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BRIEF

10000523

A. M.

AL ^JLKCITO ARGENTINO

L EJRCITO DE CHILE

LA GUERRA DE MAANA

BUENOS AK'ES
Compaa Sud-Americana de Billetes de Baxco
Calles Chile 263 y San Martin 155

1898

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in

2010 with funding from


University of Toronto

http://www.archive.org/details/elejrcitodechiOObuen

A. M.

AL EJRCITO ARGENTINO

EL EJRCITO DE CHILE

L GUERRA DE MAANA

BUENOS AIRES
Compaa Sud-Americana de Billetes de Baxco
Calles Chile 263 y San Martn 155

1S93

DEC

61968

&*mu*

PREFACIO
Aunque nadie desee

guerra en la Repblica Argentina, es bastante probable que estalle


pronto, puesto que todo el mundo la quiere en
Chile. Y como tendremos que aceptarla, es necesario prepararnos hacerla en las mejores condiciones posibles. Una de stas es el conocimento
la

del adversario: territorio, recursos, poblacin,

Este conocimiento,

el autor trata de vulde su libro se sacar, sin


duda, la conclusin de que Chile es un enemigo
muy respetable agazapado al pie de los Andes,
nos acecha. No nos dejemos sorprender.

ejrcito.

garizarlo.

De

la lectura

NDICE
Pgina
El pas
Situacin y lmites

7
7

Geologa

10

Cordillera de la costa
Cordillera de los Andes

10

12

Hidrografa
Puertos
Vas de comunicacin

17

Ferrocarriles

17

15

17

Caminos

25

Clima
Producciones

27

28

La poblacin

31

Provincias y ciudades principales


Poblacin real
La raza
Los extranjeros
Marineros y montaeses
Gobierno y administracin
Organizacin militar de Chile
Efectivo de la Guardia Nacional
Instruccin de la Guardia Nacional en 1898
Nmero de soldados instruidos
Provisin de bajas en el ejrcito de lnea
Reclutamiento y organizacin del ejrcito de lnea
Ministerio de la guerra
Estado Mayor general. Escuelas Militares. Zonas
Comandancias generales de armas

Parque

32
33

35
36
38
39
41

47
4

50
51

52
52

54
,

59

60

Intendencia

60

Cuadros
Composicin del ejrcito de lnea

60
62

Pgina

Cuadros de instruccin
Zonas militares y sus guarniciones

Armamento

65
67

Reglamentos
Medios de combate
Instruccin de la Guardia Nacional
Leyes de la guerra
Sueldos y raciones
.-.

Ley

64

de ascensos chilena
Programas de exmenes
La oficialidad. El general Korner
Poder militar de Chile
La guerra de maana

68
70
75

78
79

83
88
96
98

98

EL PAS
Chile se extiende de Norte
Sama, cuya embocadura est por 17
57' de latitud Sud hasta las islas de Diego Ramrez, al Sud del Cabo de Hornos, por 56 30' de
latitud Sud, en una extensin de 4280 k., y de Oeste Este, del Pacfico, sobre el cual tiene un desarrollo de 5000 k. de costas, al encadenamiento
principal de los Andes, que lo separa de Bolivia y
la Argentina. De Oeste Este, su mayor anchura
Situacin y lmites.

Sud, del ro

provincia de Antofagasta,
por 23 de latitud Sud. Su menor anchura es, en
la parte poblada, altura de La Serena, donde no
pasa de 128 k. En la parte an desierta, la regin
del Palena, es menor an. Su anchura media es de
alcanza 400

180 k.
la

k.

en

La superficie

la

total es

de 753.216

k. c,

sobre

cual vivan, en la fecha del ltimo censo,

de Noviembre de 1895

el

28

2.712.145 habitantes

cuya cifra de censados se

agreg

la

poblacin que no

se anot, estimada en un 15

por ciento, sea

406.821 habitantes

que dara, admitindose


este aumento, una poblacin
3.118.966 habitantes
total de
Per
la
guerra
contra
Antes de
y Bolivia, el territorio de Chile slo se extenda hasta el grado 24
de latitud Sud. Lo conquistado Bolivia forma,
en la provincia de Antofagasta, la parte que se
extiende de la caleta de Agua Dulce al Loa. Lo
conquistado al Per forma las actuales provincias de Tarapac, del ro Loa al ro Camarones,
y de Tacna, del ro Camarones al ro Sama.
Las conquistas hechas sobre Per y Bolivia
aumentaron la superficie de Chile en cerca de
250.000 k. c, poblados solamente de 140.000 habitantes; pero estos despoblados contenan salitreras y minerales que forman hoy los siete dcimos
de la exportacin de Chile.
La provincia de Tacna, con el puerto de Arica,
22.500 k. c. con 25.000 habitantes, va ser devuelta
al Per, en virtud del tratado de Ancn y en las
lo

condiciones del protocolo ajustado entre ambas


repblicas, en Santiago, el 9 de Abril de 1898, toda

vez que,

como parece

seguro,

el

voto de la pobla-

cin sea volver formar parte del Per,

el

que,

en este caso, pagar Chile, en varios plazos, diez


millones de pesos oro.
Chile se extender, entonces, de la quebrada del
ro Camarones desde su nacimiento en los Andes, por 18 40' de latitud y su desembocadura en
el Pacfico,

por 19

12'

hasta las islas de Diego Ra-

mrez, por 56 30, de latitud Sud, en una extensin

de 4180 k. c. con una superficie de 728.000 k. c.


y una poblacin (censo de 1895) de 3.094.000 habitantes.

La

frontera oriental de Chile, entre esta rep-

y la Argentina, est determinada


actualmente 1., por la lnea que separaba la provincia de Tacna de Bolivia 2., por una lnea que
separa la provincia de Tarapac de Bolivia, del
ro Camarones al ro Loa, cuyo trazado consta en
un tratado entre Chile y Bolivia, celebrado en
1896; 3., del Loa hasta el grado 23 por una lnea
que pasa por las cumbres de los volcanes Ta,
Ollagua, del Cajn yLicancaur; 4., por una lnea
que corre al Este, casi paralela al grado 23 por
el Norte de la puna de Atacama, en una extensin de 130 k. 5.
por una lnea que separa
Chile de la Argentina, que del grado 23 al grado
26 52' deben trazar estas repblicas con el concurso de Bolivia; 6., del 26 52' 52 de latitud
Sud por las cumbres ms elevadas de la cordillera de los Andes que dividan las aguas; 7., en
el grado 52 por la lnea que sigue hasta el paralelo 70 y despus hasta Punta Dungeness;
8., en la Tierra del Fuego, por una lnea que
corre al Sud partir del cabo Espritu Santo,
dejando Chile todas las islas al Sud del canal
de Beagle y excluyendo la Argentina por
completo del mar Pacfico y del estrecho de
Magallanes.
blica, Bolivia
:

10

Agregar em os que el estrecho de Magallanes,


cuyas costas son chilenas, es neutralizado y que,
en ellas, no deben construirse fortificaciones ni
defensas militares que puedan impedir su libre
navegacin. Pero es esto una estipulacin sin ningn valor prctico.
Geologa. Dos grandes cadenas de montaas
corren paralelas de Norte Sud, separadas por
valles longitudinales: al Este la cordillera de los
Andes, de cuya vertiente occidental bajan ros
que vana desaguar en el Pacfico; al Oeste la
cordillera martima, que estos ros atraviesan.
Entre estas cordilleras se extienden depresiones
ms menos anchas y profundas y se levantan
serranas de poca elevacin. Desde la cuesta de
Chacabuco hasta el golfo de Reloncavi, entre los
grados 33 y 42 de latitud Sud, en una longitud de
1000 kilmetros, estas depresiones toman el nombre de valle Central. Es la parte ms poblada y
mejor cultivada de Chile.

Empieza

al Sud del Loa,


separa de la meseta boliviana se
rene varias veces con la cordillera andina, sobre todo, al Sud del ro Choapa, que separa las
provincias de Coquimbo y Aconcagua, las que

Cordillera de

cuyo curso

la

la

costa.

presentan una vasta aglomeracin de cerros cuya


elevacin va subiendo del mar hacia el Este, se
destaca, en fin, de la masa central al Sud del ro
Aconcagua, en cuya altura el valle central toma
ya una forma bien pronunciada, que conserva
durante 1000 kilmetros.

La

11

cordillera martima, cortada por los ros que

bajan de los Andes, interrumpida por numerosos llanos, presenta alturas que raras veces pa-

san de 2000 metros. Son menos escarpadas, de


formas ms redondeadas y de pendientes bastante suaves para permitir menudo el cultivo. Sin
embargo, en muchas partes, se aproxima tanto
al mar que slo deja su pie una estrechsima
faja transitable.
Como consecuencia, en estas
partes de costa el mar es profundo y la menor
proeminencia geolgica, el ms pequeo cabo
forma una caleta puerto, cuyas construcciones

van poco poco trepando por los cerros, como en


Valparaso, Coquimbo, Talcahuano, donde la faja
de terreno llano entre el mar y el pie de la serrana es veces menor de 100 metros.
En varias partes, la cordillera martima se acerca tanto los contrafuertes de la andina que forma angosturas sumamente estrechas y de fcil
defensa, por donde pasan caminos carreteros y
vas frreas. Entre ellas, se puede citar, en la
provincia de O'Higgins, entre los ros Maipo y
Cochapoal, la de Paine hasta San Francisco del
Mostazal, de 15 kilmetros de largo, que, en ciertas partes, slo deja pasar la va frrea y el estero
de la Angostura, y en la provincia de Colchagua,
al Norte de su capital, San Fernando, la de Los
Barriales.

La
hasta

cordillera martima va bajando en altura


el

Bio Bio, pero se reeleva del Bio Bio

al ro

12

Imperial, entre los cuales

toma el nombre de cordi-

de Nahuelbuta. Ms al Sud, entre el ro


el ro Bueno, vuelve bajar y, en fin,
desaparece en el mar, donde se manifiesta aun, de
trecho en trecho, por sus cumbres ms elevadas,
que son las islas que corren hasta la Tierra del
Fuego.
Cordiilera de los Andes.
Se destaca de la altiplallera

Imperial y

tomando una forma bien definida


al llegar la altura de Caldera, por el grado 27,
y del portillo de San Francisco, partir del cual

nicie boliviana,

presenta cimas que llegan 7000 metros y boquetes pasos de 4000 metros y aun ms.

La cordillera andina, como la martima, va disminuyendo de altura hacia el Sud, donde llega
hasta

el Pacfico,

se reeleva algo en la Tierra del

Fuego y desaparece en el mar con


Hornos y de Diego Ramrez.

las islas

de

En

su parte Norte, la altiplanicie y la cordillera


separan Bolivia de las provincias de Tacna y Tarapac, antes peruanas, y de la de Antofagasta,
antes boliviana, pasadas las tres poder de Chile.

Al Norte del grado 22, empieza la frontera argentina, que corre al Este de la puna de Atacama
hasta algunos kilmetros al Norte del grado 27,
partir del cual la cordillera andina se determina
netamente.
Numerosos boquetes, practicables algunos en
toda estacin, hacen comunicar Chile con Bolivia

la

Argentina.

13

Los caminos que, pasando por estos boquetes,


hacen comunicar con Bolivia y la Argentina las
provincias chilenas de Tarapac, Antofagasta y
el Norte de la de Atacama, atraviesan, durante
300 400 k., desiertos regiones con pocos recursos en agua, pasto, lea y hacienda, y es poco

menos que imposible llegar con columnas algo


numerosas de ia frontera la costa las regiones salitreras, principal, casi nica fuente de
recursos de Chile. Por otra parte, si una escuadra
puede bloquear ocupar los puertos de embarque
del salitre, no puede apoderarse con sus solas
fuerzas de las salitreras, que distan de la costa
40 50 k. Es, pues, una accin naval, seguida del

desembarco de tropas de

tierra,

que dara

la po-

sesin y asegurara la continuacin de la explotacin de las regiones salitreras.

Los boquetes que hacen comunicar


tina

da

con

al

la

parte dla provincia de

la

Argen-

Atacama

situa-

Sud de San Franciscodan paso caminos que

atraviesan comarcas menos ridas y que siguen


numerosas tropas de haciendas que van de Cata-

marca, San Juan, etc., Chile. Es por uno de ellos,


el paso de Come Caballos, que cruzla cordillera,
en Enero de 1817, el destacamento argentino alas
rdenes del comandante Nicols Dvila, que partiendo de Famatina, fu apoderarse de Copiap.
Ms al Sud. hasta los grados 36 37, aunque
situados alturas que menudo pasan de 4000
metros, los boquetes son de acceso relativamente

14

porque los caminos ambos lados de la cordillera son cada da ms frecuentados y mejor
conservados. Ms al Sud an, altura de nuestros
territorios nacionales, se multiplican y bajan de
altura, no constituyendo ya la cordillera un obstculo tan difcil de vencer.
En todas partes, en fin, la cordillera es franqueable de Noviembre Mayo, como lo era cuando dispuso San Martin, en 1817, que marchase
Dvila sobre Copiap por Come Caballos Cabot
sobre Coquimbo, por el paso del Azufre Lemus
sobre el valle de Maipo, por el paso de los Piuquenes; LasHeras por el paso del Bermejo; y O'Higgins 3^ Soler, por valle Hermoso. Es cierto que
los ejrcitos que traspasaran hoy la cordillera
seran, no de cuatro cinco milhombres, como
en 1817, sino de ochenta cien mil; pero es cierto,
tambin que seran transportados apoca distancia
de la cordillera en ferrocarril, por lo menos en
parte, que los caminos son ms transitables, los
medios de transporte ms abundantes y que el
fcil,

pas

invadido ofrece muchsimo

ms recursos

que hace ochenta aos. Pocas son las partes


del territorio chileno de Coquimbo Valdivia
y aun Llanquihue, en que ms de 150 k., seis
das de marcha, separen la cordillera andina de
la va frrea longitudinal, dlos valles transversales que van de los boquetes al mar, que no sean
densamente pobladas y no abunden en recursos
de toda clase.


Iguales facilidades

15

la

invasin no presenta la

vertiente oriental de la cordillera, la argentina.

En

efecto,

mientras

el

valle longitudinal chileno

toca casi la cordillera, sta baja lentamente hacia

Los primeros pueblos chilenos estn casi


en la cordillera misma. Los primeros pueblos argentinos estn una distancia de la cresta andina
por lo menos triple. Del paso del Bermejo Santa
Rosa de los Andes hay 60 k. y 175 k., Mendoza^
Adems, entre los pueblos chilenos cordilleranos
el Este.

corazn del pas, las ciudades del valle longitudinal, no hay solucin de continuidad; todo es
cultivado y poblado, mientras que inmensas pampas separan nuestras poblaciones occidentales de
nuestros principales centros de recursos. En estas diferencias geogrficas se basa la opinin de
que, estando Chile ya sobre la cordillera, mientras
la Argentina est lejos de ella, es aquel pas que
tomar la ofensiva y traer la guerra al oriente de
la cordillera. Pero estas condiciones geogrficas,
favorables Chile para invadir, le seran en extre-

el

mo

desfavorables

si

fuera invadido, lo que podra

realizar un pas bastante preparado para movili-

zar su ejrcito en pocos das y que hubiera situado de antemano fuerzas importantes en sus provincias andinas.
Hidrografa.

La cordillera est demasiado cerca

del mar para que Chile tenga ros importantes. El


Sama, el Camarones, el Loa, estn la mayor parre
del ano casi sin agua. El suelo la absorbe antes de

loAl Sud del grado 27, empiezan


Copiap, de 200 k. de curso, es
y
el primero que tenga importancia. Le siguen
ms al Sud, el Huasco, el Coquimbo, el Limari, el

que llegue

al

las lluvias,

Choapa,

mar.

el ro

Aconcagua,

el

el Rapel y el
menos 200 k. de curso.
bajan de la cordillera como to-

Mataquito, que tienen

Todos estos

ros

el

ms

Maipo,

rrentes, son desviados para la irrigacin de los

campos y llegan al mar con menos agua que en su


curso medio. Algunos son navegables pocos kilmetros de su embocadura. En la parte ms austral de Chile, ensanchndose la llanura, y siendo
las lluvias ms abundantes, los ros se alargan, y,
sobre todo, se ensanchan: el Maule tiene 225 k., el
Itata 190, el Bo Bo 260, el Cautn 150, el Toltn, el
Valdivia, el Bueno, el Maullin, el Palena, etc. Algunos tienen puertos fluviales.
Del Sama al Bo Bo, los ros de Chile son va _
deables casi en todo su curso es raro que haya
una legua sin vado, aun en las estaciones de su
mayor caudal, que son el verano y el otoo. Al
Sud del Bio Bio y de su afluente el Laja, son aun
vadeables en los dos tercios superiores de su curso. No constituyen, pues, obstculos de primer
;

orden

las

operaciones militares.

Los lagos:

Villarica,

con 250k. c; Raneo, 310

k. c.

Llanquihu, 600 k. c, etc.... son situados en pases aun casi despoblados. En algunos de ellos se
hace, sin embargo, algn cabotaje y dos tres
vaporcitos ponen en comunicacin dos tres puntos de sus orillas.

17

Puertos. Los principales puertos de Chile son:

de Norte Sud, Pisagua, Iquique, Tocopilla, MeAntofagasta, Taltal, Chaaral, Caldera,


Coquimbo, Tongoy, Los Vilos, Valparaso, los de
la baha de Talcahuano (Tom, Penco, Talcahuano ), los de la baha de Arauco ( Coronel, Lota.
Arauco), Leb, Valdivia, Corral, Calbuco, Puerto
Montt, Ancud, Punta Arenas. Adems, de Chilo
al cabo de Hornos, la costa, sumamente recortada,
es una sucesin de puertos, an sin poblacin,
pero que ofrecen seguros abrigos.

jillones,

Los principales, entre estos puertos, son: ValpaTalcahuano, Iquique, Antofagasta, Coquimbo y Punta Arenas. Los tres primeros, sobre todo,
raso,

Valparaso, tienen defensas del lado del mar, pero

como son puertos

naturales, con tres cuatro mide boca, su entrada no ofrece muy grandes
obstculos. Del lado de tierra, son absolutamente
desarmados. Trascurrir an algn tiempo antes
de que Valparaso y Talcahuano estn al abrigo
de un golpe de mano. Agregaremos que, desde el
primer puerto citado, Pisagua, hasta el de Arauco,
todos estn ligados al interior por vas frreas.
llas

ATAS DE COMUNICACIN

La extensin

de las vas frreas


chilenas, incluyendo las de explotacin en las regiones salitreras, es de cerca de 5000 k., de los
Ferrocarriles.

cuales un poco

ms de

18

2000 son del Estado, cuya

tendencia es de adquirirlas todas, medida que lo


permita el estado de su hacienda.
La principal de estas lneas es la del valle central, con prolongacin hasta La Serena, fuera de

Terminados los trozos de va de Ovalle La


T
Ligua por Combarbal, Illapel y Los \ ilos, de
Pitrufquen Pichiropull y de Osorno Puerto
Montt, el ferrocarril del Estado recorrer doce
grados de latitud, ms de 1300 k., destacando ramales al Este y al Oeste. Pero, en este momento,
la rica provincia minera de Coquimbo, el Norte de
la de Aconcagua, la de Valdivia y la de Llanquihu, forman como islotes cuyas vas frreas estn
an sin conexin con las del centro del valle lonl.

gitudinal.

