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Bateras y Pilas: Impacto sobre el Medio Ambiente

Las pilas y bateras son artculos de consumo masivo que facilitan nuestro sistema
de vida, al terminar su vida til son mayormente eliminadas junto a residuos slidos
domiciliarios. Al llegar a los basurales, vertederos o rellenos sanitarios se degradan
liberando su contenido altamente txico (por los metales pesados) al medio
ambiente. El tratamiento de pilas o bateras en Chile es encapsularlas en bloques de
concreto para evitar la contaminacin. La legislacin de Estados Unidos de
Norteamrica establece un rgimen para gestionar bateras recargables evitando
que el mercurio contamine cursos de agua superficial y subterrnea.
I.

Bateras y pilas de uso domstico

Las pilas y bateras permiten el almacenaje y transporte de energa capaz de hacer


funcionar sistemas electrnicos de uso cotidiano tales como telfonos mviles,
computadores, vehculos, luces, y otros. Sin embargo, estos elementos de uso diario
y domstico pueden generar eventos de contaminacin, al momento de ser
desechados, al ser capaces de afectar tanto la salud de la poblacin como de los
ecosistemas1.
La Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos de Norteamrica (EPA, por
sus siglas en ingls) entiende las bateras como un elemento que contiene una o
ms celdas electroqumicas que estn diseadas para recibir, guardar, y entregar
energa2. Se diferencia entre pila y batera, consistiendo la primera en una celda
nica y la segunda en varias celdas interconectadas3.
Las pilas y bateras pueden ser divididas segn su uso en: primarias (Tabla 1 en
Anexo), las que se desechan una vez utilizadas (sus elementos qumicos no se
recuperan una vez de entregada la energa elctrica),; secundarias (Tabla 2 en
Anexo) las que pueden ser recargadas (sus componentes invierten su reaccin
qumica) y pueden volver a usarse.
El negocio de la industria de pilas y bateras representa US$86.2 billones, con una
tasa de crecimiento anual de 4.8% proyectada hasta el 2014. Los mayores
consumidores son China seguido de India4. Chile, ha importado ms de 1000
millones de pilas en la ltima dcada y se calcula que se desechan anualmente 80
millones de pilas5,6.
Batteries. EPA. Disponible en: http://bcn.cl/xx21 (Septiembre, 2012).
Wastes. Hazardous Waste. Universal Wastes. Batteries. EPA. Disponible en: http://bcn.cl/xx2g
(Septiembre, 2012).
3
Las pilas en Mxico: Un diagnstico ambiental. Instituto Nacional de Ecologa de Mxico. Disponible en:
http://bcn.cl/xx2y (Septiembre, 2012).
4
World Batteries to 2014 - Market Research, Market Share, Market Size, Sales, Demand Forecast, Market
Leaders, Company Profiles, Industry Trends. Disponible en: http://bcn.cl/xx3b (Septiembre, 2012).
5
Pilas alcalinas de uso domstico: costo de uso, duracin e impacto ambiental de su desecho como
residuo slido. Disponible en: http://bcn.cl/xx3p (Septiembre, 2012).
6
Ojo con las lmparas de ahorro de energa, pilas, termmetros y otros. Disponible en:
http://bcn.cl/xx48 (Septiembre, 2012).
1
2

II.

Impacto sobre el medio ambiente

Los componentes principales de las pilas y bateras son mercurio, cadmio, litio,
manganeso, plata, zinc, nquel y plomo que en estado libre y dependiendo de sus
concentraciones pueden presentar un alto nivel de toxicidad tanto para seres
humanos como para los ecosistemas7. Por ejemplo, el mercurio contenido en las
pilas principalmente pilas de botn y alcalinas- representa la mayor fuente de este
metal en los residuos domsticos segn estudios realizados en Mxico8.
En general, pilas y bateras en pases que no poseen un sistema de recoleccin y
tratamiento especial, comparten la misma ruta que todos los residuos domsticos:
recoleccin sin diferenciacin por componente de la basura (basura orgnica,
plsticos, vidrios, etc.) y depsito en un vertedero o relleno sanitario. Los basurales
y depsitos mal implementados para recibir residuos txicos pueden contaminar su
entorno, siendo los cursos de agua superficial y subterrnea- aledaos algunos de
sus principales puntos de contaminacin. El comportamiento de pilas y bateras en
los vertederos est determinado por la descomposicin de los residuos orgnicos
que producen lixiviados corrosivos que actan sobre las cubiertas metlicas de las
pilas liberando metales pesados al medioambiente. El mal control de lixiviados
permite que metales txicos puedan alcanzar aguas subterrneas y superficiales9.
Los compuestos voltiles o el polvo fugitivo pueden hacer que los contaminantes
contenidos en pilas y bateras viajen a largas distancias. En el caso de incendios de
vertederos sin sistemas de seguridad el mercurio y cadmio no se destruyen al
momento de incinerarse y por el contrario son emitidos a la atmsfera, lo que
aumenta su radio de dispersin en el ambiente10.
Los rellenos sanitarios que disponen de tecnologa para el tratamiento de lixiviados
y gases, los metales pesados aportados por las pilas no son eficientemente
retenidos o entorpecen los tratamientos biolgicos11.
III.

Gestin de pilas y bateras: Chile y Estados Unidos


a.

