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INTRODUCCIN

AL ESTUDIO
DEL TRABAJO

Publicado con la direccin


de George Kanawaty
Cuarta edicin (revisada)

Oficina Internacional del Trabajo Ginebra

Copyright Organizacin Internacional del Trabajo 1996


Primera edicin 1957
Cuarta edicin (revisada) 1996
Las publicaciones de la Oficina Internacional del Trabajo gozan de la proteccin de los derechos de propiedad intelectual en virtud del protocolo 2 anexo a la Convencin Universal sobre Derecho de Autor. No obstante, ciertos
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CH-1211 Ginebra 22, Suiza, solicitudes que sern bien acogidas.

Kanawaty, G. (publicado con la direccin de)


Introduccin al estudio del trabajo
Ginebra, Oficina Internacional del Trabajo, cuarta edicin (revisada), 1996
/Estudio del trabajo/, /Teora/, /Aspecto tcnico/. 12.04.5
ISBN 92-2-307108-9
Ttulo de la edicin original en ingls: Introduction to work study
(ISBN 92-2-107108-1), Ginebra, cuarta edicin (revisada), 1992
Publicado tambin en francs: Introduction l'tude du travail
(ISBN 92-2-207108-5), Ginebra, tercera edicin (revisada), 1995

Datos de catalogacin de la OIT

Las denominaciones empleadas, en concordancia con la prctica seguida en las Naciones Unidas, y la forma en que
aparecen presentados los datos en las publicaciones de la OIT no implican juicio alguno por parte de la Oficina
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exclusivamente a sus autores, y su publicacin no significa que la OIT las sancione.
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pases o pidindolas a: Publicaciones de la OIT, Oficina Internacional del Trabajo, CH-1211 Ginebra 22, Suiza, que
tambin puede enviar a quienes lo soliciten un catlogo o una lista de nuevas publicaciones.

Impreso en Suiza

CAPITULO 18

Consideraciones
generales sobre
medicin del trabajo
1.

Definicin

Dijimos en el captulo 3 que el estudio del trabajo consta de dos tcnicas que se
complementan : el estudio de mtodos y la medicin del trabajo ; y aunque ambas
quedaron definidas all, antes de estudiar la medicin del trabajo vale la pena
repetir su definicin.
La medicin del trabajo es la aplicacin de tcnicas para determinar
el tiempo que invierte un trabajador calificado en llevar a cabo una
tarea definida efectundola segn una norma de ejecucin
preestablecida.
En esta definicin cuidadosamente articulada hay varias expresiones que
tendremos oportunidad de examinar ms a fondo en otros captulos. Saltan a la
vista, por ejemplo, trabajador calificado y norma de ejecucin preestablecida, pero no necesitamos ocuparnos por ahora de su significado exacto. En
cambio, vale la pena observar que la medicin del trabajo, que hemos
explicado hasta ahora como una tcnica, comprende en realidad no una, sino
muchas tcnicas afines, que pueden utilizarse cada una por su lado para medir el
trabajo. Las principales de las clasificadas con esa denominacin se enumeran en
la seccin 5 de este captulo.
2.

Objeto de la medicin del trabajo

En el captulo 2 vimos como el tiempo total de fabricacin de un producto puede


aumentar a causa de malas caractersticas del modelo mismo, por el mal funcionamiento del proceso o por el tiempo improductivo aadido en el curso de la
produccin y debido a deficiencias de la direccin o a la actuacin de los
trabajadores. Todos esos factores tienden a reducir la productividad de la empresa.
Asimismo, examinamos las tcnicas de direccin con las cuales se pueden
eliminar, o al menos reducir, las citadas fallas. Est demostrado que el estudio de
mtodos es una de las principales tcnicas para reducir el trabajo que lleva el producto o el proceso mediante la investigacin sistemtica y el examen crtico de
los mtodos y procesos existentes y el hallazgo e implantacin de mtodos mejores.

