comunicacin. De hecho, el libro, la prensa, la radio
y la televisin se van integrando en Internet. Pero lo esencial es
que tambin el telfono puede operar a travs de Internet, por
lo que no slo es un medio pblico de comunicacin, sino
tambin privado e ntimo.
2. Un medio de informacin, pero no slo en el sentido periodstico,
sino tambin como instrumento que transforma las ciencias de la
documentacin, y en general la obtencin, procesamiento,
recuperacin y transmisin de datos, documentos, etc.
3. Un medio de memorizacin, lo cual es distinto a ser un medio de
informacin en el sentido periodstico del trmino. La posibilidad
de almacenar y memorizar todo tipo de mensajes en formato

Javier Echeverra

4.

5.

6.

7.

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

digital permite introducir procedimientos automticos de


procesamiento, organizacin y recuperacin de dichos mensajes,
sean stos de inters pblico, privado o ntimo. Esta modalidad
electrnica y digital de memoria artificial tiene una importancia
enorme, como iremos mostrando a lo largo de estas pginas, por
ello es importante distinguir la comunicacin y la informacin de
la memorizacin, aunque haya solapamientos entre ellas.
Un medio de produccin, como muestra el teletrabajo. La llegada
de las empresas a la red y la creacin de Intranets est
especficamente ligada a la actividad productiva, y no slo a la
publicitaria. Obviamente, Internet es un medio excelente para la
produccin, elaboracin, compraventa y distribucin de
informacin.
Un medio de comercio (e intercambio), porque posibilita la
compraventa de numerosos productos, e incluso la distribucin
de mercancas por la propia red. La progresin del comercio en
Internet es considerable durante los ltimos aos, y las
expectativas de futuro son enormes.
Un medio para el ocio y el entretenimiento, como muchos
cibernautas saben bien En este sentido, Internet tiene la doble
vertiente de la televisin y la radio: por una parte es un medio
de informacin, por otra un entretenimiento. Dada la
importancia que tiene la industria del ocio en las sociedades ms
desarrolladas, esta faceta de la red merece una consideracin
especfica. Si jugamos a la ruleta o a un videojuego colectivo a
travs de Internet, sin duda nos comunicamos y transmitimos
informacin, pero hacemos algo mucho ms especfico: jugar. Si
reducimos algunas actividades humanas (jugar, comerciar,
guerrear, amarse, etc.) a una pura transmisin de informacin o
a un simple acto comunicativo, estamos sesgando y
simplificando enormemente nuestro anlisis.
Un medio de interaccin. Aqu radica, a nuestro entender, la
posibilidad mayor de las redes telemticas. Aunque cabe hablar
de acciones comunicativas, la interaccin posible en redes tipo
Internet abarca acciones de mayor envergadura: militares,
financieras, mdicas, educativas, ldicas, etc. En esta obra
consideraremos que las redes telemticas son, ante todo,
medios de interaccin humana, y no simplemente medios de
informacin o de comunicacin.

Vistas algunas propiedades de las redes telemticas tipo Internet,


retornemos a las restantes tecnologas que posibilitan la construccin
de E3. El dinero electrnico permite teleactuar econmicamente
(transferencias electrnicas, rdenes bancarias, cobros, pagos,

