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O que cidadania?

O tema cidadania aparece frequentemente na mdia, nos discursos de polticos e


capitalistas, na fala de intelectuais e de pessoas comuns. Mas apesar de muito
comentado, o termo pouco compreendido por aqueles a quem deveria interessar mais,
os indivduos que integram o povo.
A rigor podemos definir cidadania como um complexo de direitos e deveres
atribudos aos indivduos que integra uma Nao, complexo que abrange direitos
polticos, sociais e civis. Cidadania um conceito histrico que varia no tempo e no
espao. Por exemplo, bem diferente ser cidado nos Estados Unidos, na Alemanha e
no Brasil. A noo de cidadania est atrelada participao social e poltica em um
Estado. Alm disso, a cidadania sobretudo uma ao poltica construda
paulatinamente por homens e mulheres para a transformao de uma realidade
especfica, pela ampliao de direitos e deveres comuns. Nesse sentido, negros,
mulheres, imigrantes, minorias tnicas e nacionais, ndios, homossexuais e excludos de
modo geral so atores que vivem fazendo a cidadania acontecer a cada embate, em seus
Estados nacionais especficos. O direito ao casamento entre homossexuais, por
exemplo, que recentemente virou realidade em alguns pases, uma conquista de
cidadania: a conquista do direito de estabelecer uma famlia assentada em bases
jurdicas.
Historicamente, a cidadania , muitas vezes, confundida com democracia, ou
seja, com o direito de participao poltica, de votar e ser votado. No entanto, nem o
voto uma garantia de cidadania, nem a cidadania pode ser resumida ao exerccio do
voto. De outra forma, para aqueles como Manzini Covre, que defendem o exerccio
pleno da democracia, os direitos polticos so a base para a conquista dos demais
direitos que ajudam a definir a cidadania, que so os direitos sociais e civis.
Muitos autores se voltam para a Grcia Clssica de Pricles, no sculo V a.C.,
em busca da origem histrica da noo de cidadania. Mas o tipo de cidadania dos gregos
era muito diferente da cidadania atual. Na Grcia, s os homens, gregos e livres, eram
cidados e podiam exercer a democracia direta. Hoje, no entanto, milhes de indivduos
exercem democracia indireta, escolhendo os representantes que decidiro por eles. No
contexto clssico, existia tambm uma ntima relao entre cidadania e cidade: para os
romanos, por exemplo, a cidadania era antes de tudo a condio de quem pertencia a
uma cidade e sobre ela tinha direitos. Atualmente, porm, a ligao principal entre
cidadania e Estado.
O conceito de cidadania que temos hoje fruto das chamadas revolues
burguesas, particularmente da Revoluo Francesa e da Independncia dos EUA no
sculo XVIII, mas tambm da Revoluo Industrial. Nesse contexto, foram as
Constituies francesa e norte-americana os documentos que fundamentaram os
princpios da cidadania moderna. Sua influncia to grande sobre o mundo atual que
os princpios liberais trazidos por elas foram reorganizados e ratificados pela ONU, em
1948, na Declarao Universal dos Direitos do Homem. Tais marcos histricos

consolidaram o princpio de que todos os homens nascem e permanecem livres e iguais