25 ^

INTRODUCCIN AL ESTUDIO DEL TRABAJO

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El estudio de mtodos es la tcnica principal para reducir la cantidad de


trabajo, principalmente al eliminar movimientos innecesarios del material o de
los operarios y substituir mtodos malos por buenos. La medicin del trabajo, a
su vez, sirve para investigar, reducir y finalmente eliminar el tiempo
improductivo, es decir, el tiempo durante el cual no se ejecuta trabajo productivo,
por cualquier causa que sea.
En efecto, la medicin del trabajo, como su nombre lo indica, es el medio
por el cual la direccin puede medir el tiempo que se invierte en ejecutar una
operacin o una serie de operaciones de tal forma que el tiempo improductivo se
destaque y sea posible separarlo del tiempo productivo. As se descubren su
existencia, naturaleza e importancia, que antes estaban ocultas dentro del tiempo
total. Es sorprendente la cantidad de tiempo improductivo incorporado en los
procesos de las fbricas que nunca han aplicado la medicin del trabajo, de modo
que o bien no se sospechaba o se consideraba como cosa comente e inevitable
que nadie poda remediar. Pero una vez conocida la existencia del tiempo
improductivo y averiguadas sus causas se pueden tomar medidas para reducirlo.
La medicin del trabajo tiene ah otra funcin ms: adems de revelar la
existencia del tiempo improductivo, tambin sirve para fijar tiempos tipo de
ejecucin del trabajo, y si ms adelante surgen tiempos improductivos, se notarn
inmediatamente porque la operacin tardar ms que el tiempo tipo, y la direccin
pronto se enterar.
Anteriormente dijimos que el estudio de mtodos puede dejar al descubierto
las deficiencias del modelo, de los materiales y de los mtodos de fabricacin ;
interesa, pues, principalmente al personal tcnico. La medicin del trabajo es ms
probable que muestre las fallas de la misma direccin y de los trabajadores, y por
eso suele encontrar mucha mayor oposicin que el estudio de mtodos. No
obstante, si lo que se persigue es el eficaz funcionamiento de la empresa en su
conjunto, la medicin del trabajo bien hecha es uno de los mejores procedimientos
para conseguirlo.
Lamentablemente, la medicin del trabajo, y en particular el estudio de
tiempos, que es su tcnica ms importante, adquirieron mala fama hace aos,
sobre todo en los crculos sindicales, porque al principio se aplicaron casi
exclusivamente para reducir el tiempo improductivo imputable a los trabajadores
fijndoles normas de rendimiento a ellos, mientras que el imputable a la direccin
se pasaba prcticamente por alto. Las causas de tiempo improductivo evitables
en mayor o menor grado por la direccin son mucho ms numerosas que las que
podran suprimir los trabajadores. Adems, la experiencia ha demostrado que si
se toleran los tiempos improductivos como las interrupciones por falta de material
o avera de las mquinas sin hacer un verdadero esfuerzo para evitarlos, el
personal se va desanimando y desganando y aumenta el tiempo improductivo
atribuible a los trabajadores. Es lgico que as sea. Para los trabajadores, la
cuestin es muy sencilla: Si no podemos adelantar el trabajo por algo que no
depende de nosotros y s de la direccin, por qu afanarse ? Que la direccin
arregle antes lo que le toca ! A ese argumento es difcil replicar.
As como en toda reorganizacin el estudio de mtodos debe preceder a la
medicin del trabajo, de igual modo la eliminacin del tiempo improductivo por
deficiencias de la direccin debe preceder a toda ofensiva contra el tiempo

