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CAPITULO 11

Elementos de la obligacin

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A~ Elementos esenciales de la obligacin


30, CONCEPTO. - Elementos esenciales de la obligacin son aquellos
factores indispensables para su configuracin, sin los cuales no es posible .
concebir su existencia,
I
Cules son dichos elementos esenciales?
El tema es opinable y la doctrina ha evidenciado criterios no siempre cincidentes a la hora de enunciarlos,
En nuestra opinin, los elementos esenciales de la obligacin son cuatro:
los sujetos, el objeto, el vnculo jurdico y la causa fuente [MOISSET DE ESPANES,
BUERES, CAZEAUX]. Los tres primeros son elementos esenciales de carcter es-'
tructural, pues de su armnica integracin surge la institucin que nos ocupa, La causa fuente o generadora es tambin un elemento esencial, pero de
carcter externo, no estructural, La obligacin no nace sin una causa fuente
que la genere, de all su emplazamiento como elemento esencial. Pero sta
constituye, conceptualmente, una realidad distinta que la obligacin que ha
generado, sin que ello importe desconocer la profunda vinculacin que existe entre ambas, '
3 L SUPUESTOS CONTROVERTIDOS. - En la doctrina nacional y comparada no se discute que los sujetos, el objeto y la causa eficiente seanelementos esenciales de la obligacin.
Se ha cuestionado -en cambio-- que el vnculo jurdico revista tal carcter, aduciendo que se tratara de un elemento propio de toda relacin jurdi-'
ca y no slo de la relacin obligatoria [LLAMBIAS]. La crtica no es atendible,
pues, con similar criterio, habra que negar carcter de elemento esencial de
la obligacin a restantes al sujeto, al objeto y a la causa, que son tambin co-

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munes a todas las relaciones jurdicas en general

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INSTITUCIONES DE DERECHO PRIVADO -

OBLIGACIONES

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acr:edor (creditor, reus stipulandi), titular del derecho de crdito; en el polo


paSIVO, se halla el deudor (debitor, reus promittendi), sobre quien pesa el deber de prestacin.
.
La dualid~d de los titulares -dice Busso- es una necesidad lgica de la '.'
obligacin, pues el vnculo jurdico se asienta "en la tensin entre la preten~ ..
sin del acreedor y el deber del deudor".
Nada impide que la obligacin pueda presentar pluralidad de sujetos en
alguno de los extremos de la relacin o en ambos. De all que podamos encontrar un acreedor y un deudor, oun acreedor y varios deudores, o varios acreedores y un deudor, o varios deudores y varios acreedores.
Esta dualidad subjetiva debe mantenerse durante toda la vida de la obligacin. Si ella se desvaneciere, por ejemplo, en virtud de reunirse en una misma persona y en un mismo patrimonio las calidades de acreedor y deudor,
operara la extincin de la obligacin (o su paralizacin) por confusin (arts.
862 y 867, Cd. Civil).

[MOISSET DE ESPANES, BUE-

RES, A. ALTERINI, MEAL, LOPEZ CABANA, CASTAN TOBEAS].

Creemos que el vnculo jurdico es un elemento esenCial de la obligacin


porque presenta en ella particularidades propias, especficas, que hacen a la
configuracin y caracterizacin especfica de la institucin. Ms todava: el
vnculo jurdico es el elemento ms particularizante de la relacinobligatoria, pues a partir de su existencia y entidad operan la mayora de sus efectos.
Es el vnculo el que enlaza a los dos polos de la relacin obligatoria, generando una situacin de correlativo poder jurdico del acreedor y deber calificado del deudor; Yel vnculo el que permite la muy amplia gama de efectos
que caracterizan a la relacin obligacional. Lafaille agrega a la compulsin,
por entender que se tratara de un elemento social que se revela "por la posibilidad de exigir en justicia y en base al poder publico, el cumplimiento obligacional". Creemos que la compulsin no es una nota distintiva de la obligacin sino de toda relacin jurdica y no presenta en este mbito particularidad alguna que justifique su emplazamiento como elemento esencial.
A. Alterini, Ameal, Lpez Cabana y G. Stiglitz incluyen a la causa final como elemento esencial de la obligacin nicamente cuando ella tiene su fuente en un acto jurdico. Nosotros creemos que la causa final es un elemento del
negocio jurdico y no de la obligacin. Se trata de un componente alejado estructuralmente de cualquier tipo de relacin obligatoria, que se centra en
torno a la voluntad en el acto jurdico y no en derredor del derecho creditorio.
Lo expresado no importa desconocer la profunda incidencia que la causa
final puede tener sobre la relacin jurdica obligatoria emergente del negocio jurdico. Otros autores agregan el contenido como elemento esencial de la
. obligacin, distinto del objeto [ZANNONI, A. ALTERINI, AMEAL, LOPEZ CABANA]. De
ello nos ocuparemos en el 37, adonde remitimos.

33. QUIENES PUEDEN SER SUJETOS DE UNA OBLIGACION. - Pueden ser


sujeto activo o pasivo de relaciones obligatorias las personas de existencia
visible o fsicas (art. 32, Cd. Civil), las de existencia legal o personasjurdicas de carcter pblico o privado ~arts. 31y 33, Cd. Civil) y tambin las simples asociaciones civiles o religiosas que no tienen existencia legal como personasjurdicas (art. 46, Cd. Civil).
Los ~ujetos de la obligacin deben ser personas de derecho, expresin que,
ente~d~da con amplitud, permite que puedan asumir tal carcter las simples
aSOCIaCIOnes civiles, los consorcios de propiedad, la sociedad conyugal, el COIT;'::~ .
dominio en cierlossupuestos, etctera. Por el contrario, las cosas no puedeI'f~: ..... : }
ser sujetos de una obligacin. '
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Es discutible si la comunidad hereditaria reviste tal calidad. Cierta doctri.. '
na as lo sostiene, proclamando la personalidad jurdic~ de la sucesin [CAZ~A?X, LAFAILLE, BORDA, BUSSO]. Quienes adhieren a estas ideas sealan que,
SI bIen el patrimonio del causante pertenece a los herederos en forma inmediata al fallecimiento del causante, en la realidad la sucesin generalmente
acta durante cierto tiemp como si se tratara de una verdadera persona de
derecho. Esta era la solucin del derecho romano (hereditasjacens). Otros, en

B- Los sujetos .
32. CONCEPTO (*). - Los sujetos de la obligacin son las personas que
aparecen vinculadas por dicha relacin jurdica. Toda obligacin debe tener, .
necesariamente, por lo menos dos sujetos. En el polo activo, encontramos al

(*) Bibliografa especial

BELTRAN DE HEREDIA y ONIS, P., La obligacin. Concepto. Estructura y fuentes, Revista de Derecho Privado, Madrid, 1989; CrusTOBAL MONTES, ANGEL, La estructura y los su-

jeto~ ,de!a obligacin, Civitas, :Madt!,d, 19~O; LEON, PEDRO, Rasgos esenciales de la obli
g~cw~, Cua?ernos de los Institutos . InstItuto de Derecho Civil, Facultad de Derecho y

CIenCIas SOCIales de la Universidad Nacional de Crdoba, 1957, boletn III.

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INSTITUCIONES DE DERECHO PRIVADO -.: OBLIGACIONES

RAMON D . .f'IZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

cambio, se inclinan por la negativa, por considerar que, operando la transmisin hereditaria por el solo hecho de la muerte del causante, nada autoriza a
inferir una pretendida legitimacin de la sucesin para ser sujeto de una obligacin' aCtiva o pasivamente. En todos los csos, son los herederos quienes
asumen tal carcter [FORNIELES, ORGAZ, LLAMBIAS].
Tambin es opinable si la quiebra puede ser sujeto de una relacin obligatoria, en calidad de acreedor o deudor. Algunos descartan de plano esta posibilidad, por entender que en tal supuesto solamente opera la sustitucin procesal del propio concursado por el sndico, como consecuencia del desapoderamiento de sus bienes, sin que aqul pierda la calidad de acreedor o de deudor(arg. arts. 106,107,110 yconcs., ley 24.522) [AMBIAS]. No obstante ello,
la propia ley concursal prev la existencia de crditos originados con motivo
del concurso (art. 244 y concs., ley 24.522), como por ejemplo; los honorarios
del sndico, que pesan sobre aqul y que son tratados de modo diferenciado
de los crditos del fallido. En tal supuesto y en otros similares que puedan
. presentarse, parece razonable admitir que el concurso pueda ser sujeto de
obligaciones, no slo como deudor sino tambin como acreedor.
La ley permite, de manera excepcional, que pueda ser sujeto de derecho
una persona que todava no tiene existencia actual, pero demanera condicionada a que efectivamente llegue a existir. Tallo que sucede, por ejemplo, en
materia de fundaciones que estn legitimadas para recibir bienes por testamento o donacin cuando la institucin hereditaria, el legado o la donacin
se efecten con la finalidad de crearlas (arts. 1,2,5 y concs., ley 19.836 y
arts. 1806 y3735, Cd. Civil).
.
Tambin las personas por nacer pueden recibir bienes por donacin o herencia, supuestos en los cuales la adquisicin de sus derechos est condicionada al nacimiento convida (doctr. arts. 64, 70; 3290,3733, Cd. Civil).
34. REQUISITOS. - Los sujetos deben ser personas capaces, estar determinados o, al menos, ser determinables y ser personas distintas entre s.

a) Capacidad. -Para que la obligacin sea vlida, se.exige que el sujeto


tenga capacidad de derecho para ser acreedor o deudor. La incapacidad de
derecho provoca la nulidad del acto que, en principio, es absoluta.
Respecto de la capacidad de hecho, sta es indispensable cuando los sujetos pretendan realizar por s mismos los actos necesarios para la constitucin de la obligacin. Sin embargo, la falta de capacidad de hecho puede ser
suplida por un representante legal, en cuyo caso es vlida la obligacin con- .
trada (arts. 56 y 57, Cd. Civil). Las mismas conclusiones son predicables

I
1

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respecto de ciertos actos realizados por personas relativamente capaces, por


ejemplo, las sujetas a inhabilitacin judicial, en cuanto excedan el carcter
de actos de mera administracin (art.125 bis, Cd. Civil).
La falta de capacidad de hecho provoca la nulidad relativa del acto constitutivo de la obligacin y de esta ltima.
b) Determinacin. - Tanto el sujeto activo como el pasivo deben estar determinados al tiempo de contraerse la obligacin o, al menos, ser susceptibles
de determinacin en un momento ulterior. La indeterminacin absoluta obsta a la existencia misma.de la obligacin.
,
. Se encuentran determinados cuando, desde el momento mismo del nacimiento de la obligacin, es posible individualizarlos plenamente a travs de
su completa identificacin.
Son determinables cuando, pese a no estar nominativamente designados
al momento de la gnesis obligacional, ello resulta posible en virtud de circunstancias ulteriores, que deben operar con anterioridad o en forma simultnea con el pago. En estos supuestos hay una determinacin indirecta, relativa y transitoria, que no obsta a la validez de la obligacin. "Una provisional
falta de determinacin, siempre que pueda llevarse a cabo esta ltima, es perfectamente admisible y se da en la prctica" [HERNANDEZ GIL].
.
La indeterminacin provisoria puede estar referida tanto al suj eto activo
como al pasivo y ser originaria o sobrevenida. En cambio, cuando la indeterminacin de los sujetos es absoluta, la obligacin no alcanza a configurarse
por falta de uno de sus elementos esenciales. Entre los principales supuestos
de indeterminacin relativa, podemos mencionar:
1. Las llamadas obligaciones ambulatorias. - Como los ttulos al portador que se transmiten por endoso o simple entrega. En ellos el deudor est
identificado inicialmente, pero la individualizacin del acreedor no se encuentra establecida en el ttulo sino que depender de la posesin del documento, por lo que su determinacin plena se alcanzar cuando sea presentado al cobro por su te.nedor el da de vencimiento.

2. Las obligaciones "propter rem". - Hemos hecho referencia a las mismas en el 17, adonde remitimos.
3. Las obligaciones de mancomunacin disyunta o alternativa. - En donde existe una pluralidad originaria de acreedores o deudores excluyente entre s, de suerte que la eleccin de cualquiera de ellos deja sin efecto el crdito
o la deuda de los otros; por ej., "Marcelo" o "Daniel" deben a "Luis" o a "Pedro"

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veinte mil pesos. Conforme habremos de verlo ms adelante, en este tipo de


obligaciones la pluralidad de sujetos es aparente, pues en realidad, se trata
de obligaciones de sujeto nico indeterminado dentro de una pluralidad de
sujetos posibles. La eleccin de cualquiera de ellos provoca que cese la indeterminacin provisoria del sujeto activo o pasivo y que slo quien resulte elegido sea considerado acreedor o deudor, segn los casos [BUSSO, L!AMBIAS, CAZEAUX, TRIGO REPRESAS].

4. La promesa de recompensa. - Efectuada a favor de quien halle y restituya una cosa extraviada constituye otro supuesto de indeterminacin relativa del sujeto activo (doctr. arts. 2533, 2536 y concs., Cd. Civil). Reconocemos, sin embargo, que en este supuesto puede ser discutible el carcter
obligatorio de dicho acto unilateral mientras no exista una aceptacin.
5. Ofertas al pblico. - Son aquellas que estn dingidas aun nmero
plural indeterminado de personas. En ellas el promitente-deudor est determinado inicialmente. Sin embargo, la calidad de acreedor queda provsionaimente indeterminada hasta tanto una persona se coloque en las condiciones previstas en la propuesta.
Es importante tener en cuenta que, de acuerdo con el Cdigo Civil, la propuesta al pblico no configura tcnicamente una oferta y carece por s sola de
virtualidad generadora de obligaciones (art.1148 y su nota). Ella tiene el valor de una invitacin a formular ofertas que el declarante efecta a un nmero indeterminado de personas [BREBBIA}. Tal solucin es coherente con lo dis'puesto por el arto 454 del Cd. de Comercio en materia de compraventa mercantil. Dentro de este contexto, empero, algunos autores atribuyen valor
Vin:culante a la oferta dirigida al pblico, encuadrndola como un supuesto
de obligacin emergente de la voluntad unilateral, con acreedor determinable [BOFFI BOGGERO, TRIGO REPRESAS}.
, La ley 24.240 de Defensa del Consumidor ha provocado un cambio profundo dentro del sistema, pues, en su mbito de aplicacin, determina que la
oferta dirigida a consumidores potenciales e indeterminados es plenamente
valida como tal, tiene carcter vinculante y la relacin jurdica contractual
queda perfecCionada una vez que la oferta emitida bajo tal modalidad sea
aceptada por el consumidor (art. 7, ley 24.240). Es una solucin razonable,
que guarda armona con la realidad que exhibe la contratacin de nuestro
tiempo, particularmente en el mbito de las relaciones de consumo.
6. Contrato a favor de terceros. - Conforme lo dispone el arto 504 del Cd.
Civil, si en el contrato se hubiese estipulado alguna ventaja a favor de un ter-

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OBLIGACIONES

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cero, despus de operada la aceptacin, ste pasar a ser considerado acreedor de la prestacin. En estos supuestos, el tercero beneficiario puede quedar
relativamente indeterminado al momento de celebrarse el acuerdo y ser determinado recin ulteriormente, sea a travs de las propias pautas que determine el contrato, o bien por el arbitrio de otra persona. Tallo que sucede,
por ejemplo, cuando una obra social contrata con un servicio de medicina prepaga la atencin de sus afiliados actuales y futuros, implementando la forma
y modo en que se producirn las altas y bajas al sistema.

7. Contratos "a favor de persona a designar" o "por cuenta de quien corresponda". - Son tambin supuestos de acreedor indeterminado relativamente los casos de contratos a favor de persona a designar o por cuenta de quien
corresponda, en dnde la identidad del acreedor-beneficiario puede revelarse con posterioridad a la celebracin del contrato (v. gr., seguros tomados sin
designacin de beneficiario, arts. 21 y 143 de la ley 17.418) ..
8. Seguros. - Suele ser frecuente que en algunos contratos de seguro slo se efecte una determinacin relativa del beneficiario. Busso recuerda el
caso de una persona que, al contratar su seguro de vida, haba designado comO beneficiarios "a sus hijitos". Poco d.espus enviud y contrajo un segundo
matrimonio, del que nacieron otl'OS hijos. Posteriormente falleci y a la hora
de dilucidar a quin corresponda la indemnizacin por el seguro, el tribUnal
entendi que ella deba ser entregada a todos los hijos, inclusive a los del segundo matrimonio, que haban nacido despus de contratado el seguro. Para ello tuvo en cuenta la indeterminacin relativa de los beneficiarios y los
sentimientos que haban inspir.ado al contratante, en funcin de las circun~- (~
tancias del casoconcteto.
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9. Los actos por cuenta de tercero.- Como las compras efectuadas en comisin o por cuenta de persona a designar, muy frecuentes en materia comercial, son tambin ejemplos de obligaciones con sujetos provisoriamente
indeterminados.
35. ELFENOMENO DE LA PLURALIDAD DE PERSONAS EN LARELACIONOBLIGATORIA. REMISION. - Si bien al analizar la estructura de larelacin obligatoria hemos hecho referencia a la existencia de un acreedor y un deudor, nada impide (por el contrario, esbastalite frecuente) que pueda haber pluralidad de sujetos en cualquiera de los polos de la obligacin o en ambos.
Dicha pluralidad puede ser originaria (cuando la obligacin nace con una
multiplicidad de sujetos en calidad de acreedores o deudores) o sobrevenida

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(por ejemplo, sien una: obligacin que tiene slo un acreedor y un deudor,
muere el primero y deja tres herederos, que lo suceden en su derecho).
La situacin de acreedores y deudores vara segn se trate de obligaciones
simplemente mancomunadas o solidarias.
.
Nos ocuparemos del tema con ms detenimiento infra en el Captulo VII,
adonde remitimos.

