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Esquizofrenia y delirio

La esquizofrenia y el delirio son trastornos diferentes que pueden compartir ciertas


caractersticas como la paranoia, la desconfianza y el pensamiento irreal.
Sin embargo, la esquizofrenia es un trastorno mental grave y relativamente frecuente que se
asocia con la psicosis (una prdida de contacto con la realidad) y una disminucin en el
desarrollo general de funciones. En cambio, el trastorno delirante es ms raro y produce una
incapacidad parcial o ms circunscrita.
Esquizofrenia
La esquizofrenia es un trastorno mental grave caracterizado por una prdida de contacto
con la realidad (psicosis), alucinaciones, delirios (creencias falsas), pensamiento anormal y
alteracin del funcionamiento social y laboral.
La esquizofrenia es un problema de salud pblica de primera magnitud en todo el mundo.
La prevalencia de la esquizofrenia en el mundo parece ser algo menor del uno por ciento,
aunque se han identificado zonas de mayor o menor prevalencia. En algunos pases, las
personas con esquizofrenia ocupan alrededor del 25 por ciento de las camas de hospital.
La esquizofrenia tiene una mayor prevalencia que la enfermedad de Alzheimer, la diabetes
o la esclerosis mltiple.
Hay varios trastornos que comparten caractersticas con la esquizofrenia. Los trastornos que
se parecen a la esquizofrenia pero en los cuales los sntomas han estado presentes menos de
6 meses, se llaman trastornos esquizofreniformes. Los trastornos en los cuales los episodios
de sntomas psicticos duran al menos un da pero menos de un mes se llaman trastornos
psicticos breves. Un trastorno caracterizado por la presencia de sntomas del humor, como
la depresin o la mana, junto con otros sntomas tpicos de la esquizofrenia se llama
trastorno esquizoafectivo. Un trastorno de la personalidad que puede compartir sntomas de
la esquizofrenia pero en el cual los sntomas no son tan graves como para reunir los
criterios de psicosis, se llama trastorno esquizotpico de la personalidad.
Causas
Aunque la causa especfica de la esquizofrenia es desconocida, el trastorno tiene claramente
una base biolgica. Muchas autoridades en la materia aceptan un modelo de
vulnerabilidad al estrs, en el cual se considera la esquizofrenia como un fenmeno que
se produce en personas biolgicamente vulnerables. Se desconoce lo que hace a una
persona vulnerable a la esquizofrenia, pero pueden estar incluidas la predisposicin
gentica, los problemas que ocurrieron antes, durante o despus del nacimiento o una

infeccin vrica del cerebro. En general pueden indicar vulnerabilidad, dificultad para
procesar la informacin, incapacidad para prestar atencin, dificultad para comportarse de
modo socialmente aceptable e imposibilidad de enfrentarse a los problemas. En este
modelo, el estrs ambiental, como acontecimientos estresantes de la vida o problemas de
abusos de sustancias txicas, desencadenan el inicio y la reaparicin de la esquizofrenia en
los individuos vulnerables.
Sntomas
La esquizofrenia comienza ms frecuentemente entre los 18 y los 25 aos en los hombres y
entre los 26 y los 45 en las mujeres. Sin embargo, no es infrecuente que comience en la
niez o en la adolescencia temprana. La instalacin puede ser sbita, en el curso de das o
semanas, o lenta e insidiosa, a lo largo de aos.
La gravedad y el tipo de sintomatologa puede variar significativamente entre diferentes
personas con esquizofrenia. En conjunto, los sntomas se agrupan en tres categoras
mayores: delirios y alucinaciones, alteracin del pensamiento y conducta inhabituales y
sntomas negativos o por dficit. Una persona puede tener sntomas de uno o de los tres
grupos. Los sntomas son lo suficientemente graves como para interferir con la capacidad
de trabajo, de relacin con la gente y del propio cuidado.
Los delirios son creencias falsas que generalmente implican una mala interpretacin de las
percepciones o de las experiencias. Por ejemplo, las personas con esquizofrenia pueden
experimentar delirios persecutorios, creyendo que estn siendo atormentadas, seguidas,
engaadas o espiadas. Pueden tener delirios de referencia, creyendo que ciertos pasajes de
los libros, de los peridicos o de las canciones se dirigen especficamente a ellas. Estas
personas pueden tener delirios de robo o de imposicin del pensamiento, creyendo que
otros pueden leer sus mentes, que sus pensamientos son transmitidos a otros o que sus
pensamientos e impulsos les son impuestos por fuerzas externas. Pueden ocurrir
alucinaciones de sonidos, de visiones, de olores, de gustos o del tacto, aunque las
alucinaciones de sonidos (alucinaciones auditivas) son de lejos las ms frecuentes. Una
persona puede or voces que comentan su comportamiento, que conversan entre ellas o
que hacen comentarios crticos y abusivos.
La alteracin del pensamiento consiste en el pensamiento desorganizado, que se hace
patente cuando la expresin es incoherente, cambia de un tema a otro y no tiene ninguna
finalidad. La expresin puede estar levemente desorganizada o ser completamente
incoherente e incomprensible. El comportamiento inhabitual puede tomar la forma de
simplezas de carcter infantil, agitacin o apariencia, higiene o conducta inapropiadas. El
comportamiento motor catatnico es una forma extrema de conducta inhabitual en la que

