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LAURENT-OLIVIER DAVID

CROYANCES ET
SUPERSTITIONS

BIBEBOOK

LAURENT-OLIVIER DAVID

CROYANCES ET
SUPERSTITIONS
1926

Un texte du domaine public.


Une dition libre.
ISBN978-2-8247-1335-9

BIBEBOOK

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Sources :
Librairie Beauchemin
Bibliothque lectronique du bec
Ont contribu cee dition :
Gabriel Cabos
Fontes :
Philipp H. Poll
Christian Spremberg
Manfred Klein

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CHAPITRE

Croyances et superstitions

disait dernirement que, depuis la guerre,


le spiritisme avait fait des progrs considrables en France, et
que jamais on navait autant cherch sonder les mystres de
lautre monde, se mere en relation avec les esprits de ce monde. Il est
naturel, disait-il, quil en soit ainsi. Les pres les mres, les pouses et les
ances qui ont perdu des tres aims ne peuvent renoncer lide de
ne plus les voir et leur parler, et ils croient volontiers les mdiums qui
sengagent les mere en communication avec ceux dont ils regreent
dtre spars. Aussi, lorsque des hommes minents comme sir Oliver
Dodge et Conan Doyle proclament haute voix devant des auditoires
nombreux leur foi au spiritisme et arment quils conversent avec les
esprits des dfunts, ils sont crus par un grand nombre.
Il fut un temps o, ici comme ailleurs, les tables tournantes faisaient
tourner bien des ttes, o on prtendait se mere, par leur entremise,
en communication avec lautre monde et converser avec les esprits des

Croyances et superstitions

Chapitre I

hommes les plus clbres. Ce fut une vritable folie et les pauvres morts
neurent plus un instant de repos ; tous moments on les appelait pour
leur poser les questions les plus extravagantes, auxquelles on leur demandait de rpondre en faisant frapper un certain nombre de fois les pieds
des tables qui ne cessaient de tourner et de frapper du pied les planchers.
Mais les esprits appels ntaient pas toujours ns ou de bonne humeur
et donnaient souvent des rponses qui ne leur faisaient pas honneur.
Il vint un moment o les autorits religieuses jugrent ncessaire dintervenir et de condamner une manie qui troublait les esprits des vivants
plus encore que ceux des morts et donnait lieu toutes sortes de commentaires et dopinions plus ou moins errons et dangereux. Parmi les
leres pastorales mises ce sujet par les vques de France et dAmrique, lune des plus remarquables fut celle de Mgr Bourget, qui eut un
grand retentissement. Lintervention ecclsiastique eut pour eet dempcher les tables de tourner davantage et de rendre la paix aux esprits des
morts et des vivants.
Mais le spiritisme ntait pas mort et lvocation des esprits est plus
que jamais en vogue, grce aux dclarations dhommes dont les opinions
ont gnralement de la valeur. On ne fait plus tourner les tables, mais on
sadresse des mdiums qui prtendent avoir la vertu de faire parler les
morts. Je connais une dame, une Anglaise du grand monde, qui, tous les
mois, partait du Canada pour aller New-York, converser, par lentremise
dun mdium, avec son dfunt mari, et qui assurait que ces conversations
la consolaient et lui taient trs utiles. Et ctait une femme trs intelligente, une vraie dame estime de tous ceux qui la connaissaient.
Pourtant, les preuves de supercherie, de duperie nont pas manqu ;
il a t tabli que les paroles aribues des morts clbres taient les
paroles des mdiums, et on a dit avec raison que ces morts illustres ont
d tre parfois humilis et avoir envie de protester contre la faon dont
on les faisait parler, en supposant toutefois quils eussent connaissance
de ce qui se passait sur la terre.
On peut dire que le spiritisme est vieux comme le monde ; dans plusieurs pays on croyait que les magiciens avaient le pouvoir dvoquer les
esprits des morts. Aprs tout, on trouve dans la Bible le rcit dun cas
dvocation qui est de nature justier cee croyance. En eet, on y lit

Croyances et superstitions

Chapitre I

que Sal, la veille dune grande bataille, alla trouver un magicien et lui
ordonna dvoquer le prophte Samuel. Le magicien obit et appela Samuel, qui apparut, et aprs avoir reproch Sal de troubler son repos,il
lui prdit que son arme serait dtruite, quil perdrait sa couronne et quil
serait lui-mme tu. Il en fut ainsi : la prdiction de Samuel saccomplit
la lere.
Il faut donc en conclure que lvocation des morts est possible. Un
jour, je demandai un prtre instruit et dou dun bon jugement ce quil
pensait ce sujet. Il alla chercher un livre crit par un grand thologien,
qui dit que Dieu a pu permere lapparition de Samuel Sal an de punir ce roi, mais que les paroles et les reproches du prophte dmontrent
que lvocation des morts est un procd condamnable. Il ajouta que lunivers est rempli de mauvais esprits qui se plaisent tromper les hommes
et que ce sont eux qui parfois rpondent aux appels des magiciens et des
mdiums. Cee explication ne peut pas satisfaire tous les esprits. Toutefois il est certain que lglise condamne une croyance qui engendre toute
sorte dabus, de duperies, de stratagmes dangereux, et les rsultats de
cee croyance prouvent quelle a raison ; la connaissance des mystres
de lau-del doit tre limite ses enseignements.
Larait toutefois du merveilleux a toujours exerc une grande inuence sur les hommes, spcialement sur les esprits ports sortir du
cours ordinaire des choses banales de la vie.
part lvocation des morts, il est des phnomnes bien dignes
dexercer leur curiosit, leur considration ; il est des faits dont la vrit
ne peut tre conteste. Par exemple, il est certain que les hommes peuvent
semparer de lesprit de leurs semblables, les soumere compltement
leur volont et les obliger de faire ce quils veulent. Ceci me rappelle un
fait assez intressant. Un magntiseur clbre tait venu Montral et
on se rendait en foule dans la salle o il oprait. Il invitait quelques-unes
des personnes prsentes monter sur lestrade et consentir se laisser
magntiser, mais elles ntaient pas de bonne humeur lorsquelles apprenaient quon les avait vues danser, nager et faire toute sorte de gestes
et de mouvements plus ou moins ridicules. Jexerais alors la profession
davocat en socit avec M. Longpr, un homme de talent, desprit et dnergie. Il me dit : Veux-tu parier que ce soir je monterai sur lestrade

Croyances et superstitions

Chapitre I

et que Herman ne russira pas me faire faire tout ce quil voudra . Je


ne parierai pas, lui dis-je, car je serais sr de gagner le pari. Eh bien tu
verras . Le soir, il tait dans la salle et lorsque Herman t son appel ordinaire, il y rpondit en montant sur lestrade avec une dizaine de jeunes
gens, et se soumit aux procds ordinaires du magntisme. Pendant que
ses compagnons dansaient, nageaient et chantaient, Longpr tenait bon
et rsistait aux eorts que faisait Herman pour venir bout de le dominer.
La lue fut intressante, et on commenait croire que Longpr lemporterait lorsquon le vit commencer faiblir et nir par cder un peu
la pression exerce sur son esprit. Mais de ce conit le magntiseur et le
magntis sortirent trs fatigus, et Longpr dit quil ne recommencerait
pas.
Comment expliquer ce phnomne ? el est le secret de cee inuence tonnante exerce par certains hommes sur lesprit et la volont
de leurs semblables ? Mystre ! Comment expliquer quun homme dont
on a band les yeux et quon a mme fait sortir de la salle de runion an
quil ne puisse savoir ce qui sy passe, aille, lorsquil revient, chercher un
objet cach dans la poche dune des personnes prsentes ou traverse toute
la salle pour aller donner la main quelquun quil navait jamais vu ni
connu, sans autre inuence que la pense et la volont dune personne
quelconque faisant partie de lauditoire et marchant derrire lui une
distance de plusieurs pieds. Jai assist ces expriences et mme cest
moi que le fameux Ononfrof est venu une fois donner la main. Il fut,
un jour, invit faire ses merveilleuses dmonstrations dautosuggestion
devant une assemble de mdecins bien dcids essayer de le prendre
en dfaut, mais en vain ils eurent recours toute sorte dexpdients pour
le tromper, Ononfrof les convainquit quil ny avait pas dans ses expriences la moindre supercherie et quil obissait la pression exerce sur
son esprit par une pense forte et persistante.
Encore une fois, comment expliquer ces phnomnes tranges ?
Et la tlpathie, comment nier et expliquer les faits nombreux qui en
constatent lexistence ? Ils sont nombreux les gens de bonne foi et de sangfroid qui arment avoir subi limpression et avoir eu la connaissance de
faits accomplis une distance et dans des circonstances telles quils ne
pouvaient matriellement les connatre. Une dame appartenant llite

Croyances et superstitions

Chapitre I

de notre socit lisait un jour son journal, ct de son mari. Soudain,


elle parat nerveuse et son mari lui demande la cause de son nervement.
Elle hsite, disant que ce quelle voyait tait sans doute leet dune hallucination laquelle il ne fallait aacher aucune importance. Mais son mari
insistant lui demander ce quelle voyait, elle lui dit quelle voyait mourir,
dans une chambre dont elle t la description, un homme qui lavait beaucoup aime lorsquelle tait lle et avait voulu lpouser. Le lendemain,
son mari, revenant de son bureau, lui annonait que son ancien ami tait
mort exactement dans le moment et lendroit o elle lavait vu mourir.
Mais les faits de ce genre sont si nombreux quil serait trop long de
les numrer.
Non, impossible de nier les faits tranges de magntisme, dautosuggestion et de tlpathie aests de tout temps par des milliers de personnes. Cicron lui-mme, dans ses leres, raconte un cas tonnant de
tlpathie. Ces manifestations sont dignes dairer laention du monde
des savants et dtre lobjet de leurs investigations, mais le danger est
den tirer des conclusions exagres, des consquences contraires lenseignement dune saine philosophie, dune raison sage et de la religion.
Toutefois, il faut faire une distinction entre ces manifestations et les superstitions, les croyances insigniantes ou ridicules dont notre monde est
rempli, et quon trouve si souvent chose tonnante chez des hommes
qui rpudient toute croyance religieuse. Ce qui prouve que le besoin de
croire au merveilleux, au surnaturel est ncessaire lhomme, et que souvent, pour ne pas croire des vrits que sa raison ne peut expliquer, il
croit des choses qui rpugnent au bon sens.

CHAPITRE

II

Rforme du snat

. D, de Joliee, propose de le rendre lectif, et M.


Fielding suggre que la moiti de ses membres soit nomme
par le gouvernement fdral et lautre moiti par les divers
gouvernements provinciaux, pour dix ans. M. Fielding dit quun snat lu
par les lecteurs ne serait pas ce quil devrait tre dans la pense des auteurs de la Confdration, quil naurait pas lindpendance requise pour
remplir sa mission, quil ne serait en ralit que la doublure de la Chambre
des Communes, sujet aux mmes inuences. Son systme bien que prfrable celui de M. Denis orirait plusieurs des mmes inconvnients,
des mmes dangers.
Je dis dans un autre chapitre quan de remplir sa mission ecacement, de rendre justice aux uns et aux autres, tous les intrts, toutes
les classes, il faut que le Snat soit compos de faon tre indpendant.
Or, une Chambre dont les membres seront lus tous les dix ans, ou nomms pour un temps limit, naurait pas lindpendance requise pour jouer

Croyances et superstitions

Chapitre II

ce rle bienfaisant.
Toutefois, il faut bien avouer quil serait opportun damender le systme actuel de faon empcher que le Snat soit compos en grande
partie dhommes appartenant au mme parti politique.
Cest sous lempire de cee ide que, en 1905, je proposai au Snat
que la moiti des membres de cee Chambre ft nomme vie par le gouvernement fdral et lautre moiti par les divers gouvernements locaux,
ou bien, un tiers par le gouvernement fdral, un tiers par les gouvernements provinciaux et lautre tiers par les grands corps de ltat, telles que
les universits, les associations ouvrires, les Chambres de commerce et
les diverses professions librales. Mais des objections srieuses me rent
renoncer la dernire proposition, bien que je la trouve encore digne de
considration.
Lun des dfauts les plus critiqus du systme actuel est quil nous
donne un Snat compos en grande partie dhommes de mme couleur
politique. Eh bien la nomination dun Snat par le gouvernement fdral
et par les gouvernements locaux remdierait ce dfaut, car ces gouvernements sont rarement de la mme couleur politique, et, elle assurerait
aux provinces et aux minorits la protection que les auteurs de la Confdration avaient en vue en ltablissant.
Cartier disait souvent que dans un Snat compos de 72 membres dont
vingt-quatre pour Ontario, vingt-quatre pour les provinces maritimes et
vingt-quatre pour notre province, nous serions reprsents par un tiers
de ses membres et que pouvant toujours compter sur les sympathies de
quelques-uns des hommes composant les deux autres tiers, nos droits et
nos sentiments y seraient respects. Malheureusement, notre reprsentation au Snat comme la Chambre des Communes est descendue du tiers
au quart et elle descendra encore avec laccroissement de la population
du Nord-Ouest.
Toutefois, un Snat compos comme il est dit plus haut orirait aux
intrts provinciaux et sociaux et aux minorits une protection quon
trouverait dicilement aux Communes, et son niveau intellectuel serait
certainement lev, car les provinces auraient cur de sy faire reprsenter par les hommes les plus capables de les protger, de dfendre leurs
droits et leur autonomie. Il y aurait entre le gouvernement fdral et les