...,

e-E/objeto
36. IMPORTANCIA (*). - Pocas cuestiones han dado lugar a tanta controversia ya tantos desencuentros terminolgicos y conceptuales como la relativa al objeto de la obligacin. Reina en esta materia "cierta anarqua terminolgica, al paso que se producen las consecuencias de un exagerado con'
cptualismo" [HERNANDEZ GIL].
El tema presenta conexin con las distintas doctrinas que hemos abordado en el Captulo anterior al tiempo de analizar la naturaleza jurdica de la
obligacin: Distintas lneas de pensamiento dividen hoy alos autores: por un
lado, quienes propician que el objeto de la obligacin est dado por el comportamiento debido por el deudor, o sea por la prestacin; por otro, aquellos que,
con distintas variantes, buscan emplazarlo en el bien debido, en las cosas que
se deben entregar, en las obligaciones de dar, o en los servicios, en las de hacer. Encontraremos, finalmente, ciertas posturas revisionistas que, con matices diferenciales, procuran llevar la cuestin a planos ms equilibrados y
realistas, aglutinando ambos componentes, aunque con alcances y denominadones variables.
37. DISTINTAS CONCEPCIONES EN TORNO AL OBJETO DE LA OBLIGACION.
Se han formulado distintas doctrinas en torno al objeto de la opligacin. Procuraremos analizarlas.
a) La doctrina del comportamiento debido por el deudor. - Existe una
concepcin que llamaremos "clsica", conforme a la cual el objeto de la obli-

(*) Bibliografa especial

Ver autores y obras citados supra, en p. 134, asimismo, BUERES, ALBERTO J., Objeto
del negocio jurdico, 2" ed., Hammurabi, Buenos Aires, 1998; CARNELUTTI, FRANCESCO,

OBLIGACIONES

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gacin est dado por la prestacin, esto es, porla conducta humana comprometida por el deudor de dar, hacer o no hacer, orientada a satisfacer el inters dl acreedor [WINDSCHEID, BARASSI, GIORGIANNI].Esta lnea depensamiento guarda evidente relacin con las doctrinas subjetivas de la obligacin.
Qu papel desempea la cosa que se entrega en las obligaciones de dar o
la utilidad del servicio en las de hacer? Para unos, no tendra ninguno relevante: el objeto lo constituira slo el comportamiento del deudor. Para otros,
representara, a lo sumo, el objeto de la prestacin; o sea, el objeto del objeto
de la obligacin. Estn quienes, con similares ideas y distinta terminologa,
prefieren hablar de unobjeto inmediato (la prestacin) y de un objeto mediato (la cosa); o de un objeto invariable (prestacin), comn a todo tipo de obligaciones, y de otro variable (la cosa) que slo estara presente en las obligaciones de dar [HERNANDEZ GIL, BORDA, CAZEAUX].
b) Las teoras patrimoniales. - Para otra doctrina, el objeto de la obligacin no est dado por el comportamiento debido, por cuanto dicha conducta
es, por s misma, incoercible e insusceptible de ser materia idnea para que
el acreedor ejercite su poder o seoro.
Quienes adhieren a estas ideas procuran emplazar la cuestin en tomo al
crdito y al poder del acreedor, relegando a un segundo plano a la situacin
de deuda. La esencia de la relacin obligatoria pasa por el polo activo y por el
poder de ejecucin forzada que tiene el acreedor sobre el patrimonio del deudor. Sobre esa premisa se trazan las directivas para buscar elobjeto.
Dentro de esta lnea de pensamiento, existen criterios no coincidentes en
torno al objeto de la obligacin. Para algunos, el objeto de la obligacin no es-

"Derecho.y.proceso en la teora de las obligaciones", en Estudios de derecho procesal,


Buenos Aires, 1952, vol. I; VON IHERING, R., Tres estudios jurdicos. Del inters en los con
tratos y de la supuesta necesidad del valor patrimonial de las prestaciones obligatorias.
La posesin. La lucha por el derecho, trad. A. Gonzlez Posada, Buenos Aires, 1960; ZANNONI, EDUARDO A., Elementos de la obligacin, Astrea, Buenos Aires, 1996; BONET RAMON, EMILIO F., La prestacin y la causa debitoria, Revista de Derecho Privado, Madrid,
1968, p. 205; CRISTOBAL MONTES, ANGEL, Es la patrimonialidad requisito de la prestacin?, en "Revista Jurdica de Catalunya", 1990, p. 623; DE CUPIS, AnRIANO, Sulla "depatrimonializzazione" del diritto privato, en "Rivista di Diritto Civile", 1982-II-481; DIEzPICAZO, LUIS, El contenido de la relacin obligatoria, en "Anuario de Derecho Civil",
1964, p. 349; HERNANDEZ GIL, ANTONIO, El problema de la patrimonialidad de la prestacin, en "Revista de Derecho Privado", 1960, p. 273; MARTIN PEREZ, ANTONIO, La despatrimonializacin del derecho civil y la patrimonialidad de la prestacin, en "Revista de
Derecho Privado", julio-agosto, 1986, p. 603; TALE, CAMILO, La patrimonialidad del objeto. Es requisito esencial de las obligaciones?, ED, ejemplar del 31/12/96, p. 1.

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t dado por la prestacin -conducta humana- sino por la utilidad procurada por el acreedor; para otros,en cambio, el objeto de la obligacin es el bien
debido [CARNELUTl'I].
Se ha observado a esta doctrina que su formulacin, llevada a las ltimas
consecuencias, elimina la posibilidad de distinguir el derecho real de la obligacin, en cuanto los identifica en un punto esencial: las cosas como objeto de
una y otra clase de relacin patrimonial.
La crtica, sin embargo, no parece decisiva, pues las cosas que, segn esta
corriente, tanto en uno como en otro supuesto constituyen el objeto, aparecen
emplazadas en posiciones diferentes.
En tanto los derechos reales recaen en forma directa e inmediata sobre
ellas, en las obligaciones el derecho del acreedor sobre la cosa es puramente
mediato y slo se realiza a travs de la conducta del obligado. Se le ha criticado, tambin, que no brinda una respuesta coherente cuando se trata de obligaciones de hacer y de no hacer, donde la idea de cosa aparece insustentable.
Los defensores de ideas objetivistas han replicado que en tales obligaciones
el objeto est dado por los servicios; abarcando en tan amplia expresin a todO'aquelloque, integrando el objeto de la obligacin, no sean cosas.
ConforIne a este enfoque, se desvaneceran las diferencias entre objeto del
contrato y objeto de la obligacin; en ambos casos seran las cosas, slo que el
fenmeno aparecera contemplado en distintas fases: de manifestacin, la
primera, y de desarrollo, la segunda [ZANNONI}.
e) Las teoras revisionistas. La distincin entre objeto y contenido de la
obligacin. - Para otra corriente muy importante, el objeto de la obligacin
est dado por el bien o entidad que permite satisfacer el inters del acrEledor,
asignndose a la conducta humana comprometida por el deudor -presta.cin- el valor de mero contenido de aqulla [BARBERO, MESSINEO, NICOLO, ZANNONI, A. ALTERINI, AMEAL, LOPEZ CABANA, WAYAR}.

El fin fundamental de la obligacin consiste en conseguir el bien debido, a


cuyos efectos es indiferente que ste se obtenga a travs de la actividad del
deudor (prestacin) o de un sucedneo (ejecucin forzosa, cumplimiento de
terceros). A diferencia de las doctrinas objetivas antes analizadas, tambin
asigna relevancia a la conducta humana, aunque sacndola del campo del
objeto y emplazndola en un plano distinto, al que llaman "contenido".
La prestacin constituye, as, el contenido de la relacin jurdica obligatoria e importara "un actuar del deudor como medio para procurar al acreedor
el bien o utilidad que constituye el objeto de la obligacin" [ZANNONI, BETTI}.
El acreedor, de tal modo, no satisface su inters con la conducta debida por el

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deudor (que podra, en caso de incumplimiento, ser sustituida por otros poderes de actuar que hacen al contenido de la obligacin, v. gr., ejecucin forzosa o por un tercero) sino con el bien o utilidad que constituye su inters.
Si bien esta corriente -al igual que la que nosotros defendemos- pondera, con distinta relevancia y emplazamiento formal en la estructura obligacional, ambos aspectos (conducta humana e inters, llamando a la primera
"contenido" y al segundo "objeto"), ella es pasible de objeciones.
Creemos que " ... no resulta ontolgicamente posible separar el plan de
conducta del inters o finalidad que la inspira, por tratarse toda obligacin
de una herramienta -precisamente- para encauzar fines" [AGOGLlA, BORAGINA, MEZA, BUERES}. Conducta debida e inters se encuentran, in obligatione,
indisolublemente ligados, sin que esto impida que, en caso de mediar incumplimiento, pueda l.a satisfaccin del inters alcanzarse por otras vas.
Represe en que, cuando opera el incumplimiento y se alcanza la satisfaccin del inters del acreedor a travs de la ejecucin forzosa en especie (directa) o por terceros, la satisfaccin del inters del acreedor se alcanza por vas
subrogadas, cuya entidad, aptitud y relevancia slo es posible concebir a travs de una valoracin armnica de ambos componentes: la conducta humana
comprometida (que aparece, en buena medida, subrogada por otra que emana del poder judicial o de un tercero) y el inters. Y que cuando, agotadas las
vas de ejecucin en especie, el acreedor persiga el id quod interest a travs de
una ejecucin forzosa indirecta, en procura de una suma de dinero que repare el perjuicio (art. 505, inc. 3, Cd. Civil), lo que se busca no es otra cosa que
la satisfaccin del mismo inters que compona la obligacin incumplida,
aunque por una va equivalente. Ese inters ha permanecido invariable a lo
largo de toda vida de la obligacin, desde su nacimiento mismo hasta su ex" / ~ .
tincin. La tess que criticamos confunde, adems, el "plan de actividad" (q,,{:> "
es solamente un proyecto a materializar, un obrar presupuesto al contraerse t.'.,i'"
la obligacin) con la "conducta prestada" (que forma parte de la materiali-" .".
dad, en tanto importa un hecho ya transcurrido). En rigor, nicamente inte- ...
gra el objeto obligacionalla actividad proyectada, que "(. .. ) debe ineludiblemente estar dirigida a abastecer el inters perseguido por el acreedor, pues
cuando aqulla se cumple o ejecuta se convierte en realidad material, penetrando en el terreno del cumplimiento o de la satisfaccin impropia" [AGoGLlA, BORAGINA, MEZA}.

d) Nuestra opinin. - Nosotros creemos que el objeto de la obligacinest dado por el comportamiento debido por el deudor (prestacin) y por el inters perseguido por el acreedor, que debe ser satisfecho a travs de aqulla.

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144

.RAMON D. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

. Ambos componentes ~onducta e intets-c- forman el objeto de la obligacin,


por lo que no es posible prescindir de ninguno' de ellos [BUERES].
El objeto de la obligacin consiste, de tal modo, en un plan o proyecto de
conducta futura del deudor para satisfacer un inters del acreedor [BUERES,
HECK, DIEZ-PICAZO].

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..... .l.

La premisa segn la cual todos los derechos se estructuran como poderes


-dice Bianca- es una afirmacin no demostrada que se ha desplegado, en
buena medida, por la fuerte influencia de un modelo basado en la propiedad
como derecho por excelencia: La figura del derecho de crdito est ligada a
una pretensin (derecho relativo) ms que a un poder sobre algo.
La mejor prueba de que el derecho de crdito no se tr.aduce en una posicin
de poder sobre un bien est dada por el hecho de que el acreedor no dispone
de otras facultades que aquellas que el ordenamiento le reconoce en orden a
la realizacin de su derecho. Y entre ellas, el derecho primario -el ms importante de todos- es la pretensin de cumplimiento, o sea, el derecho a lo. grar que la prestacin sea ej ecutada por el deudor. Esto pone de manifiesto
la estricta correlacin que existe entre' el derecho del acreedor y el deber del
deudor, entre crdito y deuda.
La prestacin es, sin embargo, mucho ms que la mera conducta del obligado. Esa conducta debe satisfacer el inters del acreedor, que constituye, en
esta materia, un elemento esencial, tanto en la estructura como en el funcionamiento de la obligacin.
El inters, conforme habremos de profundizarlo ms adelante, es un elemento objetivo e invariable; la conducta humana es un elemento subjetivo,
que debe estar presente a la hora de concebir estructuralmente a la obligacin, pero del que puede prescindirse funcionalmente en ciertos supuestos de
incumplimiento: cuando la prestacin es fungible o cuando se ingresa en la
etapa de la responsabilidad [BUERES].
Dentro de este orden de ideas, admitimos que, desde una perspectiva cualitativa, el inters desempea un papel ms importante -jurdica y econmicamente- que la conducta humana orientada a satisfacerlo. Su presencia permanece en buena medida inalterada a lo largo de la vida de la relacin
obligatoria y su satisfaccin puede, en algunos supuestos,.alcanzarse aun en
ausencia de la conducta del obligado, particularmente en los supuestos de
ejecucin indirecta o por terceros. Sin embargo, ello no parece suficiente para desconocer el valor de la conducta humana como elemento de la obligacin, emplazado dentro del objeto y no fuera del mismo, a nivel de mero contenido. Conducta e inters se integran armnica y equilibradamente a la hora de configurar el objeto de la obligacin.

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OBLIGACIONES

145

Esto se explica por varias razones:


1. To~a obligacin supone, ontolgicamente, una actividad orientada a
sa~Isfac,erun inter~. Ese esfuerzo se encuentra estrechamente ligado
~l mt~res !no es pOSIble, desde esa perspectiva, concebirlos disociados
m obhgatwne.
2. ~ll? es tan as que los mecanismos sucedneos que el ordenamientojundlCO reconoce en caso de incumplimiento del deudor orientados a satisfacer e~e int~:s, en reemplazo de la conducta del deudor (ejecucin
forzosa, eJeCUClOn por tercero, daos y perjuicios), parten de la base de
aquella conducta debida como presupuesto previo y necesario para 'que
el reemplazo ,ope~:. Es respecto de dicho comportamiento debido que
..
opera la sustItuclOn.
Como agudamente lo ha observado Bueres, el hecho de que" ... la conducta del solvens no intervenga siempre en la actuacin del contenido del deber
~o supone que pueda dejrsela de lado al considerar la conformacin del ob~
J:to de la obligacin. La ejecucin forzada en especie y el contravalor dinera~o son consecuencias ~e la inob.servancia de la conducta, en donde es palmano que ese comportamIento es msoslayable (es presupuesto necesario)" ..
38. EL INTERES COMO ELEMENTO CONSTITUTIVO DEL OBJETO DE LA OBLIGAC~ON. - El inters del acreedor ocu~a un lugarrelevante,junto al compor-

tamlent.o del deudor, en la estructura mterna del objeto obligacional. Su importanCIa se proyecta desde lo estructural hacia lo funcional, donde este
componente asume una dimensin superlativa, que pone en evidencia una
vez ms, !a e~~rcha e inescindible relacin que, funcionalmente, exist'e entre la obhgaclOn y su causa generadora, particularmente cuando sta es un
contrato.
a~ Co~cepto y clases. - Siguiendo a una calificada doctrina, entendemos
por mteres una necesidad objetivamente valorable de bienes o de servicios
que ~a pr:stacin del d~udor. debe satisfacer [BlANCA]. El inters puede ser
patnmomal o extrapatnmomal; dentro de esta ltima categora se incluyen
relevantes aspectos que hacen a la existencia humana, cuya consecucin
puede procurarse a travs de relaciones obligatorias (intereses culturales
religiosos, deportivos, artsticos, morales).
'

b) Cmo se determina el inters del acreedor. - La nocin de inters requiere de algunas precisiones mayores cuando se la inserta junto al compor10- OBLIGACIONES 1

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,

146

RAMON O. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

tamiento del deudor como objeto de la obligacin. No cualquier tipo de inters que pueda esgrimir el acreedor es invocable para dar sustento a su derecho de crdito y, correlativamente, a la deuda que pesa s?bre el deudor. ,
Una primera aproximacin -demasiado amplia e maceptable~ sena
considerar que el inters del acreedor comprende todas aquellas posIbles finalidades o intenciones perseguidas por el acreedor a travs de la prestacin. Tal solucin es insostenible por cuanto se prestara a la mayor va~e
dad, dando lugar a delicados problemas interpretativos, y generara, al mISmo tiempo una marcada situacin de incertidumbre respecto de los alcances de los derechos y deberes de ambas partes. La obligacin pe~dera su
certidumbre jurdica si debiera depender de un elemento exclusIvamente
atinente a la esfera interna del acreedor, de muy difcil valoracin.
Por tal motivo, prevalece la idea de que el inters del acreedor ~ebe.~er
buscado, principalmente, dentro del propio ttulo generador de la obhgac:o~.
La causa fuente generadora de la obligacin se erige en un elemento obJetIvo revelador del inters del acreedor.
Tambin pueden computarse las circunstancias del caso cuando, por su
entidady exteriorizacin, permitan determinar con suficiente grado de certidumbre la existencia de otros intereses, igualmente relevantes para el
acreedor, que razonablemente deberan ser alcanzad.os y satisfechos por la
prestacin. El principio de la buena fe est llamado aJugar un rol preponderante en este proceso selectivo.
. .
Dentro de este contexto, particularmente en oblIgacIOnes que nace~ de
adosjurdicos y, sobre todo, en materia contractu~l, la ca,usa fin~l de ?icho
acto jurdico juega un rol determinante para preCIsar eual es el ~nter:s del
acreedor. Cuando una obligacin nace de fuente contractual, el mteres ~el
acreedor forma parte integrante de la causa final del contrato, desde el ~llS
mo momento en que es uno de los componentes relevantes que permiten
identificar la finalidad perseguida.
.
El inters no solamente tiene importancia en la estructura de la obhgacin como componente del objeto de la obligacin. Su correcta valoracin presenta tambin significativa relevancia en la propia dinmica funcional de l~
relacin obligatoria, al plinto de que nociones tan delicadas como el cumphmiento e iricumplimiento obligacional, o la resolucin contractual, pasarn
necesariamente por la ponderacin de dicho aspecto.
Es que el inters lcito del acreedor no solamente debe estar pres~:lte al
gestarse la obligacin, como condicin de vali~ez, s~o que debe tambIen, ~a
zonablemente, mantenerse a lo largo de su eXistenCia hasta el momento mISmo en que opere la extincin. .

INSTITUCIONES DE DERECHO PRrvADO -

OBLIGACIONES

147

De tal modo:

1. La extincin de ese inters puede, frecuentemente, devenir en causa


extintiva de relaciones jurdicas y, en ciertos casos, abrir las puertas a
delicados. problemas de responsabilidad civil.
2. La subsistencia o no de ese inters es la pauta que determina que el
acreedor, ante el incumplimiento del deudor, opte por la va del cumplimiento forzado o por otras alternativas idneas para satisfacerlo o,
ante su frustracin, acuda a las vas resolutorias que la normativa le
reconoce.
3. El inters del acreedor es el que da sustento a la idea de prestaciones
fungibles y no fungibles.
4. A veces, la ponderacin del inters del acreedor puede ser decisiva para la propia determinacin de la prestacin. Tallo que sucede cuando
aquello que no se ha especificado en el ttulo generador puede ser inferido, de buena fe, como un componente adecuado para satisfacer el inters que razonablemente persigue el acreedor. Las circunstancias del
caso concreto, debidamente exteriorizadas, pueden jugar, a la luz de
. parmetros de diligencia y de buena fe, un rol preponderante en esta
materia.

5. En materia resarcitoria, el inters del acreedor es el que determina si


la reparacin del dao opera in natura (cuando sta es posible material y jurdicamente) o en forma dineraria.
6. El inters frustrado del acreedor es determinante para la configuracin del dao patrimonial y moral que pueda derivar del incumplimiento obligacional.
7. Los lmites de legitimidad del ejercicio, de los derechos del acreedor y
de la tutela normativa estn estrechamente asociados al inters en el
crdito. El ejercicio del derecho que no corresponda a un inters concretamente apreciable de su titular nos coloca en las puertas del abuso del derecho [BRECCIA).
8. El inters es el parmetro para determinar, muchas veces, si determinadas relaciones se han cumplido, v. gr., en contratos portiempo indeterminado.
9. El inters es el que preside, en materia de teora de la imprevisin y de
lesin subjetiva, la accin a ejercitar por el afectado (resolucin y reajuste, en el primer supuesto; nulidad o reajuste, en el segundo).