Hacia

la

frontera argentina avanzan ramales

transversales de grande importancia militar, que

enumerar
De Coquimbo y La Serena Rivadavia,

es necesario
i.

el

que, destruido por inundaciones en 1889, se est

reconstruyendo con rapidez. Estar terminado


hasta Vicua en este ao, hasta Rivadavia principios de 1899. Es de va angosta. Su estacin
terminal, Rivadavia, est 60 k. del boquete del
mismo nombre, por el cual transitan anualmente,
desde San Juan, 10.000 cabezas de ganado argentino.

De

Vilos Illapel y Salamanca, en construccin; llegar al puente del Choapa, frente Cuz
2.

19

Cuz, en 1898 y Salamanca, 80


en 1<S )9. Es de va de 1 m.

k.

de los Andes,

El de

3.

La Ligua

Petorca, que podr remon-

tar hacia el Portezuelo. Est en servicio hasta Ca-

Petorca est 50 k. de nuestra cordillera.


1 m.
El de Valparaso Santa Rosa de los Andes,

bildo.

La

va es de

4.

por Llai Llai, San Felipe y Curimn (va ancha


prolongado hasta Salto del Soldado (va de 1 m.),
35 k. del paso del Bermejo.
5. El de Pirque, que va hasta Puente Alto,
y
que, en breve, se prolongar hasta San Jos de Maipo, 60 k. de los boquetes de los Piuquenes y del
Volcn.
6. Mucho ms al Sud, los de Santa Fe Los
Angeles y de Coihue Mulchen, en la provincia
de Bo Bo, que se acercan menos de 100 k. de la
frontera argentina (pasos de Antuco. de Copahue, de Coliquen, etc.).

Hacia

el Pacfico, el ferrocarril

destaca ramales que llegan hasta


rtima la cruzan.

Algunos son

del valle central


la cordillera

ma-

del Estado, otros

particulares; son:
1.
2.

Ramal de Llai Llai Valparaso.


Ramal de Santiago Melipilla, que

se pro-

longar hasta Valparaso por Casablanca y Placilla. Esta prolongacin hubiera permitido Bal-

maceda, en

1891,

hacer llegar Concn fuerzas

dobles de las que tena

la

revolucin.

Ramal de Pelequen (provincia de Colchagua) Peumo.


3.


4.

20

Ramal de San Fernando Aleones

cia de Colchagua),

que pronto llegar

al

(provin-

puerto de

Pichilemo.
5.

Ramal de Talca

Pichaman, que llegar

pronto Constitucin, puerto fluvial del Maule.


6. Ramal de Parral (provincia de Linares)
Cauquenes, capital de la provincia del Maule.
7.

Ramal de San Rosendo Concepcin,

Tal-

cahuano y Penco, que va prolongarse hasta


Tom.
8. Lnea de Concepcin la regin carbonfera, por Coronel, Lota, Arauco y Curanilahue,
que va prolongarse hasta Caete y Leb.
9. Lnea de Huena Piden Yanes (Arauco).
10. Ramal de Renaico Traigun por Angol
(provincia de Malleco).

El ferrocarril del valle central de Osorno LlaiSanta Rosa, Valparaso y Cabildo, entre los

Llai,

41 y 32, recorre 1.000 k. ( 1.300 k. incluyendo la


lnea de Aconcagua Coquimbo) en lnea recta,

acercndose la cordillera, como en Santa Rosa,


Santiago, Rengo, San Fernando y Curic, 50 k.,
apartndose ms de 100 k. como en Talca
y 130 170 k., como en San Rosendo, Collipulli, Victoria, Temuco, Pichiropulli y Osorno.
Algunos de sus ramales orientales llegan ms
cerca de nuestra frontera. Salto del Soldado
est 35 k. del paso del Bermejo, de los cuales 20
son de excelente camino carretero. Al Sud, aunque se ensanche la llanura, entre las puntas de

21

de los dos ramales de Los ngeles y Mulchen, y los boquetes de Pichachen y Coliquen, la
distancia media no pasa de 100 k.
El primer objetivo del invasor de Chile sera la
rieles

ya sea llegando ella directamente, ya sea por uno de los


ramales que se dirigen hacia la gobernacin argentina del Neuqun. En este ltimo caso, son
puntos de grande importancia los empalmes de
estos ramales: Santa Fe y Coihue. Pero esta parte
ocupacin de

la va

del valle central es

del valle central,

muy

excntrica, puesto que,

grado 38 Santiago, hay cerca de 600 k. de va


que cruzan provincias sumamente pobladas, donde la resistencia aumentara medida que
el invasor remontara hacia el Norte, y en cuyo
trayecto hay numerosos desfiladeros que slo dejan paso la va.
Las provincias que dejara al Sud una invasin
del

terrea,

desde el Neuqun: Malleco, Cautn, Valdivia,


Llanquihu, son sin duda, muy importantes, las
ocupan cuerpos de lnea y son fuentes importantes de reclutamiento y aprovisionamiento. No sera posible marchar al Norte sin ocuparlas previa
v slidamente. Pero, si bien seran prendas de
una paz posterior, su ocupacin muy poco contribuira al resultado final de la guerra, puesto que
las partes vitales de Chile
Tarapac, Valparaso
:

y Santiago, estn largusima distancia hacia

el

Norte.

Especial inters merecen dos vas frreas tras-

oo

andinas.

La primera, de trocha

angosta, se dirige

de Llai-Llai la cordillera, por San Felipe, Curimn y Santa Rosa, al Norte de la cuesta de Chacabuco. En Santa Rosa, floreciente pueblo de
6.000 habitantes, la prolonga un ferrocarril de va
angosta, conocido bajo el nombre de ferrocarril
de Clark, trasandino, hasta Salto del Soldado,
partir del cual, y hasta el Juncal, sigue un buen
camino carretero, practicable en toda estacin.
De Juncal Las Cuevas, primera posta argentina,
y Las Vacas, primera estacin argentina del ferrocarril de Clark, el camino es tambin carretero
pero de Mayo Noviembre, la nieve obliga seguirlo mua, cuando no interrumpe totalmente
el trfico. En la actualidad, de Mendoza Santa
;

Rosa, cabeceras del ferrocarril de Clark,


rario es el siguiente

el itine-

ferrocarril de Mendoza Las Vacas ( por Cacheuta 37 Uspallata )


En coche ( mua en invierno) de Las Vacas Las

En

Cuevas

En coche ( mua en invierno) de Las Cuevas


Juncal, por el paso del

bin

La Cumbre

En coche

140 k.

30

15

34

>

26

al

Bermejo (llamado tam-

mua en invierno

del Juncal al Salto

del Soldado

En ferrocarril de Salto del Soldado Santa Rosa.


Distancia total.

245 k.

Sise llevara cabo


la

la

23

construccin del trozo de

cordillera entre Salto del Soldado y Las Yaque exigira numerosos tneles, se podra ir

cas,

en dos das de Santiago Valparaso Buenos


Aires. Actualmente, el viaje exige tres das en
verano. Se notar que las estaciones terminales
provisorias del ferrocarril de Clark estn distancias casi iguales de cada lado de la cordillera,
pero debe tenerse presente: 1. Que del lado argentino el camino ofrece muy pocos recursos de
Las Yacas Las Cuevas 2. que de Las Cuevas
el camino hasta la cumbre es
(3.200 m. altitud
dos veces ms corto que de la cumbre al Juncal
(altitud slo 2.200 m.); 3. que, desde el Juncal, se
encuentra, en el valle del Aconcagua, pasto, lea
y animales; 4. en fin, que tropas, marchando de
;

paso del Bermejo


(as como por otros ms al Xorte al Sur), encontraran poblaciones importantes cada ensanche de los valles cajones de los Andes, lo que no
la

Argentina Chile, por

el

existe del lado oriental.

La segunda

va frrea, de trocha de 0^762, va

Oruro ( Bolivia) por Calama, Ascotn, Uyuni y Huanchaca.


Su largo es de 922 k., de los cuales ms de la mitad
del puerto chileno de Antofagasta

en Bolivia. Alcanza, en Pulacayo, 4.114 m. sobre


el nivel del mar. Es aspiracin de Bolivia conseguir la prolongacin del ferrocarril hasta La Paz
y

la

tos,

construccin de ramales hacia Tupiza, Po-

Sucre y Cochabamba,

lo

que slo podr ha-

24

chileno, cuando haya salido de la


que atraviesa
La estacin de Ollagua, en el k. 435, est
slo 85 k. de la estacin Laguna, del ferrocarril
Iquique 3 su regin salitrera, cuya explotacin
sera as fcilmente interrumpida, con un ataque
de Bolivia; pero el destino de las naciones se
opone invenciblemente una accin aislada de
Bolivia. Slo aliada con otra potencia podra uti-

cer

el capital

crisis

lizar

militarmente contra Chile

el

ferrocarril de

penetracin que explota ste,

el que ejerce en
verdaderos actos de soberana, como son la fortificacin de algunas estaciones, entre otras, la de Pazna en el k. 848, al
oriente del lago Poopo.
Ei ferrocarril de Antofagasta tiene numerosas
obras de arte; no hay carbn sino el que se trae
de la costa puede ser inutilizado, pues, con suma
facilidad. Es una amenaza constante de Chile
contra Bolivia y de Bolivia contra Chile. Est
fuera del radio probable de accin en una guerra
argentino-chilena, pero no del radio posible, puesto que la divisin balmacedista de Camus, en 1891,

territorio boliviano

pudo

llegar, en retirada, hasta las provincias ar-

gentinas del Norte. Sus 2500 hombres hicieron

de Uyuni Juju) 500 k. en 25 das.


En resumen, los ferrocarriles de Chile, especialmente, los del valle central, le permiten concentrar rpidamente sus contingentes)' acudir
los puntos amenazados, pero condicin de que no
pie,

o
10

ningn punto. Lnea nica,


sin ramales convergentes, la ocupacin de una
sola estacin la corta, interrumpe todo trfico y
la divide en segmentos sin conexin posible. Chile
se les interrumpa en

invadido hasta su valle central, sera Chile vencido. Lo sabe, y se prepara para invadir l.
Existen en Chile numerosos caminos
Caminos.
carreteros y de tropa ( de herradura ). Como
hasta el grado 35, el Maule, las lluvias son poco

abundantes, su conservacin es fcil y poco costosa. Ms al Sud, se ensancha la llanura, el suelo


es menos rocalloso, las lluvias son ms frecuentes
hasta llegar ser excesivas, y los caminos se
transforman en invierno en arroyos de barro. Pero, buenos malos, los caminos de Chile tienen
un carcter especial, muy distinto del de los ar-

gentinos.

En

Chile, las explotaciones agrcolas:

haciendas, chacras, quintas, hijuelas, son de reducida extensin; las subdivisiones del suelo son nu-

merosas son cercos de tapia, de piedras (pircas),


de alambres pero casi todas estn acompaadas
de filas de lamos, menudo dobles triples. Los
;

caminos, en consecuencia, son lneas sumamente


quebradas, en los cuales, adems,

la vista del via-

jero es cada paso detenida por las arboledas.

campo, prescindiendo de los cercos, es imposible. Adems, muchos caminos son


abiertos exclusivamente para el servicio de un
fundo, y el transente es bruscamente detenido
por un alto cerco. El servicio de exploracin es

Transitar por

el

sumamente

difcil

distancia y exige

Todo

26

no puede ejercerse larga

una atencin

especial.

es terreno de sorpresas, no solamente por

quebrajado del terreno, sino aun por la subdiSe puede sentar como
axioma que, en Chile, todo pequeo destacamento
sera destacamento perdido, y que son pocos los
terrenos que permitan la aplicacin estricta de
las reglas clsicas del combate de grandes unidades, escalonadas en profundidad con vistas suficientes del campo para acudir oportunamente en
auxilio de las primeras lneas. Es tal vez la exacta apreciacin de estas condiciones topogrficas
especiales, simplemente el instinto, que ha con
ducido las tropas chilenas, en sus ejercicios de
campaa y aun de la plaza de armas, dar preferencia los fuegos de salva y los ataques la
lo

visin de la propiedad.

bayoneta.

Las llanuras andinas de Chile tienen siempre


algunos cerros, que las achican, y que darn
todas las acciones de guerra la fisonoma de combates de encuentro y de posicin, en los cuales el
principal factor de xito ser el avance resuelto,
rpido, el que, adems, se impondr al oficial experto, puesto que las tropas en presencia sern
guardias

nacionales recin

movilizados, fcil-

mente impresionables, cayo empuje deber


zarse antes de que

haya debilitado.
Los caminos de

la

inaccin bajo

cordillera,

el

ya sea de

utili-

fuego

la

le

andina

27

de la martima, no son tan malos

como pudiera

creerse, fton angostos, pero secos, y el mayor


enemigo de las marchas y del calzado es el barro.

Su

viabilidad, pues, es superior la de los cami-

Trasmontada la cordillera, desde


Argentina, su declive hacia el Oeste facilita la marcha. Siguen casi invariablemente el
nos del Sud.
la

curso de un ro arroyo que asegura el aprovisionamiento de agua y en cuyo valle hay siempre

y hacienda. Como ya se ha dicho, los


valles chilenos son poblados y cultivados corta
distancia de la cresta andina. Desde el segundo
da de marcha, partir de la salida del boquete,
se encuentran establecimientos mineros agrcolas provistos de recursos, los que, aunque no siempre suficientes para columnas numerosas, les
ayudaran poderosamente. Xo debe, en fin, olvidarse que mientras anchos despoblados separan
las cumbres de la cordillera de las pampas orientales, Chile est inmediatamente su pie
es un
pas de invasin.
Clima.
Del ro Sama al ro Copiap, no llueve
nunca. Xo hay vegetacin sino en el fondo de los
valles. De Diciembre Mayo es un desierto arenoso, pero de Mayo Xoviembre, neblinas espesas
humedecen el suelo, sobre el cual crecen pastos con bastante abundancia. La temperatura es
moderada, su media es de 20. De Copiap Chilo, las lluvias son ms frecuentes y la temperatura baja medida que se adelanta hacia el Sud.
lea, pasto

28

Llueve poco en verano. El clima es ms templado


que del lado del Atlntico. Las lluvias alcanzan su mximum altura de Valdivia Chilo,
donde llueve 160 das al ao, y decrecen ms al
Sud. La parte central de Chile, de Aconcagua al
Maule, goza, en suma, de un clima encantador.
Aunque llueve muy poco en verano, la extrema
abundancia de los cursos de agua y sus derivaciones artificiales conservan una vegetacin poderosa.
ha. puna soroche.es decir, la indisposicin cau-

sada por

la

rarefaccin del aire, que hace

difcil

hombres y aun

los animales el trnsito por


no es realmente incmoda, sino partir de 3500 4000 m. sobre el nivel del mar. Es la
altura de los boquetes de los Andes centrales y de
la planicie boliviana. Pero en los boquetes que van
de la Argentina Chile, slo se pasa no se vive
y los chilenos no son ms privilegiados que los
argentinos un diez por ciento de los viajeros se
apuna, y esta indisposicin molestia no inutiliza

los

las alturas,

nadie.

En resumen,

el clima de Chile es sano, y la morque balancea supera los nacimientos,


y conducira Chile la despoblacin si no la
compensara alguna inmigracin, es sobre todo infantil y debe ser atribuida la falta de higiene de

talidad,

las clases bajas del pueblo.

Producciones.

En la parte Norte de Chile, Tara-

pac, Antofagasta y Atacama, se explota

el salitre,

29

guano y minerales. En Atacama, Coquimbo,


Aconcagua y Santiago, minerales. En las dos ltimas provincias y en las que las siguen al Sud, mi-

el

nerales y productos agrcolas. En Concepcin y


Arauco, carbn de piedra. Al Sud del Bo Bo, la

explotacin de bosques inmensos se hace en gran-

de escala; da productos abundantes en toda la


costa. La cultura de la via se hace en grande
escala, pero aunque produzca vinos excelentes,
que poco se adulteran en el comercio, no son aun
stos materia importante de exportacin.
En una lista de productos exportados, por principales materias, se condensar la produccin de
Chile (ao de 1895 ) en pesos de 18 peniques ( un
franco 84 centesimos ), que equivalen nuestro
papel moneda 270 /
:

Salitre

45.500.000

Cobre, plata, oro, manganeso

12.760.000

Carbn

1.600.000

Yodo

1.440.000

Trigo

2.030.000

Cebada

1.600.000

2.100.000

1.660.000

Cueros vacunos y suelas


Productos vegetales

Lana

Varios

425.000
4.000.000

Total

s 73.115.000

Como

30

se ve, la produccin del salitre y de los

metales forma 80 por ciento de

la exportacin
de Chile, de los cuales las tres cuartas partes
provienen de las provincias anexadas despus de
la guerra del Pacfico.
La produccin ganadera de Chile no basta para
su consumo, pues import, en 1895, por 4.600.000 ,s
de animales vacunos. Su produccin agrcola
apenas le basta para vivir, el exceso de las lluvias
en el Sud amenazando siempre las cosechas y
siendo muy rudimentarios los procedimientos de
cultivo. Aunque abunde la madera, no se ha conseguido aun, por el alejamiento de los centros ex-

total

tranjeros de consumo, exportarla fuera del pas.