Croyances et superstitions

Chapitre II

gouvernements provinciaux une mulation qui ne pourrait manquer de


produire les meilleurs rsultats.
Maintenant, fermiers et ouvriers ne doivent pas oublier que pour tre
lus au Snat daprs le projet de M. Denis, ils seraient obligs de se porter
candidats dans de grands districts lectoraux o llection coterait cher,
et que des hommes de grande capacit mais pauvres pourraient dicilement accepter une nomination pour dix ans seulement selon le projet de
M. Fielding.
Ajoutons que des snateurs lus tous les dix ans, comme le suggre M.
Denis, ne pourraient tre indpendants des membres de la Chambre des
Communes dont ils auraient besoin pour se faire lire ou rlire, et ceux
nomms pour dix ans ne seraient pas indpendants du gouvernement auquel ils voudraient tre agrables an de se faire nommer pour dix autres
annes. Le fait est que la conclusion logique et pratique du discours de M.
Fielding aurait d tre la nomination vie des snateurs.
Donc, de toutes les rformes proposes, celle qui orirait le moins
dinconvnients et le plus de garanties tous les intrts, toutes les
classes de notre socit, est celle qui ferait nommer vie la moiti des
snateurs par le gouvernement fdral et lautre moiti par les gouvernements provinciaux.
An dassurer lecacit des travaux du Snat, dautres rformes ont
t proposes. Par exemple, on demande que le gouvernement y soit reprsent par deux ou trois de ses membres, an dy initier des projets de
loi importants et dempcher quon lui impose, dans les derniers jours de
la session un travail onreux quil est oblig de faire la hte. Ne pourraitil pas tre stipul que, dans ce cas, ces ministres pourraient ou devraient
aller la Chambre des Communes expliquer et dfendre ces projets de loi
lorsquils auraient t adopts par le Snat.
Mais ce quil faut avant tout viter, cest un Snat lu ou nomm pour
un temps limit. Autrefois ces deux systmes auraient pu tre adopts
sans trop de danger, mais notre poque o la politique de classes et de
groupes joue un si grand rle, ils produiraient des rsultats regreables.
M. Denis a fait un excellent discours lappui de son projet, mais il
nen a pas naturellement fait voir les inconvnients et les dangers ; il a dnonc habilement des dfauts du systme actuel, mais son remde serait

Croyances et superstitions

Chapitre II

pire que le mal et produirait des rsultats funestes au pays en gnral,


la province de bec particulirement.

CHAPITRE

III

Lesprit public

dun homme quil manque desprit public. Cela


veut dire que cet homme est indirent tout ce qui concerne
les intrts sociaux et politiques du pays. Cest souvent un bon
pre de famille, un citoyen respectable, un bon chrtien mme, mais lhonneur ou le bien-tre du pays ne lui disent rien et le laissent froid. Dans
les lections lgislatives ou municipales, il ne se donnera pas toujours la
peine de voter, ou, sil vote, ce sera sous lempire de motifs personnels,
pour obliger un ami ou tre agrable la classe dont il fait partie, sans
se soucier si celui pour qui il vote est le plus capable de rendre des services son pays, de faire honneur ses concitoyens. Souvent il mera
de ct un homme dou de toutes les qualits requises pour devenir un
homme dtat minent et lui prfrera un candidat dont le rle dans le
Parlement sera absolument nul, inutile au pays et mme la classe qui la
lu. Cela explique pourquoi nos villes ont t si souvent reprsentes par
des hommes infrieurs aux dputs de la campagne. On a vu des hommes,

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Croyances et superstitions

Chapitre III

des avocats qui avaient rendu les plus grands services la classe ouvrire,
rpudis au prot dhommes incapables de proposer ou de faire adopter
la moindre loi destine amliorer son sort.
Inutile de dire que le manque desprit public se manifeste dans les
rangs levs de la socit, chez les hommes publics, comme dans les autres
sphres, les autres classes. Il est la cause de lindirence avec laquelle on
voit commere tant dabus nuisibles lhonneur et lintrt du pays.
Si tant dhommes publics, ministres, dputs ou chevins comprennent si
peu les devoirs que leur impose leur situation ; si lintrt public est leur
moindre souci et si les citoyens excusent si facilement les abus, les fautes
les plus graves, cest quils nont pas lesprit public.
On dirait, parfois, quil existe dans notre monde politique deux
consciences, lune pour la vie prive et lautre pour la vie publique. Cest
pourquoi certaines personnes croient et disent mme que voler le gouvernement nest pas un mal, pas un pch surtout. Plus dune fois jai
entendu certains personnages minents dire que la morale en politique
est large, librale, quelle permet de faire des choses que la morale prive
rprouve. Avec des principes aussi larges tout est possible ; on peut commere ou excuser les abus les plus graves, les plus dmoralisants, les plus
funestes la socit.
Ce ntait pas la faon de penser et dagir de nos hommes politiques
dautrefois, de ceux dont on aime tant rappeler le souvenir glorieux.
Cest lesprit public qui animait les Taschereau, les Blanchet et les Bdard, lorsquils fondaient le Canadienan de combare au pril de leur libert et de leurs biens la politique tyrannique du gouverneur Craig. Cest
le mme esprit qui poussa les Patriotes de 1837 tout sacrier ; tout jusqu leur vie, pour conqurir la libert. Cest lui qui inspira les hommes
de 1840, les LaFontaine, les Morin et les Baldwin, lorsquils russirent
faire la conqute du gouvernement responsable. Cest lui qui inspira Cartier, lorsqu Londres, il menaa de revenir au Canada et de soulever le
Bas-Canada, si on transformait le projet de Confdration en union lgislative. Cest lui qui incita Laurier, Londres, refuser les titres les plus
sduisants et lhonneur de siger dans la Chambre des Lords, an de rester plus libre, de servir avant tout les intrts du Canada.
Je pourrais citer un bon nombre de circonstances o lesprit public a

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Croyances et superstitions

Chapitre III

inspir nos hommes publics ainsi qu notre population une honorable


et glorieuse indpendance. Seulement lesprit public et lesprit national
se confondent souvent et on ne sait parfois auquel aribuer la prpondrance dans les motifs qui font agir les hommes. Souvent mme, on peut
se demander si le sentiment national et lesprit de parti nont pas eu plus
dinuence que lesprit public sur leur conduite.
Il faut bien avouer que, dans la plupart des cas o la population
canadienne-franaise sest arme avec nergie, en slevant mme audessus de lesprit de parti et en rsistant aux inuences les plus puissantes,
elle tait mue spcialement par le sentiment national.
Le sentiment national et le sentiment religieux jouent un grand rle
dans la vie de notre population ; on ne les invoque jamais en vain ; mais
plus ils sont vifs et puissants, plus ils sont susceptibles dtre exploits au
prot dhommes ou dintrts plus ou moins recommandables. ntre
poque, dans les provinces anglaises spcialement, lesprit public, lesprit
de parti et le sentiment national sont plus ou moins domins par des intrts et des aections de classes, de groupes. On a raison de se demander
si cee nouvelle orientation ne sera pas prjudiciable au bon fonctionnement de nos institutions politiques, au bien public en gnral.
En tous cas, pour quun pays ou une ville soient bien administrs, il
faut que llecteur et llu soient en garde contre les inuences nfastes
qui peuvent les empcher de faire leur devoir : il faut que lintrt public
soit le principe moteur de leur conduite. Il faut que llecteur sache faire
la dirence entre le aeur, lintrigant et le candidat honnte et srieux
qui ddaigne de faire appel aux prjugs du peuple et na dautre ambition que de servir son pays. cause du fractionnement de lopinion publique en groupes, et du rsultat des lois nouvelles qui, ici comme ailleurs,
tendent augmenter sans cesse la quantit plutt que la qualit des lecteurs, noyer llment le plus capable de donner un vote intelligent et
indpendant, le choix des reprsentants du peuple dans les parlements
devient de plus en plus dicile. On verra avant longtemps les rsultats
dplorables de lextension illimite et indiscrte du surage universel ; les
listes lectorales seront charges de votants qui ne voteront pas ou voteront mal ; les lections coteront beaucoup plus cher, et la valeur de la
reprsentation sera diminue.

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Croyances et superstitions

Chapitre III

Comment rsister, me disait un homme minent, au mouvement


qui, dans le monde entier, oriente les peuples dans cee direction ; il
ny a quun moyen dloigner ces rsultats redoutables, cest de former
lesprit public, dinstruire les masses, de leur inculquer le sentiment du
devoir, le souci patriotique du bonheur de la socit et des intrts gnraux du pays. Si lesprit public, lesprit national et lesprit chrtien
inspiraient tous les actes de la population en gnral, la socit serait
parfaite, et les maux dont elle soure disparatraient ou seraient au moins
bien amoindris. Malheureusement lamour exagr de la fortune, des honneurs, des jouissances de la vie, du pouvoir pour soi et les siens, pour la
classe laquelle on appartient, lemportent sur toute autre considration,
engendrent lgosme dans toutes les sphres de la socit, poussent les
riches senrichir davantage, les ambitieux parvenir par nimporte quels
moyens, et suscitent chez les pauvres et les ouvriers lesprit de rvolte.
Nous avons depuis quelque temps un exemple frappant du manque
desprit public dans notre pays. En face du mal que nous fait limportation
au Canada des produits amricains, les hommes publics sollicitent notre
population de se faire un devoir dacheter le plus possible les produits
du pays. Combien se soumeent ces conseils patriotiques ? Combien
dans lintrt public, renoncent leurs caprices, leurs fantaisies ou se
refusent la moindre satisfaction ?
Ceux qui ont cur le bonheur de la socit et lavenir de leur pays,
doivent tout faire pour inculquer lhomme, ds son bas ge, lesprit public et les sentiments religieux et nationaux qui devront inspirer et diriger
tous les actes de sa vie.
Aussi, il est bon, ncessaire, de donner souvent, comme exemples
notre jeunesse, les actes de dvouement et dhrosme des Dollard, des
Maisonneuve, des LeMoyne, des fondateurs de notre nationalit et de tous
les grands patriotes qui ont illustr notre histoire. Plus que jamais, une
poque o lgosme et le matrialisme jouent un si grand rle dans le
monde, il est bon de rappeler combien taient nobles les motifs et les
sentiments qui faisaient agir nos anctres. Et quoi quen disent certains
esprits malins et revches, nos ftes nationales destines clbrer leur
souvenir et leurs grandes actions, ne peuvent que produire les meilleurs
rsultats et dmontrer que dans lintrt gnral du Canada, nous avons

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Croyances et superstitions

Chapitre III

bien raison dtre ers deux et de recommander nos compatriotes dimiter lesprit public, national et chrtien qui les animait.

14

CHAPITRE

IV

Les lettres de Cicron

pas de doute que lantiquit ne connaissait pas les merveilles de la vapeur, de llectricit, de toutes les dcouvertes et
inventions scientiques et industrielles qui ont si grandement
modi les conditions de lexistence humaine. Le bateau et le char vapeur y taient inconnus ; elle manquait de tout ce qui constitue le confort
humain ; ce qui faisait dire Laurier que la vie valait maintenant cent
pour cent de plus quautrefois. Mais il est un domaine o elle ntait pas
infrieure notre temps : cest celui des Leres et des Beaux-Arts, o
elle a produit des chefs-duvre que nos potes et nos artistes nont pas
surpasss, quils sont mme heureux dtudier et dimiter. La Grce et la
Rome antiques orent notre admiration des potes, des philosophes, des
peintres, des sculpteurs, des orateurs dont les uvres nont cess dtre
des modles depuis des sicles pour tous les peuples de la terre.
On se demande quelquefois quel eet la connaissance des dcouvertes
modernes aurait produit sur la mentalit de leurs grands hommes ; aurait-

