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EL FTBOL Y LA CIENCIA EN LA JUGADA!

Tengamos en cuenta que la fsica es una ciencia presente en todas partes, implcita en las
actividades que realizamos a diario, hace parte de la vida cotidiana. Como muestra de ello, se
relacionan conceptos fundamentales de la fsica (las leyes de Newton) con lo que normalmente
sucede en el deporte mas popular del mundo, el ftbol.

Por qu el Ftbol es una Ciencia?


Durante los ltimos aos, una serie de investigaciones han descrito cmo detrs de muchas de las
situaciones que se viven en un campo de juego actan las leyes de la Fsica y la Biologa: desde los
no ms de tres segundos que tiene que demorar un jugador en lanzar un penal hasta la mejor forma
de reconstruir un msculo agotado.
Una pelota de ftbol pierde entre el 30% y el 40% de su velocidad poco despus de recibir el
impacto de un puntapi.
Esto se debe a la fuerza de roce que ejerce el aire sobre el baln: mientras mayor es la velocidad
inicial, ms rpida es la velocidad a la que se frena el cuerpo. Sin embargo, los futbolistas han
aprendido intuitivamente a combatir las leyes de la fsica. Ken Bray, profesor de la Universidad
britnica de Bath y autor del libro "How to Score: Science and The Beautiful Game", explica en el
documental "La Ciencia del Gol", que jugadores como el brasileo Roberto Carlos golpean el baln
con el lado externo de su pie izquierdo generando una gran cantidad de movimiento giratorio.
Dicho desplazamiento genera una fuerza aerodinmica que hace que el baln se desplace a ms de
30 metros por segundo y a 600 revoluciones por minuto, generando una diferencia de presin que lo
empuja hacia el lado opuesto del disparo, generando un cambio de trayectoria similar a un latigazo
de hasta cuatro metros, lo que en definitiva causa el efecto conocido en el ftbol como "comba".
Esto permite que el baln se dirija primero hacia afuera y luego se "redirija" hacia el arco,
engaando a la barrera, a la defensa y al arquero.

Mientras ms rpido se lanza un tiro penal, ms posibilidades de convertir.


Para que la pelota ingrese al arco, debe ir a una velocidad de entre 90 y 104 km/hr., segn el
investigador de la U. Liverpool, John Moore, quien calcul cmo debe ser un tiro ideal. Cualquier
velocidad mayor aumenta la posibilidad de fallar, mientras un tiro ms lento ayuda a que el arquero
ataje. A estas velocidades el baln recorre los 11 metros de distancia que separan al punto penal del
arquero en apenas 4 dcimas de segundo.

Estudios realizados en las universidades britnicas Bath y Sheffield Hallam sealan que en estas
circunstancias el 80% de los tiros terminan en la red y que la probabilidad de atajar para el arquero
es de slo del 10%. El restante 10% corresponde a tiros que dan en el travesao o que salen fuera de
la cancha.
El arquero, por su parte, tiene slo 450 milisegundos para tomar una decisin sobre el lugar al cual
dirigirse para intentar atajar la pelota. Para ello, deben ser capaces de anticipar la postura corporal
del atacante. Si logran hacerlo correctamente, su probabilidad de xito es de 80%. Ken Bray recalca
el hecho de que todo arquero debe lanzarse antes de que la pelota sea disparada para tener una
chance de atraparla y explica que resulta clave observar el pie de apoyo del atacante: 85% de los
penales se dirigen en la misma direccin a la que apunta ese pie.
La otra clave es el ngulo de la cadera: si la cadera est abierta y apunta hacia un lado especfico del
arco, lo ms probable es que el tiro se dirija en esa direccin.
En cuanto al lanzador, moverse rpidamente a lanzar el tiro -menos de tres segundos tras el pitazo
del rbitro- pone el factor sorpresa de su lado, mientras que demorarse ms de 13 segundos hace
que el arquero tenga ms control sobre la situacin.
Un deportista de lite puede visualizar 7 puntos dentro del campo de juego en 1 segundo.