una persona puede mantener una postura rgida y resistirse a los esfuerzos para moverla o,
por el contrario, mostrar actividad de movimientos sin estmulo previo y sin sentido.
Los sntomas negativos o por dficit de la esquizofrenia incluyen frialdad de emociones,
pobreza de expresin, anhedona y asocialidad. La frialdad de emociones es una
disminucin de stas. La cara de la persona puede parecer inmvil; hace poco contacto
visual y no expresa emociones. No hay respuesta ante situaciones que normalmente haran
a una persona rer o llorar. La pobreza de expresin es una disminucin de pensamientos
reflejada en que la persona habla poco. Las respuestas a las preguntas pueden ser concisas,
una o dos palabras, dando la impresin de vaco interior. La anhedona es una disminucin
de la capacidad de experimentar placer; la persona puede mostrar poco inters en
actividades anteriores y pasa ms tiempo en actividades intiles. La asocialidad es la falta
de inters en relacionarse con otras personas. Estos sntomas negativos estn a menudo
asociados a una prdida general de la motivacin, del sentido de proyecto y de las metas.
Tipos de esquizofrenia
Algunos investigadores creen que la esquizofrenia es un trastorno aislado, mientras que
otros creen que es un sndrome (un conjunto de sntomas) basados en numerosas
enfermedades subyacentes. Se han propuesto subtipos de esquizofrenia en un esfuerzo de
clasificar a los pacientes dentro de grupos ms uniformes. Sin embargo, en un mismo
paciente, el subtipo puede variar a lo largo del tiempo.
La esquizofrenia paranoide est caracterizada por una preocupacin por delirios o
alucinaciones auditivas; la expresin desorganizada y las emociones inadecuadas estn
menos marcadas. La esquizofrenia hebefrnica o desorganizada se caracteriza por expresin
desorganizada, comportamiento desorganizado y emociones disminuidas o inapropiadas. La
esquizofrenia catatnica se caracteriza por sntomas fsicos como la inmovilidad, la
actividad motora excesiva o la adopcin de posturas inhabituales. La esquizofrenia
indiferenciada se caracteriza a menudo por sntomas de todos los grupos: delirios y
alucinaciones, alteracin del pensamiento y conducta inhabitual y sntomas negativos o por
dficit.
Ms recientemente, se ha clasificado la esquizofrenia de acuerdo a la presencia y gravedad
de los sntomas negativos o por dficit. En las personas con el subtipo negativo o deficitario
de esquizofrenia son predominantes los sntomas negativos, como la frialdad de las
emociones, la ausencia de motivacin y la disminucin del sentido de proyeccin. En las
personas con esquizofrenia no deficitaria o paranoide, predominan los delirios y las
alucinaciones, pero en raras ocasiones pueden presentarse unos pocos sntomas negativos.
En conjunto, las personas con esquizofrenia no deficitaria tienden a ser menos gravemente
discapacitadas y responden mejor al tratamiento.