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Croyances et superstitions

Chapitre IV

elle, en leur ouvrant de plus vastes horizons, agrandi le cercle de leurs


penses, et donn leur esprit plus denvergure ? Il est certain que dans
certaines sphres du monde intellectuel, ces connaissances auraient activ et fcond leur intelligence. Mais en ce qui regarde simplement les
uvres dimagination et de sentiment et la faon dexprimer ce quils pensaient et ressentaient, cest dirent ; les potes, les peintres et les sculpteurs de lantiquit nont pas t surpasss. Le cerveau et le cur sont
toujours les mmes : les sources fcondes et immortelles des penses et
des sentiments de lhomme, de ses bons et de ses mauvais instincts, de ses
bonnes ou mauvaises actions. Aussi, lorsquon lit les livres des anciens on
y trouve toujours lhomme, avec ses vices et ses vertus, ses beauts et ses
laideurs.
Ce sont les rexions que je faisais en lisant les leres de Cicron et de
Pline le Jeune, deux des plus grands esprits de lantiquit. Sauf certaines
opinions religieuses et morales que nous ne pouvons pas accepter, ces
leres sont vraiment lexpression des sentiments des hommes bien pensants de notre temps. On dirait mme quils apprcient mieux que nous
les devoirs et les bienfaits de lamiti. Il faut dire quils vivaient, Cicron
spcialement, une poque o ils avaient besoin damis pour se protger
contre les ennemis puissants qui menaaient sans cesse leur vie et leurs
biens. Ce Cicron dont lloquence na jamais t surpasse, on connat
ses immortels plaidoyers contre Catilina, contre Verrs et pour Milon ;
depuis dix-neuf sicles on les tudie, on les commente, on en fait voir les
beauts dans tous les collges, dans toutes les maisons dducation, et on
les donne comme modles dloquence. On connat moins ses leres, mais
lart de bien dire y est aussi remarquable et les sentiments quil y exprime
admirables. Par exemple, quoi de plus beau que ses leres sur lamiti et
le vieil ge ? elle connaissance de la nature humaine, du cur de lhomme, de ses aspirations, de ses besoins ! Pour faire apprcier sa lere
sur lamiti il faudrait la publier en entier, mais elle est connue gnralement de ceux qui ont fait des cours dtude. Je ne puis en dtacher que
les passages suivants :
e vaudrait la vie, comme le dit Ennius, sans les puissances dune
amiti mutuelle ? oi de plus prcieux quun ami qui vous pouvez tout
dire comme vous-mme ? Le bonheur que vous ne pouvez pas partager

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Croyances et superstitions

Chapitre IV

avec un ami ne perd-il pas la moiti de sa valeur ? Dun autre ct, linfortune serait dicile supporter si personne nprouvait autant et mme
plus que vous, les sentiments qui vous font sourir. . . Dans un vritable
ami lhomme voit un autre soi-mme. . . Si son ami est riche, il nest pas
lui-mme pauvre, sil est faible, la force de son ami le fortie, et lorsquil
meurt, la vie de son ami lui donne une seconde vie. . . Tel est leet du
respect, de laection et des regrets des amis qui nous accompagnent jusquau tombeau.
Cicron seorce ensuite dtablir que lamiti doit tre dvoue, dsintresse, capable de produire des actes hroques et quelle ne peut exister dans toute sa plnitude quentre gens vertueux. Il donne des exemples
de ce quune amiti sincre a produit dactions honorables et glorieuses et
du soin que prennent les hommes qui veulent gouverner leurs semblables
de sentourer damis dvous.
En lisant cela je nai pu mempcher de penser ceux qui dans notre
province ont eu la plus grande inuence sur les hommes de leur temps et
spcialement aux Laurier, aux Chapleau et aux Mercier et jai reconnu le
bien fond des assertions de Cicron. Jamais hommes politiques ne surent
mieux se faire des amis. Laurier spcialement que sa nature bienveillante
faisait si facilement aimer. Mais Cicron ajoute quen politique lamiti
est fragile, inconstante, dans linfortune spcialement lorsquelle vient en
conit avec lintrt personnel. Rien de plus vrai aujourdhui comme au
temps de Cicron.
Ce que Cicron dit du vieil ge, de ce quil a de bon et dutile lindividu comme la socit nest pas moins admirable. Avec quelle chaleur
il parle des uvres liraires et historiques des grands Romains de son
temps et des services que lexprience des vieillards a de tous les temps et
dans tous les pays rendus leurs semblables ! Lorsquil dmontre quune
longue et heureuse vieillesse est gnralement la rcompense dune vie
sage, vertueuse et laborieuse, on croirait entendre les grands chrtiens de
notre temps.
Mais ce qui domine dans les leres de Cicron et de Pline, ce nest
pas le sentiment religieux, non ; cest lamour de la gloire, de lestime publique, le dsir de se faire un nom, de mriter la louange de ses semblables,
et dtre heureux dans ce monde. Les choses de la vie future, le bonheur et

17

Croyances et superstitions

Chapitre IV

le malheur dans un autre monde ne paraissent pas avoir beaucoup deet


sur leur esprit. Lorsquils parlent de vertu, de patriotisme, et de bont, du
devoir envers ses semblables, cest avant tout du point de vue purement
humain. Et mme ce que Cicron dit avec tant dloquence de limmortalit de lme semble spcialement inspir par la crainte de perdre les
jouissances intellectuelles et les hommages que son gnie lui procurait
sur la terre et par le dsir de revoir dans un autre monde les tres quil a
aims. Mais avec quelle beaut de pense et dexpression, il exprime ses
sentiments sur ce sujet !
Aprs avoir dit que les deux Scipion, les Caton et les grands Romains
qui se sont immortaliss ne se seraient pas donn tant de peine et nauraient pas accompli des choses si glorieuses sils avaient pens que leur
gloire nirait avec leur vie, il termine sa dissertation sur ce sujet en disant : Je ne veux pas, lexemple de certains philosophes, mpriser la
vie, et je ne regree pas davoir vcu, car jai raison de croire que je nai
pas vcu en vain, mais je quierai la vie comme je quierais un htel et
non pas une demeure, une rsidence. . .
jour glorieux lorsque je partirai pour lassemble cleste des mes
et serai dlivr des agitations et**des impurets de ce monde ! Car je nirai
pas seulement rejoindre ceux que jai dj nomms, mais aussi mon ls
Caton dune pit si remarquable, et dont je puis dire quil ny eut jamais
un meilleur homme. Jai pu supporter mon aiction par la pense que
notre sparation ne serait pas longue. Si jai tort de croire limmortalit
de lme, je suis heureux de continuer vivre dans une erreur qui me
procure tant de satisfaction.
Jai dit que Cicron donnait comme exemples de vieillesse active, vigoureuse et utile plusieurs des Romains clbres de son temps. Il ne sest
pas oubli ; il dit que son ge avanc ne lempche pas de se livrer un
travail ardu et utile ses semblables. Ces observations mont fait penser
ceux de mes compatriotes dont la vieillesse a t vigoureuse et laborieuse, et qui ont conserv jusquau dernier moment leur force physique
et intellectuelle. Malheureusement la plupart de mes contemporains sont
morts avant davoir donn toute la mesure de leur talent. Nommons-en
plusieurs : Mercier, Chapleau, Simon Morin, Lusignan, Marmee, Buies,
variste Glinas, Oscar Dunn, Cyrille Boucher, Montpetit, docteur Hu-

18

Croyances et superstitions

Chapitre IV

bert Larue, Faucher de Saint-Maurice, Edmond Lareau, Alphonse Geoffrion et plusieurs autres. Ce fut une perte pour notre monde intellectuel,
pour notre nationalit. Parmi ceux qui ont chapp au naufrage je suis
heureux de nommer DeCelles, Sulte, Lacoste, Taillon. Laurier est disparu,
mais il est mort lge de 78 ans, en possession complte de ses facults, en pleine activit intellectuelle. Au nombre des hommes qui, un ge
avanc, travaille comme ils le faisaient, il y a quarante et mme cinquante
ans, je dois mentionner le snateur Bique.
ant aux anciens qui ont illustr le nom canadien et dont la vieillesse
a t vigoureuse, il faut mentionner les deux Papineau, le pre et le ls,
aussi grands lun que lautre, morts, le premier, lge de 90 ans et le
dernier 85 ans ; Denis-Benjamin Viger, 86 ans ; de Gasp, 85 ans ; lhistorien Michel Bibaud, 75 ans ; tienne Parent, le pre du journalisme canadien, 73 ans ; Mgr Bourget, 86 ans ; Sir A.-A. Dorion ; le notaire Girouard,
lun des chefs patriotes de 1837 ; T.-A. Tach, journaliste ; M. de Boucherville, Franois Langelier, Napolon Bourassa, lirateur et artiste, pre de
M. Henri Bourassa ; Je, Routhier et plusieurs autres. La plupart de ces
hommes conservrent jusquau dernier moment leurs facults mentales.
Plusieurs de nos compatriotes les plus remarquables sont disparus
peu prs au mme ge : lillustre historien Garneau et notre grand LaFontaine lge de 57 ans, Cartier et Chapleau 58 ans, Mercier 55 ans.
Je regree de dire que plusieurs de mes contemporains parmi ceux que
jai nomms et dautres dont je nai pas mentionn les noms, auraient pu
vivre plus longtemps dans lintrt de la socit sils navaient pas abus
de leur force, sils staient crus obligs pour conserver leur sant, dtre
plus prudents. Les lues politiques, les lections, une poque spcialement o elles taient si ardentes, les communications si diciles, et les
carts de rgime si gnraux, ont dmoli bien des sants, et abrg des
vies prcieuses.
Les forts ne se croient pas obligs comme les faibles de se gner, de
se priver, davoir recours des soins plus ou moins ennuyeux. Cest vrai
aujourdhui comme au temps de Cicron.
On a du plaisir relire les leres de Cicron et en gnral les crits
des anciens, un ge o on est plus capable den apprcier la philosophie
et la valeur liraire. On est surpris de trouver chez les paens ports

19

Croyances et superstitions

Chapitre IV

nenvisager que le ct humain des choses, des sentiments louables et des


penses saines quon ne trouve pas toujours chez les chrtiens de notre
temps. Et puis quelle perfection dans lart de dire !
P.S. Depuis que ce qui prcde a t crit, Lacoste, Taillon et Sulte
sont morts.

20

CHAPITRE

Lettres de Pline

J tait neveu de Pline lAncien, qui prit dans une


ruption du Vsuve, victime de son dvouement la science et
ses semblables. Dou de talents remarquables, il se livra ds son
bas ge au culte de lloquence et des Leres. dix-sept ans, il composait
une tragdie en grec, dix-neuf ans, il plaidait devant les tribunaux. Il
vcut sous trois empereurs et occupa les positions les plus importantes.
Comme Cicron il plaida la cause des opprims contre des personnages
puissants, quelquefois au pril de sa vie, et il aurait peut-tre subi le triste
sort du grand orateur romain, si Domitien, le cruel Domitien, ntait pas
mort avant de se venger. Sous Nerva et Trajan, Pline fut trait en favori
et occupa des positions qui lui permirent dexercer les brillantes facults
de son esprit et les nobles qualits de son cur. Nomm gouverneur de
Bithynie, il remplit ses fonctions avec le plus grand zle et une intgrit
dautant plus admirable quelle tait rare cee poque.
Sa correspondance avec lempereur Trajan est celle de deux amis qui

21

Croyances et superstitions

Chapitre V

sencouragent mutuellement faire le bien, rendre heureux les hommes


soumis leur administration. Comment se fait-il que des hommes si bienveillants, si justes gnralement, aient pu tolrer, autoriser mme la perscution cruelle des chrtiens ? Pline hsite, il est embarrass, il ne sait
que faire, il sadresse Trajan qui veut quon ne recherche pas les chrtiens, quon ne fasse pas de zle pour les livrer la justice, mais il ajoute
que lorsquils seront dnoncs, il faudra bien appliquer les lois qui les
punissent. Ils semblent vouloir dgager leur responsabilit en la rejetant
sur les auteurs de ces lois qui taient cruelles, et dclaraient funeste la
sret de ltat, une religion qui refusait de reconnatre et dadorer les
dieux de Rome.
La raison dtat a t invoque souvent depuis cee poque par des
nations chrtiennes pour justier des perscutions dplorables. Mais gnralement les perscuts ntaient pas aussi inoensifs, aussi irrprochables que les premiers chrtiens quon accusait de sassembler pour
conspirer, lorsque ctait pour prier et sexercer mutuellement la vertu,
au sacrice.
Ce que les lois romaines chtiaient si svrement tait le refus de sacrier aux faux dieux, des dieux que les Romains les plus instruits respectaient si peu et qui mritaient si peu de ltre surtout depuis quon dcernait la divinit des monstres comme Nron, Caligula, Domitien. Les
empereurs considraient que renier les dieux de Rome tait par consquent les renier eux-mmes, puisquon les meait au rang des dieux :
ctait un crime de lse-divinit.
Lorsquon lit lhistoire de ces empereurs, on se demande comment ce
peuple romain si er, si admirable sous la rpublique, a pu descendre si
bas, jusqu adorer des fous furieux. Comment ce snat romain, si indpendant, a pu devenir lesclave de ces monstres, le serviteur de leur politique aussi insense que cruelle ; comment des hommes rputs sages ont
pu adorer des dieux dbauchs, impudiques et ivrognes comme Jupiter,
Vnus et Bacchus.
Au milieu de sa dgradation gnrale, de la corruption universelle,
dune lchet illimite, les chrtiens donnrent lexemple du courage, de
lhrosme, de la vertu. Pendant quatre sicles ils rsistrent la puissance romaine, refusrent de plier le genou devant les idoles, devant les

