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III.

Chile y Amrica en perspectiva histrica

Gua de Materia N6
Sociedad y Economa Colonial

La Sociedad Colonial
La sociedad que se fue forjando con posterioridad al proceso de conquista del territorio, tuvo
algunas caractersticas esenciales. Se puede hablar de que fue una sociedad estamental; es
decir, sin movilidad social, salvo casos muy puntuales. Lo ms seguro era que una persona que
naca en un estamento determinado, muriese en l, sin haber podido ascender socialmente.
Esta sociedad colonial tuvo dos vertientes principales: una mayoritaria poblacin indgena
sometida; y los conquistadores espaoles y sus descendientes, que conformaron una primaria
"aristocracia militar", la que transmiti su poder econmico y social mediante la institucin de
la Encomienda. sta era otorgada, desde el punto de vista legal, slo por dos vidas (el
beneficiario y su hijo); pero, en la prctica, fueron permanentes, lo que signific la fortaleza de
este grupo social.

Fuente: Felipe Guaman Poma de Ayala, Nueva Crnica y Buen Gobierno

La poblacin durante el perodo colonial se hallaba dividida por un criterio racial. En el nivel
superior de la escala social se encontraban los blancos, tanto peninsulares como criollos.
El grupo social gobernante fue, en una primera etapa, muy reducido. Lo conformaron los
conquistadores y sus familias, quienes dieron forma a una nueva sociedad urbana.
Mayoritariamente era gente de armas; y con el correr de los aos se fueron incorporando
profesionales: juristas, mdicos, etc. Con la llegada a Chile de Garca Hurtado de Mendoza,
aparecen los primeros nobles, miembros de familias importantes del Per.
Con el avance del siglo XVII, se produjo un aumento en el nmero de los blancos criollos,
mientras que los peninsulares eran slo aquellos que llegaban designados por la Corona a servir
en algn cargo.
Durante el siglo XVIII se hizo ms intensa la migracin a Amrica de los vascos, habitantes del
Pas Vasco al norte de Espaa. En Chile, por ejemplo, se dedicaron al comercio con Per,
arrebatndoles este poder a los empresarios limeos. Gracias a esa actividad, acumularon
grandes fortunas que utilizaron para unirse, a travs de acuerdos matrimoniales, con los
hacendados locales, formando as una poderosa lite terrateniente y comercial (Aristocracia
Castellano-Vasca).
Las familias criollas intentaron ampliar su condicin a travs de dos medidas: la compra de
ttulos de nobleza y el establecimiento de mayorazgos. El objetivo de estas disposiciones fue
que las riquezas no se dividieran y que las familias mantuvieran el nivel de influencia econmica
y el prestigio que tenan. Durante el siglo XVIII, las relaciones entre espaoles y criollos se
volvieron cada vez ms tensas, en especial por la disputa del poder poltico y econmico,
surgiendo un antagonismo gradual entre ambos grupos.

En relacin a los criollos, podemos afirmar


I.
II.
III.

A)
B)
C)
D)
E)

Eran los hijos de espaoles nacidos en Chile.


Ocupaban cargos pblicos de mediana importancia.
Mantuvieron siempre una frrea alianza con los peninsulares en la
defensa del sistema colonial.

Slo II
Slo I y II
Slo I y III
Slo II y III
I, II y III

El sector medio estuvo conformado por todas aquellas personas que no obtuvieron beneficios de
la Conquista. El sector medio fue bastante heterogneo, ya que estaba compuesto por
artesanos, mayordomos, escribientes, oficiales de baja graduacin, mineros del Norte Chico del
pas, comerciantes y dueos de haciendas pequeas. Los miembros de este grupo eran,
generalmente, espaoles o criollos, pero tambin existan mestizos.