MEDICIN DEL TRABAJO; CONSIDERACIONES GENERALES

improductivo imputable a los trabajadores. Ms an, el solo hecho de que


disminuyan las demoras e interrupciones que la direccin pueda evitar tender a
reducir el desperdicio de tiempo de los operarios, puesto que recibirn a tiempo
trabajo y material y tendrn la sensacin de que la direccin no se duerme.
Eso, de por s, tendr efectos provechosos, sin necesidad de primas por rendimiento ni disciplina reforzada.
La medicin del trabajo puede originar una reaccin en cadena por
toda la empresa. Veamos cmo.
Hay que darse cuenta ante todo de que las averas e interrupciones que se
producen en el taller son el resultado final de una serie de medidas tomadas o
dejadas de tomar por la direccin.
Examinemos un ejemplo de exceso de inactividad de una mquina costosa,
descubierto despus de un estudio de varios das. Se trata de una instalacin de
gran produccin cuando est funcionando, pero que lleva mucho tiempo para
aprontar. Gran parte del tiempo inactivo se debe a que cada serie abarca cantidades
demasiado pequeas, de modo que se invierte casi tanto tiempo en ajustar la
mquina para la operacin siguiente como en la produccin propiamente dicha.
La cadena de reacciones provocada por este descubrimiento puede ser como
sigue :
D El departamento de estudio del trabajo
comunica que la medicin del trabajo revela tiempo inactivo excesivo de la
mquina por razn de los pedidos pequeos del departamento de planificacin, lo cual encarece apreciablemente la fabricacin. Sugiere que el
departamento de planificacin prepare planes adecuados y rena varios
pedidos de un mismo producto en un pedido grande o fabrique ms para
existencias.
D El departamento de planificacin
alega que debe ajustarse a las instrucciones del departamento de ventas, que
al parecer nunca vende suficientes cantidades de un producto como para
poder encargar al taller series razonables ni puede predecir el futuro volumen
de ventas como para ampliar las existencias.
D El departamento de ventas
dice que no puede hacer predicciones ni encargar grandes cantidades de
ningn producto mientras la direccin tenga por norma aceptar todas las
variaciones de los modelos que le pidan los clientes; el catlogo est
adquiriendo proporciones desmesuradas y casi todos los trabajos son ahora
especiales.
D El director gerente
se sorprende cuando le muestran el efecto de su poltica de ventas sobre los
costos de produccin y dice que no haba considerado el asunto desde ese
punto de vista ; al ser complaciente con la clientela slo quera evitar que
los pedidos pasasen a los competidores.
Se habr logrado uno de los propsitos principales del estudio del trabajo si
la investigacin sirve para que el director gerente revise su poltica de ventas. Sin
embargo, los especialistas entusiastas haran bien en meditar y recordar que tales

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INTRODUCCIN AL ESTUDIO DEL TRABAJO

reacciones en cadena acaban inspirando a alguien la pregunta: Quin fue el


que empez?, y a nadie le gusta ser puesto en evidencia. Tambin aqu ser
necesario obrar con mucho tacto. No es misin del especialista en estudio del
trabajo imponer una poltica de ventas, sino solamente sealar a la direccin el
efecto de la que aplica sobre los costos y, por tanto, sobre la capacidad de
competencia de la empresa.
Se ve, pues, que el propsito de la medicin del trabajo es revelar la
naturaleza e importancia del tiempo improductivo, sea cual fuere su causa, a fin
de eliminarlo, y fijar unas normas de rendimiento que slo se cumplirn si se
elimina todo el tiempo improductivo evitable y si el trabajo se ejecuta con el mejor
mtodo posible y personal idneo por sus aptitudes y formacin.
Ahora podemos examinar con mayor detalle los usos y tcnicas de la medicin del trabajo.

3.

Usos de la medicin del trabajo

Revelar la existencia y las causas del tiempo improductivo es importante, pero


posiblemente a la larga lo sea menos que fijar tiempos tipo acertados, puesto que
stos se mantendrn mientras contine el trabajo a que se refieren y debern hacer
notar todo tiempo improductivo o trabajo adicional que aparezca despus de
fijados tales tiempos tipo.
En el proceso de fijacin de los tiempos tipo quiz sea necesario emplear la
medicin del trabajo para :
1) Comparar la eficacia de varios mtodos : en igualdad de condiciones, el
mejor ser el que lleve menos tiempo.
2) Repartir el trabajo dentro de los equipos, con ayuda de diagramas de
actividades mltiples, para que, en lo posible, le toque a cada cual una tarea
que lleve el mismo tiempo (vase captulo 8, seccin 4).
3) Determinar, mediante diagramas de actividades mltiples para operario y
mquina, el nmero de mquinas que puede atender un operario (vase
captulo 8, seccin 4).
4)
5)
6)
7)