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

ingresos, etc.), pero es limitado en tanto medio de comunicacin y de


informacin. La televisin y la radio, en cambio, son medios
informativos, comunicativos y de entretenimiento, pero no son
interactivos, por mucho que la propaganda lo pretenda. Los
radioyentes y los televidentes no ocupan un lugar simtrico con
respecto a las emisoras correspondientes. La estructura actual de
estos medios de comunicacin es vertical y asimtrica,15 lo cual
imposibilita una interactividad en el mismo medio. Cuando se busca
una mayor presencia de los usuarios, tanto la prensa como la radio y
la televisin recurren a otros medios (cartas, llamadas telefnicas) que
son mucho ms interactivos que los medios periodsticos. El telfono,
como vimos, es plenamente interactivo, pero su limitacin consiste en
que slo transmite mensajes sonoros, como la radio, al menos hasta
hace pocos aos. Otro tanto cabe decir de las redes telemticas
bancarias, por las que se mueve lo que llamamos teledinero, es decir,
datos, nmeros, rdenes, transacciones, etc. Internet y la televisin,
en cambio, son audiovisuales, o mejor, bisensoriales. A travs de las
redes correspondientes pueden transmitirse sincrnicamente mensajes
multimedia, que integran texto, sonido, imgenes y datos.
Desde otro punto de vista, el telfono y las redes de dinero
electrnico funcionan ante todo en mbitos privados e ntimos. En
cambio, la televisin y la radio valen principalmente para espacios
pblicos, sin perjuicio de que pueda haber asociaciones de
radioaficionados que creen redes privadas o que haya circuitos
privados de televisin (por ejemplo para la televigilancia y el
telecontrol y televisn por cable). La gran ventaja de Internet es que,
siendo una tecnologa del tercer entorno, vale igual para los mbitos
pblicos que para los privados y los ntimos. Este es uno de los
motivos por los que consideramos que ese tipo de redes representan
el mximo desarrollo actual del tercer entorno. Esta ltima diferencia
proviene, en el fondo, del carcter bidireccional del telfono y del
dinero electrnico, frente al carcter multidireccional de la radio y la
televisin (o de la prensa). Internet tambin es un medio
multidireccional y por eso el ciberespaco se revela cada vez ms
competitivo con los medios de comunicacin clsicos (prensa, radio y
15

Ello no obsta para que pudiera ser distinta. De hecho, los radioaficionados mantienen redes
horizontales y simtricas, y las redes locales de televisin, as como las videoconferencias, pueden
sustentar ese mismo tipo de relaciones. Observamos con ello algo importante: las tecnologas no
generan espacios sociales por s mismas, puesto que, de hecho, pueden posibilitar espacios
comunicativos de estructura muy distinta. Ser imprescindible, por tanto, tener presente que esas
estructuras son resultado de acciones humanas, y no slo de propiedades internas a las nuevas
tecnologas.

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

televisin). Pero Internet tambin es un medio interactivo, y por eso el


telfono y la banca electrnica tienden a integrarse en la red.
Otra diferencia importante entre todas estas redes tecnolgicas
(el telfono, la radio, la televisin, los cajeros automticos y las redes
telemticas tienen una estructura reticular) proviene de su mayor o
menor grado de centralizacin. Desde la automatizacin de las redes
telefnicas, su descentralizacin es alta, aunque sigan existiendo
centrales telefnicas locales y nacionales. La radio parti de una
estructura centralizada, pero se ha ido descentralizando por medio de
las emisoras locales. Aun as, su estructura es bsicamente
centralizada, lo mismo que la de la televisin, que en muchos pases
sigue siendo un monopolio estatal. El poder poltico de los medios
centralizados de mbito pblico ha sido muy grande durante todo este
siglo (mass media), pero los medios descentralizados han tenido una
gran Influencia sobre la vida civil, como muestra el ejemplo del
telfono, y en menor medida la radio y la prensa local. En cuanto a las
redes telemticas, pueden ser centralizadas (como las redes
bancarias, o las redes militares), pero tambin pueden estar
estrictamente descentralizadas, como muestra el ejemplo de Internet.
Desde este punto de vista, lo notable ha sido el xito de Internet.
Numerosas grandes empresas, e incluso un pas como Francia (con su
red Minitel), crearon redes telemticas centralizadas: todas ellas se
han ido integrando poco a poco en Internet, aun guardando sus
propias especificidades. Volveremos ulteriormente sobre esta cuestin,
que es central (valga la paradoja) para el anlisis y la prognosis del
tercer entorno.
Una ltima diferencia atae a la memoria, cuya importancia suele
ser infravalorada. En tanto medio de memorizacin, el telfono es
efmero, porque lo que se dice por telfono no queda almacenado en el
telfono mismo, sino a lo sumo en otro medio (bloc de notas,
grabacin, memoria mental). La radio y la televisin incorporan
programas pregrabados en sus centros emisores, lo cual supone una
mayor incorporacin de la memoria al medio (discotecas, videotecas,
etc.). Desde el punto de vista de los receptores, tambin es posible
grabar los programas en casetes, en vdeos o CD. Aun as, los
programas no quedan grabados en el mismo medio, sino en otro. Las
redes bancarias e Internet, en cambio, tienen la notable propiedad de
que todo cuanto circula por ellas queda o puede quedar grabado en el
mismo medio, al menos en principio. Los discos duros de los grandes
servidores de Internet, en efecto, forman parte constitutiva de la red y
en ellos se memorizan y almacenan automticamente una gran
cantidad de datos y mensajes. Esta propiedad, que tambin poseen el
libro y la prensa (bibliotecas, hemerotecas), tiene muchas
consecuencias polticas, econmicas y sociales, como veremos en la