22

Croyances et superstitions

Chapitre V

faux dieux de lantiquit. Mais de combien de sang, de sourances et de


tortures ils payrent leur courage !
Lorsquaprs avoir lu lhistoire des horreurs impriales, on lit celle
des vertus, des dvouements et des sourances des premiers chrtiens,
on se sent moins humili de faire partie de lhumanit ; la colre et la
honte font place ladmiration. Lhumanit devrait plus que jamais reconnatre ce quelle doit au Christ et ceux qui moururent pour propager
ses enseignements.
Le christianisme qui a dlivr lhumanit de la barbarie pourra seul
encore la sauver, la prserver des dangers qui la menacent et laigent.
Au milieu des thories errones et pernicieuses qui en sapent les fondements, lui seul, au milieu des tnbres qui laveuglent, lui seul pourra lui
montrer la route quelle doit suivre, lui enseigner les principes quelle doit
professer et pratiquer.
Ces rexions viennent naturellement lesprit de ceux qui lisent les
crits des anciens, mme des hommes les plus sages de lantiquit qui
valaient mieux souvent que leurs faux dieux. Les lumires et les enseignements du Christ auraient clair et fcond leur gnie, les auraient
empchs de professer ou de tolrer des thories errones concernant
la morale, le mariage, le divorce et les auraient rendus moins durs aux
pauvres, aux malheureux, aux vaincus, aux proltaires et aux ouvriers
qui taient gnralement traits comme des esclaves.
Toutefois on ne peut, je le rpte, sempcher dadmirer les sentiments
et les ides exprims par des hommes comme Cicron et Pline, grce aux
dons naturels dont ils taient dous et une culture intellectuelle intense.
Pline comme Cicron crit et parle ses amis dans les termes les plus
aectueux et lorsque lun de ceux quil a aims meurt, il ne cesse de faire
lloge de ses vertus, de ses talents et dexprimer les regrets que lui cause
sa mort.
Voyons en quels termes touchants il parle de la mort de son ami Virginius Rufus, lun des plus minents Romains de ce temps, qui refusa la
couronne impriale.
Aprs avoir parl de la magnicence de ses funrailles et fait lloge
de loraison funbre prononce par le grand historien Tacite, il ajouta :
Il nous a quis, plein dannes et de gloire, aussi illustre par les

23

Croyances et superstitions

Chapitre V

honneurs quil refusa que par ceux quil accepta. Nous le regreerons
comme le modle dun autre ge ; je le regreerai spcialement non pas
seulement parce que ctait un vrai patriote, mais encore parce quil tait
mon ami. . . Sa vie mortelle est nie, mais il vivra toujours dans la mmoire
des hommes. . .
Javais beaucoup de choses vous dire, mais je ne puis dtacher ma
pense de Virginius ; je le vois constamment ; je lui parle et crois lentendre lui-mme parler. Il peut se trouver parmi nous, ses concitoyens,
des hommes qui lgalent en vertu, mais personne ne pourra aeindre la
gloire dont il jouit. . . Adieu !
Parlant de la mort dun autre de ses amis qui avait entrepris dcrire
lhistoire de tous ceux que linfme Nron avait bannis ou fait mourir, il
disait :
La mort est bien inopportune et regreable lorsquelle frappe un
homme en voie dexcuter une uvre immortelle. Fannius longtemps
avant sa mort eut un pressentiment de ce qui est arriv. Une nuit, il rva
quil tait assis devant son pupitre lorsque Nron lui apparut, sassit ct
de lui, parcourut les trois volumes de son histoire et disparut. Ce rve lalarma beaucoup et lui t croire quil mourrait avant davoir termin son
travail. Et cest ce qui arriva. . . Eorons-nous, mon ami, de faire tout ce
que nous pouvons pendant que la vie nous le permet, an que la mort,
lorsquelle arrivera, ait le moins possible dtruire.
Dans dautres leres de Pline on constate combien les anciens aachaient dimportance aux rves. On sait que les plus grands hommes de
lantiquit taient trs superstitieux, quils cherchaient dans les accidents
les plus futiles, dans les vnements les plus insigniants les secrets de
lavenir.
Un autre extrait dune lere de Pline fait voir combien les anciens
taient ports, comme je lai dit, nenseigner toute chose quau point
de vue purement humain. Il parle dun des grands personnages de Rome,
qui est trs malade, et aprs avoir fait lloge de ses qualits et de ses vertus, il ajoute : Il mappela rcemment auprs de lui ainsi que plusieurs
de ses amis et nous pria de demander aux mdecins ce quils pensaient
des rsultats de sa maladie, vu que sils le dclaraient incurable, il tait
dcid mere n ses jours. Ctait une rsolution hroque et digne

24

Croyances et superstitions

Chapitre V

dadmiration.
Comme on le voit, la sagesse antique ignorait les prceptes les plus
ordinaires de la religion et de la morale et approuvait ou tolrait les actes
les plus rprhensibles. Cicron, Caton et les autres grands hommes de
lantiquit soccupent avant tout de faire tout ce qui peut leur donner de
la gloire et transmere leurs noms la postrit.
Pline se plaint de la dcadence des murs et dplore spcialement de
voir le Barreau perdre la dignit qui le distinguait autrefois. Il dit quon
voit des jeunes avocats arriver au prtoire accompagns de gens chargs
dapplaudir leurs plaidoiries. Il ne dit pas ce que les juges du temps faisaient pour rprimer ces abus qui heureusement ne compromeent pas
encore la dignit de nos tribunaux et portent rarement aeinte au respect
de notre magistrature. Mais ce qui se passe la Commission royale est de
nature faire croire que nos murs judiciaires ne sont plus ce quelles
taient.
un ami qui lui demande son opinion sur un jeune homme qui sollicite la main de sa nice, il fait lnumration des qualits de ce jeune
homme et termine en disant :
Je ne crois pas ncessaire de parler de ses moyens pcuniaires, mais
je puis dire quil est le ls dun homme trs riche ; vu les murs de notre
poque et mme les lois de Rome qui donnent un homme dans la socit un rang proportionn sa fortune, je suis davis que la chose mrite
considration .
Voil une considration qui na pas perdu le rle important que de tout
temps, elle a jou dans le monde. Les exigences de notre socit rendent
le mariage de plus en plus dicile, lorsque les futurs conjoints sont aussi
pauvres lun que lautre ; mme chez nous on ne se marie plus, dans les
villes spcialement, comme autrefois, sans argent, sans dot, avec seulement de lamour. Faire vivre convenablement une femme et des enfants
cote cher maintenant et demande un revenu considrable, surtout dans
une certaine socit.
Cest dans les leres que Pline adresse sa femme Calpurnia quil
manifeste spcialement la tendresse de ses sentiments et la chaleur de
son aection.
Elle est malade, dans une campagne o elle est alle chercher la sant.

25

Croyances et superstitions

Chapitre V

Il ne cesse de lui crire, veut quelle lui crive elle-mme tous les jours et
mme deux fois par jour. Il lui rpte combien il laime et dsire la voir
prs de lui.
Vous avez la bont, dit-il, de dclarer que mon absence vous aige
et que votre seule consolation est de converser avec mes livres comme
avec moi-mme. Je suis heureux dapprendre que je vous manque. ant
moi, je lis et relis vos leres et je les ai constamment la main comme si
je venais de les recevoir. Mais hlas ! elles ne font que ranimer mes sentiments votre gard, car je me dis combien doit tre douce la conversation
de celle dont les leres sont si charmantes. Toutefois je veux en recevoir
aussi souvent que possible quoique le plaisir quelles me procurent ne soit
pas sans chagrin. . . Portez-vous bien .
Malgr le drglement des murs de ce temps, il y avait videmment
dans le grand monde romain si immoral, des hommes qui aimaient leurs
femmes, savaient leur parler le langage de lamour. Les leres de Pline
pourraient servir de modles aux maris, tous les amoureux de nos jours.
On pourrait se demander si dans la haute socit de notre poque il y a
beaucoup dhommes qui en crivent de semblables.
Pline ne manque jamais loccasion de parler de lui-mme, de ses ouvrages, de ses succs au prtoire, de leet produit par son loquence sur
les juges et les snateurs. Il raconte avec dlice que Tacite stant trouv
assis au cirque ct dun chevalier romain, celui-ci, charm de sa conversation, lui demanda qui il tait. Un homme ler comme vous devrait le
savoir , dit Tacite, et le chevalier reprit : tes-vous Tacite ou Pline ?
Pline est enchant de ce rapprochement, de cee association de son
nom avec un si grand homme. Puis il raconte quun jour il tait assis
table ct dun Romain de grande distinction nomm Ranus, qui avait
pour voisin un ami venu Rome pour la premire fois, et quil entendit
Ranus dire son ami en le montrant : Voyez-vous cet homme ? Et
alors, dit Pline, il parla de moi et de mes uvres liraires avec tant denthousiasme que ltranger dit : Alors ce doit tre Pline . Si, ajoute
Pline, Dmosthnes fut si a dentendre une vieille femme scrier en
le voyant : Cest Dmosthnes ! pourquoi en serais-je pas, moi-mme
a de la clbrit que jai acquise .
Nest-ce pas que lhumanit est bien toujours la mme ? els sont

26

Croyances et superstitions

Chapitre V

les hommes, clbres de notre temps et de notre pays qui ne sont pas
as des hommages adresss leurs talents, leurs succs et qui ne
recherchent pas la popularit ? Cest un sentiment bien naturel qui les
stimule et leur fait accomplir des uvres utiles la socit. Malheureusement il est souvent exagr et se manifeste par une vanit, par une soif
de louange peu digne dun grand esprit.
De tous les hommes minents que jai connus, Laurier tait le plus
modeste, le moins enclin parler de lui-mme, de ses succs, et lencens
quon lui orait ne le grisait pas ; il apprciait sans doute lestime et ladmiration dont il tait lobjet, mais en cee matire comme en toute chose
il vitait lexagration. La hauteur de son esprit et la noblesse de son caractre le prservaient des petitesses de la vanit.
Jai cru quune analyse succincte de quelques-unes des leres de Cicron et de Pline intresserait ceux qui aiment connatre les murs, les penses intimes et les principes des grands hommes de lantiquit et quelle
dmontrerait que sous plus dun rapport ces paens pourraient servir de
modles aux hommes de notre temps.
La n de Cicron fut tragique : le fameux Antoine quil avait agell
de son loquence le t assassiner et donna lordre dapporter sa tte quil
t clouer la tribune aux harangues, cee tribune clbre, o le grand
orateur avait tant de fois provoqu les applaudissements de la foule. Il fut
victime de la haute et juste opinion quil avait de la grandeur des services
rendus son pays ; il se croyait invulnrable et ne mnageait personne ;
tour tour ami de Csar et de Pompe, changeant facilement de partis, il
se t des ennemis puissants qui protrent de ses erreurs, de son inconstance pour se dbarrasser de lui : sa gloire ne put le sauver.
ant Pline, plus prudent, plus constant dans ses aections, il mourut charg dannes et dhonneurs.

27

CHAPITRE

VI

La femme dans lantiquit

de ce livre je parle de laection de Pline pour


sa femme Calpurnia qui tait dailleurs si digne dtre aime et
je disais que cee aection et cee dlit taient dautant plus
remarquables quelles taient rares, cee poque de dmoralisation gnrale. On pourrait donner, cependant, dautres exemples de cee nature,
mais en gnral les lois et les murs de lantiquit faisaient la femme
un sort peu enviable. and on voit Platon, lun des sages les plus populaires de lantiquit, lun des plus grands philosophes que le monde ait
produits, proposer dans son projet de Rpubliqueque les enfants peine
ns soient spars de leurs mres pour tre levs dans un tablissement
public aux frais et dans lintrt de ltat et que ceux qui naissent inrmes
ou malades soient exposs, on peut se faire une ide des sentiments du
temps.
Aristote, lmule de Platon, exprime peu prs les mmes vues sur la
femme et sur les droits de ltat relativement lducation des enfants. Il

28

Croyances et superstitions

Chapitre VI

fallait avant tout donner ltat tous les pouvoirs ncessaires pour former des citoyens forts, capables de le dfendre, de lui faire honneur, et la
femme ne devait tre quun instrument, un lment de production. Il est
vrai que les ides de Platon ne furent pas introduites dans la lgislation
et que Platon lui-mme fut oblig de les abandonner, mais il est certain
que dans la Grce, Lacdmone spcialement, le rle de la femme tait
humiliant et faisait delle une servante, presque une esclave de lhomme
et de ltat. Le mariage tait une aaire arrange entre les parents des
futurs poux et lamour ny tait presque pour rien, aussi on en brisait
facilement les liens ; on divorait comme on se mariait, par fantaisie.
Les hommes rputs les plus sages chez les Romains comme chez
les Grecs ne se gnaient pas de rpudier des femmes avec lesquelles ils
avaient eu des enfants et vcu pendant trente ou quarante ans. Cest ce
que t Cicron qui rpudia aprs trente-cinq ans de mariage sa femme Terentia**pour pouser une jeune lle trs riche. Caton lui-mme, le grand
censeur des murs de son temps, tait sans respect pour le mariage et
pour la femme dont il redoutait linuence sur les hommes. Il disait que
lhomme ne pouvant se dispenser de la femme, devait en tirer le meilleur
parti possible.
Inutile de dire que jamais on neut lide de donner la femme le
droit de voter et de soccuper daaires publiques. Celles qui voulaient
smanciper et sortir de ltat dinfriorit et disolement auquel on les
condamnait, taient les courtisanes dont plusieurs nous sont connues
parce quelles furent les matresses de grands hommes, telles que, par
exemple, Aspasie, la matresse illustre de Pricls, dont lesprit et la beaut
taient si remarquables. Lorsquun homme comme Dmosthnes pouvait dire publiquement que tout homme devait avoir, outre sa femme,
deux matresses, on doit en conclure que la chose tait dans les murs.
Au thtre, dans les pices dAristophane et dEuripide la dpendance
et linfriorit de la femme sont hautement proclames. Dans les Suppliantes dEuripide, on lit que la femme sage doit laisser son mari agir
pour elle en toutes choses.
Pourtant, si on en juge par lIliade et lOdysse, il fut un temps o lamour entre mari et femme se manifestait dune faon mouvante, par des
paroles et des actes hroques que lHistoire a enregistrs. Par exemple,

