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UNIVERSIDAD TCNICA DE BABAHOYO

CIENCIAS DE LA SALUD
ENFERMERIA M01
JOSUE MANUEL ACOSTA CEREZO

EL CANCER
El cncer es una enfermedad provocada por un grupo de clulas que se
multiplican sin control y de manera autnoma, invadiendo localmente y a
distancia otros tejidos. En general, tiende a llevar a la muerte a la persona
afectada, si no se trata adecuadamente. Se conocen ms de 200 tipos
diferentes de cncer, los ms comunes son los de piel, pulmn, mama y color
rectal.
La malignidad del cncer es variable, segn la agresividad de sus clulas y
dems caractersticas biolgicas de cada tipo tumoral. En general, el
comportamiento de las clulas cancerosas se caracteriza por carecer del
control reproductivo que requiere su funcin original, perdiendo sus
caractersticas primitivas y adquiriendo otras que no les corresponden, como la
capacidad de invadir de forma progresiva y por distintas vas rganos prximos,
o incluso diseminndose a distancia (metstasis), con crecimiento y divisin
ms all de los lmites normales del rgano al que pertenecan primitivamente,
diseminndose por el organismo fundamentalmente a travs del sistema
linftico o el sistema circulatorio, y ocasionando el crecimiento de nuevos
tumores en otras partes del cuerpo alejadas de la localizacin original.
Las diferencias entre tumores benignos y malignos consisten en que los
primeros son de crecimiento lento, no se propagan a otros tejidos y rara vez
recidiva tras ser extirpados, mientras que los segundos son de crecimiento
rpido, se propagan a otros tejidos, recidiva con frecuencia tras ser extirpados
y provocan la muerte en un periodo variable de tiempo, si no se realiza
tratamiento. Los tumores benignos pueden recurrir localmente en ciertos casos,
pero no suelen dar metstasis a distancia ni matar al portador, con algunas
excepciones. Las clulas normales al entrar en contacto con las clulas vecinas
inhiben su multiplicacin, pero las clulas malignas no tienen este freno. La
mayora de los cnceres forman tumores slidos, pero algunos no, por ejemplo
la leucemia.
El cncer puede afectar a personas de todas las edades, incluso a fetos, pero
el riesgo de sufrir los ms comunes se incrementa con la edad. El cncer causa
cerca del 13 % de todas las muertes. De acuerdo con la Sociedad Americana
del Cncer, 7,6 millones de personas murieron por esta enfermedad en el
mundo durante el ao 2007.

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El proceso por el cual se produce el cncer (carcinognesis) es causado por


anormalidades en el material gentico de las clulas. Estas anormalidades
pueden ser provocadas por distintos agentes carcingenos, como la radiacin
ionizante, ultravioleta, productos qumicos procedentes de la industria, del
humo del tabaco y de la contaminacin en general, o de agentes infecciosos
como el virus del papiloma humano o el virus de la hepatitis B.2 Otras
anormalidades genticas cancergenas son adquiridas durante la replicacin
normal del ADN, al no corregirse los errores que se producen durante dicho
proceso, o bien son heredadas y, por consiguiente, se presentan en todas las
clulas desde el nacimiento y originan mayor probabilidad de que se presente
la enfermedad. Existen complejas interacciones entre el material gentico y los
carcingenos, un motivo por el que algunos individuos desarrollan cncer
despus de la exposicin a carcingenos y otros no. Nuevos aspectos de la
gentica del cncer, como la metilacin del ADN y el micro ARNs, estn siendo
estudiados como importantes factores a tener en cuenta por su implicacin.
Las anormalidades genticas encontradas en las clulas cancerosas pueden
consistir en una mutacin puntual, translocacin, amplificacin, delacin, y
ganancia o prdida de un cromosoma completo. Existen genes que son ms
susceptibles a sufrir mutaciones que desencadenen cncer. Esos genes,
cuando estn en su estado normal, se llaman protooncogenes, y cuando estn
mutados se llaman oncogenes, Lo que esos genes codifican suelen ser
receptores de factores de crecimiento, de manera que la mutacin gentica
hace que los receptores producidos estn permanentemente activados, o bien
codifican los factores de crecimiento en s, y la mutacin puede hacer que se
produzcan factores de

Clasificacin del cncer


El cncer se clasifica segn el tejido a partir del cual las clulas cancerosas se
originan. El diagnstico est, en gran medida, influenciado por el tipo de tumor
y la extensin de la enfermedad. Frecuentemente, en estados iniciales, los
sntomas pueden ser interpretados como procedentes de otras patologas.
Aunque las primeras manifestaciones de la enfermedad provienen de sntomas,
anlisis de sangre o radiografas, el diagnstico definitivo requiere un examen
histolgico con microscopio. La clasificacin histolgica tras la biopsia de la
lesin, sirve para determinar el tratamiento ms adecuado.
Una vez detectado, se trata con la combinacin apropiada de ciruga,
quimioterapia y radioterapia, dependiendo del tipo, localizacin y etapa o

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estado en el que se encuentre. En los ltimos aos se ha producido un


significativo progreso en el desarrollo de medicamentos que actan
especficamente en anormalidades moleculares de ciertos tumores y minimizan
el dao a las clulas normales. No obstante, a pesar de las mejoras continuas
de las tasas de curacin, algunas formas de cncer continan presentando mal
pronstico.