Formando los sectores bajos de la sociedad se hallaban los mestizos -hijos de espaoles e
indios- cuyo nmero aument en forma significativa a lo largo de todo el perodo colonial. Los
mestizos, que legalmente eran hombres libres, vivan en una condicin intermedia, ya que no
eran tratados como indios, pero tampoco se les consideraba como blancos. Esta situacin les
provocaba fuertes discriminaciones que les impedan un avance social. Deca mucho, para las
posibilidades de progreso de una persona, su aspecto fsico, siendo bien vista la predominancia
de rasgos raciales blancos.
En el estrato ms bajo de la sociedad se encontraban los negros, indios, mulatos (hijos de
negro y blanco) y zambos (hijos de negro e indio). A los esclavos negros, que eran
considerados como cosas posibles de adquirir o comprar, se les haba trado como solucin a la
cada de la mano de obra indgena en Amrica. Sin embargo, no llegaron en la misma magnitud
que a otros pases del continente, ya que en Chile no existan cultivos extensivos que requiriesen
mano de obra masiva, como la caa o el algodn, y, por otra parte, no se dio una buena
adaptacin de estos esclavos al medio fsico chileno. Por esto, ellos fueron usados
fundamentalmente en labores domsticas, como mayordomos o mozos, teniendo un trato
deferente. En Chile, poseer negros era un signo de status y de podero econmico, dado su
elevado costo.
Los indgenas, por su parte, haban disminuido considerablemente en las epidemias de viruela
de los aos 1619 y 1645. Ellos estaban sujetos al rgimen de encomienda, por lo que deban
tributar, lo que limitaba claramente su libertad, adems de ser considerados legalmente como
menores de edad o incapaces relativos.

Entre las caractersticas de la sociedad colonial chilena se encuentran:


I.
II.
III.

A)
B)
C)
D)
E)

La aristocracia fue la clase dirigente, que tena acceso a los


cargos polticos y eran dueos de las haciendas.
La jerarqua social era clara y no permita la movilidad entre un
grupo y otro.
Los sectores medios fueron heterogneos, en su mayora
mestizos, que fueron la principal fuerza de trabajo en las
ciudades y haciendas.

Solo I
Solo III
Solo I y II
Solo I y III
I, II y III

En los siglos XVII y XVIII, la gran mayora de la poblacin chilena viva en las haciendas.
Algunos estaban en la condicin de inquilinos, personas que obtenan un pedazo de tierra por
parte del hacendado, con vivienda y espacio para tener animales propios, a cambio de trabajar
gratuitamente en las faenas rurales, como eran la cosecha y trilla de cereales; la vendimia de la
uva y la fabricacin de vino y chicha; el rodeo de animales, donde se les marcaba, amansaba,
esquilaba o mataba para obtener cuero, sebo y charqui que se exportaban, y leche, queso y
mantequilla, que se consuman en el mercado interno.

Trabajadores rurales (Alcide d' Orbigny, 1808)


Fuente: memoriachilena.cl

Adems de los inquilinos, estaba el mediero, que fue otro tipo de trabajador de la hacienda. l
solicitaba un trozo de tierra del hacendado y lo sembraba, pagando un arancel anual por este, o
simplemente, entregando la mitad de la cosecha al dueo de la hacienda.
Otro tipo de trabajador fue el pen de hacienda, a quien se contrataba a cambio de alimento y
un pequeo jornal (pago por da trabajado) en perodos donde se necesitaba mayor cantidad de
mano de obra.
Las haciendas estuvieron en mano de los criollos y de la Iglesia, que tuvo la mayor
concentracin de tierras en la poca colonial, debido a las donaciones de los feligreses. En
muchos casos, dichas tierras se transformaron en un referente productivo para el resto de los
hacendados, pues en ellas se aplicaron los nuevos modelos de trabajo y la tecnologa europea, lo
que les permiti financiar y expandir la labor evangelizadora y educativa. Los jesuitas fueron un
ejemplo de ello: su eficiencia en el manejo de las tierras se reflej en la diversidad de su
explotacin y produccin, as como en la construccin de caminos, molinos e infraestructura.
El sistema de la hacienda y su estructura social perdur, con algunas transformaciones, hasta
avanzado el siglo XX. Fue la Reforma Agraria, durante la segunda mitad del siglo XX, la que
produjo el remplazo de la hacienda por una nueva dinmica social y econmica.