Al contrario, se importan maderas de construccin por ms de 1.000.000 de pesos.
El carbn de piedra, de mala clase, se exporta
por 1.600.000 pesos, pero se importa por 4.600.000
pesos. El azcar se importa por 5.500.000 pesos.
En cuanto la produccin industrial, es casi nula
y se vende en el pas. En resumen, industrial
mente, comercialmente y econmicamente, Chile
vive, exclusivamente, hoy, de su exportacin salitrera, y, este punto de vista, sera un pas muerto si perdiera sus conquistas de Tarapac y Antofagasta.

No est de ms agregar que la creacin del


puerto franco de Punta Arenas y la colonizacin
de la Tierra del Fuego y del extremo Sud del
territorio de Magallanes, cuyos campos, situados

31

marcha de Puerto Gallegos, se


cubren de estancias, aseguran Chile, en breve
plazo, una abundante exportacin de lanas.
Chile aspira al monopolio de los transportes
martimos en toda la costa del Pacfico hasta Panam. Una compaa que cuenta con una docena
de buques, la Compaa Sud Americana de Vapores, hace el servicio desde Puerto Montt hasta
Panam, pero tiene poderosos rivales en compaas inglesas y alemanas, y pronto una francesa,
contra cuyas tarifas le es muy difcil luchar, ya
que estn en conexin con los vapores del otro
lado del istmo y van hasta Europa por Maga cuatro das de

llanes.

La Compaa Sud Americana de Vapores

es

subvencionada por el gobierno, cuya disposicin


debe poner sus vapores en caso de guerra. ltimamente, se han hecho en los de mayor porte las
instalaciones necesarias para utilizarlos como
transportes armados.
Poblacin.
La poblacin de Chile es la del
cuadro siguiente. Las 23 provincias y el territorio van enumeradas de Norte Sud.

..
.

32

PROVINCIAS

KilUl.

TERRITORIOS

cuadrados

Tacna
Tarapac

Habitan-

Habitan-

tes

tes

22.500

24.160

Tacna

50.000

89.755

Iquique
Antofagasta..

9.500

Antofagasta

158.000

44.085

Atacama
Coquimbo
Aconcagua

102.500

59.713

33.423

160.898

Copiap
Serena

16.126

113.165

San Felipe.

Valparaso
Santiago
O'Higgins

4.297

220.756

13.257

415.636

Valparaso
Santiago

6.537

S5.277

Colchagua

9.829

157.566

Curic
Talca
Linares

7.5-15

103.242

Maule
Nuble
Concepcin
Bo-Bo

14.000

9.500
16.000

11.300

123.000

257.000

Rancagua
San Fernando
Curic
Talca
Linares

7.500

34.000

9.527

128.961

101.858

7.591

9.210

152.935

Chillan

9.155

188.190

10.769

88.745

Concepcin
Los Angeles..

11.000

50.237

7.400

98.032

8.100

78.221

21.536

60.687

20.260

78.315

10.348

77.750

195.000

5.170

Cauquenes

6.700

13.000

9.036

10.791

33.000

7.400
.

8.600

29.000

40 000
8.000

Arauco
Malleco
Cautn
Valdivia
Llanquihu
Chilo
Magallanes

Leb
Angol
Temuco

2.800

Valdivia
Puerto Montt.

8.200

Ancud.
Punta Arenas

7.100
7.200

3.500
3.200

3.300

Es un total de 753.216 k. c, 2.712.145 habitantes,


una
densidad de 3.6 por k. c. Pero esta densiy
dad llega 20 en Concepcin, 31 en Santiago y 51
en Valparaso, y excluyendo las cuatro provincias del Norte y el territorio de Magallanes, en
en caso de guerra, sera sta sobre
todo martima, si consideramos slo la parte central de Chile, de Coquimbo Llanquihu, teatro
las cuales,

obligado de una guerra futura, vemos que,

te-

niendo 220.000 k. c. con 2.500.000 habitantes, su


densidad media es de 11 habitantes por k. c.

33

La poblacin urbana es
A ms de las ciudades

casi la mitad de la total.

capitales de provincia,

que figuran en el cuadro anterior, sealaremos


Huara, 8000 habitantes Taltal, 6000 Val lear,
5000 Coquimbo, 7500 Ovalle, 5600 Santa Rosa,
6000-Curimon, 3000 Via del Mar, 11000 Limache,4000 Quillota, 10000 Llai Lia i, 3000 Melipilla, 4500 Rengo, 6500 Molina, 4000 San Ja-

Parral, 9000 Constitucin, 7000 San


Carlos, 7000 Bulnes, 3500 Yungai, 3000Tom,
vier, 3500

4000-Yumbel, 3000 Talcahuano, 11000 Coronel,


5000 Lota, 10000 Arauco, 3000 Mulchen, 5000
-Collipulli, 4000 Traigun 6000 Victoria, 7000
Lautaro, 3500 Nueva Imperial, 2500
Pitrufquen, 3000 La Unin, 3000 Osorno, 5000.
Esta multiplicidad de ciudades y condensacin

de poblacin en territorio reducido favorecera


mucho al invasor: en pocas marchas y viv'endo
sobre el pas, llegara posesionarse de sus principales centros de recursos.
Poblacin rea!.

En

el

cuadro anterior,

la

pobla-

cin total aparece de 2.712. 145: es la del ltimo


censo, levantado

el

28 de

Noviembre de

1895. Pero,

con el fin de aumentar la cifra de la poblacin, se


agreg el 15 por ciento de habitantes, que se cree
no fueron censados, y se llega as una poblacin
calculada de 3.1LS.Q66 habitantes. A resultados
an ms elevados llega otro procedimiento: se
aumenta en 10 por ciento la poblacin urbana, en
30 por ciento la rural, y resulta as Chile con

34

con 565.572 habitanque se supone no fueron anotados en los registros del censo, lo que constituye un sencillo y
cmodo mtodo de abultamiento.
La poblacin de Chile ha sido sucesivamente la
3.277.717 habitantes, es decir
tes

siguiente

Censo de

1835

1.018.332

1843

1.083.801

1854

1.439.120

1865

1.819.223

1S75

2.075.971

1885

2.527.320

1895

2.712.145

Como se ve, el aumento de 1885 1895, slo fu


de 184.825 habitantes. Por otra parte, el exceso de
los nacimientos sobre las defunciones, durante los
seis aos de 1890 1895 inclusive, habiendo sido
slo de 43.965, es imposible aceptar el aumento
arbitrario de cerca de 600.000 habitantes no anotados, aumento que se desacredita en la publicacin misma que lo hace, cuando se seala en ella
la enorme mortalidad que diezma la poblacin
de Chile. Estas razones conducen pensar que la
cifra del censo de 1895: 2.712.145 es la nica legtima.

Agregaremos que algunos sealan un descenso


poblacin criolla de Chile desde 1895, en razn de la enorme mortalidad infantil ya sealada,

en

la

causada por

la falta

de higiene en

las familias po-

35

bres y la miseria de los parientes. Si no hay descenso, el equilibrio se mantiene slo por alguna

inmigracin y por la mayor natalidad en las


familias rubias de antiguos inmigrados. En el
mejor de los casos, y no recibiendo ms inmigracin que antes, Chile, en cuanto crecimiento de
poblacin, estar, mas menos, en las condiciones
de sus vecinos: Bolivia, el Per, Ecuador, Colombia, etc. y las previsiones ms optimistas no pueden asignarle para su prximo censo de 1905, ms
de 3.000.000 de habitantes, en cuya fecha la Repblica Argentina tendr muy cerca de 7.000.000.
Para quedar lo que es, para no descender, Chile
tiene que recibir inmigracin, y sta vendr
ms tarde por Panam, ms pronto por los ferrocarriles argentinos, si pone buena voluntad
en prolongar el de Salto del Soldado y abrir el
del Tinguiriric. El poblamiento de Chile depende, pues, sobre todo de la Repblica Argentina.

La raza.

La

poblacin de Chile es

la

ms

ho-

mognea

del continente Sudamericano. Existan


en Chile, en la poca de la conquista espaola,
tres ramas de indgenas los changos, de raza
aimav, restos de la ocupacin incsica, que ha:

bitaban del Aconcagua

al Norte; los fueguinos,


cuyos restos (1500) habitan las costas magallnicas y la Tierra del Fuego los araucanos, que
vivan desde Chilo hasta Coquimbo y Copiap,
subdivididos en picunchcs al Norte, huillichs al
;


Sud en

los valles

36

de los Andes, y araucanos pro-

piamente dichos, del

ro

Maule

al

Valdivia. Ac-

tualmente, la poblacin criolla es de procedencia europea, sobre todo espaola, con

desvaidos
matices de la raza araucana, formando un tipo
casi uniforme, de constitucin robusta, talla regular, fisonoma agradable y maneras corteses, de
carcter enrgico, emprendedor, con orgulloso

amor su patria, que


Amrica del Sud una
aventaja

la

ejerce,

en efecto, en

la

influencia en que slo la

Repblica Argentina, Estas ltimas

cualidades morales, llevadas hasta

el

exceso, ha-

cen del chileno, en las luchas nacionales civiles, un combatiente cruel, un vencedor implacable. Tal fu en Chorrillos y Miraflores, Pozo Almonte, Concn y la Placilla tal an en la batalla de Lircay; eran chilenos los dos ejrcitos
y quedaron muertos dos mil ciudadanos. En
;

dice un historiador chiesa sangrienta batalla,


como en otras que ms tarde se han li-

leno

brado, tambin en guerras civiles, los vencedores


cometieron terribles crueldades contra los ven-

enfurecen
y se conducen, no
como seres racionales, sino como fieras . Es de
suponer que esta fiereza no resistira dos
tres derrotas, que la desgracia la transformara
en moderacin, y que, en nuevas guerras, sera el

cidos...

en

el

Por desgracia,

ardor de

los soldados se

las batallas

chileno valeroso sin crueldad.


Extranjeros.

El

nmero de extranjeros que

37

puede ser calculado


mitad de los cuales son peruanos
y bolivianos unos 10.000 son argentinos entre
los europeos hay 10.000 alemanes y 10.000 ingleses; 10.000 franceses y algo menos de espaoles
existen en Chile, en 1893,

en 150.000,

la
;

La inmigracin de estos ltimos, tan


en
la Argentina, acudira tambin
numerosos
Chile si no la intimidase el recuerdo de malos
tratamiento pasados y que seguramente no se
italianos.

reproducirn,

an

los

ms

puesto

que

los diarios chilenos,

intolerantes y belicosos, han decla-

rado solemnemente que, an en caso de guerra


con la Argentina, no se maltratara los italianos establecidos en Chile, declaracin que no parece haberles suficientemente tranquilizado an

Los extranjeros son, como se ve, poco numero Aqu todos somos chilenos dicen en Chile,
como para hacer notar que en la Argentina, la
cual van siempre dirigidas las alusiones, muchos,
siendo extranjeros, no pueden ser computados
como poblacin combatiente. No reparan en que
sos:

la

poblacin de

la Argentina',

siendo de 4.500.000

aunque se le rebaje un milln de extranjeros, queda an superior


en medio milln la chilena; ni en que este milln
habitantes, por lo menos, en 1898,

de extranjeros no asistira indiferente la lucha


dara, sin duda alguna, al ejrcito algunas decenas de miles de soldados, los que, bajo la bandera argentina, mezclados con argentinos, formando parte del ejrcito regular, como se dice

38

que lo ha indicado el rey Humberto, competiran


con stos en valor y pericia. Como se sabe, el
nmero de extranjeros alistados como voluntarios en las legiones italiana, francesa, suiza, belga,
etc., llegaba 60.000 fines de Julio.
No reparan tampoco en que si el milln de extranjeros no diese combatientes al ejrcito argentino
su existencia permiy los da, como se ve

nuestro pas lanzarse todo entero contra el


enemigo sin que queden por esto abandonados los
tira

campos y

desatendidos los servicios


de viabilidad y transporte, etc., mientras que todo
lo contrario pasara en Chile si no sacase del nlas fbricas,

mero de sus combatientes los hombres necesarios


para que se siguiera sembrando trigo y frjoles
y cargando

salitre.

En

realidad, pues, la pobla-

Argentina es la de sus habitantes, sin distincin de nacionalidad, puesto que


todos son igualmente tiles, ciudadanos no, y
cin de Chile y

la

en 1898, de 2.700.000 en
Chile y de 4.500.000 en la Argentina.
sta es, actualmente,

Marineros y montaeses.
valor,

con

Argumentos del mismo

los cuales se alientan los chilenos,

son

los de que, en caso de guerra, Chile tendra en sus

habitantes de las costas excelentes marineros, y


en los de todo el pas soldados acostumbrados
los

caminos de montaa.

marineros, en Chile, como en otras


partes, se tiene un falso concepto de las condiciones que deben llenar los conscriptos navales. En

En cuanto

39

tiempo de la navegacin de vela, era indudable


que los hombres que vivan del cabotaje y de la
pesca eran ya casi marineros de guerra al embarcarse en una fragata. Pero hoy, ;qu relacin hay
ntrelas condiciones fsicas intelectuales de un
tosco pescador de la costa de un botero de
puerto y la complicadsima mquina que es la
Esmeralda el San Martn? Ninguna. Un obrero inteligente de Buenos Aires Santiago es ms
adaptable al servicio de estos buques que un chilote un isleo del Paran.
Montaeses, los hay en Chile como en la Argentina; pero all como aqu, son una muy pequea
parte de la poblacin. Adems, ser montas y
arriero no son condiciones indispensables para
ser buen soldado en un batalln andino alpino, Las ms notables guerras de montaa no
fueron precedidas de un reclutamiento especial.
No eran montaeses los soldados que con Anbal
y Napolen traspasaron los Alpes, con San Martn
los Andes. No lo eran los soldados de Souvarow
ni los de Lecourbe que hicieron la inmortal campaa de 1799.

rige en Chile es del 25

El gobierno

La constitucin que
de Mayo de 1833.

Gobierno y Administracin.

democrtico representativo;
actualmente, despus del triunfo de la revolucin
de 1891, es parlamentario en la prctica. Las
es

40

relaciones de igualdad estn

muy

de existir entre las personas, como convendra en una


repblica democrtica, y, en realidad, Chile es
una oligarqua disfrazada. Las condiciones ecolejos

nmicas actuales de Chile lo amenazan de un


sacudimiento profundo no puede decirse revolucin social
de una especie de guerra servil.
Para conjurar esta amenaza, sera muy til la
aristocracia chilena una guerra nacional.
El poder legislativo reside en el congreso nacional, compuesto de una cmara de diputados y
otra de senadores, los que no reciben dieta. El poder judicial se compone de magistrados inamovibles. El poder ejecutivo se ejerce por el presidente de la repblica, que administra el Estado
por medio de seis ministros y un Consejo de Estado de once miembros. El presidente puede declarar la guerra con previa aprobacin del Congreso^ mandar personalmente las fuerzas de mar
y tierra, con acuerdo del Senado.
Como el gobierno es unitario, todos los empleados de Chile dependen directamente del P. E. Una
orden del presidente es inmediatamente cumplida
sin que la detenga entorpezca un trmite provincial- En materia militar, no hay milicias
guardias nacionales cuyo reclutamiento, organizacin instruccin estn cargo de autoridades
no nacionales, distintas independientes entre s,
que puedan desobedecer impunemente al gobierno

nacional.

._ 41

Organizacin militar de Chile.

res de Chile se

Las fuerzas

milita-

componen:

1. Del ejrcito de lnea, cuyo efectivo fija anualmente el Congreso.


2. De la guardia nacional, cuyo servicio reglamenta la ley de 12 de Febrero de 1896, y segn

cuyas disposiciones todos los chilenos de 20 40


aos de edad, en estado de cargar armas, estn
obligados servir en la Guardia Nacional, en la
forma establecida en ella.
La Guardia Nacional se divide en activa, pasiva y sedentaria, que se forman: la primera, con

ciudadanos que cumplen 20 aos de edad; la


segunda, con los de 21 30 aos y la tercera, con
los mayores de 30 y menores de 40.
los

Quedan exentos de

los

deberes de

la

Guardia

Nacional:
1.

Los miembros del Congreso -Nacional, los


de Estado y los munici-

ministros y consejeros
pales.
2.

Los jueces en todos

rarqua constitucional, los

rdenes de la
que desempean

los

piedad.
3.

4.

el

Pblico y los defensores pblicos,


que tuvieren nombramiento en pro-

Ministerio

siempre

je-

Los miembros del Ejrcito y Armada.


Los empleados de polica.

Pueden eximirse de

42

los

deberes de

la

Guardia

Nacional:
1.

2.

3.

Los oficiales del Registro Civil.


Los tesoreros fiscales y municipales.
Los empleados de aduanas, resguardos, crcorreos y telgrafos.
Los preceptores y ayudantes de escuelas

celes, presidios, ferrocarriles,


4.

gratuitas.
5.

El nico varn adulto de una familia sin

padre.
6.

Los que tuvieren dos ms

7.

Los mayordomos administradores de fminas industrias minerales y

hijos legtimos
varones, en estado de cargar armas, podrn exceptuar uno de ellos.

bricas, fundiciones,

de fundos rsticos.
8.
Los mdicos de ciudad y los farmacuticos
que regentan boticas.
El registro de inscripciones se forma por subdelegaciones, pudiendo dividirse en secciones, se-

gn sean

las

necesidades de

registros deben inscribirse

la localidad.

En

separadamente los

los

ciu-

dadanos que forman las diversas categoras de la


Guardia Nacional y los que pudieren ser eximidos de dicho servicio.

La organizacin de

cuerpos de la Guardia
Nacional y su distribucin en las armas de artillera, infantera, caballera, cuerpo de ingenieros
los

43

y otros servicios militares corresponde al Presidente de la Repblica. La Guardia Nacional activa est obligada hacer los ejercicios de instruccin y de campaa que el Presidente de la
Repblica determine, para cuyo efecto los individuos que la componen pueden ser agregados
algunos de los cuerpos del Ejrcito permanente
de la residencia del guardia nacional, durante tres
meses consecutivos.
La Guardia Nacional pasiva debe hacer los
ejercicios de instruccin establecidos por el Reglamento, y no podr ser movilizada acuartelada
por ms de un mes en cada ao, sino con acuerdo del Senado, , en su receso, de la Comisin
Conservadora.
Estas prrrogas pueden ser de tres meses para la
activa y de uno para la pasiva.
La Guardia Nacional sedentaria slo puede ser
acuartelada en virtud de una ley.
El Presidente de la Repblica determinar el nmero de Guardias Nacionales que deben ser acuartelados; y si el nmero fijado es inferior al de inscriptos, se procede al sorteo en la forma que prescribe la ley.