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148

RAMORD. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

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39. REQUISITOS DEL OBJETO. - El objeto de la obligacin debe reunir


los siguientes requisitos: ser posible, lcito, determinado o determinable, patrimonialmente valorable y apto para satisfacer el inters del acreedor.
Los analizaremos brevemente.
l{it-

a) Posibilidad. - La prestacin debe ser de realizacin posible, tanto


material como jurdicamente.
Es materialmente imposible cuando contrara las leyes de la naturaleza o
de la fsica (v. gr., cruzar el ocano a nado); la imposibilidad es jurdica, en
cambio, cuando a ella se opone un obstculo legal (v. gr., prendar un bien inmueble, ya que dicha garanta est reservada exclusivamente para bienes
muebles; o vender una cosa que se encuentra fuera del comercio).
La imposibilidad debe ser originaria y no sobrevenida. El momento oportuno para valorar la posibilidad e imposibilidad de la prestacin coincide con
el de la gnesis obligacional. Cuando la imposibilidad es sobreviniente, la
obligacin nace como tal, aunque pue~e devenir ineficaz, sea por causas imputables a alguna de las partes o por circunstancias fortuitas (arts. 513, 514,
.
888,889, 1198, 1203, 1204 y canes., Cd. Civil).
La imposibilidad debe ser absoluta en cuanto impide de manera definitiva, irreversible, que la prestacin pueda ser objeto de la obligacin.
N o se da tal situacin cuando opera una mera dificultad de hecho, transitoria o superable.
Es preciso que la imposibilidad sea objetiva, en cuanto ella se produce con
total prescindencia de las condiciones particulares del obligado. Es meramente subjetiva y no afecta la existencia de la obligacin la imposibilidad
que impide al deudor realizar la prestacin, pero que no obsta a que ella pueda resultar apta para otra persona.
En suma, para que afecte el objeto de la obligacin, impidiendo que sta
nazca, la imposibilidad debe ser originaria, absoluta y objetiva.
b) Licitud. - El objeto de la obligacin debe ser lcito; esto es, conforme
con el ordenamiento jurdico integralmente considerado, con el orden pblico de proteccin, la moral y las buenas costumbres (arts."953, 1167 y concs.,
Cd. Civil).
N o pueden, por ende, ser objeto de una obligacin las prestaciones que tengan por objeto la entrega de una cosa que se encuentra fuera del comercio, o
la realizacin de hechos ilcitos o reidos con la moral, las buenas costumbres, la libertad personal o de conciencia, etctera, o que tengan por finalidad
perjudicar a terceros [BUERES, COMPAGNUCCI DE CASO, LLAMBIAS, BORDA].

INSTITUCIONES DE DERECHO PRIVADO -'- OBLIGACIONES

149

La invocacin y prueba de la ilegitimidad del objeto pesa sobre el deudor

qu~ la aleg~; E~ principio, la nulidad por ilicitud de objeto no procede cuando

su lllvocaclOn Importa alegar la propia torpeza (arg. arto 1047, Cd. Civil).
Em?ero, .aun en este..ltimo supuesto, si el acto no ha tenido principio de ejec~clOn, SIempre resultar viable oponer la excepcin de nulidad pues "a nadIe se le puede reprochar que se arrepienta de llevar a cabo un acto prohibido po: la ley. En cam?io, si el contrato ha tenido principio de ejecucin, el deudor solo puede aducrr la nulidad cuando fuere inocente de la falla del acto"
[LLAMBIAS].

c) Determinacin. - La prestacin debe estar determinada al momento


de nacer la obligacin o, al menos, ser susceptible de determinacin ulterior.
Es nula la obligacin que tenga un objeto absolutamente indeterminado.
La determinacin de las obligaciones de dar cosas ciertas, de hace~ y de
g.nero es plena en su origen mismo; en cambio, encontramos otras prestaCIOnes que slo estn relativamente determinadas, por lo que es preciso alcanzar la individualizacin plena del objeto en un momento posterior, que
reconoce al de pago como lmite, ms all del cual no es posible transitar. As
por~jemplo, las obligaciones alternativas, facultativas, de gnero, de da;
cantIdades de cosas y de dar dinero [CAZEAUX, COMPAGNUCCI DE CASO, COLMO].
d) Patrimonialidad y utilidad. - Por razones de mtodo analizaremos
estos dos caracteres conjuntamente.

1. Planteo de la cuestin. Las distintas doctrinas. - La prestacin debe


t~ne~ un valorpa~rimonial y ser, por ende, susceptible de apreciacin pecuman~ (art. 116~, m fine, Cd. Civil). Una posicin tradiciomil, que encontr

su m.as .caractenzado exponente en Savigny, proclam la necesidad de patrimomahdad de la prestacin e, inclusive, del inters del acreedor.
Esta.interpretacin encontraba sustento en ciertos textos delDigesto, que
detenmnaba~ l~ c.o~ver~i~ ~e la o?ligacin en dinero (aestimatio) para que
oper~ra su eXlglblhdad JudlClal. DlCha concepcin fue impugnada por Von
Ihenng y Windscheid, quienes -interpretando de modo diverso dichos textos- negaron que la patrimonialidad de la prestacin y del inters fuesen
requisito indispensable de la obligacin.
. Autor~s de la talla de Josserand, Saleilles, Lacruz Berdejo, Hernndez
Gil, Lafrulle y Colmo han sus cripta esta posicin, afirmando que el derecho
protege .tambin intereses morales, afectivos, culturales, y no slo aqullos
necesanamente econmicos.

150

RAMON D. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

Quienes adhieren a estas ideas remarcan que la exigencia de la patrimonialidad estaba dada en funcin del carcter especial del procedimiento formulario romano y de la sentencia, que siempre contena una condena pecuniaria;y que la superacin ulterior del mismo y el pleno reconocimiento del
derecho a obtener el cumplimiento forzoso de la misma obligacin incumplida provoc, como lgica consecuencia, el desvanecimiento de aquella exigencia romana de reduccin de toda obligacin a dinero.
A partir de esas ideas, Von Ihering propone sus tres conocidos ejemplos,
en los cuales apoya sus conclusiones: el del mozo que acuerda con su patrono
(en pocas en las que no existan las conquistas laborales de nuestro tiempo)
que quedar libre los das domingo, despus de medioda, para gozar de esparcimiento; el inquilino que estipula el goce del jardn de la casa para l y
. sus hijos; la mujer enferma que alquila las habitaciones vacas de su casa,
con la obligacin especial del inquilino de no tocar msica. Eljurista alemn
intenta demostrar con estos ejemplos que los intereses protegidos a travs
de tales acuerdos no son econmicos sino de otra naturaleza: la diversin (en
el caso del mozo), el recreo y esparcimiento (en el caso deljardn) y la salud,
la calma espiritual y el reposo (en el caso de la mujer). Y que tal circunstancia no debe impedir que se configuren obligaciones vlidas ni ser apta para
privarlos de tutela legal.
Ha sido el espaol Hemndez Gil quien ms brillantemente ha defendido
esta tesis en la actualidad, proclamando enfticamente que "una prestacin
no susceptible de valor econmico o patrimonial puede integrar el objeto de
las obligaciones y producir consecuencias jurdicas". Dicha obligacin, dice,
es susceptible de cumplimiento voluntario por el deudor yen caso de incumplimiento cabe la posibilidad de actuacin judicial del derecho del acreedor,
mediante vas como la ejecucin forzosa consistente en la indemnizacin por
daos y perjuicios (el autor admite que las facultades en materia de ejecucin forzosa especfica son ms restringidas que en materia de prestaciones
patrimoniales) o bien la resolucin contractual. "Una cosa es no poder dotar
al acreedor de todos los medios conducentes a la completa satisfaccin de su
derecho y otra rechazar ab limine el derecho mismo cuando el objeto carece
intrnsecamente de valor patrimonial" [HERNANDEZ GIL].
.
Esta doctrina se extendi sensiblemente y fue receptada por el Cdigo Civil alemn en su 241.
Con posterioridad, Scialoja puso las cosas en su sitio, distinguiendo claramente entre el inters de la prestacin y la prestacin en s misma considerada. El inters de la prestacin puede ser patrimonial o extrapatrimonial y
dar cabida en su seno a intereses morales, artsticos, humanitarios, deporti-

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OBLIGACIONES

151

vos, religiosos, cientficos, etctera. La prestacin, en cambio, debe necesariamente tener contenido patrimonial y ser susceptible de apreciacin econmica, pues de lo contrario no sera posible la ejecucin forzosa sobre el patrimonio del deudor. Esta interpretacin fue recogida por el Cdigo italiano de
1942 en su arto ;1.174 y tiene tambin cabida en el arto 1169 del Cd. Civil, cuyo texto da pie para sostenerla.
2. Cundo la prestacin tiene contenido patrimonial? - El tema ha dado lugar a opiniones encontradas. Para algunos, la patrimonialidad debe ser
contemplada como un requisito obj etivo de la prestacin; como un dato emanado del ambiente jurdico y social [BRECCIA]. Para otros, en cambio, ella puede surgir tambin de la propia voluntad de las partes, cuando, por ejemplo,
asignan un valor ecpnmico a una prestacin extrapatrimonial, por va de
una contraprestacin, o prevn para el caso de incumplimiento la aplicacin
de una prestacin pecuniaria sustitutiva pero equivalente, como clusula
penal. Conforme a esto ltimo, cualquier prestacin extrapatrimonial podra
devenir patrimonial si las partes as lo quisieran.
Nosotros participamos de la primera opinin. La patrimonialidad de la
prestacin no es una simple consecuencia de haber previsto la sancin pecu~
niaria para el eventual incumplimiento de un deber jurdico que no tiene valor econmico objetivo. Dicho car~cter no se adquiere como correlato de la
presencia de una contraprestacin o de una clusula penal. Por el contrario,
es objetivo y depende del grado de reconocimiento que en ese momento se le
asigne en el medio jurdico y social. Esa valoracin puede, por cierto, variar
en funcin de circunstancias histricas, culturales, polticas,jurdicas, econmicas y filosficas. Una prueba: de ello la encontramos en que la actividad
artstica y liteniria fue considerada durante siglos extrapatrimonial y, por' ':
ende, insusceptible de ser objeto de obligacin, en clara diferencia a lo que j"
ocurre en nuestro tiempo.
.
Creemos que la autonoma de la voluntad encuentra 'lmites categricos
en esta materia, donde est comprometida toda la estructura de nuestro sistema en materia de relaciones jurdicas patrimoniales y extrapatrimoniales. La patrimonialidad de la prestacin no es, pues, la simple consecuencia
de haber pactado las partes una contraprestacin o una sancin en dinero
respecto de una prestacin que no tiene contenido patrimonial.
Tal exigencia debe ser objetivamente reconocida porque la valuacin individuafy concreta que le ha 'sido atribuida es conforme a juicios de valores
igualmente objetivos, que encuentran adecuada expresin en el contexto de
una determinada experieI).ciajurdica y social, cuyos integrantes estn dis-

152

RAMON D. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

INSTITUCIONES DE DERECHO PRIVADO - OBLIGACIONES

153

puestos a un sacrificio econmico para gozar de las ventajas de aquella preso'


tacin, sin que tal proceder ofenda la moral y los usos sociales [BRECCIA, RESCIGNO, GIORGIANNI, BORDA].

Sealamos en tal sentido una clara tendencia a asignar carcter econmico objetivo a la mayor parte de los casos en que el hombre compromete su
energa fsica. Como regla general, es posible afirmar con Bueres que las
prestaciones que tienen por objeto cosas o derechos tienen siempre un valor
objetivamente patrimonial y que tal criterio es proyectable en materia de
obligaciones de hcer, respecto de los hechos y los servicios.

3. Importancia del requisito de la patrimonialidad de la prestacin. -

La patrimonialidad de la prestacin es, de tal modo, un presupuesto necesario en orden a la responsabilidad del deudor respecto del valor de la prestacin traducido en dinero (id quod interest, arto 505, inc. 3, Cd. Civil). Si la
prestacin es patrimonial, siempre se producir como un efecto anormal la
consecuencia prevista por dicha norma.
. Tiene importancia, tambin, como elemento ordenador que representa
" ... el nico indicio seguro para determinar que nos hallamos en presenc.ia de
esa especial categora de vnculos que proporciona al sujeto un derecho de
crdito. Sin esa referencia existir deber a cargo de alguien y derecho a favor
de otro, pero no estaremos en el mbito de las obligaciones, porque stas extraen su caracterizacin precisamente de que operan, se corresponden e
identifican cqn el patrimonio" [CRISTOBAL MONTES].

4. El valor jurdico de los deberes no patrimoniales. - La exigencia nor~ativa de patrimonialidad de la prestacin no

significa privar de valor jurdICO a aquellos deberes no patrimoniales. Ellos gozan de tutela normativa y
son aptos para merecer la proteccin del ordenamiento jurdico, que en muchos supuestos ser anloga a la que el Cdigo brinda en materia de obligaciones (art. 16, Cd. Civil).
Pero no pueden ni deben ser asimilados a la obligacin y a la tutela especfica para ella prevista sin una peligrosa distorsin del sistema.

5. La cuestin en el Cdigo Civil. - Conforme a la doctrina absolutamente mayoritaria [LLAMBIAS, CAZEAUX, TRIGO REPRESAS A. ALTERINI AMEAL LOPEZ
CABANA, BUERES], nuestro Cdigo Civil requiere qu~ el objeto d~ la obli'gacin
sea siempre susceptible de estimacin econmica.
a) Tratndose de obligaciones derivadas de fuente contractual, los arts.
1167 y 1169 son claros y categricos en tal sentido y guardan plena armona

con la regla del arto 953 del Cdigo Civil. El primero de esos preceptos determina que "... las prestaciones que no pueden ser objeto de los actos jurdicos,
no pueden serlo de los contratos", con lo que opera una remisin al arto 953 del
Cd. Civil. Esta norma, como hemos sealado, prescribe que "El objeto de los

actos jurdicos deben ser cosas que estn en el comercio".


El arto 1169 es todava ms claro, cuando dispone que ".. . la prestacin objeto de un contrato, puede consistir en (.. .) el cumplimiento de un hecho positivo o negativo susceptible de apreciacin pecuniaria", lo que importa inferir, a
contrario sensu, que los carentes de relevancia econmica no pueden ser objeto de las obligaciones.
En todos los casos, el inters del acreedor puede ser patrimonial o extrapatrimonial, en razn de las mltiples variantes que pueden derivar de la
aplicacin del principio de la autonoma de la voluntad.
..
b) Respecto de las obligaciones nacidas de hechos ilcitos extraconhactuales, se admite pacficamente el mismo criterio, a tenor de la regla. dispuesta por el arto 1083 del Cd. Civil, que consagra la regla de la reparacIn en especie, pudiendo el damnificado optar por la indemnizacin pecunia~a. En
uno y otro supuesto, el objeto de la obligacin resarcitoria es susceptIble de
apreciacin econmica (arts. 1069,1078 y 1083).
El inters del acreedor tambin puede en esta materia ser extrapatrimonial, como ocurre tambin en materia de reparacin del dao moral (arts.
522 y 1078, Cd. Civil).
e) Los requisitos del objeto de la obligacin en el Anteproyecto de 1998.
El Anteproyecto de Cdigo Civil de 1998, siguiendo un criterio similar al que
propona el Proyecto de la Comisin designada por decr. 468/92 (art. 714) dispone en su arto 675: "REQUISITOS DE LA PRESTACION. La prestacin debe reunir
estos requisitos:
a) Tener contenido patrimonial.

b) Corresponder a un inters del acreedor, aunque sea extrapatrimonial.


c) Ser fsica y jurdicamente posible.
d) N o configurar un hecho ilcito.
e) Ser determin~do o determinable".
Ms all de que la norma avanza sobre cuestiones que, en realidad, son
doctrinarias, la frmula propuesta permite superar algunas cavilaciones
doctrinarias respecto de elementos como la patrimonialidad de la prestacin,
lo cual es positivo.

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11
154

RAMON D. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

o- El vnculo jurdico
40. CONCEPTO E IMPORTANCIA. - El vnculo jurdico es un elemento no
material que une ambos polos de la relacin jurdica. Constituye, sin dudas,
el elemento que mejor caracteriza a nuestra institucin, pues a partir de su
configuracin operan los distintos efectos que el sistema ha previsto. Recibe
su fundamento del propio ordenamiento jurdico.
La antigua definicin de Las Institutas de Justiniano (Libro 3, Ttulo 13)
exp~esaba con elocuencia esta realidad: "obligatio est vinculum iuris quo ne-

INSTITUCIONES DE DERECHO PRIVADO -

OBLIGACIONES

155

De esta forma concebida la cuestin, el vnculo jurdico conecta al acreedor con el deudor y, especficamente, con el patrimonio de este ltimo .
. No debemos olvidar, finalmente, que existe una concepcin patrimonialIsta extrema, que ha despersonalizado totalmente la obligacin, provocando, al decir de Giorgianni un pernicioso envilecimiento de la funcin del deu-
doro Segn ella, el vnculo jurdico unira lisa y llanamente dos patrimonios,
por lo que la relacin jurdica operara entre ellos y no entre personas. Hemos analizado esta doctrina, al igual que las anteriores, en el Captulo 1
adonde remitimos.
'

cessLtate adstringimus aliquis solvendae rei secundum iura nos trae civitatis"
(" La obligaciI1 es el vnculo jurdico que nos constrie a pagar algo a otro, segn el derecho civil").
"La palabra obligacin, gramatical y jurdicamente tiene la suficiente ent~dad, claridad y fuerza como para expresar por s sol~ la idea y situacin de
bgam~n, sujecin, atadura en que se encuentran el acreedor y el deudor como sUJetos, ambos, de una relacin jurdica patrimonial de naturaleza obliga~ional" [BELTRAN DE HEREDIA Y ONIS].

41. SOBRE QUIENES Y SOBRE QUE RECAE EL VINCULO JURIDICO. - Como


es obvio, el vnculo jurdico recae so bre las partes de la relacin. N o comprende ni alcanza a los terceros, o sea, a todos aquellos que se encuentran fuera
del polo activo y del polo pasivo de la relacin.
Sin embargo, esto no aporta datos suficientes para comprender la importanCia de este elemento. Surge de inmediato otro interrogante: sobre qu
recae el vnculo? La respuesta depende, en gran medida; de la posicin que
se ~dopte en torno al concepto de obligacin y, particularmente, respecto del
dbito y la responsabilidad, todos aspectos que hemos tratado en el Captulo anterior, adonde remitimos. .
.
Cabe recordar que para una concepcin predominantemente personalista de la obligacin, el vnculo jurdico recae sobre la propia persona del deudor, o sobre ciertos actos de la misma. Superadas las primitivas concepciones
que conceban a la obligacin como un vnculo de sujecin personal o fsica
del deudor al acreedor (nexum) , las doctrinas personalistas ms calificadas,
como hemos visto, mantienen a la persona del deudor como epicentro de la
relacin obligatoria, pero otorgando a dicho fenmeno '..1Il carcter netamente patrimonial. No es la persona del deudor (fsica o espiritualmente) la que
est comprometida, ~ino ciertos actos suyos que tienen carcter patrimonial
y cuyo incumpliinieI1to genera consecuencias igualmente susceptibles de
apreciacin econmica.