29

Croyances et superstitions

Chapitre VI

quoi de plus touchant que le dvouement de Pnlope qui pendant vingt


ans aend dans les larmes le retour de son mari, le rus Ulysse, repousse
tous les amoureux qui demandent sa main et ne songe qu revoir celui
quelle aime tant ? oi de plus touchant que le rcit fait par Homre de
sa joie, de son bonheur quand enn elle le revoit ! oi de plus touchant
encore que la scne o Andromaque, tenant son bb dans ses bras, fait
ses adieux son mari, le vaillant Hector partant pour le combat o il va
prir ?
Mieux vaut, dit-elle, que je meure si je dois te perdre, car il ny aurait
plus de bonheur pour moi, rien ne pourrait dissiper mon chagrin. . . Tu es
pour moi autant un pre, une mre et un frre, quun poux chri. Voyons,
aie piti et place-toi ici sur cee tour an que tu ne fasses pas de ton enfant
un orphelin et de ta femme une veuve. . .
Hector dit quil doit faire ce que son honneur et son devoir exigent,
mais il rpond Andromaque dans le langage le plus aectueux : Rien,
ni la chute de Troie ni la mort de Priam et des braves qui vont tomber
en combaant ne me tourmente autant que la pense de ton angoisse le
jour o un Achen tenlvera baignant dans tes larmes et te privera de la
libert. . . e la terre, si je meurs, soit si paisse sur ma tombe que je ne
puisse entendre tes gmissements et te voir entraner en captivit.
Voil nest-ce pas de belles paroles et de beaux sentiments ?
LHistoire de lantiquit nous ore dautres exemples damour, de dvouement et de courage chez la femme. Par exemple, Pline raconte quun
Romain minent ayant t accus de conspiration et arrt, devait tre
condamn mourir. Sa femme russit le voir et ne voulant pas que
son mari tombt sous la main du bourreau, elle lui montra un poignard
quelle avait cach sous ses vtements, et sen frappa au cur en disant :
Tiens, prends et fais comme moi, a ne fait pas mal. Pline fait un loge
enthousiaste dun acte, plus courageux que chrtien.
Je me souviens avoir lu autrefois quune femme, pour arracher son
mari la mort, vcut avec lui plusieurs annes dans un souterrain o leur
aection rciproque pouvait seul rendre la vie supportable.
Il faut dire que le mariage Rome eut un caractre plus religieux qu
Sparte ou Athnes et que la femme, la mre de famille, y fut plus respecte et considre. Mais l comme ailleurs. elle fut victime de la corruption

30

Croyances et superstitions

Chapitre VI

des murs. On rendait hommage aux actes de courage et dhrosme dont


elle donnait parfois lexemple, et mme encore on trouve partout des monuments levs par des maris reconnaissants leurs pouses. Mais les
lois et les murs restaient dures pour elle et la soumeaient la volont,
lautorit plus ou moins tyrannique de lhomme, une surveillance humiliante. Il est vrai quil vint un temps o elle ne se gna pas de se venger
de lindirence et des abus dautorit de son mari et de tromper la vigilance svre dont elle sourait, en nouant des intrigues et en cherchant
dans le divorce un remde ses maux.
Inutile de dire que si le sort de la femme dans les pays civiliss comme
la Grce et lItalie tait si dur, il ltait bien davantage chez les nations
barbares et dans les rgions de lOrient o elle tait traite en vritable
esclave. Dans les Indes, la femme du roi rgnant devait mourir avec lui ;
on lenterrait vivante ou on la faisait brler sur un bcher. Dans certains
pays, comme chez les sauvages, elle tait condamne faire les travaux
les plus pnibles ; on allait mme jusqu laeler la charrue ct du
buf.
On a bien raison de dire quelle ne peut jamais trop reconnatre ce que
le christianisme a fait pour lmanciper, pour la rhabiliter et la dlivrer
de la tyrannie la plus odieuse.
Il est bien vrai que mme chez les nations chrtiennes elle a eu souffrir de la corruption des murs et on a vu des rois trs chrtiens garder
leurs matresses dans leurs palais ct de leurs femmes lgitimes ; mais
lheure quil est ce scandale nest plus possible, lopinion publique ne le
sourirait pas. Un homme public ne pourrait pas poser, comme principe,
quun homme a droit davoir deux matresses et quil peut rpudier sa
femme, la mre de ses enfants.
Non, le danger maintenant est de passer dun extrme lautre, darracher la femme au sanctuaire de la famille pour lui permere de se mesurer
avec lhomme dans toutes les sphres de lactivit humaine et mme dans
les parlements.
Nous vivons une poque o tous les principes fondamentaux de la
socit ou mme toutes les lois de la nature sont bouleverses, o toutes
les mancipations semblent avoir pour but de remplacer un abus par un
abus, une tyrannie par une autre tyrannie. Lexagration des Anciens qui

31

Croyances et superstitions

Chapitre VI

ne voyaient dans la femme quun tre infrieur, la servante de lhomme


nayant dautre mission que de donner des enfants ltat, nest peuttre pas plus condamnable que celle qui la pousse dans les voies o elle
contractera des habitudes nuisibles la famille, la socit, o son organisation physique et intellectuelle fera clater son infriorit, o elle ne
pourra que perdre son prestige et le respect dont elle jouit, o enn, la
maternit sera considre souvent comme un embarras.
Sil est un pays o la femme ne doit pas tre dtourne des devoirs
que la nature, la Providence et sa noble mission lui imposent, cest bien
le ntre, notre province o des familles nombreuses rclament tout son
dvouement, toute son nergie. Nulle part, la femme na plus de droit
lestime et la reconnaissance publiques, car nulle part elle na accompli avec plus de zle et de dvouement ses devoirs dpouse et de mre.
Jai parl des actes dhrosme accomplis par des femmes dont lHistoire
clbre les noms. Mais il est des dvouements obscurs qui ont souvent
plus de mrite et sont plus utiles un peuple que les actions les plus clatantes. oi, par exemple, de plus mritoire que le dvouement constant
de la femme, qui, pendant vingt, trente, quarante ans met au monde, lve
et forme la vertu douze, quinze et vingt enfants, qui produit ces fortes
et saines gnrations dont nous avons raison dtre ers ! Cest en restant dles ses glorieuses traditions, en marchant sur les traces de leurs
mres, de leurs aeules, que les Canadiennes-franaises accompliront leur
mission et feront ce que notre avenir moral, religieux et national rclame.
La femme peut faire tant de bien, accomplir tant de bonnes uvres en dehors de la politique ! L est le champ daction o elle peut dployer lesprit
de dvouement et de sacrice qui la caractrise ; l est le domaine o sa
supriorit ne peut tre conteste.

32

CHAPITRE

VII

Hommage un
Canadien-franais

1923
Plusieurs Canadiens-franais font honneur leur nationalit en dehors de la province de bec dans la politique, les professions librales et le commerce. Ils jouissent de lestime de leurs concitoyens dorigine anglo-saxonne et dfendent avec nergie et talent les droits et les
croyances religieuses et nationales de leurs compatriotes, au dtriment
souvent de leur intrt personnel, en sexposant mcontenter le milieu
o ils vivent et dont ils ont besoin. Jaurais aim les signaler la reconnaissance publique, mais je crains den oublier, et je tcherai de macquier
de cee tche plus tard, lorsque jaurai tous les renseignements ncessaires. En aendant, je me contenterai de parler de celui dont la carrire
professionnelle et politique jee le plus dclat sur le nom canadien. Pour
avoir russi se frayer un chemin dans un centre essentiellement anglais

33

Croyances et superstitions

Chapitre VII

et briller au premier rang au Barreau, la Chambre, au Snat, il fallait


beaucoup de talent et dnergie, il fallait un travail ardu, un eort soutenu.
On croit gnralement que M. labb Groulx en a fait le vrai hros
de son roman si discut : LAppel de la race . En tout cas, son Lantagnac ressemble sous plus dun rapport M. Belcourt. Seulement, il na pu
chapper au danger qui menace tous ceux qui entreprennent de mere
en scne un personnage vivant, de mler le roman la vrit, dimaginer
des situations plus ou moins conformes aux faits, la vrit. Toutefois, si
M. Belcourt est vraiment le personnage vis sous le pseudonyme de Lantagnac, M. labb Groulx rend un hommage bien mrit au talent et au
zle avec lesquels le snateur Belcourt a plaid depuis plusieurs annes
la cause de la langue franaise. Toronto mme, devant des auditoires
plus ou moins prvenus, il a eu le courage de dmontrer linjustice de la
loi concernant lenseignement du franais dans les coles de la province
dOntario, et il la fait avec une rudition, une franchise, une loquence
qui ont provoqu ladmiration de ses auditeurs. Ils nont pu sempcher
dapplaudir ce Canadien-franais faisant appel leur esprit de justice,
dans un langage impeccable. avec une force de raisonnement si convaincante, avec une documentation abondante.
Les propositions suivantes taient le thme de ses deux confrences :
Le Canada est un pays bilingue et il doit ltre dans lintrt gnral
du Canada ;
Toute lgislation qui proscrit lusage ou lenseignement du franais
est injuste, contraire lesprit des traits, linterprtation raisonnable de
la Constitution, aux leons de lHistoire, funeste lharmonie des races,
lunit nationale.
lappui de ses propositions il apporta de fortes autorits, les opinions dhommes dtat minents, des extraits de leres, dont plusieurs
taient indites, crites par des anciens gouverneurs du Canada.
Exemples : deux leres crites par le gouverneur Haldimand, en 1780
et en 1793, dans lesquelles il disait que dans ladministration du pays il
fallait plutt tenir compte des sentiments et de la faon de penser des
60,000 Canadiens-franais qui formaient le vrai peuple du pays, que des
2000 autres individus, dont la plupart taient des commerants et ne pou-

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Croyances et superstitions

Chapitre VII

vaient pas rellement tre considrs comme des rsidents. Il fait lloge
de lActe de bec, qui, en rendant justice aux Canadiens-franais, a empch le Canada de devenir amricain. Il suggre aussi de favoriser autant
que possible ltablissement de colons canadiens-franais sur la frontire,
an dviter le danger dun contact trop intime entre gens parlant la mme
langue et professant la mme religion.
coutons maintenant lord Dalhousie :
La religion et la langue des Canadiens-franais sont certainement
le meilleur boulevard et le fondement le plus solide de leur loyaut et
de leur dlit la Couronne. Lducation de la population catholique
devrait tre libralement encourage. Une institution royale semblable
celle des protestants devrait tre tablie pour ladministration de leurs
coles et soumise ladministration de leurs vques.
Lord Elgin crivait lord Grey, en 1848 :
Vous ne russirez jamais angliciser les Canadiens-franais. . . Et qui
croira pouvoir armer que la dernire main qui agitera le drapeau anglais
sur le continent amricain ne sera pas celle dun Canadien-franais ?
videmment, ce furent ces dernires paroles de lord Elgin qui inspirrent sir Pascal-tienne Tach lorsquil scria que le dernier coup de canon tir en Canada pour la Couronne anglaise le serait par un Canadienfranais.
Le docteur Ryerson, le fondateur du systme dducation de la province dOntario, a plus dune fois exprim lopinion que le franais tant
aussi bien que langlais le langage ociel du Canada : Il devait tre enseign dans les coles de cee province.
Sir Oliver Mowat exprimait la mme opinion et disait : On ne gagnera rien proscrire la langue franaise dans les coles .
Jusquau clbre et infortun lord Kitchener qui, peu de temps avant
sa mort tragique, disait : Jai beaucoup entendu parler depuis quelque
temps de la question bilingue au Canada. Les Canadiens-franais savent
ce quils veulent et ils devraient lobtenir. . . Ils veulent avoir leur langue
maternelle dans nimporte quelle partie du pays ; donnez-la leur.. Plus
vous leur donnerez, plus ils seront aachs aux institutions britanniques. . .
Lord Duerin, le plus remarquable de nos gouverneurs, a dit plus

35

Croyances et superstitions

Chapitre VII

dune fois que la diversit de races, de langue, de traditions, et la diffrence de mentalit taient pour un pays un lment de progrs et de
supriorit.
M. Belcourt donne des extraits intressants des discours loquents
prononcs par sir John Macdonald et le grand avocat Edward Blake dans
le clbre dbat de 1890, sur labolition de la langue franaise dans les
territoires du Nord-Ouest.
Fort des opinions exprimes par ces hommes minents, M. Belcourt
arme avec nergie que, dans lintrt mme du Canada et de ses destines, les Canadiens-franais doivent conserver leur langue, leurs traditions, leur religion, tous les traits caractristiques de leur race.
Si, dit-il, ils taient assez lchespour renoncer ce qui constitue la
meilleure part de leur hritage national, ils mriteraient dtre mpriss
par leurs concitoyens anglais, et ceux qui prchent la proscription de la
langue franaise font une uvre funeste au pays, ses intrts les plus
chers, sa mission, contraire aux intentions des auteurs de notre constitution .
Le prsident de la runion dit, en proposant un vote de remerciements
M. Belcourt, qu une assemble de la Socit Historique de lUniversit
de Toronto, il avait t unanimement rsolu quil tait temps dabroger le
nfaste rglement 17. Plusieurs journaux de Toronto ne purent sempcher de constater le succs de M. Belcourt et leet considrable produit
par son plaidoyer.
Lorsquon lit les deux confrences de M. Belcourt, on sexplique limpression quelles ont d produire sur les esprits ouverts la vrit, capables de slever au-dessus des prjugs. Le raisonnement, la logique et
le sentiment y forment une forte chane, un faisceau puissant. Le snateur Belcourt a donc droit la reconnaissance de ses compatriotes, quil
a honors en shonorant lui-mme.
Ils ont bien du mrite nos compatriotes qui, partout en Amrique, aux
tats-Unis comme au Canada, donnent lexemple du patriotisme et de la
dlit tout ce qui constitue notre hritage national, et se font un devoir
dapprendre leurs concitoyens dorigines direntes lhistoire glorieuse
de notre pass et les actions hroques de nos anctres.