En tiempo de

Guardia Nacional mopermanente y


est sujeta todas las obligaciones y tiene los
mismos sueldos y gratificaciones que en este carcter le corresponde. En este caso, pueden ser
llamados formar parte de la Guardia Nacional
vilizada

guerra,

forma parte

la

del Ejrcito

44

mayores de 18 aos y menores de


de
la
sedentaria,
los mayores de 40 y menores
20, y
de 50, siempre que sean aptos para el servicio de
las armas, as como tambin todos los que tienen
derecho eximirse de los deberes de la Guardia
Nacional.
Los jefes, oficiales y clases de los cuerpos de la
Guardia Nacional, siempre que estos puestos no
sean desempeados por individuos del Ejrcito,
son nombrados por el Presidente de la Repblica,
previo los exmenes de competencia establecidos
en el Reglamento respectivo, y que consisten, para aquellos que comprueban tener los conocimientos correspondientes los estudios de los
cinco primeros aos de humanidades, ingresar
en los cursos de Aspirantes oficiales de la
Guardia Nacional que se organizan en los cuerpos del Ejrcito permanente
Los aspirantes que prestan satisfactoriamente
dicho servicio, al terminar el curso reciben el despacho de subteniente alfrez de la Guardia Nacional en el arma en la cual hayan ingresado, y
slo podrn ascender despus de haber servido
dos aos en su empleo, tres meses de los cuales
deben haberlo hecho en un cuerpo del Ejrcito,
activa an los

del

arma la

Para

cual pertenecen.

de la Guardia Naciodepartamentos donde no hay cuerpos


del Ejrcito, se han formado cuadros de instruccin con la dotacin de oficiales, clases y em-

nal,

en

facilitar el servicio

los

45

pleados dlas compaas de infantera y de otras


armas.

Con

mismos

ha dividido el territorio de la Repblica en Cantones Militares, asignndose un cantn con 120,000 habitantes cada
batalln de infantera del Ejrcito; y otro, con
60,000 cada regimiento de caballera artillera.
El contingente de la activa en estos cantones
forma la reserva del respectivo cuerpo del Ejrcito y vuelve sus filas, siempre que es llamado
estos

fines se

al servicio.

En

cantones correspondientes la infantera


ingenieros militares, los contingentes de 21 22
aos cumplidos forman el I batalln de Guardia
Nacional pasiva del correspondiente cantn; los de
23 y 24 el II; los de 25 y 26 el III; los de 27 y 28 el IV
y los de 29 y 30 el V.
La Guardia Nacional sedentaria se compone,
en las mismas armas, de cuatro batallones; los
contingentes de 31 y 32 aos cumplidos forman el
I batalln; los de 33 y 34 el II, los de 35, 36 y 37 el
III, y los de 38, 39 y 40 el IV.
los

En la caballera y artillera forman la Guardia


Nacional pasiva los cinco contingentes correspondientes en la forma expresada anteriormente; en
a sedentaria, los cuatro contingentes indicados.
Los moradores de los valles de cordillera que
e hallan ms de 1,000 metros sobre el nivel del
mar, en la regin del pas situada al Norte del
Bo Bo y ms de 800 metros en la regin sita-

46

da al Sud de este ro, prestan su servicio de la


Guardia Nacional en cuerpos especiales denominados Guardias Territoriales, que se organizan
por localidades, formando escuadras, secciones,
cuartas, mitades compaas, en conformidad
las disposiciones dictadas por el Estado Mayor
General, quien nombra sus jefes, oficiales y clases.
Los servicios tcnicos del Parque Militar, Intendencia del Ejrcito y cuerpos de ingenieros
militares estn organizados bajo la dependencia

Estado Mayor de cada Zona Militar, con el


personal de oficiales y clases y la dotacin de tropa correspondiente auna compaa de infantera.
Para la instruccin del personal correspondiente al servicio de Sanidad Militar, existen los
Cuerpos de Ambulancias, que dependen de los
indicados Estados Mayores, sin perjuicio de las
instrucciones especiales que puede impartir la
Direccin de Sanidad Militar. Ingresan dichos
cuerpos los ciudadanos que desean obtener el ttulo de practicantes de ciruga de farmacia, enfermeros y angarilleros de ambulancias. Pueden
ingresar los cuerpos de ambulancia, como cirujanos farmacuticos de la Guardia Nacional^
los mdicos y farmacuticos titulados, sujetos al
servicio de la Guardia Nacional, que deseen prestarlo en esa forma.
En este momento se hacen en Concepcin, Talca y Val paraso tres cursos para cien enfermos y
angarilleros cada uno.
del

47

Los estudiantes de medicina que han rendido


los exmenes de 4. ao pueden tambin ingresar
esos cuerpos

como

cirujanos auxiliares: y

como

aspirantes cirujanos los estudiantes de los cuatro primeros cursos de medicina

que rindan un

examen de competencia.
Los cirujanos de 20 30 aos que, siendo llamados prestar sus servicios en la Guardia Nacional,
se hallan en posesin de un ttulo profesional,
pueden ingresar la seccin especial anexa la

Academia de Guerra, y
previo un examen

final,

la conclusin del curso,


son nombrados capitanes

de la Guardia Nacional pertenecientes la reserva del Estado Mayor General.


Esta reglamentacin excepta muchas personas de la clase pudiente y se presta muchos abusos, pero el Estado Mayor General chileno, para
no levantar resistencias, no poda imponer ms al
pas, por primera vez. Tal cual es, ha dotado
Chile de un muy respetable poder militar, el que
le permite movilizar 150.000 hombres en pocos
das,

de los cuales 80.000 estarn instruidos fines

de Agosto.
Efectivo de

la

Guardia Nacional.

Era

el

siguiente

en 1896 como la cifra de la poblacin vara


lentamente, es an el de 1898:
;

1.

zona

Contingente de 20 aos
17.098; 3. a zona, 11.992;

y Magallanes,

593.

Total

4.

1.

zona, 2.592

a zona,
7.048

39.317.

muy

2.

Chilo

48

Jvenes de 18 y 19 aos: 1. a zona, 4.115; 2. a


zona, 26.704; 3. a zona 15.908; 4. a zona, 10.014; Chi2.

lo

y Magallanes,

884.

Total

57.625.

Ambas

categoras forman la Guardia Nacional


Activa, aunque los jvenes de menos de 20 aos
slo puedan ser llamados en tiempo de guerra. Su
total
3.

en conjunto es, pues, de 96.942.


Guardia nacional pasiva (21 30 aos)

zona, 15.599;

2.

a zona,
69.599

3.

zona, 47.024;

1.

4.

a
a

Chilo y Magallanes, 3158. Total


165.695. Cado uno de estos diez contingentes es,
pues, prximamente, de 16.500 hombres. Los de 21
y 22 aos, que seran los primeros llamados en caso de guerra, puesto que estn en parte ya instruzona, 30.315

dos,

suman

4.

33.000 hombres.

Guardia Nacional sedentaria

a zona, 18.392;
1.

zona, 33.359;
211.917,

en

el

2.

(30 50 aos)
a zona, 97.619; 3. a zona, 56.921; 4. a

Chilo y Magallanes, 5.326.

Total

cual entran en partes casi iguales los

hombres de 30 40 aos y los de 40 50. Es muy


probable que, aun en caso de guerra, no se llamara la Guardia Nacional sedentaria, puesto que,
entre la Guardia Nacional activa y la Guardia
Nacional pasiva, Chile cuenta con 262.637 hombres de menos de 30 aos, es decir, con mucho
ms de lo que podra vestir, armar y racionar.
El efectivo de la Guardia Nacional de Chile es,
en

total,

de 474.554.

La poblacin censada en Chile el

28 de

Noviem-

49

bre de 1895 siendo de 2.712.145 habitantes;

la cifra

de su Guardia Nacional representa el 175 por 1000


de aqulla, es decir que, de seis habitantes de Chiie,

uno pertenece

la

Guardia Nacional

Estas cifras, estadsticamente exactas, no

tie-

nen ninguna realidad militar.


En el papel no se han descontado los exceptuados forzosos ni los intiles. Los nicos verdaderamente utilizables, como combatientes, son los
Guardias Nacionales de la activa y la pasiva, que
suman 262.637 hombres, cuya cifra neta no pasa
probablemente de 200.000 hombres es cuatro veces ms de lo que Chile, con poblacin casi igual,
moviliz en 1879, y es muy probable que no podra
movilizar ms de cien mil hombres, lo que sera
aun mucho ms, proporcionalmente. de lo que moviliz Alemania contra Francia en 1870. Sin embargo, es prudente prever un esfuerzo extraordinario de Chile en una guerra contra un adversario serio, y Chile slo tiene uno, y prepararse
combatir 150.000 movilizados.
:

Instruccin de la Guardia Nacional en 1898. La ley


de 12 de Febrero de 1896 ha sido aplicada por primera vez, en lo referente instruccin, en 1898.
El 20 de Febrero se llam por tres meses al contingente de la 1. a zona el 15 de Marzo al de la 2. a
zona, que suman 29.000 hombres. Acudieron los
cuarteles un nmero ms considerable. Aparta;

dos los moradores dla cordillera, que deben formar cuerpos especiales en las provincias cordi-

50

y rechazados los intiles, quedaron 16.500


jvenes que fueron instruidos en los cuerpos de

lleranas,

lnea por cuadros de instruccin. Al

mismo

tiempo, admitieron aspirantes oficial. En este


momento se estn instruyendo el contingente de
20 aos de las 1. a y 4. a zonas, las guardias territoa
a
riales de las 2. y 3. y los contingentes de 21 y 22
aos de la Guardia Nacional pasiva, que son
acuartelados por un mes. Son 28.000 hombres, de
manera que, con los 9.000 de lnea, Chile tiene
bajo las banderas, en este mes de Agosto, 37.000
soldados listos para entrar en campaa.

Nmero de soldados

instruidos.

Terminado

el ac-

que ser en Octubre,


partir de cuya poca se va haciendo practicable
tual perodo de instruccin,

la

Chile tendr suficientemente ins-

cordillera,

campaa

truidos para

cedencia es

la

87.700 hombres,

cuya pro-

siguiente
700

Ejrcito de lnea, oficiales

8.300

tropa

Bajas del ejrcito de lnea, despus de dos aos de


10 000

servicio

Exmovilizados en

300

1891, oficiales

tropa de

menos de 30 aos

4.000

5.000

Policas militarizadas

Contingente de 20 aos, 39.317 segn registros, pero


que rebajamos en un 20 por ciento de ex32.000
ceptuados intiles, ms menos
Contingentes de 21 y 22 aos de la Guardia Nacio25.000
nal pasiva de la 2. a y 3. a zonas
Exaspirantes

oficial

nombrados subtenientes

2.400

51

Este total de 87.700 hombres instruidos se subdivide en 3.400 oficiales y 84.300 soldados.
Provisin de bajas en

mos

la

el

ejrcito de

atencin del lector sobre

lnea. Llamarela cifra

de 10.000

exsoldados de lnea que figura ms arriba. Es el


resultado de la aplicacin de una medida tomada
por el general Korner hace aos y posteriormente
reglamentada por decreto de 8 de Octubre de 1897,
para la provisin de bajas en el ejrcito de lnea,

cuyo texto es el siguiente:


Los cuerpos del Ejrcito llenarn las bajas que
se produzcan en su dotacin, exclusivamente con
aquellos individuos que, dentro de los cantones

sealados para su reclutamiento, renan los requisitos necesarios para formar parte de la Guardia Nacional activa.

Los cuerpos cuyos cantones de reclutamiento


no coincidan con sus guarniciones quedan autorizados para establecer sus cuadros de instruccin
parte de ellos en los cantones indicados en el
cuadro adjunto y tambin para instruir all mismo
los reclutas enviarlos al cuerpo.

Todo individuo destinado

un cuerpo del Ejrnecesariamente debe ingresar uno de los


dos cuadros de instruccin de aqul para recibir
la preparacin individual correspondiente, sin
dejar por esto de pertenecer la dotacin de su
respectiva compaa, escuadrn batera.
El reclutamiento tendr lugar solamente en los
cito,

meses de Abril y Octubre.

52

extender por ms de dos


aos, despus de los cuales no se renovar, sino en
casos muy excepcionales y slo individuos que
no hayan podido ser ascendidos por falta de ins-

Ninguna

filiacin se

truccin.

La idea, que no es nueva, es excelente. Es una


reminiscencia de lo que hizo Prusia cuando obligada, despus del tratado de Tilsitt, no tener
ejrcito que pasase de 40.000 hombres, se le ocurri renovar stos en el plazo ms corto posible,
asegurndose as una reserva considerable de
antiguos soldados. El presupuesto no permite
Chile tener sino un nmero reducido de soldados

de lnea, pero como no guarda stos sino dos aos,


al cabo de los cuales los reemplaza por voluntarios,
que se presentan siempre en nmero mucho ms
considerable que el necesario, resulta que el sistema produce, en cada perodo de dos aos, como
6000 soldados, cabos y sargentos, que vuelven la
vida civil, pero van constituyendo poco poco

una reserva de veteranos. Al fijar en 10.000 el nmero de antiguos soldados, hemos quedado segumente abajo de la cifra exacta de stos.
Reclutamiento y organizacin del ejrcito de

lnea.

El

congreso fija anualmente la fuerza de que constarn el ejrcito de lnea y la armada de la Repblica.
Su administracin est cargo del Ministerio de
Guerra y Marina.
Ministerio de la Guerra. Corresponde al Departamento de la Guerra

53

El reclutamiento, organizacin y disciplina


del Ejrcito de lnea y la distribucin de las fuer1.

zas que lo

componen.

El alistamento, organizacin y disciplina de


Guardia Nacional y su movilizacin.

2.
la

3.

Todo

lo relativo al

armamento y conserva-

cin de las plazas fuertes y fortalezas y la administracin de los parques y almacenes de guerra, de

de armas, de municiones y de plvora,


y maestranzas militares de propiedad fiscal.
4. El abastecimiento de vveres y forraje, de
vestuario y equipo, y la remonta del Ejrcito y de
las fbricas

la

Guardia Nacional.
5.

El servicio de hacienda, de sanidad y reli-

gioso de las fuerzas de su dependencia.


6.

Los hospitales militares y

los asilos

de in-

vlidos.

La conservacin y reparacin de
y dems edificios militares.
7.

cuarteles

Las escuelas militares y la instruccin primaria en los cuerpos del ejrcito.


9. La manutencin, depsito, guarda y canje
8.

de los prisioneros de guerra.

Los trabajos de oficina del Ministerio se hallan


encomendados un subsecretario, jefe de la oficina y responsable del servicio interno, y dos
de seccin que corren, respectivamente, con

jefes
los

asuntos relacionados con el servicio del EjrGuardia Nacional. Los ayudantes del

cito de la

54

Ministerio son tomados de los cuadros del Ejrcito

en vista de

las

necesidades del servicio.

El Ejrcito de lnea se recluta,

como ya

se ha di-

cho, por contratacin de voluntarios, que se comprometen servir durante dos aos. Actualmente
se halla distribuido en 10 batallones de infantera

4 compaas; 4 compaas de ingenieros; 7 regi-

mientos de caballera 4 escuadrones; 1 escuadrn escolta; 5 regimientos de artillera 4 bateras; 1 regimiento de artillera de costa 2 batallones, y los institutos necesarios para su administracin,

instruccin,

nisterio de la

armamento y

disciplina;

inmediata dependencia del MiGuerra.

todos ellos bajo

la

Dichos institutos son:

Estado Mayor General, encargado de


velar sobre la instruccin y disciplina del ejrcito
y sobre todos aquellos trabajos que estn relacionados con el aprovechamiento de las fuerzas militares y la defensa del pas. Forman el Estado
Mayor General las secciones siguientes:
a) El

La Plana Mayor, que

Gabinete
del Jefe del Estado Mayor. 2. Secretara, cargo
del despacho de todos los asuntos que emanan
llegan al Estado Mayor General, y cuyo jefe, con
el ttulo de Secretario General, reemplaza al jefe
del Estado Mayor en los casos de ausencia. 3. Subseccin de Noticias y Estadstica, encargada de
se divide as:

1.


compilar datos sobre

oo

los

los ejrcitos vecinos. 4.


ra,

recursos del pas y sobre


Subsecciones de infante-

caballera, artillera ingenieros, las cuales

compete

despacho de los asuntos relacionados


con sus respectivas armas.
Seccin Tcnica, que consta de una secretara
y de las subsecciones: de arquitectura, que vigila
las construcciones dependientes del EstadoMayor;
topogrfica, encargada del levantamiento del plano de Chile en escala de 1: 100,000; cartogrfica,
la cual se encomienda la reproduccin de los
trabajos efectuados por la anterior y que tiene
bajo su dependencia talleres de fotografa, imprenel

ta, litografa,

zincografa, etc.

Seccin Administracin, que conoce en todos


asuntos que se refieren al personal del Ejrcito

los

en materias de ascensos, retiros y licencias.


Seccin de Fortificacin, que confeciona los
proyectos y vigila la construccin de obras de fortificacin que se levantan en el pas y corre con
su conservacin.
Seccin de Sanidad Militar, formada por el

y por el
cuerpo de cirujanos militares que se hallan bajo
las inmediatas rdenes de aqul.
Seccin de Remonta y Enganche, encargada
de la contratacin de los voluntarios que se necesitan para llenar las bajas en los cuerpos del ejrcito permanente y de la compra del ganado en
vista de las necesidades del servicio.
Jefe del Servicio Sanitario del Ejrcito

56

Seccin de Instruccin, bajo cuya dependencia


se hallan todos los establecimientos destinados
la

instruccin de los futuros oficiales y clases del

Ejrcito, y
1.

que son:

La Escuela de

clases,

destinada

for-

mar cabos y sargentos en cursos que duran dos


aos.

Se recluta con voluntarios de menos de 20 aos.

Su efectivo actual
un mayor.
2. La Escuela
para

las

es de 200 hombres.

Militar,

La

que forma

dirige

oficiales

cuatro armas del ejrcito.

Se

recluta:

1.

Con alumnos cuyos conocimientos son

equi-

valentes tres aos de humanidades. Se incorpo-

ran

al

curso general de

la

Escuela, que comprende

tres aos de estudios.