e tm direito vida, felicidade e liberdade, e de que um governo s ser legtimo
enquanto garantir esses direitos naturais. Tais direitos devem constar na lei, nas Cartas
Constitucionais de cada Nao e, de certo modo, o cidado s pode possuir esses
direitos at onde no ofendam os princpios legais institudos. Assim, a lei est acima
dos direitos civis, como afirma Nilo Odalia. A partir da, surgiu o chamado Estado de
direito, tpico da sociedade burguesa nascida no sculo XVIII, em oposio ao Estado
de nascimento, tpico da aristocracia e do perodo feudal.
Lembremos, todavia, que os direitos institudos pela Declarao de
Independncia dos EUA (1776) e pela Declarao dos Direitos do Homem e do
Cidado, da Frana revolucionria (1789), no se estendiam a todos os membros de suas
Naes. Pois, apesar do contedo universalista da Declarao francesa, as mulheres
eram excludas do voto. J nos Estados Unidos, alm das mulheres, a excluso atingia
escravos e brancos pobres. Esses excludos tiveram de empreender longas lutas antes de
serem contemplados pelos direitos bsicos definidos pelas revolues burguesas.
Entretanto, esses documentos tinham imenso potencial revolucionrio, e muitos
daqueles que foram inicialmente excludos da vida poltica depois usariam o mesmo
discurso liberal para alcanar os direitos previstos por essas declaraes. Foi assim que
mulheres e negros alcanaram seus direitos civis nos EUA j no sculo XX, usando a
mesma linguagem do sculo XVIII.
Hoje, a cidadania apresentada como um processo de incluso total, em que
todos so cidados com direitos polticos, sociais e civis. Mas a verdade que o prprio
conceito de cidadania foi criado em meio a um processo de excluso. Para Leandro
Karnal, dizer quem era ou no cidado tornara-se uma forma de garantir os privilgios
de uma minoria e evitar a possibilidade de participao da maioria. A cidadania foi
excludente na Grcia Clssica e nos EUA e Frana do Sculo das Luzes. No sculo
XVIII, havia a contradio da coexistncia de cidadania e excluso. Inicialmente, a
burguesia revolucionria acenava com a ideia de cidadania ampla e universal, incluindo
os demais membros do chamado Terceiro Estado (camponeses, artesos e trabalhadores
em geral). Mas aps se assentar no poder, a concepo burguesa do Estado de Direito
concedeu plenos direitos apenas ao cidado proprietrio, abrindo espao para a
dominao do capital e para a explorao dos demais livres no proprietrios. A
liberdade, formalmente garantida pela lei, surgiu como um engodo. O que no impediu
que os princpios burgueses institudos em lei (liberdade, igualdade, entre outros)
fossem usados pelos prprios trabalhadores para melhorar seu status e sua vida.
No contexto latino-americano do sculo XIX, momento de formao dos
Estados nacionais na regio, do mesmo modo, pouqussimos eram os cidados. O
Estado nacional brasileiro durante o Imprio, por exemplo, excluiu escravos, libertos,
mulheres e pobres em geral do exerccio da cidadania. Na Primeira Repblica, a
realidade no mudou muito, apesar de j se intensificar a presso de diversos grupos. A
dcada de 1930, por sua vez, foi palco de remodelaes no Estado brasileiro, levando
este a forjar uma legislao previdenciria e trabalhista para os trabalhadores urbanos e

um cdigo eleitoral que inclussem o direito de voto s mulheres. Entretanto, como


assinala Jos Murilo de Carvalho, a legislao trabalhista e previdenciria no decorreu
do exerccio dos direitos civis e polticos, como na Inglaterra, mas da concesso
desses direitos por um Estado centralizador e autoritrio. Por outro lado, o direito de
voto alcanado pelas mulheres no significou a aquisio de direitos sociais para a
grande parte das consideradas pobres, que sequer participam da luta que resultou no
sufrgio feminino.
S a partir de 1988, os analfabetos brasileiros tiveram o direito ao voto
assegurado; no Cdigo Civil de 1916, as mulheres e os ndios ainda eram considerados
relativamente incapazes, no exercendo direitos civis e polticos; at a dcada de
1960, os trabalhadores rurais tambm no possuam os direitos trabalhistas j
concedidos aos demais trabalhadores urbanos. Todos esses grupos empreenderam lutas
para assegurar seus direitos. O que nos mostra que a cidadania no apenas um
conjunto formal de direitos e deveres, mas a prtica cotidiana para garantir e vivenciar
esses princpios.
Em resumo, podemos entender a cidadania como toda prtica que envolve
reivindicao, interesse pela coletividade, organizao de associaes, luta pela
qualidade de vida, seja na famlia, no bairro, no trabalho, ou na escola. Ela implica um
aprendizado contnuo, uma mudana de conduta diante da sociedade de consumo que
coloca o indivduo como competidor pelos bens da produo capitalista. Mas preciso
no confundir a cidadania com as solues individualistas estimuladas pelo prprio
sistema de competio hoje vigente: ou seja, o indivduo que prefere pagar por sua
segurana em um condomnio fechado ou contratando polcia particular, no exigindo
que o poder pblico fornea a segurana de ir e vir no espao urbano, no est
exercendo sua cidadania. E um dos grandes problemas para o exerccio da cidadania em
nossa sociedade exatamente o individualismo incentivado pela sociedade de consumo
e pelo neoliberalismo. Ao nos preocuparmos apenas com ns mesmos, ao abandonar a
defesa da coletividade, estamos enfraquecendo a cidadania em nosso pas, assim como
nossos prprios direitos. Assim, tarefa dos educadores apontar os limites da cidadania
e da democracia em nossa sociedade. Percebendo ainda que a cidadania, como conjunto
de princpios garantidores da vida e da dignidade humanas, est intrinsecamente ligada
aos problemas ambientais. Cabe ao professor incentivar o exerccio da cidadania nos
espaos do cotidiano, explicando (e ao mesmo tempo vivenciando-a) como esta se
construiu e se constri ao longo do tempo e quais os obstculos que encontra hoje.

Referncia: SILVA, Kalina Vanderlei; SILVA, Maciel Henrique (org.). Dicionrio de


conceitos histricos. So Paulo: Contexto, 2009.p.47-51.