42. CARACTERES. - Conviene detenernos con brevedad en las notas


principales del vnculo jurdico.
a). Aspectos generales. - El vnculo constituye el mdulo que permite
preCIsar, cualitativa y cuantitativamente, hasta dnde llega la limitacin de
la libertad jurdica del deudor, que toda obligacin importa.
Es el vnculo jurdico el elemento que permite dar sustento a la idea de que
acreedor y deudor estn en posiciones jurdicamente equivalentes para el
derecho. Esto importa que el vnculo no slo atrapa al deudor, imponindole
deberes y cargas, sino tambin al acreedor, sobre quien, como hemos visto,
pesa el deber de cooperar para que el deudor pueda cumplir y liberarse. Es a
partir del vnculo jurdico qe puede sustentarse la regla del ejercicio regular del derecho por parte del acreedor y la imposicin de deberes de buena fe
a lo largo de toda la vida de la obligacin (art. 1198, prr. 1).
, b) At~n~a.ciones del vnculo jurdico. - Se admite pacficamente que el
vmc~o Jundlcopued presentar, segn las circunstancias, distintas atenuaCIOnes.
Entre ellas, destacamos:
1. ~~ llamado favor debitoris, que lleva a consagrar, a veces, una presunClon favorable al deudor, particularmente cuando existen dudas acerca de si est o no obligado (art. 218, inc. 7, in fine), o respecto de los alcances, mayores o mehores, de su obligacin (art. 651 y su nota).
2. La proteccin de la parte 4bil enla relacin jurdica. El principio del
favor de,bitoris tiende en ~uestro tiempo a ser acompaado por otro, al
qu.e e~t~ estrechamente vmculado y que hunde sus races en aqul: el
pnnClplO de proteccin a la parte dbil, particularmente en el mbito
de las relaciones de consumo. Hemos hecho referencia a esta temtica

~.l

. --- 1

156

RAMON D. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

en el Captulo anterior, adonde remitimos: En estos supuestos, como


consecuenCia de lo expresado, el principio del favor debitoris puede
dar lugar al del favor creditoris, pues"en la mayor parte de las relaciones de consumo, la parte dbil es el acreedor y no el deudor.
3. Otra atenuacin al vnculo jurdico la encontramos en materia de obligaciones de hacer y no hacer, en donde la ley impide que la ejecucin
forzosa pueda comprender la realizacin de actos que importen violencia sobre la persona del deudor (art. 629, Cd. Civil).
El principio de la buena fe acta frecuentemente como una vlvula
que atena el vnculo obligacional, haciendo que la obligacin se cumpla de acuerdo a lo pactado, ala dispuesto por la-ley o de conformidad
con los usos y las costumbres.
.
5. Segn cierta doctrina, en las obligaciones naturales el vnculo estara
atenuado, por tratarse de una deuda sin responsabilidad [MOISSET DE
ESPANES,A. ALTERINI, AMEAL, LOPEZ CABANAr

Una distinta es la que sostienen otros juristas, en posicin que cqmpartimos, para quienes la ausencia de responsabilidad en el vnculo
jurdico, que caracteriza a dichas relaciones, impedira que se las puediera considerar como tales [BUERES, DIEZ-PICAZO). Trataremos el tema
con mayor profundidad en el Captulo IlI, adonde remitimos.

43. EL ELEMENTO PERSONAL YEL COACTIVOENEL VINCULOJURIDICO. EL


DEBITO y LA RESPONSABILIDAD. REMISION. - Nos hemos ocupado anteriormente del tema en el 11, c), adonde remitimos.

44. UNIDAD y PLURALIDAD DE VINCULOS. DISOCIACION DE ESTOS. EL VINCULO JURIDICO EN LAS OBUGACIONES UNILATERALES O SIMPLES. - Existen relaciones obligatorias en donde encontramos unidad de vnculo, un solo
acreedor y un solo deudor. Se las denomina "obligaciones simples" o "unilaterales". La obligacin no pierde ese carcter por el hecho de ql}e, en tales circunstancias, pueda existir una multiplicidad de vnculos, como consecuencia de haber pluralidad de sujetos en alguno de los polos de la obligacin. Tal
lo que ocurre en materia de obligaciones mancomunadas, simples o solidarias, que habremos de tratar en el Captulo VII. Segn se trata de uno u otro
supuesto, los vnculos mltiples entre acreedores y deudores pueden apar~
cer disociados o coligados en un haz de ellos. Nada obsta a que un vnculQ onginariamente nico pueda luego disociarse en varios. Tallo que sucede, por

INSTITUCIONES DE DERECHO PRIVADO -

OBLIGACIONES

157

ejemplo, cuando en una obligacin que tiene un solo acreedor y un solo deudor, muere este ltimo, dejando cinco herederos.
45. OBLIGACIONES RECIPROCAS (*). - Estrechamente relacionada con
el vnculo jurdico es la cuestin relativa a las obligaciones recprbcas.
a) Concepto y caracteres. - Son aquellas en virtud de las cuales dos par~
tes se obligan recprocamente la una con la otra, en virtud de una causa fuente comn. Tambin se las denomina "correspectivas" o "sinalagmticas".
Los contratos bilaterales (art. 1138, Cd. Civil) generan este tipo de obligaciones. En la compraventa, por ejemplo, tienen carcter recproco las obligaciones que asumen comprador y vendedor. El comprador es deudor de la
entrega del preCio y acreedor de la cosa. El vendedor est obligado a entregar
la cosa al comprador y es acreedor por el precio.
En las obligaciones recprocas, cada obligacin tiene su vnculo propio, slo que, como consecuencia de dicho carcter, funciona de manera especial en
numerosas circunstancias, que pasamos a considerar.
b) Efectos. - Corresponde analizar brevemente los principales efe~tos
de estas obligaciones.

1. Principio de cumplimiento simultneo. Excepcin de incumplimiento.


Rige en esta materia el principio de cumplimiento simultneo. Una parte no
puede demandar exitosamente el cumplimiento, si no cumple u ofrece cumplir o demuestra que su obligacin es a plazo (arts. 510 y 1201, Cd. Civil). En
caso de hacerlo; podr serIe opuesta la excepcin de incumplimiento o exceptia non adimpleti contractus (art. 1201, Cd. Civil). La interdependencia causal que existe entre ambas obligaciones justifica esta solucin.

2. Mora. - En las obligaciones recprocas "... el uno de los obligados no


incurre en mora si el otro no cumple o no se allana a cumplir la obligacin que
le es respectiva" (art. 510, Cd. Civil) o demuestra que la misma es a plazo.

(*) Bibliografa especial


CRISTOBAL MONTES, ANGEL, La mora del deudor en los contratos bilaterales, Civitas,
Madrid, 1984; OGAYAR YAYLLON, TOMAS, Efectos que produce la obligacin bilateral,
Aranzadi, Pamplona, Espaa, 1983; HERNANDEZ GIL, ANTONIO, La intimacin del acreedor en la mora "ex personam", en "Anuario de Derecho Civil", 1962-361.

158

RAMON D. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

Habremos de volver con mayor profundidad sobre esta cuestin al tiempo


de abordar la teora del incumplimiento obligacional.
3. Facultad resolutoria. ~ En las obligaciones recprocas, si una de las
partes no cumple on su obligacin, la no incumpliente est legit~mada para
resolver el contrato (arts. 1204, Cd. Civil y 216, Cd. de ComerclO). .

E- La causa fuente
46. DISTlNTASACEPCIONES DE LA PALABRA "CAusA".-Lapalabra "causa" suele ser utilizada en esta materia con tres acepciones distintas: causa
fuente, causa fin y causa motivo.
La causa fuente se refiere al conjunto de fenmenos aptos para generar
una relacin jurdica obligatoria. A ella nos referimos cuando hacemos referencia a la causa como elemento esencial externo de la obligacin.
La expresin "causa fin" alude a la finalidad ms prxima, ms inmediata,
que persiguen las partes al tiempo de contratar, que forma parte de la est~c
tura del acuerdo y es, por ende, plenamente conocida. La causa fin constItuye, en nuestra opinin, un elemento esencial del acto jurdico (arg. arto 944)!
no de la obligacin. Finalmente, encontramos la causa motivo, o sea, los moviles subjetivos o motivos determinantes que las partes tuvieron en cuenta de
manera mediata al tiempo de celebrar un determinado negocio jurdico. Esos
motivos determinantes, conforme habremos de verlo ms.adelante, pueden,
bajo ciertas condiciones, trascender al plano causal e integrar la causa final.
47. CAUSA FUENTE (*). - La obligacin no nace por generacin espontnea. Su gestacin requiere la presencia indispensable de ~a ?~us~ fuente,
eficiente o generadora que le d vida. N o hay por tanto, obhgaclOn sm causa.
(*) Bibliografa especial

Ver autores citados supra, en p. 134, asimismo: BUERES, ALBERTO - MAyO, J?RGE, en
Cdigo Civil y normas complementarias. An.zisis doctrinario y jurisp,:udencwl, 1:. J.
Bueres (dir.) - E. 1. Highton (coord.), comentano al arto 499, Ha~.murabl,.Buen~s Aires,
1998, t. 2A; DoucHY, M., La notion de quasicontrat en d.roit posLtLffr~nt;aL.s, Pans, 1~9~;
TALE, CAMILO, La clasificacin de las fuentes de las obLLgacwnes, en ReVIsta Notanal ,
Colegio de Escribanos de Crdoba, n 66,1993-2, p. 3~; V~TTIE~ FUENZALIDA, CARLOS,
"Consideraciones acerca de la ley como fuente de las obligaCIOnes , en Sobre la estructura de. la obligacin, Palma de Mallorca, Espaa, 1980.

INSTITUCIONES DE DERECHO PRIVADO -

OBLIGACIONES

159

a) Concepto. - Entendemos por causa fuente el presupuesto de hecho al


cual el ordenamiento jurdico le otorga idoneidad para generar obligaciones.
La causa acta, de tal modo, como un elemento esencial, dinmico y externo de la obligacin que genera. Es, conceptualmente, una nocin distinta de
esta ltima. En cambio, funcionalmente, existe siempre entre ellas una estrecha e inescindible relacin, conforme se ha expresado en otra parte de esta obra (ver supra, 12, e). Es importante sealar que el problema de la causa eficiente encierra delicadas cuestiones, que se vinculan con la poltica legislativa y con la tcnica jurdica apropiada a la hora de su regulacin.
Los aspectos atinentes a la poltica legislativa llevan a hacer hincapi en
la necesidad de orientar la investigacin hacia la determinacin del principio
o fundamento que justifica el nacimiento de una obligacin. En otras palabras, desde esa perspectiva, se busca determinar por qu ciertos hechos permiten visualizar la existencia de una relacin jurdica obligatoria.
La segunda cuestin impone calibrar con precisin cules son las fuentes
de las obligaciones que, conforme a un determinado derecho positivo,justifican que una persona pueda considerarse obligada y, correlativamente, con
derecho a exigir de otros el cumplimiento de una determinada prestacin
[DIEZ-PICAZO].

b) Evolucin histrica y.dere~ho comparado. - En el antiguo dereho


romano, slo se conocieron dos fuentes de obligaciones: el contrato y el delito.
Esta clasificacin bipartita se reflej a en Las 1nstitutas de Gayo.
Cabe recordar que las nociones de contrato (contractus) y de delito (delictum) no asuman entonces un sentido similar al actual, pues estaban dotadas
de una marcada rigidez, propia de un sistema tipificado de contratos y de delitos. En principi, ios denominados "negocios solemnes" eran aptos para ge~
nerar obligaciones (nexum, sponsio, stipulatio). Ms tarde, se admiti la validez de la obligacin de restituir una cosa recibida, encontrndose all el origen de los contratos reales. Slo excepcionalmente se reconoca que el consentimiento generaba obligaciones. El simple acuerdo de voluntades, el pacto,
no era un contrato en sentido estricto y, como regla, era inepto para crear ese
tipo de relacinjurdica. Tambin en materia de delitos el sistema era muyrgido y estaba caracterizado por una marcada tipicidad de los ilcitos (furtum,
rapina, injuria y damnum).
.
Dicha construccin result insostenible por su estrechez, pues descartaba otras situaciones idneas para generar una obligacin vlida. Esta realidad se potencia si recordamos que el pretor careca de facultades legislativas
y que su intervencin se reduca estrictamente al aspecto puramente proce-

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INSTITUCIONES DE DERECHO PRIVADO -

RAMON D. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

dimentaL En cOl1secuencia, el derecho que naca de su actividad, el ius honorarium, no pod'a reconocer como causa fuente de obligaciones a otras distintas del contrato o el delito.
Desde este derecho perifrico, comenzaron surgir acciones referidas solamente a un negocio lcito, como si fueran de un contrato, o intervenciones
para castigar un hecho ilcito, no tipificado, como si provinieran de un delito.
Era, pues, evidente que los delitos y los contratos, as conce~ido~, no absor- .
ban todas las posibles situaciones aptas para generar oblIgacl(ines, pues
existan muchas que no nacan de una u otra fuente.
":
Esto, posiblemente, llev al propio Gayo a sustituir su criterio ori~~ario
". por una triparticin en donde,junto a los delitos y a los contratos, admItIa col.' mo fuentes de obligaciones a aquellas que. procedan de diferentes causas (ex
variis causarum figurisJ, categora a la que muy probablemente asign un
valor meramente residual. Posteriormente en Las Institutas de Justiniano,
los bizantinos habran de mejorar esta sistematizacin, dando lugar a la clsica cuatriparticin. Adems de las obli~aciones nacida~ de~ contrato ~ del
delito, aparecen las que surgen de cuasicontratos y cuasldehtos. Las pnmeras comprenden aquellas relaciones obligatorias que, sin ser contractuales,
pueden aproximarse a aqullas, tallo que sucede con las obli~aciones que nacen entre copropietarios de una cosa en comn; o las que denvan de la tutela
y curatela entre el tutor o el curador con el pupilo o el incapaz; o las que emergen de la gestin de negocios o en materia de pago indebido. En las segundas,
los compiladores justinianeos emplazan obligaciones de pagar daos y?erjuicios derivados de conductas negligentes en casos especficos (effusls et
deiectis, positis et suspensis, etctera).
Ambas categoras nacen, de tal modo, para significar una relacin de aproximacin y no como una forma institucionalizada, que recin habra de cristalizarse tiempo despus [BELTRAN DE HEREDIA Y ONIS, DIEZ-PICAZO}.
Muy posteriormente, los glosadores y -fundamentalmente-la ~scuela
Racionalista del Derecho Natural, en el siglo XVII, habran de enunCIar una
nueva y relevante causa fuente de obligaciones: la ley. Los aportes de Grocio
y de Domat fueron decisivos en este proceso. Tales ideas (avaladas yenriquecidas en el siglo XVIII por la autoridad de Pothier) se proyettaron al C~go
de Francia (art. 1370) y a la mayor parte de los cdigos europeos y amencanos que siguieron su modelo en esta materia, como los cdigos de Espaa
(art. 1089), Chile (art. 1437) e Italia de 1865.
..,
Los cdigos ms modernos, en cambio, tienden a prescmdIr de claSIficaciones expresas respecto de las fuentes nominadas, dejando dich~ ta.~ea a la
doctrina. As; por ejemplo, el Cdigo alemn y el Suizo de las OblIgaCIOnes.

OBLIGACIONES

161

El Cdigo Civil argentino aborda esta cuestin en el arto 499, utilizando


una frmula genrica, que incluye flexiblemente a todas las fuentes tradicionales nominadas y tambin a las innominadas, conforme lo expondremos seguidamente.
c) Las crticas a la concepcin tradicionaL - La tradicional divisin de
las fuentes de las obligaciones sufri severas crticas, particularmente desde comienzos del siglo XX en adelante.
Entre las principales objeciones que se le han formulado mencionamos:

1. . Es superficial e inadecuada a la realidad

[PLANIOL].

2. Los llamados cuasicontratos constituyen una categora hbrida que ha


merecido Un rechazo generalizado. El cuasicontrato es definido habitualmente como un simple hecho lcito, practicado sin acuerdo de partes, al que el ordenamiento jurdico otorga efectos, asimilndolo al
contrato. De all su denominacin. Sin embargo, dicha aproximacin
parece cuestionable, pues si "lo tpico del contrato radica en la coincidencia de la voluntad de los contratantes, o consentimiento, mal puede reputarse que aqul tiene afmidad con una figura a la que, meJor
que cuasicontrato, habra que denominar "anticontrato", en virtud de
esa diferencia sustancial" [LLAMBIAS].
La asimilacin al contrato tampoco podra operar en virtud de sus efectos -creacin de obligaciones- pues, con ese criterio, incluso los actos
ilcitos podran ser asimilados al contrato, ya que de ellos tambin
nacen obligaciones.
Los distintos hechos que engloba esta categora como idneos para producir obligaciones muestran una llamativa ausencia de elementos comunes. En todos los casos, es la propia ley quien les otorga virtualidad
generadora, no siendo posible, parlo tanto, extraer una naturaleza
nica para ellos, que permita su inclusin en una categora igualmente nica e irreductible.
No existe una categora orgnica denominada "cuasicontratos", que
tenga una pauta comn para agrupar en su seno a diversos h,echos o
actos, como no sea la de ser factores que generan obligaciones en razn
de que la ley les atribuye dicho efecto [BUERES, MAYO, MAZEAUD].

3. Tambin se ha objetado la mencin a los cuasidelitos como causa fuente de obligaciones, pues se trata de una subespecie de un gnero ms
amplio, el de los hechos ilcitos. Su inclusin es cuestionable, en cuan11 -

OBLIGACIONES 1

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RAMOND. ):'IZARRO-CARLOS G. VALLESPINOS

to hubiera sido preferible, directamente, mencionar a los hechos ilcitos en general-dolosos y culposos- y, adems, porque tal como se la
presenta, la clasificacin excluye otras especies de hechos ilcitos, como aquellos eri donde el factor de atribucin es objetivo (por ejemplo,
ilcitos riesgos os).
4. No faltan crticas para la inclusin de la ley en esta clasificacin. Se seala que ella es siempre una fuente mediata de obligaciones, pues es
en virtud de ella que el contrato o los actos ilcitos producen dicho efecto; y que nunca asume el carcter de fuente inmediata, porque no crea
por s sola ninguna obligacin. Siempre que lo hace, el efecto generador opera a travs de determinados presupuestos de hecho a los que en
ordenamiento le asigna, mediante la ley, virtualidad generadora.
5. La clasificacin tradicional es incompleta, pues excluye a la voluntad
unilateral, al enriquecimiento sin causa, a la equidad y al abuso del
derecho como posibles fuentes de obligaciones, cuestiones que sin duda son opinables y sobre las que habremos de volver ms adelante, al
tiempo de analizar las distintas posibles fuentes en particular.
d) Las fuentes de las obligaciones y la doctrina moderna. - Corresponde analizar el estado de esta cuestin en la doctrina moderna.

1. Panorama actual. - Seala Dez-Picazo que " ... una vez rota la cuatriparticin clsica y admitida la ley como una fuente ms de obligaciones,
n se ve ninguna razn especial que impida considerar como obligaciones ex
lge o como obligaciones legales a todas aquellas que derivan de los cuasicontratos, de los delitos y de los cuasidelitos". Por ende, no habra ms que dos
gTandes criterios para dividir las fuentes: la voluntad humana, plasmada en
aquellos actos jurdicos idneos para crear obligaciones o, directamente, la
ley (CNCiv., SalaB, 29/6/84,ED, 117-654). .
Sin embargo, sta simplificacin tambin ha merecido fundadas crticas:
a) La sistematizacin de las obligaciones legales es harto dificultosa por
la heterogeneidad de los supuestos que la integran.
b) Si la leyes considerada fuente de obligaciones, parece evidente que,
tambiri en los supuestos de creacin obligacional por obra deJa voluntad, es ella, en ltima instancia, quien termina generando dicho efecto. Con lo que tambin la obligacin que reconoce su fuente en la voluntad, por ejemplo, la de carcter contractual, tendra en ltima instancia su fuente normativa en el reconocimiento que la ley efecta.