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

tercera parte de esta obra.


Con todo ello hemos comprobado que las cinco tecnologas que
estamos comentando, el telfono, la radio, la televisin, el dinero
electrnico y las redes telemticas, tienen propiedades estructurales
comunes, pero tambin profundas diferencias entre s, muchas de las
cuales son de grado, y otras cualitativas. En lo que sigue insistiremos
en las propiedades que tienen en comn, que son las definitorias de lo
que aqu llamamos tercer entorno. Precisamente porque en el
apartado siguiente buscamos lo comn, y no las diferencias,
prescindiremos de algunas de las diferencias de grado, a pesar de que
existen. Unificando esas cinco tecnologas (ms el hipertexto y los
multimedia) en lo que hemos denominado E3, lograremos una
definicin ms precisa del tercer entorno si buscamos las notas
comunes a las cinco tecnologas mencionadas y oponemos la nueva
entidad, E3, a E1 y E2. Este ser el objetivo del apartado siguiente.

Propiedades diferenciales de E3 con respecto a E1 y E2


Aunque el entorno natural y el entorno urbano son muy diferentes
entre s, ambos poseen una serie de propiedades comunes, que son
distintas en el caso del tercer entorno. Analizando siempre los tres
entornos como espacios para la interrelacin humana, y dejando de
lado otros aspectos que tambin tienen inters,16 distinguiremos
veinte diferencias estructurales entre E3 y los dos primeros entornos,
algunas de las cuales son matemticas (las dos primeras), otras fsicas
(las propiedades 3 a 12), otras epistmicas (las propiedades 13 a 16)
y otras sociales, como las cuatro ltimas. La tesis central de esta obra
consiste en afirmar que estas ltimas propiedades dependen en gran
medida de las primeras, que son las que definen la estructura espacial
de E3, y en particular su estructura con respecto a las interrelaciones
humanas y sociales. Vemoslas una por una a ttulo general, porque a
lo largo de estas pginas volveremos una y otra vez sobre estas veinte
propiedades.

16

Autores como Antonio Rodrguez de las Heras abordan el espacio digital desde una perspectiva
ontolgica distinta a la nuestra. Rodrguez de las Heras se interesa por las propiedades de los
objetos en el espacio digital, como l lo llama, y no por el espacio digital como mbito de
relaciones entre personas y agentes, que es la perspectiva de este libro. Su perspectiva de anlisis
tiene gran inters, y es complementaria a la de esta obra. Vase su libro Navegar en la informacin
(Fundesco, Madrid, 1990).