Con

humanidades matemticas, que se incorporan al curso militar, que dura


un ao y comprende slo ramos tcnicos.
Terminados los aos de estudio, los que son
aprobados en los exmenes son nombrados subtenientes alfreces. Los jvenes oficiales que deben servir en artillera, ingenieros, y caballera reciben durante seis meses un complemento de ins2.

bachilleres en

truccin.

Los alumnos de

la

Escuela Militar llevan es-

57

pada, son asimilados suboficiales y reciben el


saludo de los individuos de tropa del ejrcito.

Su sueldo mensual

es de 25 pesos.
anexos la E. M.se dan durante cinco meses, cada ao, cursos oficiales subalternos destinados formar instructores de gimnasia, esgrima

Como

y equitacin.
ocupa en Santiago un esplndido edificio, corta distancia del parque Cousio. Instruye cien cadetes. Adems, se le ha

La Escuela

Militar

adscripto, en estos ltimos tiempos, cursos de as-

pirantes oficiales, los que son verdaderos cade-

supernumerarios en igual nmero de los titulaLa dirige un mayor.


3. La Escuela de Tiro, destinada armonizar
y pompletar la instruccin en el tiro de guerra
de la artillera infantera. Ha dejado de funcionar en 1898, y la mencionamos slo porque exista
an hace poco. Las razones que se han dado para
fundar su supresin, son las siguientes: Una Escuela de Tiro como las que existen en Europa, en
las cuales se proyectan se experimentan nuevos
modelos de armas, se dan cursos de alta balstica,
y simples cursos de tiro, est fuera de proporcin
con el tamao del ejrcito chileno; exige un personal de profesores militares con preparacin
cientfica muy seria, y en Chile no hay an estos
tes

res.

profesores, ni siquiera oficiales bastante prepa-

rados para ser buenos alumnos; adems estos


cursos superiores no son necesarios an en pases

58

que no fabrican sus armas y explosivos; en fin, los


simples cursos de tiro se dan suficientemente bien
en los cuerpos, y pedir ms es innecesario.
Con el mismo personal, y en el mismo local, en
San Bernardo, 16 k. de Santiago, se ha creado
la escuela siguiente:
4,

La Escuela de Aplicacin, en

la

cual se-

proyectan se ensayan reglamentos, armas, maniobras, etc.

En

este

momento

se le

han adscripto

dados de baja despus del


Balmaceda y que
se reincorporan en gran nmero, fin de que, antes de pasar los cuerpos de tropas, tomen algn
conocimiento de los reglamentos nuevos adoptados despus de 1891. Como se instruyen, en San
Bernardo mismo, 600 aspirantes oficial, basta
los jefes

oficiales

triunfo de la revolucin contra

estos antiguos oficiales asistir

como espectadores

la instruccin para ponerse al nivel de sus co-

legas que han servido sin interrupcin. Esta re-

admisin de jefes y oficiales balmacedistas es


un sntoma ms que obliga los optimistas ms
empedernidos diagnosticar una guerra corto
plazo, como lo es tambin el proyecto de llamamiento cursos de aplicacin de los jefes y oficiales de guardia nacional movilizados durante
la guerra del Pacfico la de 1891, congresales
balmacedistas.
5.

La Academia de Guerra, en

la

cual

des-

arrollan y completan su instruccin tcnica los


oficiales que, despus de adquirir en los cuerpos

la

59

prctica del servicio, se preparan para

tado

Mayor

cito.

Los estudios duran

el

Es-

los institutos superiores del Ejrtres aos.

En este establecimiento funciona, adems, un


curso especial, de un ao de duracin, para los
individuos pertenecientes la Guardia Nacional
pasiva, que, en posesin de un ttulo profesional,
desean prepararse para

Mayor General
Las Comandancias de

la

reserva del Estado

las

que, con sus estados mayores,

legaciones del Estado

das del

mando

Zonas

Militares,

constituyen

de-

Mayor General encarga-

directo de los cuerpos que guar-

zonas en que se ha dividido


y de la instruccin y movilizacin de la
Guardia Nacional en dichos territorios.
La Inspeccin de la Guardia Nacional tiene
su cargo todo lo que se relaciona con este servicio, y est desempeada por un jefe de la clase
de general coronel.
b) Las Comandancias Generales de Armas que,
segn la legislacin vigente, deben velar dentro del distrito de su jurisdiccin sobre la ad
ministracin, disciplina y manejo interno de los
cuerpos, sobre la administracin de la justicia
militar y el correcto funcionamiento de los tribunales militares, cuya organizacin es de su
dominio.
Los comandantes generales de armas, uno por
provincia, salvo en la de Santiago, donde dichas

necen
el

las respectivas

pas,

60

funciones estn desempeadas por un general,


son los jefes de zonas respectivos, bien los intendentes, en caso de que el Presidente de la
Repblica no disponga otra cosa. Los gobernadores, en sus departamentos, ejercen el cargo
de comandantes particulares de armas. Se pro-

duce

as esta

anomala del mando de

las tropas

desempeado por civiles. Se nota aqu un rasgo de


la

antigua antipata del pueblo chileno por

el

mi-

litarismo.
c)

La Direccin General

de Parques y Maes-

tranza, que atiende los depsitos de

armas y mu-

niciones, los talleres de la Fbrica de Cartuchos

y de

Maestranza de Artillera y los laboray dems anexos necesarios para el estudio


y comprobacin de las municiones y dems mixtos
elaborados empleados en el Ejrcito.
d) La Intendencia y Comisara General del
Ejrcito, encargada de la contabilidad y ajuste
de los cuerpos del ejrcito y de la adquisicin y
conservacin de su equipo, vestuario y alimenla

torios

tacin.
e)

La Seccin de Tramitacin y

Oficina de Re-

clamos, por cuyo conducto se gestionan las


citudes de invalidez,

soli-

ajustes atrasados, pensio-

nes, montepos, etc.

Los cuadros de jefes y oficiales, en pie de paz,


segn la ley del 2 de Febrero de 1892, deben

61

constar de 4 generales de divisin, 6 de brigada,


18 coroneles, 40 tenientes coroneles, 75 sargentos
mayores, 200 capitanes, 140 tenientes y 150 subtenientes alfreces. Pende ante la consideracin del Congreso el despacho de un proyecto,
segn el cual se aumentarn los coroneles 25,
los tenientes coroneles 50, los mayores 90, los
capitanes 250, los tenientes 215. y los subtenientes 220.
El escalafn de 1897 se compone de
4 generales.

6 generales de brigada.
13 coroneles.

40 tenientes coroneles.

65 mayores.
200 capitanes.
136 tenientes.
151 subtenientes.

forman un total de 615.


En 1898, habiendo habido pases retiro, ascensos
y reincorporaciones, se puede estimar en 700 el
Las

cifras anteriores

nmero actual de la oficialidad de lnea. Lo hemos dicho en pginas anteriores: existen en Chile
como 300 exoficiales de la revolucin de 1891,
otros 100 de la guerra del Pacfico bastante j-

venes an, y 2400 subtenientes de Guardia Nacional instruidos instruyndose.

Como

se

ha

visto,

hay en Chile un segundo

62

Estado Mayor General, puesto que el


Secretario General es de antemano designado
para reemplazar al jefe en caso de ausencia. Se
evita as que la direccin del Ejrcito dependa
de la mayor menor antigedad de los jefes de
seccin, es decir, de la casualidad.
La gerarqua comprende un solo grado de teniente. No hay tenientes generales.

jefe del

Composicin del

Ejrcito

de

lnea.

Se

compone

actualmente de
10 batallones de infantera, de 4 compaas.
7 regimientos
1

de caballera, de 4 escuadrones.

escuadrn escolta.

5 regimientos de artillera, de 4 bateras de 6


piezas.
1

regimiento de artillera de costa, de 2 ba-

tallones.

4 compaas de ingenieros militares.

La composicin de cada unidad

es la siguiente:

Plana mayor de regimiento de artillera,

Teniente
Mayor, jefe del de-

CABALLERA, BATALLN DE INFANTERA.


coronel, jefe. Mayor, 2. jefe.
tall.

2 tenientes ayudantes. subteniente aban cirujano. 2 contadores. armero.

derado.

carpintero.

ros.

63

furrieles. 2 sargentos enferme-

bagajes.

2 clases rancheros.

y 4 soldados de

talabartero.

sargento

cabo
y de

1.

A ms,

en los cuerpos montados 1 veterinario, 1 herrero primero, 1 talabartero primero.


Los dos batallones de que se compone la artillera de costa, tienen cada uno2 jefes en vez de 3.
Personal de compaa, escuadrn batera
banda.

capitn, 2 tenientes, 2 subtenientes, 2 sargentos

cabos 2. 0S
100 soldados, de los cuales 1 enfermero, 1 sastre, 1 zapatero, 2 rancheros, 1 furriel, 2 soldados
de bagajes y 6 cornetas msicos; ms, en los
escuadrones y bateras: 1 veterinario auxiliar,
1 herrador, 1 talabartero.
Los cornetas llevan al mismo tiempo el tambor. Todo msico debe saber corneta tambor.
La banda del cuerpo se forma juntando los msicos y cornetas-tambores de las subunidades con
los de la plana mayor, bajo la direccin del sargento 1.
En cada cuerpo, slo 2 de las 4 compaas, escuadrones bateras tienen los 100 soldados los
otros dos solo tienen 5 oficiales y 8 clases, de
manera que la composicin de cada cuerpo en
tiempo de paz es slo de 3 jefes, 23 oficiales, 1
cirujano y 252 de tropa, aumentndose, en los
cuerpos montados, 1 veterinario y 14 herreros
l.

os

2 sargentos

2.

0S

cabos

l.

os

y talabarteros.
El Escuadrn Escolta se compone de

jefe,


7 oficiales,

cirujano,

04
1

contador,

veterinario

y 198 de tropa.
Cuadros de instruccin.

Las compaas,

etc., sin

soldados son

cuadros de instruccin para la


Guardia Nacional. Siendo 25 los cuerpos de lnea,
contando la artillera de costa y el Escuadrn Escolta, son 50 los cuadros de instruccin. Adems, concurren la instruccin las compaas,
escuadrones bateras con soldados, cuyo efectivo se duplica triplica, } las 4 compaas de inT

genieros.

En

fin,

mayores de instruc-

existen 5 planas

cin as compuestas:

jefe, 1

subteniente abanderado,

veterinario, 2 sargentos.

teniente ayudante,

cirujano,

Esta organizacin funciona de


guiente

la

contador,

manera

si-

Las compaas, escuadrones bateras cuadros


reciben instruyen los reclutas de lnea. La
instruccin del contingente de 20 aos y de la
Guardia Nacional pasiva, hacindose por perodos
sucesivos y por zonas, dichos cuadros estn, adems, ocupados todo el ao en recibir, vestir,
armar, instruir y licenciar reclutas. Algunos de

cuadros funcionan con el cuerpo que


pertenecen otros son destacados en ciudades
sin guarnicin, ahorrando as la Guardia Nacional y al Estado gastos de transporte. Las planas mayores de cuadros de instruccin dirigen
sta en los puntos de mayor importancia.

los

65

Esta organizacin es sencilla; es tambin eficaz,

Guar-

puesto que su base es dar instruccin

la

dia Nacional con la tropa de lnea; es, en

fin,

mus-

econmica. A fines de 1898, el ejrcito de lnea


de Chile, es decir, 600 oficiales y <S000 hombres
de tropa, sin sobresueldos habrn instruido
60.000 guardias nacionales y formado 2000 sub,

tenientes alfreces.
Zonas militares y sus guarniciones. El territorio de

Chile est dividido en 4 zonas

1.

zona: las 4 provincias del Norte. Cuartel

general: Iquique.
tera.

Tropas:

regimiento de

de infanregimiento de

2 batallones

artillera.

caballera. 1 compaa de ingenieros.

Cuartel
Tropas: 3 batallones de infantera. 2 regimientos de artillera. 2 regimientos
de caballera. compaa de ingenieros. batalln artillera de costa. escuadrn escolta.
2.

zoxa:

las 6

provincias centrales.

general: Santiago.

3.

zoxa

las 6

provincias de Curic Concep-

Cuartel general:

Concepcin. Tropas: 3
1 regimiento de artillera. 1 regimiento de caballera. 1 compaa de
ingenieros. 1 batalln artillera de costa.
a
4.
zona las 6 provincias al Sud del Bo Bo.
Cuartel general: Angol. Tropas: 2 batallones de
infantera.
1 regimiento de artillera.
3 regimientos de caballera. 1 compaa de ingenieros.
Quedan fuera de las zonas la provincia de Chi-

cin.

batallones de infantera.


lo

el

66

territorio de Magallanes, en

cuya

capital,

Punta Arenas, se ha mandado una plana mayor


de cuadros de instruccin de las tres armas.
La ubicacin actual de los cuerpos de lnea es
la siguiente:

Santiago 2. Valparaso 3.
Iquique 5. Concepcin 6. LautaSantiago
ro 7. Antofagasta 8. Talca 9. Chillan 10
Los Angeles.
Caballera.-1. Angol 2. Santiago 3. Iqui6. Curic 7.
4. Temuco 5. Limache
que
Infantera.

1.

4.

Osorno.

Santiago 2. Copiap
Cauquenes 5. Traigun.

Artillera.-1.
tiago.

4.

Artillera de Costa.
lln,

Santiago

Escuadrn

2.

Plana Mayor y

l.

3.

er

San-

Bata-

Batalln, Talcahuano.

Escolta.

Santiago.

Compaa, Iquique 2 a SantiaTalcahuano 4. a Los Sauces.


Escuela de Aplicacin. San Bernardo.

Ingenieros.

a
1.

go 3. a

Los principales

jefes

actualmente con mando

son:
Jefe de Estado

Mayor General.

General

de

Divisin don Emilio Korner.

Secretario del Estado


ral

Mayor General. Gene-

de Brigada, don Jos M. Ortuzar.

Jefe de la
Jefe de

1.

67

Zona. Coronel don Ignacio Lpez.

a
la 2.

Zona.

General

don Francisco

Lopetegui.
Jefe de la

3.

4.

Zona.

Coronel

don Fidel Urrutia.


General don Salvador Ver-

gara.

Director de las fortificaciones de Talcahuano.


General don Aristides Martnez.

Academia de Guerra. Coronel


don Jorge Boonen Rivera.
Director de

la

Director de la Escuela Militar. Mayor don Jorge Barcel Lira.


Armamento.

La artillera

75'Tim divisible,

es de tiro rpido;

dicha de montaa, pero destinada

rodar cuando sea posible; de 70mai de

SO modelo

de 75 y

de

antiguo.

Los

campaa

artilleros tie-

pero es probable que, en caso de


guerra, recibiran revlver carabina Mauser de

nen slo

sable,

7 centmetros.

Las bateras de costa (Valparaso y Talcahuaarmadas con caones Krupp de 28c, 2 le,

no) son

15c, etc.

La caballera
La infantera

y carabina Mauser.
tiene Mauser de 7 centmetros

tiene lanza

con bayoneta corta.

No

hay,hasta hoy. cuerpos especiales de artille-

de montaa.
movilizacin, en

Durante

ra

la

tillera

instruy

zas de

montaa y

misma
la

ltimo perodo de
guarnicin, el l.de Arel

Guardia Nacional con piecon piezas de campaa.

el 3.

El

1.

os

de Junio, da de

la

apertura del Congreso,

aqul form con 32 piezas de montaa; ste, con


32 piezas de campaa, arrastradas, unas y otras,
por muas y caballos magnficos.
Es intil entrar en pormenores sobre el armamento de las tropas chilenas: no es inferior al de

en nmero ni en calidad.
Cuestin mucho ms vital, puesto que, como siempre, ser an, en 1898, la masa, l del fusil, el infante, que ganar las victorias, es la dla calidad
del soldado. No la resolveremos aqu; slo diremos que el soldado chileno, de lnea guardia nalas tropas argentinas, ni

cional, es valiente

mero

y se cree invencible.

Lo

pri-

es evidente: basta leer la historia.

Los reglamentos. La pericia de un ejrcito depende de sus leyes y reglamentos. Hemos dado

conocer, en otras pginas, las leyes de reclutamiento y organizacin, de instruccin y ascensos

de Chile, que no son perfectas, pero no inferiores


las de su vecino. Sus reglamentos de servicio interno y servicio en campaa no se diferencian mucho dlos argentinos. Los de maniobras
Es que, hoy, en males son tambin parecidos.
teria de armamento y mtodos de combate, se conserva siempre, entre naciones civilizadas, un nivel constante. Si algn descubrimiento procedimiento rompe el equilibrio, ste se restablece
luego por la adopcin del mismo elemento de
progreso su imitacin.
Los reglamentos de infantera, siendo incompa-

6'*

rablemente los ms importantes entre los de maniobras, hojearemos el de Chile. Estudiado' por
un profesional, absolutamente incapaz de ser influenciado por espritu de patriotera, resulta inferior al n uestro.

Su autor, talvez el general Korner, , ms probablemente, un jefe inspirado por l, ha copiado


en muchas partes el reglamento alemn, que es
excelente, pero achilenndolo, es decir, echndolo perder. Tambin le ha introducido innova-

como son

paso con golpe


en el suelo: es el paso regular, que, en Chile,
llaman el paso alemn de parada, aunque los
alemanes no lo tengan. Ver la tropa marchar
con este paso ridiculo, da pena; ver marchar oficiales, da vergenza. El lector no nos comprendera, si no le dijsemos que consiste en levantar
la rodilla hasta la cintura, en bajar la pierna doblando sucesivamente todas sus articulaciones y
en dar una patada en el suelo. Es excesivamente
cmico, sobre todo cuando hay barro, que la patada hace saltar hasta el kep, y tan cmico, que los
chilenos mismos, tan patriotas, se burlan del paso
regular, cuyo verdadero nombre debe ser l de
paso chileno. Tal absurdo, propuesto por un general chileno, hubiera hecho rer carcajadas
desacreditado para siempre al inventor. Establecido por la escuela alemana, hace reir tambin,
pero con l se marcha, aunque rabiando. Sera
curioso conocerlos motivos de tan ridicula inociones desgraciadas,

el

70

vacin, que ha hecho perder algo de la fe que se


tena en la seriedad alemana y desacreditado toda
la tctica.

La segunda parte de

sta trata

del

combate.