INSTITUCIONES DE DERECHO PRIVADO - OBLIGACIONES

163

A partir de esta crtica y de los esfuerzos insatisfactorios por darle una


respuesta, se han esbozado dos grandes tendencias.
.
Una de ellas propicia un moderno pluralismo de las fuentes obligacionales, con un prisma diferente al anterior. Larenz, por ejemplo, menciona como
fuentes de las crbligaciones a los actos jurdicos, a la conducta social tpica, a
los hechos leg~lmente reglamentados y, excepcionalmente, al acto de soberana es.t~tal con efectos constitutivos en el derecho privado. Betti, por su
paz:te, ~IvIde a las fuentes d las obligaciones en dos grandes categoras: las
obhgacIOnes. que nacen de la autonoma privada, entre las que incluye a la
volunta~ ~mlateral, por un lado; y las que son generadas por la propia ley, en
d?n~e dIst.Illgue aquellas que surgen para restablecer un equilibrio patrimomal mdebIdamente alterado (enriquecimiento sin causa), las que se establecen para rparar un dao injustamente causado (obligacin de resarcir) y
aquellas obligaciones que la propia ley liga a un determinado estado de hecho, tallo que sucede con la obligacin alimentaria. La otra gran vertiente de
pensamiento se orienta, en cambio, a relativizar el valor de estas clasificaciones y a superar la anarqua reinante en la materia.
Participamos de tales ideas por considerar que estas clasificaciones son
estriles, pues pierden de vista la enorme dificultad que importa sujetar a
criterios pretendidamente lgicos fenmenos dinmicos, vitales y en extremo heterogneos.
'
N o tienen en cuenta que todas las fuentes que mencionan, en el fondo, pr'esentan un sustrato comn desde la perspectiva del derecho positivo: la fuente obligacional est dada por el presupuesto de hecho al cual el ordenamient~ jurdi~?le asigna virtualidad generadora de obligaciones, con lo que la
vIllculacIOn de nuestro tema con la doctrina del hecho jurdico (art. 896, Cd ..
Civil~ es evidente. La fuente de una obligacin no es, por ejemplo, la voluntad SIllO el hecho obrado al que el ordenamiento asigna fuerza creadora de
obligaciones [MOISSET DE ESPANES, A. ALTERIN(AMEAL, LOPEZ CABANA, SCIALOJAJ.
. Tales ideas subyacen con alguna imperfeccin tcnica en el arto 499 del
~d. Civil. Esta norma pone en evidencia que, para que se genere una obligacI~n, es menester la e:astencia de un presupuesto de hecho al que el ordenamIento le otorgue aptItud para generar obligaciones.
Lo expresado no obsta, por cierto, a que "ciertos hechos e.nunciados como
f~entes, en virtud de su difusin, o de la especializacin de la dogmticajurdica respecto de ellos, o por alguna otra razn merezcan un tratamiento espec~co" [A. ALTERINI, AMEAL, LOPEZ CABANAJ, aldanzando la calidad de fuentes
nommadas. ~stas fuentes nominadas, como su nombre lo indica, tienen
nombre propIO y suelen gozar de una regulacin normativa igualmente espe-

-n
. 1
164

RAMON D .. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

. cfica. En oposicin a ellas, otros hechos quedap. en forma residual como fuentes innominadas, a los cuales el ordenam:iento jurdico no los ha dotado de
una denominacin especial, circunstanda que en modo alguno afecta su virtualidad generadora.
2. Principales fuentes nominadas. Generalidades.- Entre las principales fuentes nominadas que la doctrina menciona -cuyo estudio en profundidad y valoracin .como tal realizaremos en otra parte de esta obra- mencio"
namos por su importancia:
2.1. El contrato. - El Cdigo lo define con excesiva generalidad en el arto
1137: "Hay contrato cuando varias personas se ponen de acuerdo sobre una
declaracin de voluntad comn, destinada a reglar sus efectos" ..
Con mayor rigor, se lo puede concebir como el acto jurdico bilateral, de carcterpatrimonial, que persigue crear, modificar, transferir o extinguir cualquier clase de derechos patrimoniales sobre los que incida (derechos personales, reales o intelectuales) [WPEZ DE ZAVALIA, BUERES, MAYO].
a) El contrato supone la presencia de, por lo menos, dos partes, en torno a

las cuales se emplazan dos centros de intereses distintos.


b) Una declaracin de voluntad comn -que se gesta a travs de la oferta y de la aceptacin- que presupone entonces un verdadero acuerdo sobre
el objeto y contenido negocial yno tina mera coincidencia ocasional de voluntades [WPEZDEZAVALIA].

c) Dicho acuerdo tiene por finalidad reglar los derechos de las partes que
contratan, lo cual trasunta la naturaleza de negociojurdico que tiene el contrato (art. 944, Cd. Civil), El contrato regla de tal modo determinados efectos jurdicos que se desencadenan a partir de su existencia y eficacia.
Dichos efectos no se limitan exclusiva.mente a la creacin de derechos patrimoniales, en general, y de obligaciones, en partiCular.
El contrato tambin permite modificar, transmitir o extinguir derechos de
esa naturaleza, no siendo posible formular ninguna distincin entre contrato y convencin.

d) Los efectos del contrato inciden no solamente sobre las obligaciones,

crendolas, modificndolas, transmitindolas o extinguindolas, conforme


lo ha entendido gran parte de la doctrina (as, Llambas, Borda) sino que
tambin proyecta sus efectos con igual intensidad en el mbito de otras relaciones patrimoniales, como los derechos reales e intelectuales. Tallo que su-

INSTITUCIONES DE DERECHO PRIVADO -

OBLIGACIONES

165

cede con el contrato de constitucin de hipoteca, que tiene claros efectos reales [LOPEZ DE ZA VALfA, BUERES, MAYO].
e) Los contratos actan con fuerza normativa para las partes (art. 1197,
Cd. Civil) y sus efectos son, como regla general, intangibles, in<J.lterables.
Las partes no pueden unilateralmente apartarse de lo reglado sin incurrir
en una conducta antijurdica, idnea para comprometer su responsabilidad;
ms an, no pueden de comn acuerdo modificar un contrato cuando, a tra-vs de dicho acto, se persiga perjudicar a un tercero; el juez, por su parte, no
puede, salvo casos de excepcin que deben ser cuidadosamente calibrados,
con rigidez en el mbito de los contratos paritarios y con mayor flexibilidad
en el campo de los contratos por adhesin a condiciones generales, modificar
los trminos del contrato (v. gr., lesin subjetiva, teora de la imprevisin,
abuso del derecho); el legislador no puede avanzar sobre los efectos del contrato ya celebrado, sin vulnerar elementales garantas constitucionales que
hacen directamente al derecho de propiedad.

2.2. Los hechos ilcitos (art. 1066 y ss.). - Dentro de este gnero quedan
comprendidos los delitos o hechos ilcitos dolosos (art. 1072 y concs., Cd. Civil), los cuasidelitos o hechos ilcitos culposos(art. 1109, Cd. Civil) y tambin los hechos ilcitos calificados por la presencia de un factor objetivo de
atribucin (por ej., hechos ilcitos riesgosos, art.1l13 del Cd. Civil, segunda
parte). Para que el hecho ilcito sea fuente de obligaciones, es menester que
provoque un dao no justificado que guarde relacin de causalidad adecuada con aqul y que medie la presencia de un factor de atribucin subjetivo
(culpa, dolo) u objetivo (riesgo creado, garanta, equidad, etctera) que permita atribuir axiolgicamente dichas consecuencias al responsable.
3. Los dems hechos y actos idneos conforme al ordenamiento jurdico
para generar obligaciones. La declaracin unilateral de la voluntad. - Se
encuentra controvertido si la sola declaracin de la voluntad unilateralmente manifestada es idnea o no, por s sola, para hacer surgir una obligacin,
con independencia de que concurra la voluntad del acreedor.
a) Segn una opinin, que hunde sus races en el antiguo derecho germnico y que goza de importantes defensores entre nosotros [BOFFI BOGGERO,
GOLDENBERG, A. ALTERINI, AMEAL, LOPEZ CABANA], la respuesta afirmativa debera imponerse, pues la sola emisin de la oferta por parte del deudorpresenta relevancia y sustantividad suficiente para producir sus efectos sin necesidad de la aceptacin o conformidad de la otra parte (acreedor). Se sustenta

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RAMON D. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

esta construccin en la libertad jurdica para obligarse, que debe ser regulada por la ley, y se encuentran aplicaciones concretas de la misma en instituto y figuras tales como los ttulos al portador, la oferta a trmino irrevocable,
la oferta en el derecho del consumo, la promesa pblica de recompensa, las
donaciones y legados para constituir fundaciones, las ofertas a personas indeterminadas, las garantas a primera demanda, etctera.
Siguen este criterio, entre otros, los cdigos de Brasil, Italia de 1942, Bolivia de 1975, Per de 1984, Paraguay de 1987. Es tambin es el que prevalece en la mayor parte de los proyectos de reforma a nuestro derecho privado, que han regulado la declaracin unilateral de voluntad con sentido amplio (Cdigo Unico de 1987, Proyecto de Reformas al Cdigo Civil del Poder
Ejecutivo de 1993, Proyecto de la Cmara de Diputados de 1993 y el reciente Anteproyecto de Cdigo Civil elaborado por la Comisin creada por decr.
685/95 del ao 1998). Es asimismo el criterio predominante en pases que no
regulan expresamente esta fuente de obligaciones, en donde la doctrina mayoritaria se inclina por esas ideas; tal el caso de Francia y la Argentina.
b) De acuerdo a otra interpretacin, diametralmente opuesta a la anterior, las voluntades que forman el contrato deben ser siempre simultneas y
convergentes, por lo que, no mediando aceptacin, la obligacin no nace, pudiendo la promesa unilateral ser retractada [BUSSO, LLAMBIAS, MOISSET DE ESPANES]. Rechazan expresamente a la voluntad unilateral como fuente de
obligaciones los cdigos de Tnez y Marruecos.

. c) Finalmente, encontramos una posicin intermedia; que admite que la


declaracin unilateral de voluntad pueda producir efectos generadores de
obligacin, en casos concretos y con carcter excepcional, sin llegar a plasmarse en un principio general[DIEz.PICAZO,LACRUZBERI)EJO, COMPAGNUCCI DE
CASO]. Se pondera para llegar a esa conclusin que razones de buena fe y
principios de inters social pueden justificar, en numerosos supuestos, que
se asigne dicho efecto generador de obligaciones a la mera declaracin unilateral de voluntad, tallo que sucedera, por ejemplo, en la promesa de recompensa, en el concurso con premio y en el supuesto de ttulos al portador. El
Cdigo alemn es un fiel exponente de esta concepcin, que fue tambin la
que inspir al Anteproyecto de Bibiloni y al Proyecto de 1936. Habremos de
volver con mayor profundidad sobre esta delicada cuestin en otra parte de
esta obra adonde remitimos (ver t. 3 de esta obra, Captulo XXI).

4. El enriquecimiento sin causa. - Modernamente se considera, en forma mayoritaria, al enriquecimiento sin causa como fuente de obligaciones.

. INSTITUCIONES DE DERECHO PRIVADO -

OBLIGACIONES

167

Todo desplazamiento patrinionialrequiere-para ser lcito-la presencia


de una causa o razn que lo justifique, conforme al ordenamiento jurdico.
Cuando una atribucin de carcter patrimonial se opera sin estar fundada en
una justa causa, quien se enriquece debe restituir al empobrecido el valor de
dicho enriquecimiento.
Surge, en copsecuencia, a favor del empobrecido una accin de enriquecimiento sin causa, que tiene por finalidad obtener o reclamar dicha restitucin[DIEz.pcAZO, ROCA SASTRE:].

Para ello, es menester que opere enriquecimiento del demandado, empobrecimiento correlativo del actor, relacin causal entre el empobrecimiento
de uno y el enriquecimiento del otro, ausencia de causa y, segUn la doctrina
dominante, que no exista otra accin para alcanzar dicha finalidad (subsidiariedad). Dentro de esta figura se ubican otras, tradicionalmente consideradas en la hbrida categora de los cuasicontratos -tales como el empleo
til, la gestin de negocios y la repeticin del pago indebido--= que, indudablemente, tienen como fundamento al enriquecimiento sin causa.
N o es ste el momento oportuno para analizar esta figura y su entidad como fuente de obligaciones. De ello, por razones de mtodo, nos ocuparemos
en el t. 3 de esta obra, en el Captulo XXI. Por el momento nos limitaremos a
sealar que la tendencia dominante, tanto en el derecho comparado (Cdigo
alemn, Suizo de las Obligaciones,'italiano de 1942, portugus, entre otros)
tratan al enriquecimiento sm causa como fuente nominada de obligaciones.
Ese mismo criterio ha prevalecido largamente en la casi totalidad de los proyectos de reforma al derecho privado en nuestro pas .

5. El ejercicio abusivo del derecho. - Segn una calificada doctrina el,


ejercicio abusivo del derecho (art. 1071, Cd. Civil) constituira unfactor ~b
jetivo de atribucin de responsabilidad civil y funcionara como fuente de la
obligacin de reparar el dao injustamente causado a otro en tales circuns. tancias [BUERES, BUSTAMANTE ALSINA].
El tema es opinable y requiere de una mayor profundizacin que, por razones de mtodo, posponemos para ver en el t. 3 de esta obra, Captulo XXI,
adonde remitimos.
. ,6. "Quid" de la sentencia como fuente de obligaciones. - Segn una posiClon, hoy superada, la sentencia judicial tendra virtualidad generadora de
o.b~i~aciones, en razn de que ella tendra eficacia para novar las obligaciones
htIgIOsas. Como resultado de dicha novacin, se gestara la actio iudicati con
'
plazo de prescripcin decenal (art. 4023, Cd. Civil).

;'

""'",168

RAMON D. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

La doctrina dominante en nuestro tiempo rechaza esas ideas, por entender con buen criterio que" ... el juez no c.oncurre a la formacin del vnculo
obligacional, sino que solamente interviene en la etapa en que se trata del
efectivo cumplimiento de las obligaciones; y qe la voluntad judicial no puede ser generadora de obligaciones, dado que, cronolgicamente, acta en un
momento posterior a aquel en que han tenido lugar los sucesos determinantes de la existencia de la obligacin" [BUERES, MAYO, BUSSO}.
La conclusin no vara frente a las sentencias dictadas por los tribunales
que tienen facultades para uniformar lajurisprudencia a travs de interpretaciones obligatorias, v. gr. fallos plenarios o dictados por tribunales de casacin, pues en tales supuestos ellos se limitan a sentar una interpretacinjudicial imperativa que no tiene efecto generador de oblie-aciones alguno.
e) La ley como pretendida fuente nominada de obligaciones. Las llamadas obligaciones "ex lege". - Suele incluirse tambin a la ley como fuente
nominada de obligaciones. Quienes adhieren a estas ideas afirman que existen supuestos en los cuales es la propia voluntad del legislador la que hace generar la obligacin, tallo que sucedera en la obligacin de prestar alimentos.
Se tratara de obligaciones ex lege, emanadas directamente de la ley [BUSSO].
Nosotros pensamos que tambin en las denominadas obligaciones ex lege
se produce el fenmeno mencionado: actuacin de un presupuesto de hecho
por elorde~amiento jurdico, al que se le asigna virtualidad generadora de
obligaciones. La obligacin de alimentos no surge directamente de la ley con
abstraccin de los presupuestos de hecho idneos para generarla.
El fenmeno es el inverso: a partir de determinados presupuestos de hecho -el parentesco, la necesidad del alimentado, la aptitud econmica del
alimentante, (parmetros que encuadran en " ... las relaciones de familia" y
en "las relaciones civiles" a que hace mencin el arto 499 del Cd. Civil)-, la
ley determina el efecto especfico de generar obligaciones. Slo que, en la mayora de los casos, tienen carcter innominad y resultan no encuadrables en
forma directa en las fuentes nominadas que prev el sistema [A. ALTERINI,
AMEAL, LOPEZ CABANA}.

D La causa fuente en el Cdigo Civil. - El arto 499 del Cd. Civil dispone que: "No hay obligacin sin causa, es decir, sin que sea derivada de uno de.
los hechos, o de uno de los actos lcitos o ilcitos, de las relaciones de familia,
de las relaciones civiles". La norma est tomada en forma casi textual del
arto 870 del Esbo<=o de Freitas.
El Cdigo consagra de tal modo el principio de necesidad de causa.

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169

_ Esta norma -dicen A. Alterini, Ameal y Lpez Cabana- "expresa algo


muy evidente: toda obligacin deriva de un hecho jurdico, fuente de un derecho (art. 896 y su nota, Cd. Civil): ese hecho jurdico origina el crdito, con
su correlato necesario, la deuda, que constituyen los dos trminos de la relacin obligacional".
Esos hechos son enunciados por la norma genricamente, con alguna imperfeccin, pero ponen de manifiesto que en todos los casos (inclusive cuando la fuente sea la vohmtad o la ley) la fuente generadora de obligaciones es,
en verdad, el presupuesto de hecho al cual el ordenamiento jurdico le asigna ese efecto (CNCom., Sala A, 12/4/85, JA, 1985-III-335).
Remarcamos que, a diferencia de los cdigos de la poca de su sancin, el nuestro evit efectuar un catlogo de fuentes de obligaciones y, con mejor criterio, utiliz una frmula ms amplia, cuyas bondades se aquilatan con el co e
rrer de los aos.
.
No obsta a esta conclusin la existencia de algunos defectos de tcnica legislativa en su redaccin, como por ejemplo, introducir en el gnero (los hechos) algunas de sus especies (los actos lcitos e ilcitos).

48. LA CAUSA FUENTE EN EL RECIENTE ANTEPROYECTO DE CODIGO CIVIL


DE 1998. - El Anteproyecto de Cdigo Civil de 1998 aborda en forma especfica la causa de las obligaciones en los arts. 672 a 674.
En el arto 672, dispone que: "Sonfuentes de las obligaciones: 1) Los contratos, y, 2) Las dems relaciones y situaciones jurdicas a las cuales laley asigna ese carcter".
Cabe reflexionar que el contrato recibe su aptitud para crear obligaciones
de la ley, por lo que hubiera sido tcnicamente preferible hacer referencia a
todas las fuentes nominadas o -en caso contrario- considerar fuentes de
las obligaciones a todos los presupuestos de hecho a los cuales la ley asigna
virtualidad generadora de obligaciones, sin destacar particularmente entre
ellos al contrato.
Ms adelante, el proyecto regula expresamente como causa eficiente de
obligaciones, adems de los contratos (art. 899 y ss.), a la responsabilidad civil, cualquiera sea la fuente del deber jurdico de cumplir o de reparar el dao (art. 1572 yss.), a la gestin de negocios (art. 1699 y ss.), al empleo til
(art. 1709 y ss.), al enriquecimiento sin causa (art. 1712 y ss.), a la declaracin unilateral de voluntad (art. 1720 y ss., con expresa regulacin de la promesa pblica de recompensa, del concurso pblico, del reconocimiento de
obligaciones y promesas de pago y de las garantas unilaterales) y de los ttulos valores (art. 1738 y ss.).