La fundacin de ciudades
La poltica de fundacin de ciudades se inici con el proceso de conquista del territorio, pero no
fue hasta el siglo XVIII, tras la consolidacin de las colonias, que se reactiv la creacin de
nuevas ciudades, en especial bajo el mandato de gobernadores como Manso de Velasco, Manuel
Amat y Juniet o Ambrosio O'Higgins.

Fuente: Manual de Historia, Geografa y Ciencias Sociales, Ed. SM (2014)

Durante el perodo colonial, algunas familias de la aristocracia criolla


gozaron de un privilegio que les permiti que las tierras y bienes fueran
heredados por su hijo mayor de manera ntegra. Esto permita la
indivisibilidad de la tierra y de esta manera mantener las propiedades en
pocas manos. Este derecho fue recin abolido a mediados del siglo XIX y
reciba el nombre de
A)
B)
C)
D)
E)

Patronato
Regalismo
Mayorazgo
Feudo
Haciendas

La Economa Colonial
La irrupcin de los invasores castellanos trastorn la economa local al romper su encierro y
ligarla al capitalismo comercial que se expanda buscando nuevas reas para sustentarse.
La tendencia de los conquistadores a la obtencin de tesoros en metlico (indispensables en la
circulacin monetaria mundial), releg como una ocupacin subsidiaria y de segunda categora a
la produccin agrcola. Los espaoles se contentaron con la creacin de una economa de
subsistencia, de produccin de alimentos slo en la medida necesaria para mantener el ritmo de
la economa minera.
Dentro del cuadro econmico de la conquista la propiedad agrcola tuvo una importancia muy
inferior a la posesin de lavaderos de oro y de encomiendas. Los primeros representaron la
produccin ms valiosa y las segundas la mano de obra aplicable a cualquier faena, siendo el
lavado de las arenas aurferas su destino principal.
El escaso valor de la tierra se debi a la existencia de grandes extensiones que podan satisfacer
la demanda de los escasos conquistadores. Pero al mismo tiempo la reducida necesidad de
alimento requera una pequea rea de cultivo, quedando, por lo tanto, enormes extensiones
que no interesaban a nadie. La tierra ocupada fue la ms prxima a las ciudades.

Fin de la economa minera:


Hacia 1580 la produccin minera daba muestras evidentes de decadencia debido a:
a) Los lavaderos correspondan a arenas superficiales de fcil explotacin, con el paso de los
aos se produjo el agotamiento de aquellas capas, sin posibilidad de ampliar o profundizar
las faenas.
b) La persistencia de la guerra desde el Biobio al sur.
c) La disminucin de la mano de obra indgena.

La insurreccin indgena de 1598 cercen a la economa de las secciones ms ricas y productivas


del territorio.

La agricultura comenz a adquirir importancia a medida que la minera dejaba de ser una fuente
de recursos. Se fue produciendo una sustitucin de una actividad por otra, condicionada por la
formacin de un mercado de consumo en el Per y otro en el interior del reino, constituido a
base del aumento de la poblacin espaola (producido por crecimiento vegetativo, y refuerzos
militares para la guerra).
La crisis de la minera del oro marc el inicio de un periodo de transicin en que Chile comenz a
modelar un crecimiento econmico de larga duracin.
En este proceso de estructuracin econmica hubo dos elementos fundamentales: el primero,
consisti en el desplazamiento de la actividad minera por la agropecuaria como sector decisivo
de la economa. El segundo, la integracin de la economa chilena con la peruana, derivada de la
importacin de productos chilenos a Lima y Potos.