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

Proximalidad versus distalidad


Para tener sensaciones o para poder intervenir en El y E2, un
agente A tiene que estar situado a corta distancia del objeto O que
llama su atencin. Si A manipula (o percibe) el objeto O con ayuda de
unos instrumentos I, esos utensilios tambin han de estar a corta
distancia de A. Esta proximidad o vecindad entre A, O e I define lo que
aqu denominamos proximalidad.17 Esta propiedad vale asimismo para
las interacciones, y en concreto para las interacciones comunicativas,
en las que el objeto O es otro agente, B.18
Ejemplos de acciones proximales en el primer entorno hay
muchsimos: cazar, pescar, arar, cosechar, coger fruta de un rbol,
pastorear, andar, tejer,acariciarse, besarse, pegarse, hablar, percibir,
etc. Y en el segundo entorno tambin: manipular herramientas y
mquinas, lanzar objetos, operar con instrumentos, leer, escribir,
comprar y vender, trabajar, jugar, andar en bcicleta, conducir un
coche, intervenir en un mitin o en un espectculo, votar, etc. Todas
estas actividades, as como otras muchas que podramos mencionar,
slo son posibles si A, O e I estn prximos entre s. La inmensa
mayora de las actividades que hacemos en E1 y en E2 son
proximales. Por supuesto, unas acciones son ms proximales que
otras, por ejemplo las que requieren contacto fsico. La proximalidad
admite grados, como la mayora de las propiedades que vamos a
distinguir. Numerosos inventos tcnicos han ampliado el radio de
accin de los seres humanos: el microscopio y el telescopio ilustran
bien esta tendencia a ampliar la capacidad natural de percibir de las
personas, como la palanca y la polea aumentan su capacidad de
actuar. Algunas invenciones, como la imprenta, han posibilitado
acciones como la de publicar, que genera relaciones a gran distancia
entre personas. Cuando leemos un libro impreso, estamos accediendo
a los pensamientos elaborados por otra persona a mucha distancia
fsica y temporal. En este sentido, la imprenta, el libro y la prensa son
precedentes del tercer entorno. Pero las tele-relaciones posibilitadas
por la publicacin no son interactivas, debido a que el emisor y el
receptor no estn en posicin simtrica, y por ello podemos
considerarlas como anticipos parciales del tercer entorno, mas no
como realizaciones completas del mismo.
17

Tanto este trmino como su opuesto, distalidad han sido utilizados por Norbert Bilbeny.Vase su
obra Revolucin en la tica (Anagrama, Barcelona, 1997). Aun tratndose de un anglicismo, que
podra ser reemplazado en muchas ocasiones por el vocablo proximidad, hemos optado por
usarlo para oponerlo a distalidad.
18
La ley mosaica referida a una accin muy especfica, la de amar, instituy esta propiedad en
forma de ley: amars a tu prjimo como a ti mismo. Esa ley debera ser reformulada para el
tercer entorno: amars a tu prjimo y a tu lejano como a ti mismo.

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

Decir que E1 y E2 son proximales no equivale a afirmar que en


ellos no haya relaciones ni acciones a distancia. Tanto en el entorno
natural como en el urbano hay entidades distales, que inciden a
distancia sobre los seres humanos. Los ejemplos ms obvios de E1 son
el sol, la luna, las estrellas y los cometas, as como la atmsfera y los
meteoros (el huracn, el rayo, etc.). La mayora de las culturas han
divinizado dichas entidades, atribuyndoles un carcter sobrenatural.
Ello muestra hasta qu punto lo natural est marcado por la
proximalidad: en cuanto hay objetos distales que ejercen su influencia
sobre las personas, inmediatamente se tiende a ubicarlos en otro
espacio, al que genricamente hemos designado como EO. Los diose
suelen estar situados a distancia infinita cuando son imagina dos en el
mundo exterior (en el origen de los tiempos, en otro mundo...), o bien
dentro de nosotros mismos, en lo ms proundo del corazn y de la
mente, es decir, a distancia tambin infinita (pero negativa) de la
frontera que delimita lo interior y lo exterior al cuerpo. En el caso de
E2, tambin hay entidades distales. Valgan nicamente dos ejemplos,
uno religioso, el otro poltico. Las grandes religiones siempre han
ubicado a gran distancia algunos lugares sagrados a los cuales deben
peregrinar los fieles (La Meca, Santiago de Compostela, los Santos
Lugares de Jerusaln, los recnditos monasteries tibetanos, etc.).
Retirarse del mundo, estar a gran distancia de la ciudad, es una de las
reglas bsicas para la meditacin y el ayuno. Desde el punto de vista
poltico, el lugar del poder siempre est muy lejano, y hay que
traspasar innumerables umbrales para acceder a l. No insistir en
este aspecto, que he desarrollado ms ampliamente en otra obra.19
Estas entidades distales de E1 y E2 han surgido en todas las
culturas, dando origen a la distincin entre lo inmanente y lo
trascendente. Tradicionalmente han sido consideradas como ideas y
las polmicas sobre su existencia han sido constantes a lo largo de la
historia. Para la tradicin platnica esas ideas estn ubicadas en un
mundo eidtico (el cosmos noets, mucho ms autntico y real que el
mundo sensible) para los racionalistas del siglo XVII eran innatas y
eternas, es decir, eran imaginadas a distancia infinita del sujeto que
las piensa, porque le son infinitamente internas, constitutivas. Popper
distingui entre los estados fsicos, los estados mentales y el tercer
mundo, en el que incluy los conceptos universales, las ideas, las
instituciones, etc. Por nuestra parte situaremos todas esas
idealizaciones en E0, cuyos objetos son divinidades, arquetipos y
trascendentales en general y entenderemos lo trascendental como
aquello que no est en un entorno proximal, ni en el espacio ni en el
tiempo, y tampoco est sujeto a cambio.
19