170

RAMON D. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

En el arto 673, se consagra la presuncin de legitimidad de la fuente: "Demostrada la existencia de la obligacin se presume que emana de fuente legtima". Es una solucin razonable, que se halla nsita, aunque de manera
imperfeCta, en los arts. 499 y 500 del Cdigo Civil.
Finalmente, en el arto 674 se regula el supuesto de obligacin sin causa: "Si
ha sido constituida o reconocida una obligacin carente de causa, a pedido del
deudor, se le debe dar constancia de su liberacin y, en su caso, restitursele
el correspondiente instrumento".
La norma proyectada es consecuencia lgica de la ausencia de causa, que
impide que se configure la aparente obligacin, debiendo ser reflejada esa
realidad en el mundo de los hechos por va del desmantelamiento de todo posible efecto. La constancia de liberacin o, en su caso, la restitucin del instrumento responden a esa finalidad.
49. CAUSA DE LA OBLIGACION y CAUSA DEL ACTO JURIDICO. LA CAUSA FINAL (*).- La causa como elemento del acto jurdico ha tenido una importante evolucin a travs de la historia.
Apareci primero integrada al estudio del contrato, luego de la obligacin
y, fmalmente, como elemento del acto jurdico.
Todo acto jurdico tiene una causa final. El arto 944 es elocuente en tal sentido cuando habla del "fin inmediato". La causa fmal es entonces la razn de
ser del acto jurdico. En tanto el objeto del acto jurdico responde a la preguntaqu se debe?, la causa final indaga por qu se debe?
La importancia de este elemento del acto jurdico ha sido ponderada en
forma clara y expresiva por De Castro: si una persona asume una obligacin
det,erminada, por ejemplo, pagar una suma de dinero y no cumple, es preci(*) Bibliografa especial

ALTERINI, ATILlO A., Contratos. Civiles, comerciales y de consumo, Abeledo - Perrot,


Buenos Aires, 1998; BARCIA LOPEZ, ARTURO, Concepto y valor de la causa en el derecho legislastivo yjurisprudencial de la Argentina, JA, 1951-Il-33, Doctrina; dem, "La causa
ilcita en el derecho de obligaciones segn el pensamiento de Vlez Srsfield, los textos
.del Cdigo y la jurisprudencia argentina", en Estudios de homenaje a Don Dalmacio Vlez Srsfield, Universidad Nacional de Crdoba, 1950; BUERES, ALBERTO J., Objeto del negociojurdico, 2' ed., Hammurabi, Buenos Aires, 1998; BETTI, EMILIO, Teora general del
negocio jurdico, trad. De A. Martn Prez, 2' ed., Revista de Derecho Privado, Madrid,
1959; CAPITANT, HENRI, De la causa de las obligaciones, trad. de Tarragato y Contreras,
3' ed., Gngora, Madrid; 1927; CARlOTA FERRARA, LUIGI, El negocio jurdico, trad. de ManuelAlbaladejo,Aguilar, Madrid, 1956; CASTAN TOBEAS, JOSE, Derecho civil espaol comn y fora~, Retis; Madrid, 1978, ts. Il y III; COMPAGNUCCIDE CASO, RUBEN, El negocio ju-

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OBLIGACIONES

171

so que el acreedor demuestre que la promesa que gener la obligacin fue lcita y razonable? Cualquier promesa obliga?
La causa final abre las puertas para una valoracin plena y amplia por
parte del juez de los fines perseguidos a travs del acto: si ste ha tenido una
fmalidad mofal o inmoral, lcita o ilcita; si la obligacin de pagar esa suma
de dinero lo ha sido en contraprestacin por una cosa o un servicio lcito o, por
el contrario, si ha tenido una fmalidad ilcita o inmoral (v. gr., matar a alguien, distribuir drogas, etctera).
Permite tambin calibrar, en forma equilibrada, distintas vicisitudes que
puedan operar durante la vida de la relacin negocial y que proyectan sus
efectos inevitablemente al plano de las obligaciones. En suma: es un elemento de fundamental importancia para la existencia del acto jurdico y para la
eficacia de la relacin negocial.
El tema de la causa pone en evidencia un conflicto de corte ideolgico,
pues se enfrentan en este campo dos corrientes distintas, del derecho y de la
vida: porun lado, los sectores individualistas y liberales extremos, representantes del neomercantilismo, que propugnan el cumplimiento de las obligaciones sin asignar mayor relevancia a su origen y contenido; los partidarios
de la lucha libre social [DE CASTRO]; por otro, quienes profesan una visin solidarista, que anteponen la moral, las buenas costumbres y que, sin perder
de vista el valor que tiene la promesa y la palabra empeada,no aceptanque
pueda imponerse el cumplmiento de obligaciones irracionales, inmorales,
lesivas para los intereses generales o que, en muchos casos, vulneran inclusive aquello que fue la intencin real de las partes.
Su entidad e importancia actual est ligada estrechamente a la crisis del
individualismo y a Una visin ms solidarista del derecho, en general, y del r' '. "
negocio jurdico, eh particular [CASTAN TOBEAS, DE LOS MOZOS].
rdico, Astrea, Buenos Aires, 1992; dem, en Cdigo Civil y normas complementarias.
Anlisis doctrinario y jurisprudencial, A. J. Bueres (dir.) -E. 1. Highton (coord.), comen-

tario a los artculos 499 a 502, Hammurabi, Buenos Aires, 1998, t. 2A; DE CASTRO y BRAvo, FEDERICO, El negocio jurdico, Civitas, Madrid, 1985; DE LOS Mozos, JOSE LUIS, "La
causa del negocio jurdico", en El negocio jurdico, Montecorvo, Madrid, 1987; GALGANO,
FRANCESCO, El negocio jurdico, trad. de Blasco Garco y Prats Albentosa, Tirant lo
Blanch, Valencia, 1992; GALLl, ENRIQUE V., El problema de la causa y el Cdigo Civil argentino, Universidad Nacional de La Plata, 1935; LOPEZ DE ZAVALIA, FERNANDO J., Teora
de los contratos. Parte general; 3' ed;, Zavala, Buenos Aires, 1994; MOSSET lTURRASPE,
JORGE, Contratos, Rubinzal- Culzoni, Santa Fe, 1992; VIDELA ESCALADA, FEDERICO, La
causa final en el derecho civil, Buenos Aires, 1968; YADAROLA, MAuruCIO, "La causa en las
obligaciones y en los ttulos de crdito", en Estudiosjurdicos en homenaje alprofesor Leopoldo Mela, Buenos Aires, 1956, p. 179.

:)

172

RAMON D. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

El estudio en profundidad de esta delicada cu~stin no debe estar emplazado en el derecho de las obligaciones; sino en la parte general del derecho civil, al tiempo de estudiar el negocio jurdico, o en materia de contratos, cuando se analizan los elementos que lo integran.
Sin embargo, entodas las obras de obligaciones suele hacerse alguna referencia a esta cuestin, ms o menos extensa.

.,
.~"

1.

Ello se justifica por varias razones:


1. En primer lugar, porque segn cierta doctrina, que no compartimos, la
causa fmal sera un elemento esencial de las obligaciones de fuente
contractual. De ser as, su estudio se impondraconla misma intensidad que hemos asignado a los restantes elementos.
2. Porque nuestro Cdigo Civil regula las cuestiones atinentes a la causa de las obligaciones (y de los actos jurdicos) en sus arts. 499 a 502,
con una metodologa objetable.
Conforme lo sostiene una doctrina muy calificada, los ltimos tres artculos antes mencionados, ms que plantear una cuestin de causa de
la obligacin, abordan -con evidente deficiencia de emplazamiento
metodolgico- aspectos relativos directamente a la causa del acto jurdico. Es importante sealar que no encontramos en la Seccin II, Ttulo II, Libro II, correspondiente a actos jurdicos, ni en materia de contratos, ninguna norma que especficamente aborde esta cuestin. Y
que los arts. 500 a 502 del Cd. Civil son tomados casi literalmente de
los arts. 1131 a 1133 del Cdigo de Francia, a los que la doctrina les ha
asignado frecuentemente sentido de causa del acto jurdico yno de causa de la obligacin. Recordemos que en el Cdigo de Napolen se tratan
conjuntamente las obligaciones y los contratos, metodologa que ha dado lugar a no pocos inconvenientes y confusiones. Una de ellas ha sido,
precisamente, la existente entre causa del contrato (o del acto jurdico)
y causa de la obligacin.
3. Porque, en defmitiva, cada vez que la palabra "causa" aparece a lo largo de nuestro estudio (pago sin causa -arts: 792 a 795.-, enriquecimiento sin causa, error sobre la causa principal del acto -arto 926-,
causa de las disposiciones testamentarias -arto 3832-, los cargos como causa final de un legado -arto 3841-, etctera) nos obliga a preguntarnos si ella se refiere a causa eficiente o generadora (causa de la
obligacin), o a la causa final (causa del acto jurdico). Tener en claro estos conceptos permitir, de tal modo, una mejor comprensin de esas
cuestiones.

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173

a) La causa final en el derecho romano. - El derecho romano no asign


mayor relevancia a esta nocin. El carcter estrictamente formal, solemne y
tipificdo que tenan los contratos fue determinante para que no debieran
preocuparse demasiado por ella. Un contrato cuyas formalidades se cumplan tena asegurada su validez, importando poco las razones que hubieran
determinado a cada parte a contratar. El respeto de la formalidadsupla toda otra consideracin.
El derecho pretoriano/sin embargo, atenu algo esta situacin, al admitir
la exceptio doli cuando, pese a ser el contrato vlido formalmente, el deudor
se haba obligado sin recibir la prestacin perseguida. Tambin le fueron reconocidas las condictiones que tenan por fin permitir que el deudor recuperara lo que haba entregado sin recibir la prestacin prometida.
b) La causa en el derecho cannico. ~ El derecho cannico produjo una
profunda mutacin al apartarse del derecho romano clsico y admitir la fuerza obligatoriadel simple pacto. Ello torn imperioso y coherente con sus principios indagar a fondo sobre el consentimiento otorgado por las partes, el que
deba siempre asentarse sobre causas verdaderas y motivos lcitos, bajo pena de invalidez. La causa asuma un sentido profundamente moral.
A la mxima de origen romano "el nudo pacto no obliga", se le opuso una
concepcin diametralmente opuesta: pactus nudus obligat. Ello potenci el
valor de la causa, a travs de la cual se condena la usura, se declaran anulables los contratos que adolecen del vicio de lesin se repudian los negados jurdicos que tengan causa ilcita, inmoral o contraria a las buenas costumbres.
c) La doctrina causalista clsica. Domat. Pothier. - Se gesta en la doctrina francesa en derredor de los arts. 1108, 1131, 1132 y 1133 del Codeo El
primero expresa que para la validez de una convencin es menester "una causa lcita en la obligacin", en tanto los restantes son prcticamente similares
a nuestros arts. 500 a 502. ,La doctrina causalista asigna utilidad y necesidad ala idea de causa fin.
Dentro de los causalistas, encontramos el causalismo clsico y el neocausalismo. La doctrina causalista clsica reconoce su gnesis en la Escuela Racionalista del Derecho Natural!GROCIO, PUFENDORF], con la que guarda absoluta coherencia, y alcanza gran desarrollo en la doctrina francesa anterior al
Cdigo de Napolen, particularmente con Domat y, ms tarde, con Pothier.
Esta corriente doctrinal sera consagrada por el Cdigo francs (arts. 1108,
1131 y 1133). Son tambin causalistas clsicos los grandes comentadores del
Cdigo francs. Su doctrina fue la que sufri los embates de los anticausalis-

174

RAMON D. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

taso Son neocauslllistas los autores ms contemporneos, que se hicieron


cargo de la crtica anticausalista, reformulando de manera profunda la doctrina causalista.
Tanto los cimsalistas clsicos, como los anticausalistas Ylos neocausalistas, no discuten la existencia e importancia de la causa fuente de la obligacin. Este tema no es controvertido. S discrepan en torno a la causa final del
acto jurdico y de la obligacin. Veamos el causalismo clsico. Para esta corriente, la causa fmal es el fin abstracto, invariable e inmediato, idntico pa-

ra todo acto jurdico que corresponda a una misma categora, que persiguen
inexorablemente el o los autores de un acto jurdico [BONNECASSE}. .
La causa es concebida, de tal modo, como una nocin abstracta e inmutable, acorde a ideas racionalistas de la poca. Si bien, en apariencia, se ponderan aspectos subjetivos que hacen a la finalidad perseguida, cuando se la considera genricamente como un fin inmutable para cada categora de acto, termina en los hechos objetivizada, ya que siempre ser invariablemente igual,
no importa quien sea. el contratante.
Para explicar su teora Domat se bas en tres categoras contractuales:

1. Contratos bilaterales: la causa de la obligacin de una parte es la obligacin de la otra. La causa de la obligacin del vendedor est dada
siempre por la contraprestacin del comprador y viceversa.

2. Contratos reales: la causa est dada por la entrega de la cosa, por la


prestacin recibida. La obligacin del mutuario, por ejemplo, tiene su
. causa fin en el prstamo que antes recibi.

3. Contratos gratuitos: La causa est dada por el animus donandi "despejado de tonalidades especficas"

[BUERES].

Para el causalismo clsico, los motivos determinantes o causa ocasional no


trascienden al plano jurdico. Dichos mviles, puramente subjetivos, constituiran los fines especficos y concretos que las parles persiguen alcanzar y
estaran ms all de un acto jurdico determinado. Seran variables, subjetivos e irrelevantes para el derecho.
d) Anticausalismo. Planiol. - As formulada, la tesis causalista "deba
ser presa fcil para la crtica anticausalista" [LOPEZ DE ZAVALIA}, que encontr en Ernst yPlaniol a sus ms calificados expositores.
. Los anticausalistas son aquellos juristas que rechazan el valor prctico de'
la causa final, por entender que dichos objetivos pueden obtenerse acudien.J
do al consentimiento, el objeto, la capacidad o la fuente. tos anticausalistas

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175

OBLIGACIONES

-insistimos- no estn en contra de cualquier nocin de causa, sino contra

la causa final.
~a tesis causalista c~~sica fue implacablemente criticada por Planiol,
qUlen sostuvo que la nOClOn de causa fmal as concebida es falsa e intil.

Es falsa porque:

1. En los contratos bilaterales, una obligacin no puede ser causa de la


otra, y~ que ambas nac:n almis~o tiempo. Se le ha contestado que es~
to podna ser correcto SI nos estuvIramos refiriendo a causa eficiente.
'Pero en materia de causa fmal no lo es, pues nada de contradictorio habra en sostener que cada uno promete porque el otro tambin lo hace~
2. En los contratos reales la entrega de la cosa no es la causa fin sino lal
causa fuente de la obligacin de restituir::
3. En los contratos gratuitos el animus donandi, vaco de motivos tras- I
celndentes, c~rece de valor al estar desprovisto, precisamente, de esos'
e ementos. ,
Es intil porque:
~. En los contratos bilaterales confunde causa con el objeto del negocio!
2. En los contratos reales llama "causa" a lo que en realidad es la for:nci
del negocio jurdico. .
. .
3. En los contratos gratuitos, confunde causa conel consentimiento.
Las objeciones que pueden hacerse a la doctrina causalista clsica son todava ms graves y han sido muy bien sintetizadas por Bueres, uno de los autores argentinosqtie ms agudamente ha abordado el fondo de esta cuestin:. r

1. N o se brinda una nocin uniforme de causa, pues las distintas catego- ' i,
ras contractuales son inarmnicas. .
,
2. Hay conve~ciones que no encuadran en las categoras tipificadas por
Domat (SOCIedad, transaccin, etctera). Adems, slo toma en cuenta
los contratos que generan obligaciones, no as ios que las modifican o
extinguen.
.
3. La concepcin deJa ~ausa <:pmo fin abstracto, disociada de las partes y
del entorno eco~~mIc9-soclal en el que se gesta y desarrolla el negocio,
no guarda relaclOn con la realidad.
4. La causa impulsiva o emocional no tiene ningn papel dentro de ese
esquema.

176

RAMON D. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

5. Se prescinde del fin perseguido, aunque m~ no sea del abstracto y gentico.


'
6. La caUSl en Domat es gentica, originaria, quedando al margen los aspectos funcionales que son, en nuestro tiempo, los ms relevantes y los
que hacen de la figura un instrumento til y eficaz. ,

,'"

'.

7. Domat entiende que la causa es un requisito esencial de la obligacin,


sin percatarse de que, en realidad, lo era del negocio jurdico. Pothier
realizara esta tarea tiempo despus.
8. Si la causa es siempre la misma en cada categora de acto jurdico, disociada de los mviles subjetivos, no se alcanza a comprender cmo
puede llegar a ser lcita en algUnos casos e ilcita en otros. Si no se examinan los motivos, no es posible alcanzar ese objetivO.
e) El neocausalismo. Sus distintas vertientes. - La crtica de los causalistas provoc una lgica reaccin entre aq~ellos'autores que admiten l~ utilidad de la causa final como elemento del acto jurdico, quienes, a partIr de
aqulla, asumieron las deficiencias que tena la formulacin originaria, dando lugar a lo que se ha denominado el neocausalismo [CAPITANT, MAZEAUD, JOSSERAND, RIPERT, BUSSO, BORDA, LOPEZ DE ZAVALIA, A. ALTERINI, BUERES, AMEAL, LOPEZ CABANA].

No existe, empero, una posicin neocausalista, sino varias, ricas en matices, cuyo anlisis en profundidad excedera los lmites de esta obra. Con un
exceso de abstracCin, podramos agruparlas en tres grandes lneas de pensamiento: la subjetivista, la objetivista y la sincrtica o dual:

1. El neocausalismo subjetivista. - Esta concepcin atiende fundamentalmente al propsito de quien o quienes han sido partes en el negocio [MA'
ZEAUD, H. - L. - J., DIEZ-PICAZO, BUSSO, LAFAILLE, CAZEAUX]. Valora especialmente la voluntad individual y es -evidentemente-'ms liberal en este sentido
que la corriente objetivista de la causa, que ve:e~os luego. '. .
La nota destacable que caracteriza a las mas Importantes vertlentes del
neocausalismo subjetivista est dada por el papel protagnico'que se asigna,
en el plano causal, a los mviles subjetivos, a los motivos determinantes concretos, individuales y variables, cuando ellos sean determinantes del acto, estn debidamente exteriorizados y, en el caso de los negocios bilaterales, sean
'
aceptados por la otra parte.
Esta nueva valoracin lleva a la causa fin a lmites ms amplios que aquellos que presentaba en su formulacin originaria, pues, como consecuencia

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OBLIGACIONES

177

de ello, la causa asume un valor relevante en toda la etapa funcional del negocio jurdico. Permite, adems, una amplia valoracin de los jueces respect? de la m~ralidad del acto, lo cual es impractible sin esa ponderacin subjetIva. ConVIene tener presente que quienes participan de estas ideas en modo
alguno menosprecian la existencia de una finalidad abstracta, propia de cada tipo de acto,pero la identifican con el objeto del negocio jurdico.