Durante el siglo XVII, la economa del reino de Chile se dinamiz, dado que
al mercado de Potos se efectuaban exportaciones de
A)
B)
C)
D)
E)

salitre
oro
cobre
sebo
vino

A partir del siglo XVII, la disminucin de la


productividad de los lavaderos de oro produjo la
reestructuracin de la economa hacia la
produccin agropecuaria, que se desarroll
entre los territorios de Copiap y Biobo.
La abundancia de suelos frtiles y las buenas
condiciones climticas posibilitaron el desarrollo
de la agricultura y la ganadera, convirtindose
esta ltima en la principal actividad econmica
durante el siglo XVII.
Los productos obtenidos de la ganadera (carne,
sebo y cuero) lograron abastecer el mercado
local, y el excedente se exportaba hacia Per.
Tras el terremoto de Lima en 1687 y en especial
durante el siglo XVIII, la agricultura
experiment un auge, pues comenzaron a
requerir trigo. El valle central del pas se
transform en una importante zona productora
y exportadora de este cereal.

El mercado interno se desarroll muy poco y dependi en forma permanente del


aprovisionamiento externo de bienes de consumo. Solo a partir del siglo XVII la actividad
artesanal local experiment algn grado de desarrollo en los llamados obrajes o talleres, donde
se producan artculos como monturas, mantas y agua ardiente, que permitan satisfacer la
demanda interna y exportar el excedente.
El comercio exterior se centr en el intercambio con las regiones fronterizas, en especial con
Per, desde donde se importaban manufacturas provenientes de Europa y productos
americanos.

Fuente: Manual de Historia, Geografa y Ciencias Sociales, Ed. Santillana (2011)

La implementacin del sistema monoplico trajo serias consecuencias. La estructura econmica


de las colonias se organiz en funcin de la extraccin y exportacin de materias primas, lo que
impidi un mayor desarrollo de la industria local, que se vio desfavorecida por la introduccin de
productos finos europeos.
Las reformas implementadas por los Borbones provocaron una nueva etapa en la economa
nacional, que en el siglo XVIII se caracteriz por un intenso comercio, particularmente con Per,
Espaa y Ro de la Plata (en menor medida). El aumento del comercio permiti que Chile
aumentara sus relaciones internacionales. Pero lo anterior tambin ocasion un aumento del
contrabando, llegando diversos productos por esta va.

En el reino de Chile durante los siglos coloniales la actividad productiva


estuvo fuertemente vinculada a la produccin de materias primas. Qu
factor(es) favoreci(eron) esta situacin?
I.
II.
III.

A)
B)
C)
D)
E)

Los requerimientos de sebo y trigo que se hacan desde el Per.


Las medidas de la Corona que obligaban a elaborar slo
productos derivados del ganado.
La escasez de mano de obra mestiza en la zona central del
territorio.

Slo I
Slo II
Slo I y II
Slo II y III
I, II y III

La proyeccin de la sociedad colonial hacia el Chile republicano se vio


expresada en
I.
II.
III.
A)
B)
C)
D)
E)

una sociedad mayoritariamente rural.


ciertos privilegios de la aristocracia.
los prejuicios sociales.

Slo I
Slo II
Slo I y II
Slo I y III
I, II y III

Fuente: Manual de Historia, Geografa y Ciencias Sociales, Ed. Santillana (2011)

Glosario
Criollos

Hijos de europeos nacidos en Amrica, son la aristocracia local, algunos


poseen mayorazgos y/o ttulos de nobleza y aspiran a los ms altos cargos.

Hacienda

Unidades territoriales autosuficientes, donde se desarroll un sistema de


vida que giraba en torno a la produccin agrcola y ganadera, que abasteca
principalmente a los grandes centros urbanos del pas y del virreinato.

Mayorazgo

Institucin que consista en el derecho del hijo primognito, o hijo mayor, a


heredar un conjunto de bienes o propiedades de la familia, los que se
transformaban en dominio perpetuo de esta, sin posibilidad de transferirlos.

Zambos

Son mezcla de indgenas con personas de raza negra y prevalece en ellos su


condicin de esclavos.

Claves
1. B

3. C

5. A

2. C

4. D

6. E

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