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Adaptacin circulatoria neonatal

Durante la poca fetal, la sangre materna es la encargada de aportar O 2 y retirar los


productos de excrecin. La difusin de estas substancias tiene lugar a travs de
la placenta,transportndose desde la membrana placentaria al nio y de ste a la
placenta a travs de los vasos umbilicales.
Tanto la sangre como el sistema vascular fetal se hallan adaptados a las peculiares
circunstancias de la vida fetal. La hemoglobina fetal posee mayor afinidad para el
O2 y puede transportar un 20-30% ms de O2 que la sangre materna, y la
concentracin de hemoglobina de la sangre fetal es ms elevada que en la poca
postnatal (un 50% ms que en la sangre materna).

Circulacin fetal
La vena umbilical aporta sangre oxigenada y nutrientes de la placenta al feto. Entra
en el cuerpo por el anillo umbilical y va por la pared abdominal anterior hasta el
hgado. La mitad del capital sanguneo entra en el hgado y la otra mitad - pasando
de largo el hgado- penetra en el ductus venosus. Despus de un corto trayecto el
contenido hemtico llega a la vena cava inferior (VCI), dnde la sangre oxigenada
de la placenta se mezcla con la sangre procedente de la mitad inferior del cuerpo. A
travs de la cava inferior, esta mezcla llega a la aurcula derecha (AD).
A diferencia de lo que ocurre en el adulto, en el que la sangre fluye de la aurcula
derecha al ventrculo derecho, desde all a la arteria pulmonar y a travs de ella
llega a los pulmones, en el feto los pulmones son no-funcionantes y la mayor parte
de sangre los evita: una gran parte de la sangre que ha entrado en la aurcula
derecha (AD) procedente de la VCI es desviada hacia la aurcula izquierda (AI) a
travs del orificio denominado "foramen ovale" (FO). En la aurcula izquierda,
el septum primum - un colgajo septal que cubre parcialmente el foramen ovale permite el paso de sangre de una a otra aurcula en sentido de derecha a izquierda
pero bloquea el orificio si la corriente intenta pasar en direccin contraria.
El resto de sangre fetal que entra en la AD, principalmente una parte importante de
la sangre desoxigenada que proviene de la vena cava superior (VCS), pasa
al ventrculo derecho y sale del corazn por el tronco de la arteria pulmonar
(AP). Pero slo una pequea fraccin de esta sangre entra despus en el circuito
pulmonar, puesto que los pulmones se encuentran colapsados y sus vasos ofrecen
elevada resistencia al flujo de sangre. A pesar de ello llega a los pulmones un
volumen hemtico suficiente para su mantenimiento. La mayor parte de sangre del
tronco pulmonar evita el paso por los pulmones y se desva para entrar en un vaso
fetal, el ductus arteriosus de Botal (denominado tambin conducto arterioso o
simplemente "ductus"). Este vaso conecta el tronco de la arteria pulmonar a la parte
descendente del arco artico. El resultado de esta conexin es que la sangre con
concentracin ms baja de O2 (la que procede de la vena cava superior) entra
preferentemente en el ventrculo derecho, la arteria pulmonar y el ductus, para luego
- evitando tanto los pulmones como el arco artico (de dnde salen las arterias que
han de irrigar el cerebro) - ir a regar la mitad inferior del cuerpo (tronco y
piernas).

Imagen modificada. Universidad de Alabama (http://www.health.uab.edu/14535/)

La sangre ms oxigenada, la que procede de la vena cava inferior, entra en la


aurcula izquierda a travs del foramen oval y se mezcla all con la pequea
cantidad de sangre desoxigenada que vuelve por las venas pulmonares procedente
de los pulmones. Esta mezcla pasa al ventrculo izquierdo y es bombeada a la aorta.
Una parte del volumen eyectado irriga el miocardio a travs de las arterias
coronarias y otra parte se dirige al cerebro por las arterias cartidas.

Como hemos visto, la sangre de la aorta descendente es


una mezcla de sangre oxigenada y desoxigenada. De ella,
una parte va a irrigar la parte inferior del cuerpo. El resto
llega a las arterias ilacas internas y se desva a las arterias
umbilicales, dirigindose a la placenta. All se desprende de
los productos de excrecin (CO2, NH3, urea, etc.) y se
carga nuevamente de O2 y de nutrientes. (inicio pgina)