Chile

En Chile no se realiza el tratamiento integral de pilas y bateras, slo se tienen


lugares de recoleccin y almacenamiento. Bsicamente, pilas y bateras son
encapsuladas en bloques de concreto con el fin de evitar que su contenido se
derrame y dae el medio ambiente 12. En el pas este tratamiento de encapsular en
concreto es realizado por la empresa Hidronor 13 , dando as cumplimiento al D.S
The World of Batteries: Function, Systems, Disposal. Disponible en: http://bcn.cl/xx4q (Septiembre,
2012).
8
Op.cit. Las pilas en Mxico: Un diagnstico ambiental.
9
Gua para la gestin integral de residuos peligrosos, EPA. Disponible en: http://bcn.cl/xx5d
(Septiembre, 2012).
10
Ibdem.
11
Ibdem.
12
El peligro que encierra una pila usada. Disponible en: http://bcn.cl/xx5q (Septiembre, 2012).
13
Hidronor. Disponible en: http://bcn.cl/xx64 (Septiembre, 2012).
7

N148 sobre Manejo de residuos peligrosos 14, sin embargo no se realiza el reciclaje
de sus componentes.
b.

Estados Unidos de Norteamrica

La Ley de Gestin de 1996 para bateras recargables 15 y que contienen mercurio16


facilita la recoleccin de bateras recargables y permite el reciclaje de las bateras
Ni-CD (Niquel-Cadmio) por parte de los fabricantes.

Establece requisitos nacionales como el etiquetado uniforme de bateras NiCd y algunas recargables pequeas que contienen plomo (SSLA por sus
siglas en ingls).
Se exige que las bateras Ni-Cd y algunas SSLA sean fcilmente
desmontables para facilitar su reciclaje.
Esta ley se extiende para todos los Estados federales de Estados Unidos en el
transporte, manipulacin y almacenamiento de bateras.
EPA en consulta con los fabricantes y minoristas establece un programa de
educacin pblica sobre el reciclaje de la batera y la manipulacin y desecho
de las pilas usadas.
Se prohbe o se condiciona la venta de ciertos tipos de pilas que contienen
mercurio (es decir, alcalinas de manganeso, cinc-carbono, pilas de botn de
xido de mercurio, y otras bateras de xido de mercurio) en los Estados
Unidos.

La ley busca la reduccin de metales pesados en los depsitos municipales de


basura que contaminaba las aguas superficiales y subterrneos. Adems, se obtuvo
que se prohibiera la venta de pilas que contengan mercurio exceptuando la pilas de
botn que se les permite hasta 25 mg. de mercurio 17. El segundo efecto esperado
fue el etiquetado apropiado as como su adecuada gestin de desechos18.

D.S. N 148 de 2003. Reglamento sanitario sobre manejo de residuos peligrosos. Disponible en:
http://bcn.cl/xx6v (Septiembre, 2012).
15
En EE.UU se comercializan anualmente ms de 3 mil millones de pilas y bateras, sumado a las cerca
99 millones de bateras de plomo-cido de automviles que se fabrican anualmente.
16
Mercury-Containing and Rechargeable Battery Management Act. Disponible en: http://bcn.cl/xx7k
(Septiembre, 2012).
17
Implementation of the Mercury-containing and rechargeable battery management act. Disponible en:
http://bcn.cl/xx7x (Septiembre, 2012).
18
Ibdem.
14

Anexo
Tabla 1: Clasificacin de pilas primarias por uso y toxicidad.
Pila o batera
primaria o
desechable
Secas o de carbn-zinc

Uso

Linternas,
radios,
juguetes*
Alcalinas
Juguetes, grabadoras,
cmaras
fotogrficas**
Botn
xido
de
Relojes, aparatos de
mercurio (HgO)
precisin, aparatos de
sordera, calculadoras
Litio
Equipos de precisin,
computadores,
transmisores,
celulares,
agendas
electrnicas.
*muchas de manufactura asitica
**duran el triple que las pilas secas

Componentes
txicos

Toxicidad

Bajas cantidades de
mercurio 0.01%
Contenido de mercurio
0.5%

Muy baja

Pueden alcanzar hasta


un 30% de mercurio.
Tambin contienen litio
De 10 a 30%

Muy alta

Txicas

Muy alta

Fuente: elaborado en base a Las pilas en Mxico: Un diagnstico ambiental 19


Tabla 2: Clasificacin de pilas secundaria por uso y toxicidad.
Pila o batera
secundaria o
recargable*
Nquel-Cadmio (Ni-Cd)

Uso

Componentes
txicos**

Artculos electrnicos,
Cadmio hasta un 18%
juguetes,
telfonos
porttiles,
linternas***
Nquel Metal Hidruro
Artculos electrnicos
Nquel 25%
(Ni-HM)
porttiles
Ion Litio (Ion-Li)
Celulares,
Sin informacin
computadores,
sistemas de sonido
porttiles,
cmaras
fotogrficas y video.
Polmero Litio (Li-poli)
Equipos
Sin informacin
electrnicos****.
Plomo
Uso
automotriz,
Sin informacin
industria y domstico.
*una pila recargable puede sustituir a lo menos 300 desechables
**no contienen mercurio
***ests pilas hasta 500 veces ms que las pilas carbn-zinc
****mayor tasa de descarga de energa que las Ion-Li.

Toxicidad

Txicas

Txicas
Txicas

Txicas
Txicas

Fuente: elaborado en base a Las pilas en Mxico: Un diagnstico ambiental 20

19
20

Op.cit. Las pilas en Mxico: un diagnstico ambiental.


Op.cit. Las pilas en Mxico: un diagnstico ambiental.