Diagnstico
No existe una prueba diagnstica definitiva para la esquizofrenia. El psiquiatra realiza el
diagnstico basndose en una evaluacin del historial de la persona y de su sintomatologa.
Para establecer el diagnstico de esquizofrenia, los sntomas deben durar por lo menos 6
meses y asociarse con deterioro significativo del trabajo, los estudios o del desarrollo
social. La informacin procedente de la familia, amigos o profesores con frecuencia es
importante para establecer cundo comenz la enfermedad.
El mdico deber descartar la posibilidad de que los sntomas psicticos del paciente estn
causados por un trastorno afectivo. Con frecuencia se realizan anlisis de laboratorio para
descartar el abuso de sustancias txicas o un trastorno subyacente de tipo endocrino o
neurolgico que pueda tener algunas caractersticas de psicosis. Ejemplos de este tipo de
trastornos son los tumores cerebrales, la epilepsia del lbulo temporal, las enfermedades
autoinmunes, la enfermedad de Huntington, las enfermedades hepticas y las reacciones
adversas a los medicamentos.
Las personas con esquizofrenia tienen anormalidades cerebrales que pueden ser vistas en
una tomografa computadorizada (TC) o en una resonancia magntica (RM). Sin embargo,
los defectos no son lo suficientemente especficos para ayudar al diagnstico de
esquizofrenia en un paciente aislado.
Pronstico
A corto plazo (1 ao), el pronstico de esquizofrenia est ntimamente relacionado con el
grado de fidelidad que guarda la persona al plan de tratamiento farmacolgico. Sin
tratamiento farmacolgico, del 70 al 80 por ciento de las personas que han experimentado
un episodio de esquizofrenia presentan durante los siguientes 12 meses un nuevo episodio.
La administracin continuada de frmacos puede reducir a cerca del 30 por ciento la
proporcin de recadas.
A largo plazo, el pronstico de la esquizofrenia vara. En general, un tercio de los casos
consigue una mejora significativa y duradera, otro tercio mejora en algn grado con
recadas intermitentes y una incapacidad residual y otro tercio experimenta una incapacidad
grave y permanente. Son factores asociados a un buen pronstico el comienzo repentino de
la enfermedad, que comience en la edad adulta, un buen nivel de capacidad y de formacin
previo y el subtipo paranoide o no deficitario. Los factores asociados con un mal pronstico
incluyen comienzo a edad temprana, un pobre desarrollo social y profesional previo, una
historia familiar de esquizofrenia y el subtipo hebefrnico o el deficitario.

La esquizofrenia tiene un riesgo asociado de suicidio del 10 por ciento. En promedio, la


esquizofrenia reduce en 10 aos la esperanza de vida.
Tratamiento
Los objetivos generales del tratamiento son los siguientes: reducir la gravedad de los
sntomas psicticos, prevenir la reaparicin de los episodios sintomticos y el deterioro
asociado del funcionamiento del individuo y suministrar un apoyo que permita al paciente
un funcionamiento al mximo nivel posible. Los frmacos antipsicticos, la rehabilitacin y
las actividades con apoyo comunitario y la psicoterapia son los tres principales
componentes del tratamiento.
Los frmacos antipsicticos pueden ser eficaces para reducir o eliminar sntomas como los
delirios, las alucinaciones y el pensamiento desorganizado. Una vez que los sntomas del
brote agudo han desaparecido, el uso continuado de los frmacos antipsicticos reduce
sustancialmente la probabilidad de episodios futuros. Desafortunadamente, los frmacos
antipsicticos tienen efectos adversos significativos como sedacin, rigidez muscular,
temblores y aumento de peso. Estos frmacos pueden tambin causar discinesia tarda,
movimientos involuntarios frecuentemente de los labios y de la lengua o contorsiones de
los brazos o de las piernas. La discinesia tarda puede mantenerse incluso despus de
interrumpirse la administracin del frmaco. Para estos casos persistentes no existe
tratamiento eficaz.
Cerca del 75 por ciento de las personas con esquizofrenia responde a los frmacos
antipsicticos convencionales, como la clorpromacina, la flufenacina, el haloperidol o la
tioridacina. Ms de la mitad del 25 por ciento restante puede responder a un frmaco
antipsictico relativamente nuevo llamado clozapina. Como la clozapina puede tener graves
efectos secundarios, como convulsiones o depresin de la mdula sea potencialmente
mortal, se usa generalmente slo para los pacientes que no han respondido a los otros
frmacos. Se deben hacer recuentos semanales de glbulos blancos (leucocitos) a las
personas que toman clozapina. Hay investigaciones en curso para identificar nuevos
frmacos que no tengan los potencialmente graves efectos secundarios de la clozapina. La
risperidona est tambin disponible y varios otros frmacos estn en preparacin.
La rehabilitacin y las actividades de apoyo estn dirigidas a ensear las destrezas
necesarias para convivir en la comunidad. Estas destrezas permiten a las personas con
esquizofrenia trabajar, hacer compras, cuidar de s mismas, mantener una casa y
relacionarse con otras personas. Aunque puede ser necesaria la hospitalizacin durante las
recadas graves y la hospitalizacin forzosa puede ser necesaria si la persona representa un
peligro para s misma o para otros, el objetivo general es conseguir que las personas con
esquizofrenia vivan dentro de la comunidad. Para conseguir este objetivo algunas personas