El recin nacido: la circulacin de transicin


El inicio de la respiracin pulmonar origina cambios
importantes en la circulacin central. La expansin de los
pulmones reduce la resistencia al flujo sanguneo y produce
un aumento del volumen de sangre que - procedente de las
cavas- entra en el corazn (AD). El descenso de las
resistencias pulmonares hace tambin que esta sangre se
vaya hacia el ventrculo derecho y de ste pase a
la arteria pulmonar, disminuyendo el volumen que
atraviesa el foramen ovale hacia la aurcula izquierda (AI).
Una vez ha atravesado los pulmones, ste aumento de flujo
sanguneo es recogido por las venas pulmonares y transportado al corazn
izquierdo, incrementndose fuertemente la presin de la aurcula izquierda.
La presin ms elevada de aurcula izquierda y la presin ahora menor de la
derecha aumentan la presin del contenido sanguneo contra el septum
primum ocluyendo el foramen ovale. El cierre ser primeramente funcional,
persistiendo la posibilidad de pasar una sonda desde la aurcula derecha a la
aurcula izquierda a travs del agujero. Pero el mecanismo valvular antes
comentado (el septum primum aplicado de forma permanente contra el foramen oval
por razn del gradiente mantenido de presiones establecido entre las aurculas)
evita que pase sangre a travs del agujero. En la mayora de individuos se producir
a lo largo de los siguientes meses una oclusin no slo funcional sino tambin
anatmica del foramen, dando lugar al final de este proceso a una remodelacin del
septo interauricular y quedando una parte cncava en su centro: la fossa
ovalis (fosa oval). La supresin del flujo interauricular origina dos crculos
circulatorios que ahora estn conectados en serie, recibiendo cada uno de ellos el
soporte de una parte especfica de la bomba cardaca: el ventrculo derecho (VD)
mantiene el flujo sanguneo de la circulacin pulmonar; el ventrculo izquierdo (VI)
enva sangre a la circulacin sistmica. A la inversa de lo que suceda en la vida
prenatal, la circulacin pulmonar forma ahora un circuito de baja presin, mientras
que la circulacin sistmica soporta presiones muy altas.
Como consecuencia de la inversin tras el nacimiento del gradiente de presin entre
los dos circuitos circulatorios, en las primeras horas de vida postnatal
el ductus reduce su tamao e invierte el sentido del flujo sanguneo, permitiendo el
paso de cierta cantidad de sangre desde la aorta a la pulmonar. Es lo que se conoce
como "circulacin de transicin". Finalmente esta estructura acaba cerrndose en
el curso de las 72 horas que siguen al nacimiento. Tambin en este caso el cierre
del ductus ser primeramente funcional y slo al cabo de unas semanas o meses

anatmico (1), quedando reemplazado por tejido


el ligamentum arteriosum o ligamento arterioso.

conjuntivo

formando

Si fallan los mecanismos de cierre del ductus, ste permanece abierto y se origina el
cuadro patolgico conocido como persistencia del ductus arteriosus (PDA). Se
trata de un defecto congnito en el que parte de la sangre que ha penetrado en la
aorta procedente del ventrculo izquierdo abandona se escapa - a favor de gradiente
de presin - por el ductus hacia la arteria pulmonar, penetrando de nuevo en los
pulmones. Se establece as un cortocircuito izquierda-derecha entre la circulacin
sistmica (que podramos designar como "izquierda", puesto que depende del
ventrculo izquierdo) y la circulacin pulmonar ("derecha", por depender del
ventrculo derecho).
La persistencia del ductus arterioso debe ser corregida pronto a fin de evitar que
una sobrecarga mantenida de volumen sanguneo (y por lo tanto un aumento
mantenido de presin) en el interior de las arteriolas pulmonares acabe
lesionndolas y - con los aos - origine cambios esclerosantes irreversibles en estos
vasos. De producirse esta circunstancia, la el aumento de presin pulmonar acabar
siendo irreversible y progresivo (hipertensi pulmonar fija o reactiva). Esta nueva
complicacin provoca la inversin del cortocircuito ductal, que ahora ser derechaizquierda, lo cual se traduce clnicamente por la aparicin de cianosis (sndrome de
Eisenmenger).
La sangre oxigenada llega al feto a travs de una vena umbilical y regresa a la
placenta por dos arterias umbilicales (ramas de las arterias ilacas internas).
Como ya hemos visto, la vena umbilical se dirige al hgado y - a travs del ductus
venosus - desemboca en la vena cava inferior. Cuando despus del parto se
secciona el cordn umbilical, la sangre deja de fluir por las arterias y la vena
umbilicales y stas estructuras sufren un proceso degenerativo. Los restos de
la vena umbilical darn lugar al ligamento redondo del hgado, mientras que
el ductus venosus originar el ligamento venoso (ligamentum venosum)

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