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Croyances et superstitions

Chapitre VII

37

CHAPITRE

VIII

Lnergie au point de vue


national

jou un grand rle dans les destines des


peuples et des individus ; cest elle qui assure leur force, leur
grandeur et leur inuence ; sans elle les plus grands talents, les
gnies les plus puissants sont plus ou moins incomplets et striles. Elle
a t la qualit dominante de tous les grands peuples, de tous les grands
hommes, de tous ceux qui se sont illustrs, qui ont acquis la gloire ou la
fortune.
Rien de plus clairement tabli par lhistoire ancienne et moderne, par
lexprience de tous les temps, de tous les pays. Depuis des sicles, on
clbre les actes dnergie accomplis par les Grecs et les Romains, et on
rapporte les moyens extraordinaires, cruels mme employs par ces deux
grandes nations pour faire de leurs citoyens des hommes nergiques, capables de tout entreprendre, de tout sourir, de braver tous les dangers.

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Croyances et superstitions

Chapitre VIII

On na pas besoin de recourir lantiquit pour savoir ce que lnergie


peut produire. Lhistoire de la guerre qui vient de ravager le monde en
fournit des preuves clatantes. quoi la France doit-elle son salut ?
lnergie constante quelle na cess de dployer pendant cinq ans dans
la lue la plus terrible, la plus dangereuse quelle ait subie depuis son
existence.
Il y a quelques annes, un crivain franais faisait une confrence
ayant pour titre : Napolon, professeur dnergie et dmontrait de
la faon la plus intressante, que ce grand homme devait son nergie
autant qu son gnie tout ce quil avait accompli de grand, de glorieux.
Mais pourquoi sortir de notre pays pour trouver des exemples dnergie ? Notre histoire en fourmille ; depuis la fondation du Canada jusqu
nos jours, elle en ore par centaines notre admiration. Ce quil a fallu
dnergie pour fonder la Nouvelle-France, pour crer sur les bords du
Saint-Laurent une nationalit canadienne-franaise, en dpit de tous les
obstacles, de tous les dangers et des sourances suscits par une nature
inclmente et des sauvages barbares et cruels, est incroyable. Lhistoire
des hommes nore rien de plus beau que lnergie hroque des Champlain, des Maisonneuve, des Dollard, des LeMoyne, des dIberville. Et ce
quon appelle le Miracle canadien ou le miracle de notre survivance est
d lnergie constante, persvrante et infatigable de notre population,
au travail ardu de nos colons, de nos dfricheurs, au dvouement de notre
clerg, de nos institutions religieuses, de nos communauts dhommes et
de femmes, de nos ducateurs laques.
On oublie trop ce quil faut de courage constant pour se dvouer pendant des annes lducation et au soin de ses semblables sans aucun intrt humain, sans autre motif que celui de faire son devoir envers Dieu
et ses semblables. Car lnergie nest pas seulement admirable chez les
grands, elle lest peut-tre davantage chez les petits, chez les humbles,
chez ceux quaucun intrt terrestre ne stimule. Et que dire de lnergie de nos mres de famille qui pendant une longue vie se soumeent
aux charges dune maternit si onreuse et donnent la patrie les nombreuses gnrations qui en font la force et la grandeur ! La politique ne
les dtournera pas, je lespre, des devoirs que leur noble mission leur
impose dans lintrt de la famille et de la nationalit ; elles continueront

39

Croyances et superstitions

Chapitre VIII

de prfrer exercer leur heureuse inuence au sein de la famille que dans


les parlements o elles seront plus ou moins dplaces physiquement et
moralement.
Jusqu prsent je nai envisag que les bons cts de lnergie, mais
il faut bien reconnatre que, lexemple des plus belles et des plus fortes
facults de lme, elle est puissante pour le mal comme pour le bien. Tout
dpend de la faon dont elle est dirige par la raison et les sentiments.
Inspire ou dirige par la religion, le patriotisme et lamour du prochain, elle produit des saints, des hros, des bienfaiteurs de lhumanit ;
allie un esprit mchant, elle enfante les grands criminels. Lexprience
dmontre aussi que plus lnergie est grande plus elle a besoin dtre
contrle, dirige par un jugement sain, par une raison froide. Une volont faible, la merci dune imagination brillante ou de fortes passions
produit des vies irrgulires, pleines derreurs et de fautes.
Mais que faire, dit-on, lorsquon est venu au monde sans nergie ?
cee question que lon pose souvent, la rponse est facile. Lnergie,
comme les autres qualits de lme, peut sacqurir par la rexion, par
lentranement, par la lue, une lue constante, persvrante. Chaque effort pour rsister une mauvaise pense, un mauvais sentiment, fortie
la volont, la fait monter dun cran. Croit-on que les Augustin, les Franois de Sales, les Vincent de Paul sont devenus saints du premier coup,
sans lue, sans combat ?
Lun de mes amis avait contract le got des boissons fortes un tel
point que sa sant en sourait srieusement. Un jour, son mdecin lui
dit que sil continuait de boire, il ne vivrait pas longtemps. Puisquil en
est ainsi, dit-il, je nai pas le droit de dtruire ma vie au dtriment de ma
femme et de mes enfants . Il t la promesse solennelle de ne plus boire ; il
y fut dle et il mourut un ge avanc. Mais il disait souvent les eorts
quil lui avait fallu faire pour briser sa volont, pour tre matre de sa
passion. Jai dj parl des moyens employs par les Japonais pour donner
de lnergie des enfants faibles et timides. Un pre, par exemple, enverra
son ls porter pendant la nuit un objet quelconque dans un cimetire, il
le fera lever quatre heures du matin pour le soumere aux exercices
les plus violents et les plus propres le fortier. Le procd est cruel,
barbare mme souvent, mais il produit des rsultats merveilleux ; il forme

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Croyances et superstitions

Chapitre VIII

des hommes dont lhrosme a fait ladmiration du monde entier dans la


guerre russo-japonaise.
Il ny a pas de doute que le zle religieux, lenthousiasme patriotique,
lambition et le pouvoir enfantent souvent des actes dnergie. Mais lnergie la plus mritoire est celle qui dure, qui se manifeste non pas seulement une ou plusieurs fois sous lempire dun sentiment puissant, dune
grande exaltation, mais toujours, dans tous les actes dune vie longue.
Lexprience dmontre quune intelligence ordinaire servie par une
forte volont a souvent plus de valeur et de succs quun talent brillant
dnu dnergie.
De tous les hommes distingus que jai connus, sir Georges-tienne
Cartier tait le type le plus accompli de lnergie personnie. Tout chez
lui dans son extrieur, dans sa faon de parler et de marcher, dans son
regard, dans tous ses mouvements, annonait un homme dtermin, la
volont forte, inbranlable, un lueur sans peur et sans merci. Lorsquil
parlait dans la Chambre ou sur un husting, les mouvements de sa formidable mchoire menaaient de broyer ses adversaires. Son nergie a pu,
dans certains cas lui faire commere des erreurs, mais elle nous a rendu
de grands services dans des circonstances o une volont faible aurait pu
nous faire beaucoup de mal.
Chapleau, enfant gt de la nature, avait une volont vacillante, la
merci des vnements, et des circonstances ; mais il avait tant de talent,
il avait une loquence si sduisante, il y avait tant de charme dans son
extrieur et sa voix, quil ne sentit jamais assez le besoin de faire de grands
eorts pour russir, pour tre admir, adul mme.
Mercier avait plus de volont, ainsi que le dmontrent son extrieur,
sa vigoureuse organisation physique, son loquence vhmente et argumentative. Il en a donn une preuve convaincante dans le rglement de
la question si pineuse des biens des Jsuites. Il a fait, cee occasion,
ce quaucun autre homme dtat navait os entreprendre. Il en a encore
donn la preuve lorsque de 1882 1886, la tte dune quinzaine de dputs libraux, il entreprit de dmolir le gouvernement des Mousseau, des
Flynn et des Taillon. Ceux qui lont vu aux prises avec ces hommes distingus noublieront jamais la vigueur et le talent quil dploya dans cee
lue, qui, grce la question Riel, se termina par lcrasement du parti

41

Croyances et superstitions

Chapitre VIII

conservateur.
Laurier, si doux, si patient, si indolent mme dans les choses ordinaires
de la vie, avait de lnergie par devoir, lorsque lintrt de son parti ou
de son pays lexigeait, et alors il se transformait et dployait dans ses
actes comme dans ses paroles une vigueur tonnante ; rien ne pouvait
lempcher de dire et de faire ce quil croyait juste, opportun, ncessaire.
Ma conclusion est facile deviner.
Il est opportun, ncessaire de former des hommes de volont forte, capables de rsister aux mauvaises inuences, de poursuivre un but louable
avec patience et persvrance, de remplir leurs devoirs de chrtiens et
de citoyens, de luer, de faire des sacrices pour le triomphe dun principe juste, dun sentiment noble, dune cause nationale, et de mriter la
conance de leurs compatriotes et mme lestime de leurs concitoyens
dorigine anglaise.
Tous nos collges, toutes nos maisons dducation devraient tre des
coles dnergie.

42

CHAPITRE

IX

L.-O. Taillon

survivants de mon temps vient de disparatre.


Pourtant le voir, on pouvait croire quil vivrait encore plusieurs annes. Mais les apparences chez lhomme qui a dpass
la 80 anne sont souvent trompeuses ; cet ge le l de la vie est tnu,
fragile, facile briser. Sil a vu venir la mort, il a d la recevoir comme une
amie, car depuis plusieurs annes la vie navait plus de charmes pour lui.
Vivant presque toujours seul, isol, dans une communaut o la sympathie et les gards les plus dlicats ne susaient pas remplacer les soins
et les aections de la famille, ne pouvant presque plus lire cause du mauvais tat de ses yeux, ayant abandonn lexercice actif de sa profession,
il sennuyait, faute des distractions si ncessaires lhomme dont le cerveau est actif, lme impressionnable. Dailleurs, il y avait toujours chez
lui un fond de mlancolie, un besoin de changement et un certain ddain
des choses de la vie, qui lempchaient de jouir des situations importantes
quil occupait et des satisfactions quelles auraient d lui procurer.