Un jugador promedio, slo tres. Una persona comn y corriente, en cambio, no es capaz de
discernir adecuadamente ante la multitud de opciones que se presentan en su campo visual. Esto se
ha demostrado mediante el anlisis de imgenes de resonancia magntica que han comparado la
actividad neurolgica de deportistas de elite con personas comunes y corrientes: en el comn de la
gente el 80% de la informacin que reciben es visual, mientras que en los deportistas llega a 90%.
Cerebro del Jugador Experto vs Cerebro del Jugador Novato.
En estos mismos estudios se ha comparado los cerebros de jugadores expertos versus los novatos.
Los anlisis demuestran que los experimentados poseen una capacidad de anticipacin mayor, lo
que les permite ser muy efectivos a la hora de colocar la pelota en un punto determinado de la
cancha o bien en el arco.
Esto se debe a que utilizan una mnima parte de sus cerebros mientras juegan, solo la necesaria para
ejecutar la accin. En general, muestran mayor actividad en el lbulo frontal, involucrado con
funciones mentales de orden superior tales como elegir entre diversas opciones y reconocer
consecuencias. Esto hace que sus emociones no se involucren durante el juego.
Por el contrario, los novatos registran una mayor actividad en el sistema lmbico, que est
relacionado con las emociones. Como resultado, suelen ser presas de los nervios y la ansiedad,
temen equivocarse y lo que puedan pensar otras personas. Sus cerebros, en lugar de enfocarse en un
punto preciso, buscan en diversos puntos, lo que les resta efectividad.
Tipos de Memoria en el Campo de Juego.
Frente al arco son dos tipos de memoria las que pueden definir si se acierta o si la pelota sale
disparada a la tribuna: la implcita y la de procedimiento. En su libro, Ken Bray asegura que en el
caso de un penal el blanco es tan grande y tentador para quien lanza el tiro, que el temor al fracaso
puede transformarse en una presin capaz de nublar toda la experiencia y conocimiento de un astro,
un fenmeno que describe como "parlisis por anlisis" y que pudo haber afectado al italiano
Roberto Baggio en la definicin contra Brasil en 1994.
Segn explica Bray, un jugador profesional -debido a su experiencia- debiera patear el penal
utilizando su memoria implcita, que es la encargada de los movimientos involuntarios. Sin
embargo, debido a la intensa presin sicolgica, sienten como si fuera la primera vez que patean un
penal y utilizan la memoria de procedimiento, que es la que ejecuta los movimientos voluntarios.
Es decir, mientras ms conciencia haya sobre lo que tiene que hacer, ms posibilidades de error.
Esto ayuda tambin a explicar el mal rendimiento de futbolistas que llegan a los mundiales como
una promesa y no cumplen como se esperaba.
El jugador es una mquina en accin durante 90 minutos que opera casi como un auto de carreras...
Cambios de ritmo, golpes fuertes y choques. Un estudio realizado en el ltimo Mundial de Ftbol
de 2006 en el cual se analizaron 63 partidos revela que se registraron 845 "eventos" en los cuales
los jugadores resbalaron, lo que equivale a 14 por cada juego. El 38% de estas cadas ocurri

durante perodos de aceleracin rpida de los jugadores y el 49% durante episodios de cambio de
direccin y desaceleracin.
El profesor Claudio Dib, de la U. Santa Mara, explica que en estos casos opera el principio fsico
de la inercia, que es la tendencia de los cuerpos a mantener su estado de reposo o de movimiento.
Para reducir el nmero de cadas es que marcas deportivas han trabajado en el mejoramiento del
agarre de los zapatos al csped, lo que permite evitar cadas y mejorar su precisin en el disparo.
Los toperoles de los zapatos de ftbol profesional, por ejemplo, pueden extenderse y retractarse
hasta 3 milmetros, para compensar el desbalance que se genera mientras se disputa el baln.
La biologa tambin interviene en el campo de juego.
La ciencia est entregando a los futbolistas una nueva y ms eficaz forma de recuperarse de las
lesiones, sin caer en el doping: utilizando su propia sangre.
Se trata de la llamada terapia de plasma, que consiste en extraer sangre del jugador y someterla a un
proceso de centrifugado que remueve los glbulos rojos y eleva el nivel de las plaquetas, ya que
estas clulas ayudan a reparar y regenerar tejidos. Luego la sangre centrifugada vuelve a ser
inyectada en el lugar de la lesin. Kal Parmar, de la Clnica Pure Sports de Medicina en Londres,
explic a The Times que este mtodo "tiene efectos similares a la cortisona -usada para reducir la
inflamacin de tendones y articulaciones- pero sus efectos a largo plazo son mejores".
Un ejemplo: Jonathan Bornstein, jugador de la liga profesional de EE.UU., y quien se cort el
ligamento de una rodilla tena un pronstico de entre seis y 10 semanas fuera de las canchas, pero
con la tcnica se recuper en cuatro.
Durante el ejercicio intenso y continuo que implica correr 90 minutos, la acumulacin de cido
lctico hace que se pierda capacidad muscular...
Alterando, por ejemplo, el procesamiento del calcio y la capacidad del msculo de contraerse.
Combatir este deterioro es el fin de una tcnica que usarn equipos como el ingls y que consiste en
baos helados. Estos se realizan en baeras similares a jacuzzis y con el agua a una temperatura de
11 C, lo que hace que los vasos sanguneos se contraigan, extrayendo de las piernas la sangre y el
cido lctico.