Es mucho para un reglameny evoluciones. Es poco como tra-

Llena 80 pginas.
to de ejercicios

tado de tctica general.


El combate es un tejido de muchas cosas buenas y de bastantes malas. Abundan las contradicciones. En resumen, estos extractos de reglamentos extranjeros, buenos en s, resultan menudo malos por falta de conexin. Hay prrafos
incomprehensibles y otros absurdos Es que hacer
reglamentos con extractos de otros, ocultando,
desfigurando el prstamo, exige un tacto, una fa-cultad de asimilacin y de armonizacin poco
comunes.
An as, el reglamento, que ganara mucho si
se le redactara en castellano ms correcto, no es
malo, pues aconseja, exige la iniciativa, inspira la
ofensiva.

En cuanto mtodos

de enseanza y medios de combate, contiene excelenMedios de combate.

tes prescripciones,

como

las siguientes:

El ataque la bayoneta. La
las

ejecucin del

bayoneta se debe ensear en todas


fases del combate en orden disperso; pero,

ataque

la

sobre todo,

como

el

acto final del ejercicio de ata-

que, haciendo armar las bayonetas en la penlti-

ma

antepenltima posicin de fuego.

71

Nunca se debe retardar la orden para armarlas


bayonetas hasta la ltima posicin de fuego, porque el xito del ataque al arma blanca depende
muy esencialmente dla rapidez con que ste sucede al momento en que se ejecuta el fuego.
Conviene, por estas razones, mandar armar la
bayoneta 300 250 metros del enemigo, despus
de haber hecho cesar el fuego, inmediatamente
antes de la ejecucin del siguiente salto. En las
posiciones posteriores, el fuego debe hacerse con
la bayoneta armada.
Para la ejecucin del ataque, debe darse despus
de la seal con el pito, la voz al ataque, sin necesidad de mandar levantarse previamente la
:

tropa.

A esta
en

la

voz, la tropa se levanta

y coloca

el fusil

posicin respectiva.

El comandante de

cuarta y las clases, ocupan


su puesto vanguardia de ella.
la

comandante da la voz: Adelante - Marchen,


y siempre que haya tambor corneta, ste toca
cala-cuerda y la cuarta sigue su comandante, en
la misma formacin que tena al hacer los ltimos
El

disparos, al paso de ataque.

Cuando la cuarta est ya prxima al enemigo,


comandante da la voz A la carga, cuya voz
se emprende la carrera gritando: Viva Chile!
el

la posicin del enemigo.


debe
siempre
Se
hacer romper el fuego en
direccin de retirada del enemigo. (?)

hasta llegar

la

Los oficiales al frexte. Cuando se trata de


marchar un punto que no est al frente, la voz de
mando debe indicar la direccin. Por ejemplo: Direccin del molino. En tiradores. Marchen. \

estas voces, la hilera del centro de la cuarta mar-

cha directamente hacia la direccin indicada. Las


dems hileras giran medio derecha izquierda
y ganan espacio hacia las alas. Los hombres de
segunda fila se colocan la izquierda de los de la
primera, luego que tengan espacio para ello, y
marchan con uno dos' pasos de intervalo. Las
clases van cinco pasos vanguardia dess escuadras.

marchar diez pasos


de su cuarta, designa una clase para que

El comandante, que debe


al frente

marche
de

diez pasos,

ms

menos, retaguardia

ella.

Escuela del maxdo.

Una vez iniciado

bate, la direccin rigurosa

ms y ms

difcil

de

los

el

com-

fuegos se hace

causa de las prdidas que ocu-

rren entre los oficiales, prdidas que, despus de


cierto tiempo de duracin de

dejan nunca de producirse.

un combate

En

serio,

estos casos, se

no

com-

probar la verdadera instruccin de combate dada la tropa en los ejercicios de paz y la de los
comandantes de escuadra.
Esta instruccin debe llevarse hasta el extremo
que, una vez practicadas las formaciones normales de combate, con la dotacin completa de oficiales, se ejecuten stas con igual perfeccin, aun-

que ocurran vacos en la dotacin reglamentaria,


los que se pueden simular suprimiendo progresivamente la mayor parte de los comandantes suEl fin de estos ejercicios
debe ser conseguir que la tropa, abandonada
si misma, demuestre la misma disciplina de fuego como si estuviese al mando de sus jefes j erarperiores inferiores.

quicos.

En

tropas bien instruidas y disciplinadas, el


buen sentido del individuo y el ejemplo de los

ms previsores y animados
mente sobre

la

conducta de

influye terminante-

toda" la lnea

de fuego,

y posibilitar, en muchas situaciones crticas, la


continuacin del combate con energa y sin prdida del orden, porque en semejantes momentos
el enemigo no se encuentra, comnmente, en con-

mucho mejores.
Esta ltima prescripcin no es terica es aplicada en Chile. Se ve, menudo, simular pequeos
combates dirigidos por sargentos, cabos y aun
diciones

soldados, ya sea de lnea, ya sea de guardia nacio-

y presencian desde
lejos, sin intervenir, las fases del combate. Los individuos de tropa no lo dirigen, sin duda, con
todas las reglas del arte; pero mandan sus iguales, y si llegara el caso, en campaa, de encontrarse una compaa sin oficiales, no estara sta

nal.

Los

oficiales se retiran

completamente

acfala.

Agregaremos que
estos simulacros,

estos soldados demuestran, en

mucha inteligencia, y, sobre todo,

mucha

iniciativa

74

y ardor. No observan siempre

de las distancias, corren hacia


adversario sin tomar en cuenta los efectos del

las reglas tcticas


el

fuego, se apresuran demasiado en llegar las manos, pero los oficiales

excesos de

un

no

les critican

mucho

estos

que haga
cara del camarada,

bro, ni castigan siquiera al

boca de jarro en la
adversario del momento, gritndole: ti, cuya no !
Para formar oficiales y clases, no debe dejrseles siempre en sus funciones de jefes de seccin,
de escuadra, de gua, en las cuales no mandan jams; es necesario ponerles menudo en el caso
de mandar una fraccin autnoma, en situaciones
de combate es la nica escuela que pueda prepararles lo que debern hacer en campaa.
Repetimos que el soldado chileno se cree ms
valiente que el cuyano, al que se le ha persuadido
que odia que hay en el ejrcito de Chile muchos
recuerdos de felices campaas y de hermosas victorias; que, en fin, cree el soldado en la guerra,
que vendr en este ao, y que.... la desea. Se le ha
convencido que arrollar los cuyanos como
simples indios. ...en resumen, el soldado chileno fu
siempre y es an, seguramente, un adversario altamente estimable y estamos tentados de aprobar
si entre un
ese que deca: para qu pelear
soldado argentino y uno chileno se comen toda
la Amrica del Sur
tiro

!...

- 75

Aunque
en

el

Estado Mayor General exija de todos,

la instruccin, la

aplicacin estricta de los re-

glamentos, la insuficiente extensin de los campos


de maniobras, lo quebrajado del pas, y ms an,
la tradicin del orden cerrado, conducirn, los je-

prxima guerra, combatir ms menos


como en 1891 1879. No darn al fuego toda la
importancia que tiene. Atropellarn y se harn
destruir si el adversario no se deja sorprender y
abre el fuego buena distancia. Este adversario
debe repetir, en sus ejercicios, los despliegues y
marchas acompaadas de fuegos discrecin y
de salva, observando siempre las distancias reglafes,

en

la

de contrarrestar la inveterada
tendencia de amontonarse, y las cargas la bayoneta, para que sepa el soldado que esto siempre
se llega para terminar.
Instruccin de la Guardia Nacional
Como se ha ledo,
mentarias,

fin

Guardia Nacional Activa 20 aos puede ser


y ha sido acuartelada en 1898, durante un perodo
de tres meses, que el Presidente, con acuerdo del
Consejo de Estado, puede prolongar hasta seis; la
Guardia Nacional Pasiva 21 30 aos puede ser
y ha sido acuartelada en 1898, (las clases de 21
y 22 aos) por un perodo de un mes, que puede
tambin ser prolongado hasta dos.
Se ha visto tambin que la Guardia Nacional no
se ha instruido s misma, sino que lo ha sido por
el ejrcito de lnea, cuyos cuadros ha llenado mucho ms all del efectivo de guerra.
la


La

76

instruccin adquirida por la Guardia Nacio-

nal no es tan completa

como podra haberlo

sido.

Era la primera vez, en 1898, que se movilizaba.


Haba que instruir efectivos seis ocho veces ms
mumerosos que el ejrcito de lnea; formar, al

mismo tiempo,

2000 subtenientes, para que, en

movilizacin de

la

Pasiva y

las

de

1899,

la

puedan

auxiliar los oficiales de lnea, y, sobre todo, para


servir inmediatamente en caso de una guerra con

Argentina, que est siempre, en Chile, considerada como inevitable y prxima, ya que, entre la

la

teora hidrogrfica chilena

y la orogrfica argenno hay armonizacin posible. Y los recursos


financieros del pas exigan la mayor economa en
dinero, vestuarios y municiones. Por otra parte,
en el valle central, la propiedad es muy subdividida y todo lo que no es cerro est cercado: hubo,
pues, pocos campamentos, que hubiesen destruido
carpas que se desea conservar, y slo tiro al blanco cortas distancias. Xo hubo tampoco grandes
maniobras, por las mismas razones, y tambin
porque cree el Estado Mayor General de Chile
que el perodo de instruccin deba ser dedicado,
exclusivamente, lo til y que las grandes maniobras no son absolutamente de ninguna utilidad
para el recluta, aunque si... para la galera.
Pero estas pequeas deficiencias no amenguan
el mrito de la direccin, de la oficialidad, de los
soldados y muy poco el resultado obtenido: s han
formado buenos soldados, sobre todo de infantera,
tina

71

merced la buena voluntad


empeo del instructor. Oficiales,
clases, soldados rasos, todos, ms que instructores,
que es

lo principal,

del recluta

al

maestros, tal era su afn de hacerse


comprender, de persuadir; y ms que reclutas
parecan proslitos los guardias nacionales, tal
era la atencin con la cual oan las explicaciones,
beban las palabras del instructor. Sus progresos

parecan

fueron, pues, rpidos;

cuando se

les licenci, eran,

en cuanto precisin en la marcha, el manejo de


armas, los movimientos en orden cerrado de la
compaa y el batalln, en el escuadrn y batera,
iguales los soldados de lnea. Es que, haciendo
ejercicio seis horas al da, en

vias

como

una estacin sin llumeses son ms

sin calor excesivo, tres

que suficientes para formar soldados de cualquier


ello echar un lado forrutina
mulismo,
y pedantismo, ensear slo la
tropa lo que sirve en campaa: marchar, acampar,
guardarse, desplegar, tirar horizontalmente y cargar la bayoneta infundirle lo que podra llamarse la mana de siempre adelante. Que sobran
tres meses, vienen de demostrarlo los reclutas
yankees que han tomado Santiago de Cuba, y como lo demostraron, en Chile mismo, en 1891, los
voluntarios del Congreso que se batieron tan bien
en Concn y La Placilla despus de muy pocos
das de Escuela del Soldado. En cuanto oficiales,
el Estado Mayor chileno bien sabe que los tres
cinco meses del curso de oficiales no son sufi-

arma que sea. Basta para

78

an tratndose de jvenes bachilleres;


pero como algunos subtenientes han sido admitidos seguir sirviendo, como tales, tres meses ms,
y como la mayor parte del resto coopera la instruccin de la Guardia Nacional Pasiva, es indudable que fines de este ao, podr contar con 2000
buenos oficiales de fila.

cientes,

guerra Se ha visto ya que el soldado


chileno, siempre valiente, es actualmente muy
excitado contra los cuyanos. Ir la guerra contra la Argentina como una cruzada. Siempre
valiente, decamos; pero tambin, siempre cruel
para los vencidos y violador, por consiguiente, de
las leyes de la guerra.
El gobierno argentino fu el primero, entre los
americanos, en adherirse al convenio de Ginebra;
lo siguieron los Estados Unidos y San Salvador.
La adhesin de Per, Bolivia y Chile obedeci
motivos de inters inmediato, pues slo tuvo lugar
al principio de la guerra que sostuvieron en 1879.
Pero los principios humanitarios de la Cruz Roja
fueron, menudo, olvidados por los chilenos.
En Tacna, Arica, Chorrillos, El Barranco, Miraflores, durante la guerra del Pacfico, en Pozo
Almonte,. en 1891, hubo robos y saqueos, incendios,
asesinatos de prisioneros y heridos, de habitantes
nacionales extranjeros, no ordenados ni tolerados por los jefes, evidentemente, pero presenciaLeyes de

la

dos,

79

como en Chorrillos, por el general Baquedano

y el ministro Vergara, que no pudieron sino lamentar su impotencia en contener sus soldados.
Sin duda los jefes condenaron enrgicamente los
excesos de sus soldados, pero no pudieron impedirlos; y ya fueran peruanos, bolivianos, italianos
compatriotas, ms de una vez prisioneros heridos
fueron ultimados. En Chile se atribuye esto, con
indulgencia, exageraciones de entusiasmo.... As
ser, pero no est de ms recordarles que el maltratar matar prisioneros es un anacronismo en
1898. Ya no se hace. Entre turcos y griegos, que
separan inolvidables odios de raza y religin, no
ha habido asesinatos de prisioneros en la ltima
guerra. Es dable creer, pues, que los jefes y oficiales de Chile, de

cuya lealdad y caballerosidad

no es posible dudar, obtendrn de sus soldados en


la prxima guerra, obediencia y moderacin.

Sueldos

mensuales de actividad, en pesos oro de

18 peniques

1.

General de Divisin

Brigada
Coronel
Teniente Coronel

Oficiales
700

600

500
400

Mayor

300

Capitn

200

80

Teniente
Subteniente
Cadete Escuela Militar

150

100

25

Estos sueldos son considerablemente aumentados con gratificaciones,


1.

2.

De mando: hasta mayor, al mes $ 83.33.


De residencia: de Taltal al Norte (guarnicio-

nes de
3.

la

1.

zona) 8 45.

De viaje:

los oficiales,
4.

v. gr.:

8 S los generales

por

5 % los jefes

da.

De campaa:

por da

10 $ los generales; 3 $

los jefes; 2 $ los oficiales.

Sin contar otras gratificaciones de mando, los


jefes de Estado Mayor, comandantes de divisin,
brigada, unidades tcticas, etc.

En resumen: teniendo en cuenta el valor del peso


oro y el precio de la vida en Chile, se puede sentar
la conclusin de que el sueldo del oficial jefe
chileno supera en un cincuenta por ciento

al

de

los argentinos.

2.

Sueldo igual

al

de

Asimilados
los jefes

oficiales

de

la asi-

milacin.

En
la

el

cuerpo mdico,

la

mayor asimilacin

es

de Teniente Coronel.

Los contadores son asimilados


Mayor.

oficial,

uno

81

Los veterinarios, armeros l os herradores l os etc.,


son asimilados Sargento ,, pero con sueldo mayor, aunque siempre inferior al de subteniente.
,

3.

Tropa

Cadete del Colegio Militar


Sargento 1.

al

mes

s 25

45

37

1.

31

2."

:>

29

25

21

2.

Cabo

Soldado

Alumno de

la

escuela de clases

Gratificacin de Taltal al Norte, para la tropa.

Nota. La Guardia Nacional,

oficiales

y tropa,

goza, en tiempo de guerra, de los sueldos de lnea.

En tiempo de paz, de slo el 80 por ciento. Sin


embargo, se hace excepcin por el sueldo del soldado de Guardia Nacional, pues se le ha rebajado
ltimamente 10 s.
Los soldados del contingente de 20 aos, movilizado en Febrero y Marzo, recibieron an el sueldo de 20 8: acudieron en nmero considerable
los cuarteles. Los de la Pasiva (21 y 22 aos) llamados en Julio, fueron menos entusiastas. No se
presentaron muchos, que la polica tuvo que perseguir y prender. No sera justo negar al chileno
amor

su patria, ni la aficin la carrera de


armas, pero es exacto que estos sentimientos
son robustecidos en l por un deseo natural de
el

las

bienestar;

el

cuartel,

el

vestuario,

el

rancho

ms de

veinte pesos, es
nes, sino

82
lo

que ganan, no slo peo-

an buenos obreros. En

sobre todo

la

Chile, la prensa,

sindicada para llevar

el

pas ala gue-

rra contra la Argentina, si no acepta

el

arbitraje

ilimitado, y aunque lo acepte, se ha redo del gobierno argentino, que pide enganchados, y de

que reciben 203 8 por dos aos. Sera justa

stos,

represalia hacer constar que al gobierno de Chile


le cuestan mucho ms sus soldados que al de la
Repblica Argentina. Todos los soldados chilenos cuestan, en sueldos, 600 $ en dos aos. Algunos
soldados argentinos, enganchados, cuestan slo

464 8 y

el resto,

mismo tiempo.

los voluntarios, slo 264 8

Otros, en

fin,

no

le

en

el

cuestan absolu-

tamente nada: son os oficiales, clases y soldados


de la Guardia Nacional Activa, que sirven sin
sueldo ( lo que jams se ha visto en Chile) de 18
30 aos y durante 15 Domingos al ao.
En resumen: el soldado chileno ser todo lo sobrio que se quiera en tiempo de guerra, pero es
muy costoso en tiempo de paz. Vase la composicin de su racin diaria: carne 0k,460; panOk.4
porotos 0k,250 papas Ok,20; arroz 0k,100; azcar 0k,050; caf 0k,020; cebolla y verdura 0k,100;
;

grasa,

En
la

sal, aj, etc.

la

racin de marcha

charqui sustituye

carne fresca.

La racin de
7 kilos

12

el

forraje es de 3 kilos de

de pasto seco, que se reparten

m. y 6

p.

m.

cebada y

las 5 a. m.,

83

23

de Septiembre de 1870.
Los ascensos se dan en Chile segn las reglas
Ley de Ascensos de

siguientes:

En el ejrcito slo se podr ascender


empleo inmediatamente superior al que se sirviere, en conformidad las prescripciones de los
Art.

1.

al

artculos siguientes:

Art. 2. Para ascender hasta sargento primero

haber servido seis meses, lo menos,


empleo inmediatamente inferior y saber leer

es necesario
el

escribir.