pueden necesitar vivir en apartamentos supervisados o en grupos con alguien que pueda
asegurar que tomen la medicacin prescrita.
Un pequeo nmero de personas con esquizofrenia son incapaces de vivir
independientemente, bien porque tienen sntomas de irresponsabilidad grave o porque no
poseen las destrezas necesarias para vivir dentro de la comunidad. Estas personas necesitan
una atencin continuada en un ambiente seguro con apoyo.
La psicoterapia es otro aspecto importante del tratamiento. Generalmente, el objetivo de la
psicoterapia es establecer una relacin de colaboracin entre el paciente, la familia y el
mdico. De ese modo, el paciente puede comprender y aprender a manejar su enfermedad,
a tomar los frmacos antipsicticos como se le han prescrito y a tratar las situaciones
estresantes que puedan agravar la enfermedad.

Delirio
El delirio se caracteriza por la presencia de una o ms creencias falsas que persisten por lo
menos un mes.
Al contrario que la esquizofrenia, el delirio es relativamente infrecuente y el
funcionamiento de la persona est menos alterado. El trastorno afecta por primera vez a las
personas generalmente en la edad adulta media o avanzada.

Los delirios tienden a incluir situaciones que podran ocurrir en la vida real, como ser
perseguido, envenenado, infectado, amado a distancia o engaado por una esposa o amante.
Se reconocen varios subtipos de trastorno delirante.
En el subtipo erotomanaco, el tema central del delirio es que otra persona est enamorada
del paciente. Suelen ser corrientes los esfuerzos por contactar con la persona objeto del
delirio a travs de llamadas telefnicas, cartas o incluso vigilarla y estar al acecho. El
comportamiento en relacin con el delirio puede crear conflictos con la ley.
En el subtipo grandioso, la persona est convencida de que tiene algn gran talento o de
que ha realizado algn descubrimiento importante.
En el subtipo de celos, la persona est convencida de que el cnyuge o el amante le son
infieles. Esta creencia est basada en interpretaciones incorrectas apoyadas en evidencias
dudosas. En tales circunstancias, la agresin fsica puede representar un peligro real.
En el subtipo persecutorio, la persona cree que es objeto de un complot, espiada, difamada
u hostilizada. La persona puede realizar repetidos intentos de obtener justicia apelando a los
tribunales y otras instancias pblicas. Puede surgir la violencia como venganza a la
persecucin imaginaria.
El subtipo somtico implica una preocupacin por la funcin del cuerpo o de ciertos
atributos, como imaginar una deformidad fsica, un olor o una parasitosis.
Sntomas y diagnstico
Un delirio puede surgir a partir de un preexistente trastorno paranoide de la personalidad.
Comenzando en la edad adulta temprana, las personas con un trastorno paranoide de la
personalidad se muestran impregnadas de una desconfianza y de una sospecha de los dems
y de sus motivaciones. Los primeros sntomas incluyen el sentirse explotado, estar
preocupado por la lealtad o confianza de los amigos, ver amenazas en sucesos o
comentarios bienintencionados, mantener rencores mucho tiempo y responder vivamente a
lo interpretado como desprecio.
Despus de haber descartado otras condiciones especficas asociadas, el mdico basa el
diagnstico de delirio principalmente en la historia personal. Es particularmente importante
para el mdico establecer el nivel de peligrosidad, particularmente la determinacin de la
persona de llegar al acto en sus delirios.
Pronstico y tratamiento

El delirio no conduce generalmente a una incapacidad o a cambios graves en la


personalidad. Sin embargo, la persona puede integrarse cada vez ms en su delirio. La
mayora de las personas puede continuar trabajando.
En el tratamiento del trastorno delirante ayuda la buena relacin mdico-paciente. Puede
necesitarse la hospitalizacin si el mdico cree que el paciente es peligroso. Generalmente,
no se utilizan los frmacos antipsicticos pero son eficaces en ocasiones para suprimir los
sntomas. Un objetivo de tratamiento a largo plazo es desviar el foco de atencin del delirio
hacia un rea ms constructiva y gratificante, aunque ello es frecuentemente difcil de
conseguir.