Vase J.Echeverra, Sobre el juego, Destino,Barcelona, 1999, segunda edicin

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

Los autores realistas, como Aristteles, y en general los


materialistas han solido afirmar que E0 no existe y que todo lo que
existe est materializado en E1 o es una idealizacion, un constructo
social: es decir, una entidad de E2. Desde la perspectiva que
adoptamos en esta obra no es preciso entrar en ese debate. Lo que
nos interesa es mostrar las diferencias del tercer entorno con respecto
a E0, E1 y E2, independientemente de que E0 est subsumido o no en
los otros dos entornos. Es importante subrayar que, a diferencia de las
entidades de E0, existan stas o no, el tercer entorno no es
trascendente a los seres humanos, sino completamente inmanente a
ellos, por ser una construccin social. La distalidad de la que hablamos
se distingue netamente de la alteridad 0 de la infinita distancia con
respecto a los seres humanos que caracteriza a las entidades
trascendentes.
Hecha esta aclaracin, retornemos a nuestro asunto. La diferencia
principal del tercer entorno con respecto a los dos primeros consiste
en la distalidad. El telfono nos permite or y ser odos, la televisin
ver, el dinero electrnico comprar y hacer transacciones y las redes
telemticas tipo Internet posibilitan todo tipo de intercambios
audiovisuales, independientemente de la distancia a la que estn
situados los agentes entre s. En el tercer entorno, los objetos y los
instrumentos tambin pueden estar muy alejados entre s. La base de
datos, la pelcula que cargamos en nuestro televisor digital o en
nuestro ordenador, el mensaje electrnico que recibimos o el libro que
consultamos ya no tienen por qu estar a nuestro alcance, sobre
nuestra mesa, en nuestra estantera.
De alguna manera son ubicuos, pero ello no implica trascendencia
alguna
Podemos utilizar un ordenador para nuestros calculus por acceso
remoto y muchos otros instrumentos (de observacin de media)
pueden estar fsicamente distantes, y sin embargo a nuestra
disposicin a travs de las redes telemticas.
La distalidad del tercer entorno es tecnolgica y real, no
imaginaria ni ideal. El tercer entorno se desarrolla a partir del
segundo, y en ltimo trmino del primero, hasta el punto de que no
hay solucin de continuidad entre ellos. Quienes piensen que, en el
fondo, todo procede de E0, en donde residen Dios, los ngeles y los
arcngeles, o cualquier otro tipo de entidades sobrenaturales,
incluyendo las almas de los muertos, preferirn hablar de cuatro
entornos, en lugar de tres. Por nuestra parte, nos atendremos a la
distincin entre E1, E2 y E3, dejando de lado el problema de la
existencia de un entorno cero transcendental (inmaterial, eterno, no
evolutivo,etc.). Los tres entornos de los que aqu hablamos cambian,
se transforman. En ellos hay diversos tipos de entidades (orgnicas e