2. El neocausalismo objetivista. - Los partidarios de esta doctrina sostienen asimismo que la causa final del acto jurdico tiene carcter objetivo y
se desprende de la propia estructura tpica de cada negocio jurdico [SCIALOJA,
BETTI, RUGGIERO, MESSINEO, CARlOTA FERRARA, COVIELLO].

Los corifeo s de estas ideas sealan las diferencias que existen entre la voluntad y la finalidad del acto, remarcando que no hay relacin necesaria eiJ.tre ellas. La causa debe, para estos juristas, ser apreciada externa y objeti;amente, con total prescindencia del sentir de las partes.
El ordenamiento jurdico, al tutelar la autonoma de la voluntad no se
ajusta al capricho individual sino que toma en cuenta la funcin trasc~nden
te que tiene el negocio para la sociedad en s propio, cosa que es distinta del
inters particular que pueda tener el individuo en su actuacin concreta.
La distincin entre causa y motivos -dice Scialoja- debe basarse no en
diferencias de tipo psicolgico, subjetivas, sino en que el derecho hace, de los
meros negocios, negocios jurdicos, cuando son o pueden resultar socialmente tiles -v. gr., en la compraventa, el cambio de bienes por dinero-, pues no
todas las manifestaciones de la voluntad humana son merecedoras de proteccinjur?ic:a. Esta causa objetiva, agrega, no excluye la causa subjetiva,
pues en el ammo de las partes ha de estar siempre " ... la consideracin de
aquella causa objetiva".
'
. ~ui:nes ~iguer: ideas ms socializantes, ligadas al positivismo legalista,
millImIzan illcluslVe esa referencia de Scialoja a la causa subjetiva y hacen
referencia lisa y llanamente a la funcin econmico-social para identificar a
la causa fin del negocio [BETTI}, a su "razn prctico-social" [CARlOTA FERRARA};
o al "fin econmico y social perseguido por el derecho" [RUGGIERO}. Ms modernamente se ha sostenido que la funcin econmica y social del contrato
debe responder a la proteccin de los contratantes, de modo particular; de los
ms dbiles [GALGANO} ya una funcin socialmente digna, determinada por el
inters de los propios contratantes [RESCIGNO].
Represe en la diferencia que existe entre esta concepcin objetiva de la
causa y la propiciada por la tesis causalista clsica con relacin a categoras
genricas de contratos y no al efectivamente celebrado por las partes [DOMAT,
12 -

OBLlGACIQNES 1

178

RAMON D. pIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

"La exigencia de que un contrato determinado tenga causa (causa


fIn o fInalidad)' -dice sagazmente Atilio Alterini- se modela ahora con la
referencia a la funcin que cumple efectivamente en la relacin entre las
partes y ap'rehende las necesidades que el negocio tiende a satisfacer y a la
manera prevista por las partes para lograrla. La ponderacin de la fInalidad
con la perspectiva de la funcin econmica, apreciada socialmente desde el
enfoque de la razonabilidad, de la dignidad, de la seriedad, de la oportunidad interesndose en el contratante antes bien que en el contrato como categ~ra abstracta,'puede tener riqusimas virtualidades para lograr el objetivo de la justicia contractual que es, en defInitiva, el suum cuique tribuere".
As concebida, la causa traducira una fInalidad tpica y constante, sea
.quien fuere el sujeto que interviene como parte en el negocio jurdico y cualesquiera fueren los mviles que lo impulsan. Una causa objetiva yno subjetiva.
Esta concepcin lleva, evidentemente, a otorgar preponderancia a la causa como factor limita dar de la autonoma de la voluntad y, fundamentalmente, a erigirla en un instrumento de control sobre el contenido de los negocios
jurdicos. Sin embargo, es curioso comprobar cmo (disociada de los mviles
subjetivos, a los que se niega valor como causa fInal) esta doctrina ha ~ido
utilizada para todo lo contrario a lo que ella aspiraba, o sea, para redUCIr el
signifIcado de la causa y eliminar, en forma casi total, el control que ella supone respecto del ejercicio de la autonoma.

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PERT, BOULANGER, BUERES, LOPEZ DE ZAVALIA, VIDELA ESCALADA, BORDA].

, La causa fInal aparece, de tal modo, como una prudente armona entre los
fmes que la ley prev abstractamente para cada categora de negocio jurdico y tambin los mviles subjetivos causalizados.
Como bien lo ha explicado Bueres, la causa fIn es la razn de ser del negocio jurdico y tiene un doble significado:
a) En el aspecto objetivo, se evidencia como el propsito recproco y comn
de ambas partes de obtener el cumplimiento ntegro de las prestaciones; el intercambio mutuo de atribuciones patrimoniales.
En este aspecto la fmalidad de las partes es objetiva, abstracta, y emerge de cada categora negocial. As concebida, la causa fIn tiene un valor
no slo g~ntico sino tambin funcional, pues est nsita en el negocio
durante toda su vida y lo acompaa hasta su extincin. La idea de una
. correlatividad entre ambas obligaciones, que hace al sinalagma gen-

179

tico y funcional es relevante, y se materializa en importantes instituciones (excepcin de incumplimiento, pacto comisorio, frustracin del
fm del contrato, teora de la imprevisin).

POTillER].

3. La posicin dualista o sincrtica de la causa. - La variante neocausalista que goza de mayor aceptacin es aquella que aglutina los aspectos objetivosy subjetivos de la causa final. El neocausalismo dualista [JOSSERAND, RI-

OBLIGACIONES

b) En el asp~cto subjetivo (o sea, en la fInalidad concreta, individual, especfIca) la causa fIn se compone de los mviles o motivos determinantes
de la vl'untadjurdica, siempre que sean debidamente exteriorizados y,
ms todava, resulten.comunes a ambas partes si el negocio es bilateral.
En tal caso, los mviles se "causalisan" y constituyen un elemento vital
para calibrar la licitud o ilicitud de la causa y sus implicancias en el
plano del cumplimiento e incumplimiento obligacional. .

El Anteproyecto de Cdigo Civil de 1998, con excelente criterio, consagra


estas ideas al prescribir en el arto 259 que: "Los motivos personales de los
otorgantes del acto jurdico sern relevantes cuando integren expresa o im.
plcitamente la declaracin de voluntad comn".
50. IMPORTANCIA DE LA TEORIA DE LA CAUSA FINAL EN LOS ACTOS JURIDINosotros participamos de la concepcin neocausalista dual, antes reseada y, fieles a esas ideas, proclamamos la importancia enorme de la causa fInal en los actos jurdicos (yen ,las relaciones jurdicas que de ellos emergen), tanto gentica como funcionalmente.

COSo -

a) Tiene una funcin caracterizadora del acto o negocio jurdico, desde el

msmo momento en que acta como un requisito esencial del mismo. A


partir de ella, es posible distinguir lo que merece ser considerado como
acto jurdico y aquello que no; entre los negocios verdaderos o simula-I
dos; entre los.actos lcitos e ilcitos, etctera.
';)
b) El negocio jurdico debe tener una fInalidad ilcita. El mrito sobre la'
ilicitud pasa muchas veces por la fuialidad perseguida, particularmente cuando se trata de negocios formalmente lcitos pero desviados
en sus fInes (art. 502, Cd. Civil). La causa final permite poner coto a
estas situaciones y alcanzar sanciones adecuadas.

\.>

e) Desde el punto de vist.a social, permite limitar y sancionar a la voluntad autnoma de las partes cuando sus mviles estn reidos con la
moral y las buenas costumbres.
d) En el aspecto objetivo, es efIcaz para proteger el equilibrio negocial

realmente querido por las partes, no slo el gentico u originario, sino


tambin el que es dable esperar en relaciones que proyectan sus efectos en el tiempo a lo largo de toda su existencia .

180

RAMON D. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

. e) Permite explicar satisfactoriamente distintos supuestos de extincin,


vicisitudes o cambios en la vida de larelacin obligatoria, pues da respuesta a las deficiencias causales en la etapa funcional. La teora de la
impreVisin y la frustracin del fin del negocio, a la que haremos referencia ms adelante, se inserta en esta temtica.

f) Es relevante para calibrar el cumplimiento e incumplimiento contractual y las circunstancias sobrevinientes que, por alterar el equilibrio
funcional, pe dan dejar sin efecto el negocio.
g) Dentro de ese orden de ideas, brinda fundamento al pacto comisorio,
pues el incumplimiento contractual lesiona la causa final. Puede ocurrir que el acreedor tenga inters en que se cumpla y que la prestacin
sea posible, en cuyo caso podr reclamar ese cumplimiento. La causa
fm acta en ese sentido. O suceder lo contrario, por haber perdido inters el acreedor, en funcin de la frustracin de la fmalidad perseguida,
la utilidad esperada, etctera. La causa fin modula delicadamente este elenco de pretensiones.
Depender del acreedor la apreciacin del equilibrio alterado y de su
posible restablecimiento, lo cual no importa que el ejercicio de tal derecho no pueda ser controlado en sede judicial.
h) Justifica plenamente y da sustento a la exceptio non adimpleti contractus (art. 1201, Cd. Civil).
51. LA CAUSA FINAL EN LAS OBLIGACIONES EMERGENTES DE ACTOS JURISegn una calificada doctrina, que reconoce sus races en el derecho francs [DOMAT, CAPITANT} y que goza de algn predicamento entre nosotros, las obligaciones emergentes de actos jurdicos, particularmente en materia contractual, tendran a la causa final (finalidad) como elemento esencial [A. ALTERINI, AMEAL, LOPEZ CABANA, G. STIGLITZ}.
No compartimos esta opinin. Confornle lo hemos sealado, la causa final
es un elemento esencial del negocio jurdico y no de la obligacin.
Aqulla constituye un elemento alejado de manera estructural de cualquier obligacin individualmente considerada. Su verdadero papel se emplaza en el acto jurdico que crea obligaciones y a continuacin se independiza
conceptualmente de ellas, asumiendo en lo conceptual autonoma. "Si la causa es el fin perseguido por el agente -dice con razn Busso- no puede decirse que la obligacin tenga "causa". Slo por una innecesaria traslacin se predica de la obligacin un atributo que corresponde a la voluntad productora
.
del acto que la engendr".

DICOS. -

INSTITUCIONES DE DERECHO PRIVADO -

OBLIGACIONES

181

Lo e.xpresado no importa desconocer que la causa final tiene profunda inCIdenCIa en ~o~ efectos del a~to jurdico y que ello, por lgica consecuencia, repercut~ decIsIva.mente e~ VIda ~e la obligacin. En palabras de De Castro, la
ca~sa tIene ~a m~uenC1a contmuada sobre la relacin obligacional, que adqUIere espeCIal reheve en aquellas que proyectan sus efectos en el tiempo.
~na cosa es qu.e la causa final sea elemento esencial de la obligacin y otra
dIstmta es ~ue, sm serlo (lo es, del acto jurdico), tenga profunda incidencia
en tod~ l~ ;Ida de la relacin obligatoria, desde su mismo nacimiento hasta
su extmcIOn.
52. OTRAS DISPOSICIONES DEL CODIGO CIVIL RELATIVAS A LA CAUSA DE
LAS OBLIGA~IO~S. -:- El Cdigo Civil con objetable metodologa trata la cau-

sa de las oblIgaCIOnes y de los actos jurdicos en los arts. 499 a 502.


A parti: de esa normativa, efecta luego aplicaciones especficas en matena de aCCIO?eS r:~ursorias (art. 689, inc. 2, Cd. Civil), de reconocimiento
(~rt. 722, Cad. ~1V1l), en los casos de pago sin causa (arts. 792 y 793, Cd. CivIl) y en maten a de enriquecimiento sin causa.
Uno de los temas que ms controversia ha originado en la doctrina nacional e~ el n~f~rido al sentido con que debe ser analizada la palabra "causa" en
las dISpOSICIOnes que siguen al arto 499 del Cdigo Civil.
.
.
El ~roblema est referido exclusivamente en los arts. 500 a 502, toda vez
que m~gUI1a duda cabe -segn vimos- de que la necesidad de la causa estableCIda por el arto 499 del Cd. Civil se vincula con la funcin eficiente
Ta~bin en este tema las aguas se dividen entre neocausalistas y a~ticausahstas.
.
a) El enfoque anticausalista. - Para una primera opinin, anticausalista[SALVAT;SPOTA,LLAMBIAS,BOFFIBOGGERO},dichanormativaharaalusinen

todos los casos a causa de la obligacin (y no a causa del acto jurdico), o sea
a causa fuente.
En apoyo de estas ideas se formulan estos argumentos:
1. No puede sostenerse que los artculos ya citados hagan referencia a
ca~sa final} ~el acto jurdico), pues ello chocara con la propia meto dolOgIa del COdIgO y, sobre todo, con lo que el codificador expres en la nota.a.l arto 499. Resultara poco probable que Vlez Srsfield habiendo
cntI~ado en ~lla el mtodo del Cdigo Civil francs, hubiera luego inc~~o ~n la Inconsecuencia de asignarle en los arts. 500 a 502 un sentIdo distmto, esto es, de causa fin del acto jurdico [LLAMBIAS, SALVAT].

, , I L'; .. ,

~.

182

RAMON D. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS'

2. Metodolgicamente, la causa, entendida como fuente, est bien tratada en ellugar en donde lo ha hecho el Cdigo, esto es, enla parte correspondiente a las obligaciones en general. La te?ra de la causa fm n?
tendr1a sentido, de tal modo, dentro de la doctrma general de las obligaciones y, mucho menos, como elemento esencial toda v~z qu~ n:un erosas obligaciones, sealan, se constituyen sin una finalIdad ultIma.
3. La nota al arto 792 del Cd. Civil pondra en evidencia que VlezSrsfield quiso dar a la nocin "causa" un sentido nico que no puede ser
otro que el de causa fuente.
Quienes participan de estas ideas no desdean los problemas vinculados
con la finalidad, pero entienden que los mismos encuadran dentro del con-

cepto "objeto del acto jurdico".


b) La posicin neocausalista. - Para otra opinin (de c~rte neocausalista), los arts. 500 a 502 inclusive del Cd. Civil estaran refendos a la causa final del acto jurdico y no a la causa de la obligacin [COLMO, LAFAlLLE, BUSSO,
BORDA, . ALTERlNI,AMEAL, LOPEZ CABANA, VIDELA ESCALADA).

A favor de estas ideas argumentan:


1. Que las notas de los arts. 500 y 502 citan al Cdigo ~e F;ancia y el ~:t.
501 a cdigos de inspiracin francesa, en donde se aSIgno a la expreslOn
"causa" sentido de causa del acto jurdico, esto es de causa final.
2. Que el argumento de la ubicacin metodolgica es de rel~t~vo v~lo:,
pues no ha sido ese el aspecto ms destacable de Ul,lestro COdIgO. Sm Ir
ms lejos, el arto 504 del Cdigo tambin se encont~ara muy d~dosa
mente ubicado. Por lo dems, cualquiera sea el sentIdo que se aSIgne a
la causa en los artculos en cuestin, inclusive como causa fuente,
siempre estaran mal ubicados, pues el lugar que les correspondera
no sera otro que la Parte general [LAFAlLLE, BUSSO, LOPEZ DE ZAVALIA).
3. La nota al arto 792 tiene tambin valor relativo y, a poco que se la profundice, se vuelve en contra de los anticausalistas. En el arto 792, el codificador regula el pago sin causa. Si se asigna al pago, como lo hace la
doctrina mayoritaria, naturaleza de acto jurdico, la expresi.n "causa"
que se emplea en el pago sin causa no puede tener otro sentIdo que el
de causa final. Conlo cual hi mentada unidad entre el arto 499 y los tres
restantes se_ desvanece.
4. A todo ello, los neocausalistas traen a colacin un cuarto argumento
q~e no ha podido ser rebatido por los anticausalistas: la causa ilcita

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OBLIGACIONES

183

del arto 502 slo puede tener sentido si se la valora como causa final del
acto jurdico. De ello nos ocuparemos al analizar esta norma.
c) La posicin de Fernando Lpez de Zavala. - Una posicin distinta
es la sustentada por este prestigioso jurista tucumano, quien, partiendo de
una posicin necausalista, sostiene que en cada caso corresponde analizar
cul es el problema concreto que se trata de resolver y, por esa va, nada impedira -ms an, la riqueza de la norma as lo autorizara- que "en un determinado texto se resuelvan simultneamente cuestiones de causa fuente
y de causa fin", tallo que ocurrira en los arts. 500 y 501 del Cdigo Civil.

53. FALTA DE EXPRESION DE CAUSA. SUS EFECTOS. LA CUESTION EN LOS


PROCESOS CONCURSALES. - Qu efectos produce la falta de expresin de
causa? La cuestin presenta aspectos diferenciables en el Cdigo Civil y en
la Ley de Concursos 24.522.
a) El arto 500 del Cdigo Civil. - El correspondiente arto 500 del Cd. Civil dispone que: "Aunque la causa no est expresada en la obligacin, se pre-

sume que existe, mientras el deudor no pruebe lo contrario J'.


La norma consagra una presuncin iuris tantum de existencia de causa,
que tiene un profundo sentido lgico. Nadie se obliga sin causa. Slo un demente, dice Colmo, acta de otra manera.
Esta disposicin se presenta como una consecuencia lgica del obrar humano voluntario, que siempre tiene un propsito o una razn.
La doctrina admite que el sustantivo "obligacin" debe ser entendido como
ttulo o documento en el cual aqulla est instrumentada, por lo que, la nor"
ma debera ser leda.de la siguiente manera: "aunque la causa no est expre-A>:'
sada en el ttulo en el que est documentada la obligacin, se presume que.:
;>
existe, salvo alegacin y prue ba en contrario que pesa sobre deudor". Al acree- . ,
. dor le resulta suficiente con acreditar la existencia de la obligacin, debidamente instrumentada. Si el deudor alega en forma defensiva que la misma no
tiene causa, deber probarlo. Rige en esta materia amplitud de medios probatorios (Cm. Civ. Rosario, Sala n, 13/5/86, Juris, 80-68).
La presuncin establecida traduce una realidad evidente: los instrumentos en los que est documentada la obligacin pueden o no sealar las motivaciones que animaron el acto, sin que la actitud asumida trascienda sobre
la existencia y eficacia de aqulla.
La presuncin del arto 500 del Cd. Civil produce dos consecuencias relevantes: 1) La declaracin es vlida, sin que obste a ello la falta de expresin

l\>"

184

.'