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Croyances et superstitions

Chapitre IX

Son cours dtudes ni, il avait pris la soutane ; des sentiments religieux et son tat dme le portaient naturellement vers le sacerdoce, mais
il eut peur des responsabilits du prtre qui veut faire son devoir, et il rsolut de se faire avocat. De libral modr il devint conservateur ardent, se
t lire plusieurs fois dput, fut deux fois lev au poste de premier ministre, et ne cessa doccuper bec les positions les plus importantes.
En 1896 il dmissionnait comme premier ministre pour entrer dans le cabinet Tupper et laider faire triompher sa politique relativement la
fameuse question des coles du Manitoba. Il croyait sincrement que le
bill rmdiateur propos par Tupper tait la solution la plus pratique de
cee pineuse question. Ce ne fut pas lopinion des lecteurs, qui, en 1896,
votrent contre le ministre Tupper et rent arriver Laurier au pouvoir.
Taillon avait renonc inutilement la haute position quil occupait
bec. Il nhsitait jamais sacrier son intrt personnel, braver**mme limpopularit, an de rendre service son parti, son pays.
Pourtant la franchise de sa parole et sa faon honnte dadministrer les
aaires de la province lui causrent bien des ennuis. On admirait sa probit, son dsintressement, mais on le trouvait trop svre, trop scrupuleux. Aux amis qui sen plaignaient, il disait : Lorsque la faon dont je
fais mon devoir ne vous conviendra plus, je men irai
Je crois devoir donner un exemple entre plusieurs de sa probit.
Au cours dune de ses lections, un entrepreneur connaissant sa pauvret lui adressa un chque de $500. Taillon lui renvoya son chque en lui
disant quil ne pouvait rien accepter dun homme qui faisait des aaires
avec le gouvernement. Beaucoup dhommes publics pourraient-ils en dire
autant ?
Il aurait pu tre juge, mais il refusa de ltre craignant les responsabilits dune position dont il tait si digne. Les avocats daujourdhui ne
sont pas aussi craintifs.
Lorsque ses amis voulurent lui assurer une retraite convenable, ils le
rent nommer gouverneur des Postes Montral, mais un bon jour il
donna sa dmission en disant quil ne croyait pas avoir t nomm uniquement pour nommer des balayeuses et des messagers, et que, dans de
pareilles conditions, il ne pensait pas gagner son salaire.
Le fait est que si ses amis avaient voulu reconnatre dignement ses

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Croyances et superstitions

Chapitre IX

services, ils auraient d le nommer snateur. Le courage avec lequel il


approuva la politique du ministre Borden lui mritait bien cela. Mais
comme sa dlicatesse, sa modestie et une ert de bon aloi lempchaient
de rien demander, dautres moins scrupuleux passaient avant lui.
Rien de stable, de permanent dans son existence.
Il en fut de mme de son mariage : aprs des annes de rexion, il
se dcida pouser une charmante femme, Mme veuve Bruneau, avec laquelle il avait toute raison desprer tre heureux. Huit mois aprs son
mariage, elle mourait presque subitement. Le coup fut terrible, la blessure profonde, ingurissable. Il se fchait lorsquon lui conseillait de se
remarier et disait quil ne voulait plus sexposer au mme danger.
Les sentiments religieux qui lanimaient avaient de la peine matriser les impatiences de son temprament, la violence de son caractre,
lempcher de tomber dans le scepticisme. Linjustice, la grossiret, la
malhonntet et lignorance prtentieuse lindignaient. Il aimait les milieux o rgnaient la candeur, la franchise, la politesse, la bonne foi et la
modestie, et cest la raison pour laquelle il a pu vivre si longtemps dans
une maison o il trouvait ces qualits.
En rsum, ctait une forte et brillante organisation morale et intellectuelle, une nature de soldat et dartiste, pleine de vitalit, de vivacit, de
contrastes, faite de poudre canon et dhuile dolive ; un caractre original
et mobile, passant facilement de la brusquerie et de limpatience la douceur, laendrissement ; un esprit n, remuant, tincelant comme une
aurore borale, souple, propre tout, capable de tout comprendre, de tout
faire ; une tte vivante, o les penses srieuses, sombres mme, se succdaient et se succdaient avec la rapidit de lclair ; une loquence un
peu indolente parfois comme son caractre, puis soudain agressive, belliqueuse, retentissante ; une verve intarissable ; une mitrailleuse de bons
mots, de rparties, de boutades et dapostrophes spirituelles.
Il ne refusait jamais son concours aux uvres patriotiques. Par
exemple, lorsquen 1874, jeus lide de clbrer la fte nationale de faon
faire briller notre vitalit nationale, en invitant toutes les associations
canadiennes-franaises de lAmrique et du Canada se runir Montral, Taillon fut un des premiers qui je madressai pour organiser cee
fte inoubliable, si belle quon nen verra peut-tre jamais plus une pa-

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Croyances et superstitions

Chapitre IX

reille. Dans les nombreuses assembles qui eurent lieu pour inviter notre
population faire des prparatifs ncessaires, il parla avec une force et
une chaleur qui produisirent le plus grand eet, et lorsquil avait ni de
parler, de sa voix mle, puissante, il entonnait des chants patriotiques. Les
lecteurs de la division Est de Montral, si sensibles aux inuences oratoires et musicales, ne pouvaient manquer dadmirer un homme si bien
dou. Aussi, ils se rent un devoir et un honneur de lenvoyer les reprsenter la chambre locale.
Ctait un des hommes les plus spirituels de son temps. Ses traits desprit sont bien connus ; jen ai moi-mme publi plusieurs.
Un jour, Mercier, qui avait eu lhabilet de faire accepter au populaire
cur Labelle la position de sous-ministre de lAgriculture, invoquait son
opinion pour justier sa politique. Taillon lui reprocha de se servir de ce
prtre estim comme dun paravent, esprant sans doute quon noserait
pas toucher au cur Labelle. Eh bien ! dit-il, si nous ne pouvons vous
aeindre en passant travers le corps du cur Labelle, nous en ferons le
tour ; seulement ce sera long .
Mercier demandait daecter quelques milliers de piastres lempierrement de certains chemins. Vous navez pas besoin pour cela, dit
Taillon, de rien acheter, vous avez reu assez de pierres pour macadamiser
tous les chemins de la province .
Aux lections de 1886, il fut dfait Montral, mais lu Montcalm.
des amis qui dploraient ou regreaient sa dfaite Montral, il dit :
Oui, cest vrai, jai perdu Montral, mais jai gard mon calme .
Mais rpter tous ses mots spirituels serait trop long.
Lorsquon russissait larracher ses proccupations, ses mditations plus ou moins tristes, il tait charmant ; sa verve, sa gaiet, ses traits
desprit gayaient les runions o lon avait russi lavoir. Sans compter
que, grand amateur de musique et possesseur dune voix puissante quil
savait manier, il chantait avec succs les compositions des plus grands
matres. Il fut fort chagrin le jour o il constata quil lui fallait renoncer
au plaisir favori que lui procurait la musique. Ne pouvant presque plus
lire, ainsi que je lai dit, seul avec ses penses, ses souvenirs et ses regrets,
ne dsirant ni nesprant plus rien, la vie ne lui disait plus rien de bon.
Aux hommes dont la vie a t active, mouvemente et dont le cerveau a

46

Croyances et superstitions

Chapitre IX

conserv sa vigueur, il faut, dans la vieillesse, une occupation quelconque,


un intrt qui leur fasse croire quils sont encore utiles.
La mort quil dsirait a t bonne pour lui : elle la terrass dun seul
coup.
Il ny eut quune voix pour rendre hommage aux talents et aux qualits du dfunt, pour proclamer que jamais homme public ne fut plus
honnte, plus dsintress, plus digne de respect, plus soucieux de faire
son devoir envers la socit, plus zl pour les intrts de son pays. Des
hommes de cee trempe sont diciles remplacer.
Je suis heureux de rendre hommage un adversaire politique dont
lesprit de parti, depuis quelques annes spcialement, tait plus ou moins
intransigeant, mais dont je nai jamais cess dadmirer le talent, lesprit,
la probit et toutes les qualits du vrai gentilhomme.
Ils sen vont les hommes de mon temps ! e de vides ! Nous ne
sommes plus que trois ou quatre de cee gnration, et il faudra bien
que nous partions nous aussi. Si nous savions au moins o nous allons !
Mais heureux ceux qui peuvent comme Taillon, se rendre le tmoignage
davoir fait toujours leur devoir.

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CHAPITRE

La grande fte nationale de


1874 et le Monument National

fte mmorable mavait t inspire par le dsir


de donner une preuve clatante de notre vitalit nationale en y
appelant toutes les associations canadiennes-franaises du Canada et des tats-Unis. Rpondant lappel de lAssociation Saint-JeanBaptiste, des milliers de Canadiens-franais arrivrent de partout, mme
des endroits les plus loigns du continent amricain. Pendant six mois,
des comits composs des citoyens les plus minents de Montral, staient prpars les recevoir et donner la fte tout lclat possible. La
messe Notre-Dame, les concerts dans les parcs, le banquet, les discours,
les processions et les dcorations, des rues furent lobjet de ladmiration
gnrale. Jamais on navait vu et jamais peut-tre on ne reverra semblable procession ; trente socits nationales des tats-Unis y gurrent,
la plupart accompagnes de corps de musique et portant des costumes

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Croyances et superstitions

Chapitre X

brillants ; les chars allgoriques o taient reprsents, personnis, les


personnages les plus minents de notre glorieux pass, taient magniques.
La procession dla pendant trois heures dans des rues couvertes de
drapeaux et de feuillage, sous des arcs de triomphe dune grande beaut,
au milieu dun enthousiasme indescriptible.
Javais eu la pense que cee grande et solennelle runion de la famille canadienne aurait pour eet dengager nos compatriotes revenir
chez nous, reprendre leurs places au foyer national. Mais limpression
produite par leur apparence de prosprit, de confort et de contentement,
ainsi que par leurs dclarations, ne fut pas de nature produire cet eet
et, malheureusement, cee poque, les lois taient peu favorables la
colonisation, peu propres inciter les Canadiens-franais, ceux surtout
qui navaient pas dargent, braver les misres du dfrichement.
La construction du Monument National fut lun des rsultats de la
grande fte de 1874. Limpossibilit o se trouvait lAssociation SaintJean-Baptiste de recevoir chez elle, dans des salles lui appartenant, ces
milliers de compatriotes venus de toutes les parties du continent amricain, mavait humili, et je conus alors le projet de construire un dice qui nous donnerait des revenus, les moyens de faire des uvres de
patriotisme pratique, et de runir, dans nos jours de ftes nationales, la
famille canadienne-franaise. Mais ce nest quen 1887, lorsque je fus lu
prsident de lAssociation, que je pus raliser ce projet, grce laide de
certains hommes dont le dvouement et les sacrices devraient tre plus
connus et que je me propose de faire connatre. On na pas dide de ce
quil a fallu de courage et de patience pour mener bonne n cee entreprise, pour lempcher de prir. Aussi, lorsque dans cet dice, qui nous
avait caus tant dennuis et donn tant de mal, nous tions dcapits, mes
amis et moi, et quiions la grande salle du Monument, pendant que nos
adversaires clbraient leur victoire par des chants patriotiques, je ne pus
mempcher dprouver un sentiment pnible.
Lorsque, plus tard, jtais bau dans la division Est de Montral par les
ouvriers, dont pendant quatre ans javais dans la Chambre locale plaid la
cause et amlior si considrablement la situation, je compris quil fallait
faire le bien, faire son devoir, sans soccuper si on nous en saurait gr.

49

Croyances et superstitions

Chapitre X

Aprs tout, il y a une certaine satisfaction faire ce que lon doit, ce que
lon croit bon, utile ses compatriotes, ses semblables, sans compter sur
leur reconnaissance. Dailleurs, ce manque de reconnaissance est souvent
excusable cause des circonstances. Et puis, est-on bien sr soi-mme de
navoir pas souvent pch sous ce rapport, sans trop sen rendre compte,
par inadvertance ou insouciance ?
Savoir pardonner et oublier est un sentiment aussi pratique que chrtien. La rancune et laigreur engendres presque toujours par lamourpropre bless, sont mauvaises conseillres ; elles sont funestes la paix
et au bonheur des familles et empchent souvent un homme de faire ce
quil doit.

50

CHAPITRE

XI

Les rsolutions adoptes par les


patriotes la grande assemble
de Saint-Laurent le 15 mai 1837

M. le juge Brodeur, petit-ls dun patriote tu SaintCharles, le texte des rsolutions adoptes la grande assemble
tenue Saint-Laurent le 15 mai 1837. Louis-Joseph Papineau, le
principal orateur du jour, y t un discours vhment dans lequel il exhorta
les hommes et les femmes de la province ne faire usage que dtoes et,
en gnral, de produits fabriqus dans le pays. Cee assemble, venant
aprs celle de Saint-Ours, eraya les autorits ainsi que le dmontre la
dpche adresse, le 26 mai, par lord Gosford au ministre des colonies.
Voici ces rsolutions :
Propos par le capitaine Stanislas David du Sault-au-Rcollet, appuy
par M. Franois Tavernier, de Montral, et

51

Croyances et superstitions

Chapitre XI

Rsolu e lorsque nous avons demand lintervention du gouvernement imprial dans lintrt du bon gouvernement de cee province
nous indiqumes comment les rformes demandes devaient nous tre
accordes ;
e ce nest pas conformment aux vues europennes, ni aux recommandations de gens trangers aux besoins de ce pays et notre tat
social, que nos institutions politiques devraient tre modies, mais que
ce changement devrait tre fait suivant les recommandations et les dsirs
des dputs librement lus par le peuple, vu que seuls ils ont la comptence requise pour connatre nos besoins et rformer ces institutions dont
ils ressentent autant que nous les dplorables abus ;
e nous rpudions davance les remdes inecaces que**lon parle
dappliquer des griefs dont la cause ne sera pas dtruite ;
e nous demandons, par lextension du systme lectif, des institutions analogues celles des ci-devant colonies de la Nouvelle-Angleterre,
les seules qui conviennent notre tat social et qui puissent mere n
ces odieuses distinctions nationales que nous dtestons, et nous donner
les bases dun bon gouvernement.
Par les reprsentants du peuple
On a d remarquer que les patriotes de 1837 proclamaient que tout
changement dans nos institutions politiques devrait tre fait uniquement
par les reprsentants du peuple, qui seuls connaissaient les besoins de
ce pays et pourraient appliquer ecacement aux griefs dont on sourait
des remdes requis. Comme on le voit, la politique de nos jours qui exige
quaucun changement dans nos institutions politiques et dans nos rapports avec le gouvernement imprial ne soit fait sans lassentiment des
habitants de ce pays, nest pas nouvelle ; ctait celle des patriotes de 1837.
Lautonomie de la province et lindustrie nationale furent les deux thmes
principaux de lloquente philippique de Papineau.
Lorsque nos ministres et nos hommes publics demandent la population dacheter le moins possible des tats-Unis ce quelle peut se procurer dans le Canada, ils ne se doutent pas quils ne font que rpter ce
que les chefs patriotes ont conseill et prch avant eux. Seulement, il
faut lavouer, les motifs taient dirents. Le but des patriotes tait spcialement de priver le gouvernement des revenus provenant des droits