Podr admitirse en clase de sargentos

los in-

dividuos que presentaren certificados de haber

rendido

los

exmenes correspondientes

los tres

primeros aos del curso de Humanidades de los


establecimientos de instruccin secundaria y
tengan dieciocho aos de edad, lo menos.
Art. 3. Sern subtenientes del ejrcito los cadetes de la Escuela Militar, despus de rendir los
exmenes que prescribe el reglamento de dicha
Escuela y tengan dieciocho aos cumplidos.

En

defecto de cadetes, podrn ser

nombrados

subtenientes:
1.

Los sargentos primeros que hayan servido


el ejrcito y que hayan

dos aos este empleo en

la Escuela de Clases
que hayan rendido exmenes de geografa, gramtica castellana, historia de Amrica y de Chile y
que tengan nociones de la Constitucin del Estado.

concluido sus estudios en

84

Los paisanos mayores de dieciocho aos que


hayan rendido los exmenes exigidos para obtener el ttulo de bachiller en Humanidades.
2.

No podrn hacerse

los

nombramientos que

se refieren los dos incisos precedentes sino para


llenar vacantes en cuerpos de infantera

y caba-

llera.

Los subtenientes

no podrn ser promovidos al empleo de teniente sin haber servido


tres aos, lo menos, el empleo de subteniente,
dos de los cuales debern haber permanecido en
un cuerpo de su arma.
Art. 5. Los tenientes no podrn ascender
capitn sin haber servido tres aos el empleo de
teniente, en la misma forma que establece el arArt. 4.

tculo anterior.

Debern, adems, rendir un examen que versar sobre arte

terreno de la

y aplicacin al
tctica de su arma, servicio de cammilitar,

teora

paa y administracin militar. Todo teniente


tendr derecho de presentarse rendir este examen en cualquier tiempo para estar en aptitud de
ser ascendido al llegarle su turno.
Art. 6. Para ser ascendido sargento

mayor

teniente coronel, se necesita haber servido cuatro aos, lo menos, el empleo inmediatamente
inferior, y en el primer caso, uno de estos aos deber haber sido servido en cuerpo.
Art. 7. Para ser coronel se necesita haber


servido cuatro aos,

85

lo

menos,

el

empleo de

te-

niente-coronel.

No podr

ascenderse general de brigada, sin haber desempeado por cuatro aos el


empleo de coronel.
Art 9. Para ser ascendido general de divisin, slo se requiere ser general de brigada.
(Como se ve, sin mnimum de tiempo).
Art. 10. En tiempo de guerra, los plazos fijados
por los artculos anteriores se reducen la mitad
para el ascenso de los individuos que sirvan en
el ejrcito en campaa en el territorio de operaArt.

ciones.

Lo dispuesto en

los

artculos precedentes, no

regir en cuanto al tiempo para ascenso que

el

Repblica puede conferir en el


tampoco para los ascensos
que se confieren por accin distinguida, calificada de tal por el Cdigo Militar.
Art. 11. Las vacantes desde el empleo de teniente hasta el de teniente coronel inclusive, se
proveern con oficiales de la misma arma en que
ocurrieren, y en la forma siguiente:

Presidente de

campo de

1.

En

la

batalla, ni

las

de oficiales se darn dos terceras

partes de las vacantes los oficiales

y una tercera parte


2.

En

las

ms

ms antiguos

distinguidos.

vacantes de jefes se darn dos terce-

ras partes los

parte los

los

ms

ms distinguidos y una tercera


antiguos.


Art.
ciales

12.

Para

86

de esta ley, los ofidesde la clase de subte-

los efectos

jefes del ejrcito,

niente hasta la de teniente coronel inclusive, sern distribuidos en las armas de ingenieros, artillera,

Los

infantera
oficiales

caballera.

de zapadores figurarn en

el

esca-

lafn de la infantera.

Los ttulos se expedirn para el arma correspondiente y no para cuerpo determinado de ella,
con excepcin de los que confieren mando de
cuerpo.

Art. 13. No se podr pasar de los escalafones


de infantera caballera los de ingenieros artillera, salvo que el oficial rinda previamente los
exmenes especiales que para esas armas se exigen por el reglamento dla Escuela Militar.
Art. 14. No podr conferirse, en lo sucesivo,
grados que no correspondan al empleo efectivo.
Art. 15. Los oficiales del ejrcito que, durante
una campaa, presten servicio en la Guardia Nacional movilizada, se considerarn, para los efectos de sus ascensos, como sirviendo en el ejrcito en el empleo que en ste tengan, cualquiera
que sea el que desempeen como movilizados.
Art. 16. Los jefes y oficiales de la Guardia Nacional movilizada que hayan hecho una campaa
en guerra exterior y que se hayan encontrado en
alguna accin de guerra podrn ingresar al ejrcito en el empleo inmediatamente inferior; pero
deben rendir, previamente y por su orden, los

exmenes que

87

esta ley exige desde el de subte-

empleo que le corresponda.


ser nombrados tenientes en
cualquiera de las cuatro armas del Ejrcito, los que
estn en posesin del ttulo legal de ingeniero
civil, gegrafo de minas. A los que tengan ttulo de abogado mdico, se les podr conceder
el mismo empleo en las armas de caballera inniente hasta
Art.

17.

el del

Podrn

fantera.

Art. 18. Quedan derogadas las disposiciones

Ordenanza General del Ejrcito


dems
que
contrarias la presente ley; cosean
y
del ttulo 35 de la

rrespondiendo al Inspector General del Ejrcito


dar cuenta al Gobierno de las vacantes que ocurran y proponer los que deban llenarlas, en conformidad los reglamentos que se dicten.
Los artculos 12, 13}' 14 son, como se comprende,
simplemente transitorios.
Es por aplicacin del inciso 2. del artculo 3.,
que se han nombrado, en 1898, como 2000 subtenientes alfreces de guardia nacional, los que
siguieron en los cuerpos de lnea cursos de aspirantes oficial con el grado y sueldo de soldado.

Una

comisin

mritos, comEstado Mayor General, de

clasificadora de

puesta del jefe del

de infantera, artillera y caballecomandante


de ingenieros, con el suby
director de la Academia de Guerra como se-

los inspectores
ra

del

cretario, examina,

cada ao,

los jefes

y oficiales

88

propuestos para

el ascenso por eleccin y los


Para proveer cada vacante, hasta teniente coronel inclusive, la comisin calificadora
propone tres candidatos por orden alfabtico; el
Estado Mayor General eleva, con anotaciones,
las propuestas, y el Presidente elige y nombra.
1." Para
Programas de exmenes.
ascender de

clasifica.

teniente capitn

art. 5.

de

la ley

de ascensos

Para pasar de infantera caballera inge3. Para pasar de


Guardia Nacional al ejrcito de lnea (art. 16), se
rinden exmenes cuyos programas determinados
por decreto de 19 de Agosto de 1892, son los si-

2.

nieros artillera (art. 13).

guientes

1.

I.

Oficiales

de artillera

Definicin general de la palabra

y aplicacin especial
II. Principios para

al
el

arma de

Tctica

artillera.

arreglo y la direccin de
tendentes instruir al

los ejercicios doctrinales

soldado de
III.

artillera.

adiestramiento de los camuas para las evoluciones reglamen-

Principios para

ballos

}'

el

tarias.

IV. Objeto de las evoluciones de

la artillera

campaa y montaa, y ejecucin en

las

de

unida-

des tcticas.

V. Armamento de

la artillera

de campaa y

w
montaa. Propiedades balsticas de las armas de
fuego y explotacin de ellas para los objetos de
combate. Ejercicios de tiro. Blancos, instruccin
de tiro, efecto de los proyectiles.
VI. Efectivos de los cuadros del arma en tiempo de paz y de guerra, administracin de los cuadros y distribucin de la artillera en las unidades
compuestas de las tres armas en la guerra.
VIL Principios para el combate de la artillera
de campaa y de montaa empleo del arma en
;

distintas situaciones de

combate:

la ofensiva,

de-

fensiva y demostrativa; y en distintos terrenos:


llanos, quebrados, montaosos, bosques, pasos de

y desfiladeros.
VIII. Rol de la artillera agregada otra arma
en campaa, y combinacin de su accin de
combate con las de las dems.
IX. Formaciones particulares para la reunin,
la marcha y el campamento, locomocin y servicio de seguridad.
X. Resolver un problema tctico con una batera, terica prcticamente (en el primer caso
por escrito y con croquis, dentro de un plazo determinado por la Comisin).
XI. Conocimientos generales sobre mixtos y
municiones de guerra.
ros

90

'2. Oficiales de infantera

I.

Definicin general dla palabra

aplicacin especial

al

Principios para

arma de

Tctica y

infantera.

arreglo y la direccin de
los ejercicios doctrinales, tendentes instruir al
II.

el

soldado de infantera.
III. Objeto de las evoluciones de la infantera y
ejecucin en las unidades tcticas.
IV. Principios para la formacin de las mayores
unidades del arma, su objeto y empleo en la guerra y su preparacin eficaz para sta.
V. Armamento de la infantera y principios
para su empleo. Propiedades balsticas de los
fusiles en uso, explotacin de ellas para su empleo;
instruccin de tiro.
VI. Combinacin de la infantera con las otras
armas en las mayores unidades; rol del arma en
stas.

VIL

Efectivos de paz y de guerra de los cuadros reglamentarios de infantera.


VIII. Principios para el

combate de

la infante-

Empleo del arma en las distintas situaciones


de combate: la ofensiva, defensiva y demostratillanos, quebrados,
va y en distintos terrenos
montaosos, bosques, localidades, pasos de ros y

ra.

desfiladeros.

IX. Apreciacin comparativa del

arma de

fue-

go y blanca como armamento de infantera y de


las formaciones para su uso.

91

X. El ataque de la infantera con los cuadros


la defensa con los mismos.
combate de fuego de la infantera, su direccin y el reemplazo de las municiones.
XII. Relacin recproca entre la accin de combate de la infantera y la de las otras armas que
formen con ella la misma unidad mezclada de

reglamentarios;
XI. El

varias armas.

Formaciones particulares de la infantera


para la reunin, la marcha y el campamento locomocin y servicio de seguridad.
XIV. Resolver un problema tctico por un batalln, terica prcticamente (en el primer caso
por escrito y un croquis, dentro de un plazo determinado por la Comisin ). Modo de acampar
XIII.

frente al enemigo. Principios de castrametacin,

arte militar y trazados principales de fortificacin


pasajera.

Q o

I.

Oficiales de caballera

Definicin general de la palabra

aplicacin especial al
II.

Principios para

Tctica

arma de caballera.
el

arreglo y la direccin de
tendentes instruir al

los ejercicios doctrinales,

soldado de caballera.
los
III. Principios para el adiestramiento de
caballos para las evoluciones reglamentarias.
IV. Objeto de las evoluciones de la caballera


y ejecucin con

las

92

unidades del escuadrn y

re-

gimiento.

V. Principios para la formacin de las mayores


unidades del arma, su objeto y empleo en la
guerra y su preparacin competente para ella.
VI. Armamento de la caballera y principios
para su empleo. Propiedades balsticas de la carabina, aplicacin prctica de ellas al uso y la
instruccin del

tiro.

VIL Distribucin de

en las unidades compuestas de las tres armas en la guerra.


VIII. Efectivos de paz y de guerra de los cuadros reglamentarios de la caballera.
IX. Principios para el combate dla caballera;
empleo del arma en distintas situaciones de combate la ofensiva, defensiva y demostrativa y en
la caballera

distintos terrenos: llanos,


sos,

quebrados, montao-

bosques, pasos de ros y desfiladeros.

X. Apreciacin comparativa del sable, lanza y


como armas de caballera influjo del

carabina,

armamento sobre

el

empleo de

la caballera.

XI. El ataque de la caballera con los cuadros

reglamentarios.

combate de fuego de la caballera.


XIII. Rol de la caballera agregada otras armas en campaa y combinacin de su accin de
combate con la de las dems.
XIV. Formaciones particulares para la reunin,
la marcha y el campamento, locomocin y serXII. El

vicio de seguridad.

93

XV. Resolver un problema tctico con un escuadrn, terica prcticamente. ( En el primer


caso por escrito y un croquis, dentro de un plazo
determinado por la comisin).
XVI. Arte militar y trazados principales de

for-

tificacin pasajera.

4.

Servicio de

campaa para todas anuas

I. Trabajos de movilizacin en el
cuadro de la
compaa, escuadrn batera respectivamente:
aumento del efectivo de tropa vestir y armar la
gente nueva
preparativos para la salida en
;

campaa.
Obligaciones del comandante de compaa,
etc., y direccin de la tropa durante la marcha de
concentracin: por ferrocarril, por mar, pie.
II.

III.

vivac

El alojamiento dla compaa,


;

en

el

acantonamiento

etc.: en el
en acantonamien-

mixtos. Influjo de la cercana del enemigo.


Alimentacin de la tropa sobre el pas, por los
mismos moradores; por requisicin inmediata;
por almacenes fijos movibles.
IV. Direccin del combate de la compaa, etc.
V. Provisin de municiones.
VI. Servicio sanitario en marcha en el vivac
acantonamiento en el combate.
VIL Formacin del ejrcito fraccionamiento
orgnico; composicin de las distintas planas
tos

94

mayores dependencia natural de


;

ejrcito entre

las partes del

s.

VIII. Imparticin de rdenes por el

conducto

normal y en casos excepcionales.


IX. Servicio de noticias.

X. Transporte de prisioneros y servicio de seguridad en este caso.


XI. Medidas contra montoneros, etc.

Como

se ve, los

programas anteriores son,

so-

bre todo, prcticos. El decreto que los establece


indica, al

mismo

tiempo, los

textos de

estudio

los reglamentos tcticos de


consulta. Son
cada anua; el reglamento de servicio en campaa (muy parecido al nuestro); la Gua para el
estudio de la tctica, del coronel alemn de Lettow Worbeck, traducida por el coronel chileno
Boonen Rivera la Tctica de las tres armas, por
el general Brialmont; la Tctica de hoy y maana, por Von Heusch las Operaciones en campaa, por el mismo; los Estudios sobre historia
militar, por el general Korner y el coronel Boonen Rivera; el Servicio de la caballera en campaa; las cartas del prncipe de Hohenlohe, so:

bre

el

Empleo de

la artillera en

la infantera, la caballera

campaa,

etc..

Esta indicacin oficial de textos es buena; el


oficial no se pierde as en lecturas multiplicadas
que, aunque buenas cada una en s, producen
en los espritus cierta anarqua; hay uniformidad
en las ideas, y se forma poco poco escuela y

95

tradicin, evidentemente buenas, puesto

obras citadas

En

que

las

la son.

Chile, los ascensos son

bastante

rpidos.

Se debe esta excelente condicin la produccin


de vacantes durante las guerras de 1879 l ss l
y de 1891, y al cuidado de no dar bruscamente
ascensos toda la oficialidad para quedar despus aos con un escalafn abarrotado. Mientras en la Argentina distinguidsimos generales,
coroneles y comandantes, siempre en situacin de actividad, marcan an el paso con
actuales
6, 8, 10 y 12 aos de antigedad, los
generales de divisin de Chile, ascendieron
los tres cuatro aos de brigadier; los de brigada los 5 6 de coronel, y esto sin contar numerosas excepciones de ascenso ms rpido an.

Aunque

el artculo 3.

de

la ley

de ascensos

de Chile permita nombrar subtenientes


sargentos primeros, no se
casos

muy

lidad tenga

contados,

ms tarde

les

fin

la

los

asciende, sino en

de que toda

la oficia-

misma procedencia:

la

por consiguiente, un nivel inest formando, pues,


en Chile, una oficialidad de lnea muy distinguida

Escuela Militar,
telectual

y,

ms elevado. Se

%
fsicamente, socialmente, intelectualmente, al mis-

mo

tiempo que una joven oficialidad de Guardia


Nacional, elegida entre los bachilleres, formada
en los cuarteles, es decir en la prctica del servicio, y que adquirir ms experiencia y ms
autoridad, ya sea cooperando con la oficialidad
de lnea la instruccin de la Guardia Nacional
Pasiva en el presente ao, ya sea la del contingente de 20 aos en 1899, si antes, como es
probable, no viene adquirirlos en una campaa
de guerra.

La oficialidad. La Escuela Militar; las largas cam-

paas contra

el

Per y Bolivia;

movilizacin de 1898;

la

la

de

1891, la

direccin del jefe del

Estado Mayor, el general Krner, han formado en


Chile una excelente oficialidad. Es cierto que es
poco numerosa: no pasa de 700 jefes y oficiales;
pero, entre ella, los grados estn en proporciones
lgicas; todos los jefes han hecho la guerra, asistido combates; todos an, del coronel al alfrez, estn en servicio realmente activo, recargado
an, durante todo este ao, por sucesivas movilizaciones de conscriptos, instruidos con actividad
inteligencia. Todos, en fin, fueron formados
en la escuela de Korner, tuvieron que entrar
en ella, so pena de ver su carrera cortada es
decir que todos han estudiado y estudian, que
;

97

forman un cuerpo bien homogneo de ociales,


el que tiene la misma cabeza, Korner, desde 1891,
cabeza que no ser de genio, lo ser, pues nadie lo sabe: el genio no se pronostica, se constata, pero que es, entre tanto, una buena y slida
cabeza de oficial instruido, trabajador; un cerebro de profesional, que conoce su misin hasta
en los menores detalles y la ejerce con la honradez y la atencin del hombre sobre quien estn
fijadas todas las miradas.
Se emplea an, para atacarlo en pasquines, el
argumento de que es extranjero; pero el pblico

sensato se da cuenta dequees esta condicin la


que permiti al general Korner reformar inno-

y la que, precisamente, le obliga realizar mayores esfuerzos de trabajo inteligencia


en la paz y de valor en la guerra. Se puede agregar que ya estn vencidas todas las resistencias
que entorpecieron sus trabajos de organizacin
y que todos, en el ejrcito, son no solamente
sus disciplinados subalternos, sino an sus atenvar,

y que, en fin, jefe indiscues ms an en este momento en que

tos colaboradores,

tido ya, lo

todos en Chile: pueblo, soldados, oficiales, se


preparan para la guerra, la desean, creen que

semanas y saben que el que


la dirigir es el general Korner. Las crticas, las
acusaciones mismas que l y sus innovaciones

estallar dentro de

dirigen algunos jefes retirados no sirven sino


para consolidarlo ms en la situacin que ocupa


Poder militar de Chile

98

No es necesario

entrar en

mayores

detalles, para que el lector conozca la


organizacin militar de Chile. Esta, aunque sea
de muy reciente creacin y slo haya empezado

funcionar en 1893, asegura Chile una

muy

r-

pida movilizacin de guerra. No es posible conocer los detalles del plan de movilizacin, y menos an del de concentracin de Chile; pero pueden deducirse de las leyes y reglamentos, de la topografa del pa's, de la direccin de las lneas
frreas y dems elementos de guerra, y decir, no
precisamente lo que se har, pero s, lo que podra hacerse.... en Setiembre prximo, mejor
an, en Noviembre, cuando la cordillera es practicable, si uno fuera.... el general Korner.