RAMON D. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

de la causa, 2) quien la invoca est liberado de probar la causa. La presuncin normativa 16 exime de ello.
El arto 500 se presenta como una consecuencia lgica del arto 499. En tanto ste proclama el principio de la necesidad de cusa, aqul presume la existencia de causa de manera iuris tantum.
.
La presuncin slo funciona en obligaciones que estndocumentadas. Sin
este presupuesto de hecho, la misma no opera. Por ende, cuando se trate de
obligaciones no documentadas, corresponder al acreedor invocar y probar
,. la existencia de la causa de la obligacin.
Segn: algunos [LLAMBIAS, LOPEZ DE ZAVALIA}, para que opere la presuncin,
.la declaracin debera ser realizada por escrito; otros, en cambio [BUSSO},
piensan que bastara con una declaracin oral, siempre que se respete la regla del arto 1193.
.
b) Sentido de la palabra "causa" en el art.500 del Cdigo Civil. - Cul
es el sentido que tiene la palabra "causa" en dicha norma?
Es obvio que para los anticausalistas tUAMBIAS, SALVAT; SPOTA} no puede
ser otro que el de causa eficiente o generadora. La ley presumira, de tal modo, que toda obligacin documentada en un ttulo tiene causa eficiente hasta que se pruebe lo contrario.
Los neocausalistas [A. ALTERINI, AMEAL, LOPEZ CABANA, BORDA, BUSSO, COLMO},
en cambio, sostienen que la expresin "causa" debe ser entendida no como
causa de la obligacin (causa fuente) sino como la causa del acto jurdico que
la genera, o sea, la causa final.
Lpez de Zavala, en posicin que compartimos, sostiene que la riqueza de
la norma permite incluir en su seno tanto a la causa de la obligacin (causa
fuente) como a la causa del acto jurdico que la genera (causa final).
La causa final adquiere verdadero sentido si se pondera que la presuncin
del arto 500 slo opera a partir de la existencia de una declaracin y que lo no
expresado en la misma puede ser la causa final del acto jurdico generador.
Si yo digo: debo mil pesos a "Roberto" en virtud de un prstamo que me ha
realizado, esa manifestacin instrumentada se presume efectuada con causa final, cualquiera seala misma (por ej., la causa final de la dclaracin puede ser la intencin de obligarme o de reconocer una obligacin preexistente).
Sin embargo, es posible que en el documento se haya expresado la causa
final y nada se haya dicho sobre la fuente de la obligacin: reconozco adeudar
a "Roberto" cinco mil pesos. Est all expresada la causa final en el instrumento que documenta la obligacin, pero nada se dice respecto de la causa
fuente que gener dicha obligacin. En tal caso, nada impide que tambin la

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OBLIGACIONES

185

presuncin de existencia de causa obligacional se extienda t;lmbin a la causa fuente. Y si en el documento en el que se instrumenta la obligacin, se dijera simplemente que debo a "Roberto" cinco mil pesos, sin indicar la causa
final del acto generador de esa manifestacin, ni la causa eficiente de la obligacin, la presuncin del arto 500 abarcara a ambas.
c) La cuestin en los procesos concursales. - La presuncin del arto 500
del Cd. Civil experimenta una profunda limitacin en los procesos concursales. Tanto en el concurso preventivo como en la quiebra, la ley exige que el
acreedor que insina su crdito ante el concurso, al tiempo de verificarlo, indique y acredite la causa del mismo (arts. 32 y 200, ley 24.522) .
Creemos que la referencia que contienen estos dos artculos a la palabra
"causa" debe ser entendida como "causa eficiente o generadora". En consecuencia, quien pretenda verificar crdito en sede concursal tiene que demostrar el origen de su acreencia.
d) La cuestin en el Anteproyecto de Cdigo Civil de 1998. - El Anteproyecto de Cdigo Civil de 1998 emplaza adecuadamente todo lo atinente a la
causa final dentro de la Parte general, en la normativa dedicada a los actos
jurdicos. Respecto del tema que estudiamos, dispone en el arto 254 que: "Se
presume que el acto jurdico tiene causa, aunque ella no est expresada, y
que ella es lcita. La prueba en contrario est a cargo de quien sostiene su
inexistencia o ilicitud".
La solucin propiciada es correcta y presume no slo la existencia de la
causa, criterio que fluye ntidamente del arto 500 del Cd. Civil, sino tambin
su legitimidad. Quien alegue lo contrario debe demostrarlo. Guarda armona, adems, con la presuncin de legitimidad de la fuente que consagra en
materia de obligaciones (art. 673).

54. CAUSA SIMULADA. VALIDEZ DE LA OBLIGACION. - Dispone el arto 501


del Cd. Civil que: "La obligacin ser vlida aunque la causa expresada en

ella sea falsa, si se funda en otra causa verdadera".


Tambin aqu la norma nos enfrenta a un supuesto de obligaciones documentadas, pero,.a diferencia del anterior, en donde no se expresaba la causa
en el ttulo, aqu la causa aparece manifestada, slo que ella es simulada. En
tal caso, la obligacin ser vlida si la causa simulada se funda en otra causa
que sea verdadera. El concepto de causa verdadera que contempla el arto 501
del Cd. Civil debe ser interpretado como causa oculta lcita, puesto que, de
no ser de esta manera, el acto sera nulo (CSJN, 16/6/93, Fallos, 316:1357).

, ,'.

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Cul es el sentido que tiene la palabra "causa" en el arto 501 del Cdigo
Civil? La disputa entre anticausalistas y causalistas se mantiene.
Para los primeros, es obvio que se trata de causa de la obligacin ypor ende, de causa fuente. La obligacin es vlida aunque la causa fuente expresada en ella sea simulada, siempre que dicha simulacin sea relativa y tambin
lcita. Para los neocausalistas, en cambio, la norma hace referencia a la causa fmal del acto jurdico que genera la obligacin.
.
Nosotros creemos que la norma correctamente interpretada permite ambas conclusiones y abarca tanto a la causa de la obligacin simulada (causa
fuente) como a la causa final del acto jurdico que la gener (causa final) [LOPEZ DE ZAVALIAJ. .

Al acreedor le basta con acreditar la existencia de la obligacin. Es el deudor que alega la existencia de una causa falsa quien tendr que acreditar estos extremos (doctr. arts. 955 a 960, Cd. Civil). Probados estos extremos, el
acreedor siempre estar en condiciones de demostrar eficazmente que exista una causa lcita y verdadera (CNCiv., Sala B, 5/3/87, ED, 124-325; CNCom., Sala A, 12/4185, JA, 1985-IlI-335).
Ei Anteproyecto de Cdigo Civil de 1998 consagra en su arto 255 una solucin similar en materia de causa final del acto jurdico: "FALSA CAUSA. Es invlido el acto jurdico en el cual la causa expresada resulta falsa, salvo que el
interesado pruebe que se funda en otra causa verdadera siempre que sta
sea lcita".
55. CAUSAILICITA. - Establece el arto 502 del Cd. Civil que: "La obligacin fUndada en una causa ilcita, es de ningn efecto. La causa es ilcita cuan
do es pontraria a las leyes o al orden pblico".

La norma guarda estrecha armona con el arto 953 de dicho Cdigo. En


tanto aqulla regula la causa final ilcita del negocio jurdico, sta se ocupa
del objeto ilcito del mismo determinando la nulidad. Ambas normas constituyen un plexo normativo invalorable para afirmar la vigencia de la regla
moral y de las buenas costumbres en los actos jurdicos.
a) Sentido de lapalabra "causa"en elarl. 502 del Cdigo Civil. -Cul
es el sentido de la palabra causa en el arto 502? La doctrina absolutamente
mayoritaria entiende, con razn, que se trata de la causa fmal del acto jurdico. No podra estar referida a causa generadora porque un hecho ilcito es
siempre -en cuanto fllente- causa legtima de obligaciones, vlidas y exigibles [BORDA, LOPEZ DE ZAVALIA, A. ALTERINI, AMEAL, LOPEZ CABANA, CAZEAUX}.

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OBLIGACIONES

187

Los anticausalistas, forzados por esa realidad, hacen referencia a causa


"ilegtima" de la obligacin, expresin en la que insertan a los hechos constitutivos de la obligacin que son inidneos, segn el ordenamiento jurdico,
para engendrar una obligacin vlida [LLAMBIAS, SALVAT}.
b) Sancin. - Toda obligacin emergente de actos jurdicos que persigan
una finalidad ilcita, inmoral, contraria al orden pblico o a las buenas costumbres es nula o anulable, segn el motivo de la nulidad aparezca o no manifiesto (art. 1047, Cd. Civil) y de nulidad absoluta (arg. arts. 1044 y 1045,
Cd. Civil). El arto 502 del Cd. Civil conduce a evitar que pueda utilizarse un
acto jurdico como medio para obtener una finalidad ilcita, por lo cual es fundamental ponderar los fines personales que se persiguen en el caso concreto.
c) Aplicaciones. - Lajurisprudencia nacional ha tenido ocasin de pronunciarse sobre esta materia y ha declarado la nulidad de aquellos contratos que tengan causa final contraria a la ley, el orden pblico, la moral y las
buenas costumbres.
Tienen causa contraria a la ley aquellos actos jurdicos cuya finalidad est en pugna con disposiciones imperativas que consagra el ordenamiento jurdico integralmente considerado, positivas o negativas. Dentro de este orden de ideas, el acto en fraude a la ley debe ser considerado acto contrario a
derecho. Existe fraude a la ley cuando, por va indirecta, valindose de una
norma de cobertura, generalmente con ocultamiento total o parcial de los
presupuestos de hecho, se procura alcanzar un resultado prohibido por una
norma imperativa; Importa una violacin al ordenamiento jurdico mediante la realizacin de actos aparentemente lcitos.
La causa es tambin ilcita cuando viola el orden pblico, aun no existien .
do una disposicin expresa de la ley, y tambin cuando contrare la moral y .
las buenas costumbres -argo arts. 14,21,792,953 y concs., Cd. Civil-o
Por aplicacin de lo antes expresado, se ha considerado que violan la regla
del arto 502 los contratos sobre clientela entre un mdico y un farmacutico;
o la venta de clientela entre profesionales; contratos para ejercer la prostitucin, o la mendicidad, o para realizar actividades ilcitas; los contratos de
venta de influencia para obtener un crdito bancario o una determinada concesin por parte de la administracin pblica; contratos de locacin de inmueble con destino inmoral; pactos sobre herencia futura; los contratos de
corretaje matrimonial, etctera. La carga probatoria de la ilicitud de la causa obligacional pesa sobre quien cuestiona su validez. Se presume en esta
materia,de tal modo, que todas las obligaciones tienen causa lcita.

..,...tll

188

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d) La causa final ilcita en,el Anteproyecto 4e Cdigo Civil de 1998. Luego de proclamar la necesidad de causa lcita del acto jurdico (art. 253) Y
de presumir iuris tantum la legitimidad de la causa final, imponiendo la alegacin y prueba en contrario a quien sostenga su' ilicitud (art. 254), el Anteproyecto de 1998 detennina cundo existe causa ilcita y qu sancin corresponde en tal caso.
Dispone el arto 256: "Es invlido el acto otorgado por una finalidad que
contrara prohibiciones de la ley, se opone al orden pblico, o la moral, o afec. .t,a derechos de terceros, aun cuando los otorgantes lo disimulen bajo aparien, ,~::"q dia de una causa lcita".
'

:"

_::e},

La nonna proyectada presenta una redaccin clara y consagra una solu, ' cin excelente, que revitaliza el papel de la causa como elemento idneo para
, asegurar la plena observancia del sistema jurdico integralmente considerado. Pennite -de tal modo- invalidar actos jurdicos que nsitamente contradicen el ordenamiento jurdico, el orden pbli,co econmico, la moral o las
buenas costumbres, aunque ellos sean disimulados bajo la apariencia de una
causa lcita.
56. FALTA DE CAUSA FINAL. - La falta de causa final provoca la nulidad
del acto jurdico (art. 944, in fine, Cd. Civil), sea porque no hubo obrar voluntario -y, por ende, no existi el acto- o porque la voluntad ha estado viciada y, entonces, el acto jurdico es invlido (art. 1045, Cd. Civil).
La falta de causa final slo puede ser aducida por la parte afectada por la
falta de razn determinante del acto jurdico.

57. FRUSTRACION DEL FIN DEL NEGOCIO (*). - Tambin opera la extincin del negocio jurdico -con todo lo que ello importa en el plano obligacio-

(*) Bibliografa especial

MOSSET ITURRASPE, JORGE, La frustracin del contrato, Rubinzal- Culzoni, Buenos


Aires 1991' RAY JOSE D. - VIDELA ESCALADA, FEDERICO, La frustracin del contrato y la
teond de la ~aus~, Buenos Aires, 1985; RINESSI, A., La frustracin del fin de los contratos
de contenido predispuesto,LL, 1993-B-853; STIGLITZ, ROBEN, Objeto, causay frustracin
del contrato, Depalma, Buenos Aires, 1992; VENINI, JUAN C., La frustracin del fin del
contrato,JA,1991-III-764.

'

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OBLIGACIONES

189

nal- cuando se produzca la frustracin del fin perseguido por circunstancias anonnales, extraordinarias, sobrevinientes, ajenas a la voluntad de las
partes, no provocadas por stas y no derivadas del riesgo que cada una de
ellas hubieren asumido convencionalmente.
'
Tal situacin -estrechamente ligada al concepto e importancia de la causa fmal del acto jurdico- impide la finalidad perseguida por las partes y
frustra el inters del acreedor en el cumplimiento de las prestaciones, aunque stas puedan ser, material y jurdicamente, posibles de realizacin.
En tal caso se impone la resolucin del contrato .

A. Alterini, Ameal y Lpez Cabana recuerdan los casos de la coronacin,


que fueron resueltos por los tribunales ingleses a comienzos del siglo XX.
"Con motivo del desfile correspondiente a la coronacin del Rey EduardoVII,
fue alquilado el uso de ventanas con el propsito de poder verlo; el desfile fue
cancelado por enfennedad del Rey.
Las soluciones tuvieron diversos matices, pero en uno de esos casos ('Krell
v. Henry'), el arrendatario fue liberado de pagar el precio, entendindose que
el paso del desfile real fue considerado por ambas partes como fundamento
del contrato". La doctrina dominante, en base a los arts. 953, 1198, 1071 Ycanes. del Cd. Civil, admite la resolucin del contrato en tales circunstancia~.
En este sentido se pronunciaron las "XIII Jornadas Nacionales de Derecho Civil" (Buenos Aires, 1991), el Proyecto de Cdigo Unico de 1987 (art.
1204), el Proyecto de Refonnas al Cdigo Civil del Poder Ejecutivo Nacional
de 1993 (art. 943) y el Proyecto de Refonnas al Cdigo Civil de la Cmara de
Diputados de 1993 (art.1200).
El Anteproyecto de Cdigo Civil de 1998 regula, en su arto 259, el supuesto de frustracin de la causa final del negocio jurdico, a travs de una frmula clara y precisa: "FRUSTRACION DE LA CAUSA. La causa debe existir en la formacin del acto jurdico y durante su celebracin y subsistir durante su ejercicio. La alteracin, en forma substancial, de las circunstancias que existan
al tiempo dela celebracin del acto jurdico priva de causa al acto que haya sido otorgado con miras a la celebracin de un inters que presupone, ostensiblemente, la subsistencia de esas circunstancias al tiempo del cumplimiento
o ejecucin. La inexistencia de causa da lugar a la invalidez del acto. Su insubsistencia o frustracin, a la extincin o adecuacin; si el acto es un contrato, se aplican los arts. 1059 y 1060".
La nonna proyectada revitaliza, de tal modo, el papel de la causa final
tanto en la etapa gentica cuanto en todo el proceso de ejecucin del negocio
jurdico, posibilitando un equilibrio real y justo de sus efectos.

190

RAMON D. PIZARRO - CARLOS G. VALLESPINOS

58. OBLIGACIONES ABSTRACTAS (*). - Las obligaciones abstractas son


las que, como su nombre lo indica, en ciertos procesos judiciales hacen abstraccin de la causa final del acto jurdico que las genera. Frente a la pretensin del acreedor deducida enjuicio ejecutivo, no es lcito plantear cuestiones
relativas a la inexistencia, ilicitud o falsedad de la causa.
El ttulo goza de presuncin de legitimidad, que impide ingresar a todo debate que competa a factores ajenos a su formalidad, en particular aqullos relativos a la relacin sustancial que le dio origen (CNCom., Sala C, 27/8/82,
LL, 1992-B-514; CNCiv., Sala G, 2/7/82, LL, 1983-A-481). El deudor entonces
debe cumplir y, ulteriormente, accionar la repeticin correspondiente.
Todo debate sobre la validez de la relacin sustancial debe ser ventilado
entre las partes en un proceso aparte, ordinario; de all, por ejemplo, que la
defensa del abuso de firma en blanco sea una cuestin no susceptible de tratamiento enjuicio ejecutivo, pues excede los lmites restringidos de cognicin de tales procesos (CNCom., Sala E, 25/9/90, LL, 1992-B-455).
El fundamento descansa en las necesidades del trfico negocial, que requiere mecanismos dinmicos en ciertas relaciones jurdicas obligatorias.
Conviene remarcar que no hay actos abstractos absolutos, para todos los
efectos, ni obligaciones que asuman tal carcter. "El juego del acto abstracto
es solamente provisional y tiene por finalidad defender la seguridadjurdica de terceros de buena fe que se hallan vinculados a una relacin no constituida por ellos.
En tales condiciones, y con relacin a esos terceros, la ley dispone que el
acto sea tratado con prescindencia de la causa" [BUSSO].
Esto no significa que tales obligaciones carezcan de causa. Por el contrario, la tienen, slo que opera respecto de ellas la limitacin ntes mencionada, q1+e pueda tener alcances variables segn los supuestos.
Es el caso de quien se presenta a reclamar el pago de un pagar. Frente a
esta exigencia, el deudor no puede generar una discusin en tomo a la inexistencia, falsedad o ilicitud de la causa fin, toda vez que recin tiene esta posibilidad despus de haber cumplido con la reclamacin.
Otros supuestos de obligaciones abstractas son la fianza (art. 1986 del
Cd. Civil yart. 478 del Cd. de Comercio), la constitucin de hipoteca (art.
3121 del Cd. Civil y leyes 17.285 y 20.094), la constitucin de anticresis (art.
3239), etctera. En el derecho comercial, rige el carcter abstracto de las obli-

(*) Bibliografa especial

COMPIAl"I, M. F. - BARTI'FELD, F. A.,Acerca de laposibilidad de discutir en eljuicio ejecutivo la causa de la obligacin, LL,1995-D-48.

INSTITUCIONES DE DERECHO PRIVADO -

OBLIGACIONES

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gaciones cambiarias en materia de letra de cambio y pagar (art. 18 del decreto-ley 5965/63) y de cheque (ley 24.452).
El Anteproyecto de Cdigo Civil de 1998 aborda esta temtica en materia
de actos jurdicos abstractos (art. 258): "ACTOS ABSTRACTOS. La inexistencia,
falsedad o ilicitqd de la causa no es discutible cuando se trata de actos abstractos, mientras el obligado no haya cumplido sus obligaciones, salvo disposiciones especiales".

F- E/ementos accidenta/es de /a obligacin


59. CONCEPTO. REMISION. - Los elementos accidentales de la obligacin son aquellos que' no hacen a la existencia misma de la relacin jurdica
obligatoria, pero que cuap,do se encuentran presentes en el acto jurdico ge:"
nerador provocan importantes efectos en aqulla.
.
Ellos actan generalmente sobre el vnculo jurdico (aunque, a veces, tambin sobre el objeto) y son reguladas por nuestro Cdigo Civil en la Secc. 1 del
Libro n. Vlez Srsfield, en los Ttulos V YVI, bajo la denominacin "Obligacion~s modales", se ocupo bsicamente de la condicin, del plazo y del cargo.

N os ocuparemos de ellos en el C8:ptulo nI, adonde remitimos.

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