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

inorgnicas, naturales y artificiales, materiales e informacionales)


sujetas a procesos de generacin y corrupcin, por decirlo en terminos
aristotlicos. El entorno cero suele ser pensado como un mundo eterno
e invariable, y por eso no sera tenido en consideracin en este libro.
Recintualidad versus reticularidad
Aunque la palabra recintualidad sea infrecuente y parezca poco
elegante,
resulta adecuada para definir la propiedad topolgica inherente a casi
todos los escenarios de E1 y E2 en los que los seres humanos actan y
se interrelacionan. Esos scenarios son recintos con un interior, una
frontera y un exterior. Un agente A acta sobre O mediante los
instrumentos I en el recinto R, que tiene un interior, un borde y un
exterior. Cabe afirmar que la topologa de interiores y exteriores
impregna por completo al primer y al segundo entorno. Tanto si
andamos por el campo como si paseamos por una ciudad,
continuamente traspasamos mojones, cercas, umbrales, lmites y
fronteras que separan parcelas, fincas, habitaciones, casas, edificios,
barrios, pueblos, ciudades, regiones y pases entre s. Para ir de casa
al trabajo, salimos de nuestra habitacin, salimos de casa, salimos de
nuestra manzana o barrio, atravesamos encrucijadas, parques y
barrios y llegamos finalmente a nuestro recinto laboral, sea ste una
huerta, un barco pesquero, una mina, una fbrica, una oficina, una
tienda, una escuela o un banco. Vivimos y trabajamos en el interior de
recintos, y a lo largo del da iteramos una y otra vez la accin de
traspasar diversos lmites o fronteras (puertas, portales, vestbulos,
atrios, etc.) para ir de un interior a un exterior, y as sucesivamente,
hasta llegar al recinto en donde vayamos a intervenir.
Como ya indicamos, esta topologa afecta tambin al modo de
insercin de nuestro cuerpo en el espacio fsico de E1 y en el espacio
social de E2. Por eso resulta constitutiva del mundo en el que actan y

Javier Echeverra

Los seores del aire: Telpolis y el tercer entorno

sienten los seres humanos. Una de las grandes novedades que aporta
el tercer entorno consiste en crear un nuevo espacio de interaccin e
interrelacin en base a una topologa reticular, no recintual.
Para hablar por telfono, para ver la televisin, para usar un
cajero electrnico o para usar un ordenador por acceso remoto ya no
es preciso desplazarse a un local determinado, sino que basta con
estar conectado a una red. Las redes elctricas, telefnicas,
televisivas, bancarias y telemticas posibilitan el funcionamiento de
E3, y todas ellas tienen en comn su estructura reticular. Si quiero ver
los Juegos Olmpicos, puedo desplazarme a la ciudad donde se
celebran, pero tambin puedo contemplarlos desde el tercer entorno:
para ello he de estar conectado a la red de televisin que transmite
ese acontecimiento deportivo. Y otro tanto ocurre si quiero disponer de
mi dinero cuando estoy de viaje: en lugar de acudir a una sucursal
bancaria o llevar los billetes fsicamente conmigo, me basta con
disponer de un artilugio electrnico (la tarjeta de teledinero) que me
conecte a la red adecuada. El dinero llueve desde E3 a E2 gracias a las
redes electrnicas mantenidas por los bancos. En una estructura
reticular, lo importante es tener acceso a alguno de los nodos de la
red: a partir de ello, las acciones posibles en la red son factibles,
independientemente del lugar geogrfico en donde uno est. El
ordenador porttil conectado al telebanco correspondiente expande el
bolsillo propio a travs de una red, convirtindolo en un telebolsillo, y
no en una faltriquera con interior, frontera y exterior. Por eso la
topologa bsica del tercer entorno es reticular, no recintual.