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Una vez fijados, los tiempos tipo pueden ser utilizados para:
Obtener informacin en que basar el programa de produccin, incluidos
datos sobre el equipo y la mano de obra que se necesitarn para cumplir el
plan de trabajo y aprovechar la capacidad de produccin.
Obtener informacin en que basar presupuestos de ofertas, precios de venta
y plazos de entrega.
Fijar normas sobre uso de la maquinaria y desempeo de la mano de obra
que puedan ser utilizadas con cualquiera de los fines que anteceden y como
base de sistemas de incentivos.
Obtener informacin que permita controlar los costos de mano de obra y
fijar y mantener costos estndar.

Se ve, pues, que la medicin del trabajo proporciona la informacin bsica


necesaria para llegar a organizar y controlar las actividades de la empresa en que

MEDICIN DELTRABAJO: CONSIDERACIONES GENERALES

interviene el factor tiempo. La forma en que se aplica entonces se entender mejor


despus de ver cmo se calculan los tiempos tipo.

4.

Procedimiento bsico

En la seccin 3 del captulo 3 se explicaron las etapas fundamentales del estudio


del trabajo, que abarca tanto el estudio de mtodos como la medicin del trabajo.
Vamos ahora a examinar tan slo las etapas necesarias para efectuar sistemticamente la medicin del trabajo, a saber:
D

SELECCIONAR el trabajo que va a ser objeto de estudio.


REGISTRAR
todos los datos relativos a las circunstancias en
que se realiza el trabajo, a los mtodos y a los
elementos de actividad que suponen.
EXAMINAR
los datos registrados y el detalle de los elementos con sentido crtico para verificar si se
utilizan los mtodos y movimientos ms eficaces,
y separar los elementos improductivos o
extraos de los productivos.
MEDIR
la cantidad de trabajo de cada elemento, expresndola en tiempo, mediante la tcnica ms
apropiada de medicin del trabajo.
COMPILAR
el tiempo tipo de la operacin previendo, en
caso de estudio de tiempos con cronmetro,
suplementos para breves descansos, necesidades personales, etc.
DEFINIR
con precisin la serie de actividades y el mtodo
de operacin a los que corresponde el tiempo
computado y notificar que se ser el tiempo
tipo para las actividades y mtodos especificados.

Estas etapas slo tendrn que seguirse en su totalidad cuando se desee


fijar tiempos tipo. Si la medicin del trabajo se utiliza para averiguar los
tiempos improductivos antes o en el curso de un estudio de mtodos o para
comparar la eficacia de varios mtodos posibles, probablemente basten las cuatro
primeras etapas.

5.

Tcnicas de medicin del trabajo

Las principales tcnicas que se emplean en la medicin del trabajo son las
siguientes (figura 86) :

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INTRODUCCIN AL ESTUDIO DEL TRABAJO

Figura 86.

Medicin del trabajo


Seleccionar, registrar, examinar y medir cantidad
de trabajo ejecutado, mediante uno de los siguientes
mtodos o una combinacin de ellos:

Muestreo
del trabajo

D
D
D
D
D

Estimacin
estructurada

Estudio
de tiempos

Normas de tiempo
predeterminadas

Compilar

Compilar

Con suplementos para determinar


tiempo tipo de operaciones

Para establecer
banco de datos tipo

muestreo del trabajo ;


estimacin estructurada;
estudio de tiempos ;
normas de tiempo predeterminadas (NTPD) ;
datos tipo.
En los prximos captulos describiremos ms detalladamente cada una de
estas tcnicas.

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