52

Croyances et superstitions

Chapitre XI

de douane imposs sur les marchandises venant de lAngleterre. Et ils


taient heureux de pouvoir proclamer que cee politique aurait pour effet de dvelopper les industries du pays. Nos hommes publics, eux, disent
avec raison que la consommation de produits canadiens merait n la
grande perte dargent que les taux du change causent au pays et favoriserait indirectement nos industries nationales.
Des historiens prtendent que les patriotes auraient d persister assurer le triomphe de leurs ides par des moyens constitutionnels. Cest ce
quils auraient fait probablement et ils nauraient pas perdu patience, si
au lieu de continuer les maltraiter, mpriser leurs revendications on
leur avait donn raison desprer que justice serait faite. Il a fallu deux
insurrections pour ouvrir les yeux au gouvernement imprial et ses reprsentants au Canada, pour les dcider accorder aux Canadiens les
rformes quils rclamaient.
Je ne crois pas ncessaire de publier les autres rsolutions adoptes
lassemble de Saint-Laurent.
Dlgus la Convention
La dernire demandait lorganisation dune convention gnrale dont
feraient partie les membres de la Chambre dassemble et du Conseil lgislatif et des dlgus de tous les comts, villes et villages de la province,
et quun comit ft nomm pour reprsenter la cit et le comt de Montral cee convention et que ce comit ft compos comme suit : Docteur
Valois, E.-R. Fabre, George Watson, Louis-Roy Portelance, omas McNaughton, Urbain Desrochers, P. Lachapelle, Stanislas David, John Dillon,
I. Bell, Joseph-Antoine Gagnon et Joseph Letourneux.
Des assembles comme celle de Saint-Laurent, ayant eu lieu dans plusieurs comts de la province, Lord Gosford lana une proclamation pour
les dfendre et destitua un grand nombre dociers de milice an de les
punir dy avoir assist. Mais les patriotes nen continurent pas moins de
se runir et de protester par des Rsolutions nergiques contre la conduite
du gouvernement. La clbre assemble de Saint-Charles mit le comble
la mesure, et Lord Gosford se crut oblig, son regret, dmere des mandats darrestation contre les chefs patriotes. Il faut avouer que les Rsolutions adoptes dans les assembles publiques devenaient de plus en plus
violentes et sditieuses. Lord Gosford tait un excellent homme, naturel-

53

Croyances et superstitions

Chapitre XI

lement port la clmence, et hostile aux mesures de rigueur. Mais les


ennemis des patriotes taient actifs et**violents ; dans des assembles publiques ils demandaient au gouvernement de svir, et il faut bien avouer
que le langage et la conduite des chefs patriotes leur donnaient trop raison. Mais la politique du gouvernement imprial autorisant le gouverneur semparer du revenu de la province sans le consentement de la
Chambre, avait mis le comble lindignation publique. On avait eu recours ce moyen extrme an de remplacer les subsides que la Chambre
dassemble persistait refuser de voter. Mais ctait un acte subversif
de la constitution anglaise, un procd tyrannique et injustiable. Ce fut
lopinion exprime dans le parlement anglais par les hommes les plus
minents.

54

CHAPITRE

XII

Le Monument des Patriotes

prsidence du comit du Monument aux


Patriotes de 1837-38, je crus que je ne pouvais refuser de participer une uvre si patriotique, une uvre de justice et de
reconnaissance ; je pensai que je ne pouvais refuser de rendre hommage,
pour la dernire fois peut-tre, la mmoire des hommes dont, depuis
prs de soixante ans, je plaide la cause. Je crus aussi que les Canadiensfranais se feraient un devoir de contribuer lrection dun monument,
lendroit mme o douze de ces patriotes infortuns montrent sur lchafaud pour expier le crime davoir trop aim la libert, davoir voulu
mere n aux abus, aux injustices dont les Canadiens taient victimes.
On lve des monuments des hommes qui souvent ont beaucoup moins
souert et fait des sacrices bien moins admirables pour le bien, lhonneur et les droits de leurs compatriotes, de leur pays.
Ils furent imprudents, dit-on, ceux spcialement qui entreprirent linsurrection de 1838. Cest vrai, mais sil fallait condamner toutes les im-

55

Croyances et superstitions

Chapitre XII

prudences enfantes par le dvouement, par le sacrice, il faudrait enlever les pages les plus glorieuses de notre histoire. Lorsque Dollard et
ses seize hroques compagnons entreprirent darrter les sauvages menaant de dtruire la colonie naissante de Ville-Marie et mme de toute la
Nouvelle-France, le brave LeMoyne et quelques autres des plus intrpides
dfenseurs de Ville-Marie trouvrent le projet imprudent et leur demandrent daendre que la rcolte ft faite, an quils pussent se joindre
eux et les aider. Mais ils persistrent dans leur rsolution, ils partirent
la rencontre des sauvages, se bairent pendant huit jours, un contre 20,
contre 40, et dployrent tant de courage et dhrosme que les bandes
sauvages renoncrent leur entreprise et sen retournrent avec leurs
morts dans leurs bourgades.
Aujourdhui il ny a quune voix pour clbrer lhrosme de ces
jeunes gens, pour proclamer quils sauvrent la colonie son berceau,
et que sils avaient aendu, les sauvages auraient eu le temps de faire des
ravages et des massacres funestes.
Notre histoire est remplie de ces imprudences commises par des
hommes qui bravant, tous les dangers et ncoutant que leur courage,
leur dvouement, ne comptaient jamais le nombre de leurs ennemis et
entreprenaient les expditions les plus hardies, les plus tmraires en apparence. On ne croit jamais faire trop pour honorer la mmoire de ces
hommes, parce quon les juge par les motifs qui les animaient, par les rsultats quils ont obtenus. Eh bien, cest ainsi quil faut juger les patriotes ;
leurs nobles motifs sont bien connus, lhistoire nous les apprend, et ils
nous les font connatre, eux-mmes, dans les leres**admirables quils
nous ont laisses avant de mourir, dans leurs testaments politiques que
personne ne peut lire sans tre profondment mu. Je meurs, a dit de
Lorimier, sans remords ; je ne dsirais que le bien de mon pays dans linsurrection et lindpendance, mes vues et mes actions taient sincres.
Ma patrie ! ma patrie jore mon sang comme le plus grand et le
dernier des sacrices ; vous verrez des jours meilleurs.
De Lorimier a t linterprte dle des sentiments de ses compagnons dinfortune, de ceux qui moururent sur lchafaud ou sur les
champs de bataille, de ceux qui furent condamns un exil cruel ou emprisonns. Oui, cest vrai, ils navaient dautre motif, dautre but que le

56

Croyances et superstitions

Chapitre XII

bien de leur pays ;leur seul mobile tait de procurer leurs compatriotes
la libert politique, le respect de leurs droits, de leur nationalit. Les bienfaits de la libert dont nous jouissons sont le rsultat de leur mort, le fruit
de leur supplice, de leurs sourances.
Ils ont exprim lespoir que les Canadiens se souviendraient deux
et reconnatraient la grandeur de leurs sacrices ; ctait leur principale
consolation, la pense qui leur faisait supporter courageusement la mort
horrible sur lchafaud. Certes nous devons prouver quils ont eu raison
de compter sur la reconnaissance de leurs compatriotes. Un peuple qui
na pas assez de cur pour honorer ceux qui meurent pour lui, ne mrite
pas de vivre.

57

CHAPITRE

XIII

Ultima verba

, plus jobserve ce qui se passe dans le monde, plus


je me convaincs que la religion est ncessaire lhomme,
lindividu comme la socit, pourvu que ce soit une religion
vraie, claire, sincre, qui dirige leur conduite, leurs actions, claire la
conscience, fortie la vertu, purie les curs, anoblit les motifs, inspire
la charit et lamour du prochain, et fait de lhomme un bon pre de famille, un bon citoyen.
Jai connu des hommes qui sans tre des croyants ou des chrtiens
pratiquants, nen taient pas moins estimables, dous des plus belles qualits du cur et de lesprit, faisant le bien, bons leur famille, leurs semblables, ayant le sens de lhonneur et du devoir, de la dignit personnelle,
remplissant dlement leurs devoirs de citoyens. La nature les avait faits
bons, vertueux, leur temprament les protgeait contre les passions violentes, les entranements dangereux et les portait har tout ce qui tait
vil et grossier. Ctaient des natures dlite, des exceptions intressantes

58

Croyances et superstitions

Chapitre XIII

daprs lesquelles on ne peut juger la gnralit des hommes.


Jai connu dautres hommes qui, ces vertus naturelles joignaient une
religion sincre, solide et pratiquaient ce quils croyaient. Vraiment je dois
avouer quils taient plus parfaits, plus capables de rsister toutes les
sductions, de supporter la sourance, lingratitude et linjustice, de sacrier leur intrt personnel au succs dune bonne uvre, au bien de la
socit, de pratiquer humblement et discrtement les vertus, les dvouements obscurs. Je ne veux pas dire que ces hommes ne peuvent pas parfois
payer tribut la faiblesse humaine et commere des actes condamnables,
mais ils se htent de se reprendre, de se remere dans la bonne voie et de
rparer le mal quils ont pu faire.
Malheureusement, il est des hommes dont les passions sont plus fortes
que les croyances, qui donnent prise la critique, des comparaisons
regreables, et il y a les hypocrites, les ambitieux et les intrigants, pour
qui la religion est un manteau, un paravent, un moyen de parvenir leurs
ns, des ns plus ou moins honorables.
Toutefois, il nen est pas moins vrai que dans la vie prive ou publique, une religion franche et sincre ore plus de garantie de sagesse,
de probit, de vertu que la libre-pense ou le scepticisme religieux, et que
le monde, comme vient de le proclamer, quelques jours avant sa mort, le
prsident des tats-Unis, nen a jamais eu un besoin plus pressant.
Au milieu des maux, des dsastres et des crimes qui aigent lhumanit, la vue du dchanement de toutes les passions, de tous les mauvais
apptits, du mpris de toute autorit, de toute supriorit, des abus de
la richesse et des jalousies, des haines quils provoquent, la vue de ces
masses agites qui partout arborent le drapeau de la rvolte et menacent
de bouleverser les fondements de la socit, les chefs du monde spirituel
et temporel proclament que la religion seule peut rendre la paix et le bonheur la terre, produire la raction dont elle a tant besoin.
Mais quand se fera cee bienfaisante raction ?
Lorsque le bolchevisme aura parcouru le monde avec son cortge de
misres, de crimes et de dsastres ; lorsque lhumanit puise, saigne
blanc, verra le nant des doctrines de la dmagogie ; lorsque riches et
pauvres, grands et petits, capitalistes et proltaires, savants et ignorants
seront convaincus de la ncessit davoir recours aux enseignements du

59

Croyances et superstitions

Chapitre XIII

Christ et de les mere en pratique, lhumanit purie, rgnre pourra


alors pendant quelque temps poursuivre dans la paix ses mouvantes et
mystrieuses destines.
ceux qui sont tents de maccuser dexagration, de pessimisme,
je poserai la question suivante. Nest-il pas vrai que les hommes dtat
ont toutes les peines du monde empcher une autre grande guerre, et
refouler les ots de la rvolution qui partout menacent denvahir la terre ?
Combien de temps russiront-ils prserver la socit des maux et des
malheurs quelle redoute avec raison ? Souhaitons que lre des preuves
et des sourances ne soit pas aussi longue, et aussi nfaste quelle promet
de ltre, et que lhumanit cherche le plus tt possible son salut dans
lapplication des principes fondamentaux du christianisme.

60

Table des matires

Croyances et superstitions

II

Rforme du snat

III

Lesprit public

10

IV

Les lettres de Cicron

15

Lettres de Pline

21

VI

La femme dans lantiquit

28

VII

Hommage un Canadien-franais

33

VIII

Lnergie au point de vue national

38

IX

L.-O. Taillon

43

La grande fte nationale de 1874 et le Monument


National

48

61

Croyances et superstitions

XI

Chapitre XIII

Les rsolutions adoptes par les patriotes la grande


assemble de Saint-Laurent le 15 mai 1837

51

XII

Le Monument des Patriotes

55

XIII

Ultima verba

58

62

Une dition

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