Cuando estalle la guerra


conservado su efectivo actual de 9,000 hombres, elevado, como se piensa
hacerlo, 18,000 hombres, ya instruidos, puesto
que las 9000 altas procederan del contingente de
La guerra de maana.

el

ejrcito de lnea,

20 aos, estar instruyendo

1.

A los

contingen-

de 21 y 22 aos, los de 23 y 24, que en todo


suman 33,000 hombres, por un grupo dedos
aos. 2. Al contingente de 20 aos de las 1. a y 4. a
zonas y los guardias territoriales en la cordillera andina, es decir, unos 15,000 hombres. Chile tendr pues bajo las banderas, hechas las rebate

Chile,


jas necesarias de

99

exceptuados

intiles,

menos 50,000 hombres armados

por

lo

instruidos.

Para encuadrarlos, tiene los 28 cuerpos de lnea


que hemos mencionado ya, pero que no son suficientes.
Lo seran, con exceso, si de los 10 cuerpos de infantera,? de caballera y 7 de artillera, se
sacaran sus dos cuadros de instruccin, en total 48;

que seran nuevos cuerpos en cuyos slidos cuadros vendran incorporarse: 1. los conscriptos
de 20 aos sobrantes de los cuerpos de lnea. 2.
los contingentes sucesivos de la Guardia Nacional Pasiva.
Asi, pues, el da

mismo de

la

declaracin de

guerra, los 28 cuerpos de lnea estn al efectivo


de guerra, que podemos calcular en 25,000 hombres perfectamente instruidos. Inmediatamente
despus, 48 cuadros de instruccin se transforman en batallones y regimientos de las cuatro armas por la adyuncin de oficiales de lnea, de
oficiales, clases y soldados de Guardia Nacional,
todos instruidos, y toman, como lo dispone el artculo 15 del decreto de 16 de Marzo de 1896, el
ttulo de l. er 2. 3. er batalln regimiento de

Guardia Nacional Pasiva de

Como lo hemos

tal

visto, el total

de

cantn, etc..
la

cional Activa, es de 39,317 hombres;

Guardia Nael

de los con-

tingentes de 21 y 22 aos de 33.000, que suman as


72,317 hombres, que reducimos 60,000tiles para

que recibieron estn recibiendo instruccin en 1898, y tienen ya destino enloscuer-

el servicio,

100

pos de lnea en los primeros cuerpos movilizar


de la Guardia Nacional Pasiva. Es un total, con
los de lnea, de 70,000 hombres.
Disponer de un ejrcito de primera lnea de
70,000 hombres antes de la declaracin de guerra, es ser dueo de tomar la ofensiva contra el
adversario que va, l, empezar movilizarse.
Es cierto que estos 70,000 hombres de 20, 21 y
22 aos, estn diseminados desde el Ro Sama
hasta Magallanes, } que los cuerpos que pertenecen ocupan guarniciones desde Iquique hasta
Osorno; pero lo es tambin que los habitantes y
las guarniciones del valle central, desde el Ro
Aconcagua hasta Osorno, forman ms de los nueve dcimos de la poblacin; que el Ferro-carril
que corre al pie de la cordillera acorta las distana 3. a
cias, y que todas las tropas de las 2.
y 4. a zonas
pueden ser concentradas en tres cuatro das, ya
sea frente al Neuqun, ya sea frente algunos de
los pasos que conducen de Chile Mendoza y
San Juan. Lo es an que toda la guarnicin de
Santiago y la de Valparaso pueden ser reunidas
en 24 horas en Santa Rosa, y marchar desde ah,
por tren, hasta Salto del Soldado, despus pie, por
excelente camino de Diciembre Mayo, y llegar
La Cumbre y Las Cuevas, en territorio argentir

Es

lo que intentar Chile, y que


no existiera su adversario.
ste no debe perder de vista: 1. Que Chile,
pesar de su angustiosa situacin financiera, se las

no, al tercer da.

le saldra

bien

si


arregla

101

para tener siempre bajo

acuartelado, un ejrcito dos veces

las

banderas,

ms numeroso

que el de su vecino (en este momento, fin de Julio,


de 35 40,000 hombres). 2. Que, por consiguiente,
la ofensiva inmediata entra en los planes de Chile.
3. Que ofensiva quiere decir invasin, ya que la
frontera est dos marchas del grueso de las tropas chilenas. 4. Que esta invasin se hara, desde
el principio, con no menos de 20,000 hombres, los
ms veteranos, seguidos de 40, 50, 60,000 de Guardia Nacional instruida, mientras que, atrs de
stos, se prepararan

los

contingentes de 23 y 24

aos, 25 y 26. 27 y 28, 29 y 30, etc.... 5. En fin


que, en Chile, se piensa que la guerra deber ser

no solamente una invasin de tropas, sino aun un


xodo de toda la poblacin masculina.
Todas las ciudades de guarnicin de Chile estn menos de tres das de la frontera, y una
marcha forzada de un da llevara hasta cualquiera dlos boquetes de la cordillera infantes montados que los ocuparan y aseguraran el desembocar ulterior de las columnas chilenas.
En Chile, es tema de conversacin corriente la
guerra y la invasin. Cada uno, en la plaza, el
club la confitera, invade, conquista y anexa.

Un plan, menudo pregonado, es el de amagar


fuertementepor el centro, sin pasar, pero impidiendo que pasen los argentinos, y de lanzar sobre el Neuqun todas las tropas de Chillan al Sur.
Ocupando as desde el principio, dicen stos sub-

102

Patagn ia, esperareno nos desalojarn,


Xeuqun linda con la parte ms pobla-

Korneres, el Noroeste de
mos que nos desalojen

la

y....

porque el
da de Chile.

Este plan bastardo, de ofensiva medias, no


cuadra con el espritu enrgico del chileno, que
lo impulsar ir auna solucin radical, como en
la guerra contra el Per.
Despus de la victoria
de Tacna, muchos eran de parecer de quedarse
con las provincias conquistadas y esperar que
los peruanos pidiesen la paz. En efecto, el producto de las aduanas de Bolivia y la explotacin
de las salitreras permitan sostener fcilmente las
fuerzas necesarias para la aplicacin de este sistema. Muchos miembros del gobierno de Santiago y varios generales encontraban azarosa la
expedicin contra Lima, en razn de lo reducido
de los efectivos y dla carencia de transportes, ya
que la marcha por tierra era casi imposible. Pero
otros declaraban que quedarse en las provincias
conquistadas, sin llegar al corazn del enemigo,
Lima, tendra por resultado devolverle confianza
y aumentar sus fuerzas. En este conflicto de
opiniones en el parlamento y el gobierno, es la
prensa y el pueblo que tuvieron razn contra los
militares y los polticos impusieron el ataque al
baluarte de los peruanos, el que se llev cabo con
27,000 hombres trasportados 3,000 kilmetros de
la capital de Chile, en condiciones de pericia que
hacen el ms alto honor al Ministro}' al Comandante en Jefe.

103

Durante esta hermosa campaa de 1879-81, Chile, que tena entonces slo 2.000.000 de habitantes
y un ejrcito permanente de 30C0 hombres, reclu-

ms de 60.000 reclutas y los transform en excelentes soldados qu no hara hoy,


con mayor poblacin y con recursos triples!
Xo est de ms recordar que las dos ltimas
t instruy

campaas chilenas, contra la alianza per-boliviana y la de 1891, fueron perfectamente dirigidas


}- ejecutadas
y que los chilenos de 1898 estn la
altura de sus mavores.

decir an algunas palabras sobre


que
la guerra imprimira la topoel carcter
grafa de Chile. En los valles superiores, ambos
lados de la cordillera, y en los valles inferiores
de la parte central de Chile, la guerra ser
menudo de sorpresas. An en los combates librados por grandes reuniones de tropas, la lucha
presentar peripecias imprevistas, durante las
cuales tendrn ancho campo de accin la inicia-

Creemos

til

valor personal y la pericia de los jefes


subalternos, los oficiales y la tropa.
Estas mismas condiciones geogrficas y topotiva, el

grficas indican que la artillera

la

caballera

en una campaa que tuviera Chile por


teatro, muy reducido papel y tendran pronto su
ganado arruinado por los malos caminos. Aqulla
haran,

104

no tendra sino raras veces vistas extensas para


sus fuegos. Esta no encontrara menudo terrenos favorables sus cargas.

buena infantera basta para

Para

la

Argentina,

ms

la

Felizmente,

una

todo.

frontera es la de los trata-

cumbres: una lnea orogrfica. Para Chile, es la del perito Barros Arana,
el divortia aquarum : una lnea hidrogrfica. El
dos, la de las

altas

arbitraje tiene por misin la resolucin de casos

concretos dentro de una lnea general adoptada

por ambas repblicas; no puede ser llamado, por


consiguiente, conciliar divergencias radicales,
examinar dos lneas distintas de frontera.

En

el

estado actual de las negociaciones, de los trabajos


periciales, de la preparacin militar llevada, en

ambos

donde puede alcanzar, 3' de


exacerbacin de los nimos en Chile, las nicas
soluciones posibles son la guerra inmediata, una
reculada de una de las partes, an un nuevo
protocolo; Chile no quiere un nuevo protocolo,
que lo dejara en la misma angustiosa situacin de
paz armada la reculada..... no la har es la guerra, pues, la nica solucin posible, la nica que
convenga Chile. Este invoca el arbitraje geneporque no es aceptable de
ral por dos razones
parte de la x\rgentina, y porque esta invocacin
le da la apariencia simptica de un pobre pas bien
pacfico que no quirela guerra y no la hace sino
pases, hasta


porque

lo

asaltan y

105

como en

situacin de legtima

defensa.

Adems, an con
pendiente

el

el

arbitraje en el Sud,

pleito de la

queda

Puna de Atacama, puesto

que, del 26 52' 45" al 23, la

demarcacin debe haArgentina, Chile y Bolivia, sin intervencin del arbitro. Y como no se ha hecho nada
an, como Chile no tiene la menor intencin de

cerse por

la

hacer algo, quedaran las dos naciones, an despus de determinada la frontera al Sud de Atacama, con una cuestin candente, en la misma
situacin de contendientes, y estara, como hoy,
en la atmsfera la guerra, que juzgaran pronto
preferible esta ruinosa paz armada. Es la guerra,
pues, el resultado lgico, casi forzoso, de la actual
situacin internacional. Y de que estalle en brev-

simo plazo, hay noventa probabilidades en cien.


As lo piensan ambos gobiernos, puesto que se
preparan con febril actividad para hacerla as lo
piensa el pueblo de Chile; en cuanto al pueblo argentino, con la guerra ad portas, habla de ella
como de algo de vago, de posible, de poco verosmil, sin embargo, aunque bien pudiera suceder
algn da, ms tarde, quin sabe cuando, pero
que, de toda manera, no tiene importancia, por lo
poco que pesa el adversario, cuyo len chileno
desdeosa indiferencia
no es ms que una puma
que libra un pueblo de las inquietudes patriticas, pero que no es permitida antes, sino despus
;


No

106

es probable que, de este lado de la cordi-

gobierno y del ejrcito miren


con indiferencia los evidentes preparativos guerreros de Chile. No lo es tampoco que se quiera
dejar Chile el honor y el provecho de la invasin: el invasor ser el vencedor.
Entre tanto, no es intil recordar lacomparacin
de Clausevitz, muy aplicable al ejrcito argentino. Las tropas son como la lanza; los veteranos, es
llera, los jefes del

madera; y cuando entr el hierro pasa despus la madera. Querra decir Clausevitz que los cuerpos de lnea deben, de
antemano, ocupar las guarniciones de frontera,
Mendoza, San Juan, desde las cuales se lanzarn
los boquetes el da mismo, mejor an, das
el

hierro,

las milicias, la

antes de la declaracin de guerra, mientras que,

madera, la Guardia Nacional, se


formar para seguir y entrar su vez.

tras de ellos, la

Repetimos que, en la Argentina, no cree el pblico que venga la guerra. En Chile, todos la presienten. Aqu se duda de ella en el momento mismo en que el gobierno chileno, acallando repugnancias, reincorpora los oficiales balmacedistas;

forma miles de oficiales de Guardia Nacional; instruye la vez tres contingentes tiene acuarte;

lados 35 40.000 hombres; hace salir de Europa el


O'Higgins antes de que est terminado apresura
febrilmente la terminacin de vas frreas estra;

107

como son las que van hacia Rivadavia y


Choapa hace votar la emisin de cincuenta

tgicas,
el

millones de pesos papel para conservar oro

como

de guerra
nuestra confianza raya en
ceguera.
En 1879, Chile hizo Bolivia una propuesta de arbitraje que deba aceptar rechazar
dentro de 48 horas. Antes de que hubiera sido
tesoro

materialmente posible contestarla, y sin previa


declaracin de guerra, fuerzas chilenas desembarcaban en Antofagasta
que hoy es chilena.
As har nuestro vecino en 1893: nos atacar
primero y despus nos declarar la guerra.

compara la poblacin, la extensin,


la produccin y el comercio, la riqueza, el porvenir de ambos pases; el que pasa de nuestro magnfico Buenos Aires al pobre Santiago no puede
comprender que se discuta seriamente, en la floEl que slo

reciente Argentina,

el

poder blico de

aquella...

pone ms
atencin, y si no ignora que pobreza y poder militar no son siempre correlativos; si recorre Chile,
cuya densa poblacin urbana facilita tanto el rpido reclutamiento y concentracin si oye hablar
de los cuyanos en las ciudades el campo; si, en
fin, ha estudiado la organizacin militar de Chile,
si ha visto el xito de su primera movilizacin, la
seriedad y la buena voluntad de todos en las filas,
republiqueta. Pero

si

reflexiona ms;

si

el

IOS

carcter de aplicacin inmediata dado

truccin,

como para atacar en breve

la ins-

plazo, sus

conclusiones son otras: Chile es un pas pequeo,

odiando al
hermano ms robusto} ms rico, se ha preparado
para luchar contra l antes de que la desproporcin de las fuerzas sea ms grande, se ha militarizado, y se queda, hoy, agazapado al pie de la cordillera, como en acecho, para sorprenderlo y
derribarlo. Toda su energa, que es grande, su valor, que es indiscutible, sus recursos, que le permiten reunir y sostener fcilmente 150.000 excelentes soldados; todo lo concentra contra el nico
rival que pueda tener en el continente. Un slo
buque frente al Callao, un solo batalln en la estacin de Calama la de Ascotan contienen al Per
y Bolivia. Tiene, pues, resguardados su retaguardia y su flanco izquierdo. Es as que atacar
al cuyano, para asegurarse en la Patagonia un
milln de kilmetros cuadrados, antes de que
aqul se haya hecho inatacable.
sin duda, pobre, sin porvenir, pero que,
7

El lector notar que no

hemos hablado de

las

de competencia^ porque, en una guerra chileno-argentina


las escuadras harn un papel mucho menos importante que en las anteriores. Las operaciones
navales de Chile contra el Per en 1879-81, las de
fuerzas navales de Chile.

Es por

falta

109

escuadra sublevada en 1891, las de Norte Amrica en Cuba y Manila en 1898, nos tienen hipnotizados y sugestionados. No queremos ver que, aun
en aquellas guerras, las escuadras no resolvieron
nada de por s y que fueron, sobre todo, el medio de
transporte del ejrcito de tierra. La destruccin
de la escuadra peruana, en 1879, no resolvi la
campaa; hubo que vencer en Chorrillos y Miraflores y entrar en Lima, El dominio del mar por la
escuadra de don Jorge Montt sirvi, sobre todo,
traer tropas del Norte sobre Valparaso, y es en
Concn y La Placilla que se decidi la campaa,
como se decidi la toma de Santiago de Cuba por
la accin de las tropas de tierra.
No queremos ver, tampoco, que la situacin respectiva de Chile y la Argentina no tiene analoga
geogrfica con la de Espaa y Norte Amrica,
ni con la del Per, y que sus escuadras, cuyas
bases de operacin estn miles de kilmetros
una de otra, estn condenadas una relativa
la

inaccin.

En

en Chile, ni en la Argentina, se da
cuenta an el pblico de que, por brillante y heroico que sea su papel, las escuadras no resolvern nada en la prxima contienda. Si la escuadra
fin,

ni

Argentina fuera vencedora y su ejrcito


derrotado, el triunfo sera de Chile. Si, al contrario, la escuadra de la Argentina fuese derrotada y su ejrcito entrase en Santiago, el triunfo
sera nuestro, indudablemente.
de

la


No

110

que desconozcamos la inmensa utilidad


dlas escuadras, dla argentina y chilena, pero
creemos que, an as, son lo accesorio, y que lo
principal es el ejrcito de tierra, en quien no se
es

piensa bastante.

No nos equivoquemos

Chile es un enemigo

muy

conquista
Quin explicaba la gran
que vena de realizar diciendo: lo hice
pensando en ello sin cesar? Es el caso de Chile;
no se quiere decir que conquistar algo, pero en
ello sin cesar piensa la guerra est, hace aos,
la orden del da; de ella hablan todos, los pacficos
despacio, con fingido sentimiento; los belicosos
en alta voz hagamos la guerra los cuyanos, dicen La Ley y La Tarde, si no admiten el arbitraje
y si lo admiten, hagmosla tambin, porque
durante el arbitraje se haran tan fuertes que no
podramos ya resistir sus exigencias. Chile, en fin,
respetable.
cientfica

es hoy, exaltado, pobre, hambriento, todo dientes:

un adversario digno de toda nuestra estimacin. Ha\ que tomar, pues, contra l, todas las
precauciones posibles y no dejarse sorprender
por la improvisacin de un incidente seguido de
un ataque inmediato. Vencerlo ser tarea ardua:

es

ms

glorioso ser nuestro triunfo.

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