Definicin de cncer
Cncer es un trmino que se usa para enfermedades en las que clulas
anormales se dividen sin control y pueden invadir otros tejidos. Las clulas
cancerosas pueden diseminarse a otras partes del cuerpo por el sistema
sanguneo y por el sistema linftico.
El cncer no es solo una enfermedad sino muchas enfermedades. Hay ms de
100 diferentes tipos de cncer. La mayora de los cnceres toman el nombre
del rgano o de las clulas en donde empiezan; por ejemplo, el cncer que
empieza en el colon se llama cncer de colon; el cncer que empieza en las
clulas basales de la piel se llama carcinoma de clulas basales.
Los tipos de cncer se pueden agrupar en categoras ms amplias. Las
categoras principales de cncer son:
Carcinoma: cncer que empieza en la piel o en tejidos que revisten o cubren
los rganos internos. Hay varios subtipos de carcinoma, entre ellos, el
adenocarcinoma, el carcinoma de clulas basales, el carcinoma de clulas
escamosas y el carcinoma de clulas de transicin.
Sarcoma: cncer que empieza en hueso, en cartlago, grasa, msculo, vasos
sanguneos u otro tejido conjuntivo o de sostn.
Leucemia: cncer que empieza en el tejido en el que se forma la sangre, como
la mdula sea, y causa que se produzcan grandes cantidades de clulas
sanguneas anormales y que entren en la sangre.
Linfoma y mieloma: cnceres que empiezan en las clulas del sistema
inmunitario.
Cnceres del sistema nervioso central: cnceres que empiezan en los tejidos
del cerebro y de la mdula espinal.

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(Para definiciones de otros trminos relacionados con el cncer, vea el


Diccionario de cncer del Instituto Nacional del Cncer).
Para consultar un tipo especfico de cncer, visite Cnceres de la A a la Z o la
lista de tipos de Cncer segn su ubicacin en el cuerpo.

Origen del cncer


Todos los cnceres empiezan en las clulas, unidades bsicas de vida del
cuerpo. Para entender lo que es el cncer, ayuda saber lo que sucede cuando
las clulas normales se hacen cancerosas.
El cuerpo est formado de muchos tipos de clulas. Estas clulas crecen y se
dividen en una forma controlada para producir ms clulas segn sean
necesarias para mantener sano el cuerpo. Cuando las clulas envejecen o se
daan, mueren y son reemplazadas por clulas nuevas.
Sin embargo, algunas veces este proceso ordenado se descontrola. El material
gentico (ADN) de una clula puede daarse o alterarse, lo cual produce
mutaciones (cambios) que afectan el crecimiento y la divisin normales de las
clulas. Cuando esto sucede, las clulas no mueren cuando deberan morir y
clulas nuevas se forman cuando el cuerpo no las necesita. Las clulas que
sobran forman una masa de tejido que es lo que se llama tumor.
Imagen titulada Prdida del control del crecimiento normal. La imagen muestra
la divisin de una clula normal y el suicidio celular normal, o apoptosis, de una
clula daada. Tambin muestra la divisin de una clula cancerosa, a travs
de varias etapas de mutacin, que termina en un crecimiento sin control.
No todos los tumores son cancerosos; puede haber tumores benignos y
tumores malignos.
Los tumores benignos no son cancerosos. Pueden extirparse y, en la mayora
de los casos, no vuelven a aparecer. Las clulas de los tumores benignos no
se diseminan a otras partes del cuerpo.
Los tumores malignos son cancerosos. Las clulas de estos tumores pueden
invadir tejidos cercanos y diseminarse a otras partes del cuerpo. Cuando el
cncer se disemina de una parte del cuerpo a otra, esto se llama metstasis.
Algunos cnceres no forman tumores. Por ejemplo, la leucemia es un cncer
de la mdula sea y de la sangre.

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Estadsticas del cncer


Un informe de las principales organizaciones nacionales de cncer muestra
que los ndices de mortalidad de todos los cnceres combinados en hombres y
mujeres continuaron disminuyendo en Estados Unidos de 2004 a 2009, segn
el perodo de informacin disponible ms reciente. (Lea ms en el Informe
Anual).
Nmero estimado de casos nuevos y muertes por cncer en Estados Unidos en
2014:
Casos nuevos: 1 665 540 (no incluye el cncer de piel no melanoma)
Muertes: 585 720