La idea es que, al salir del agua, la sangre irrumpa de regreso a las piernas, llenando los msculos
con oxgeno y promoviendo un mejor funcionamiento celular. Los baos duran entre cinco y 10
minutos y segn un estudio publicado en 2008 en la Revista Internacional de Medicina del Deporte,
esta tcnica es especialmente efectiva en eventos donde atletas realizan esfuerzo intenso en das
sucesivos, como ocurre en el mundial.
El gol que desafi la Fsica, plasmado en una ecuacin.
Un grupo de fsicos se ha encargado de estudiar uno de los goles ms espectaculares de la historia
del ftbol para explicar que en ningn caso se debi a la casualidad. Se trata del lanzamiento de
falta con el que Roberto Carlos dej perplejo al guardameta francs Fabian Barthez en el ao 1997,
al conseguir una curva nunca vista antes en un disparo.

En estudio, publicado en el New Journal of Physics afirma que la antigua suposicin de que el
gol haba sido una casualidad fantstica es incorrecta. Un equipo de cientficos franceses ha
desarrollado una ecuacin para decribir la trayectoria del lanzamiento.
Muchos expertos se refiere a ella como "el gol que desafi a la fsica", pero esta investigacin ha
logrado una ecuacin que describe su trayectoria con exactitud. "Hemos demostrado que la
trayectoria de una esfera cuando gira al drsele efecto es una espiral", explica el investigador
principal, Christophe Clanet de la Escuela Politcnica de Pars.

El Seor de las canchas, Don Baln.


El baln, elemento principal para jugar al Ftbol, es cuidadosa y meticulosamente diseado para
obtener la mayor forma esfrica posible, cabe resaltar que hasta hoy en da, ningn baln es 100%
esfrico.
El baln de ftbol, para ser funcional, debe ser lo ms parecido a una esfera, pero siendo robusto
como para aguantar una patada. Por lo tanto, se opt por hacer un poliedro regular que se asemejara
a una esfera. Para ello se tom un icosaedro, pero para redondearlo se le truncaron sus vrtices de
forma que, el corte de la esquina de las caras triangulares, convierten el tringulo equiltero en un
hexgono regular.
As que las caras triangulares se convierten en hexagonales. Y donde antes haba un vrtice de
icosaedro, habr ahora un pentgono (5 aristas y 5 caras por vrtice). Tenemos un nuevo poliedro
(no regular): un icosaedro truncado, que est formado por 20 caras hexagonales y 12 pentagonales.

Las costuras del baln son claves en su aerodinmica.


El baln de ftbol ms popular est formado por 32 paneles, 12 pentgonos y 20 hexgonos, unidos
entre s por 90 costuras. Su geometra es la de un icosaedro truncado, que cuando se infla tiene una
forma bastante esfrica, con un volumen superior al 95 % de una esfera con el mismo radio.

El objetivo de diseo del baln oficial del Mundial de la FIFA de 2010 fue lograr un baln
perfectamente esfrico. El resultado, el baln Jabulani, tena un volumen superior al 99% de una
esfera del mismo radio y estaba formado por 8 paneles curvos unidos entre s sin usar costuras
gracias a un mtodo trmico. Para mejorar el agarre del baln por parte de los porteros se dibuj
una textura en forma de surcos en el baln. Pero en los disparos con efecto el baln se comportaba
de forma diferente a un baln convencional, lo que despist a muchos jugadores y provoc muchas
crticas.
El efecto aerodinmico de las costuras del baln nos hacen pensar en los
pequeos hoyos que se observan en las bolas de golf.
El flujo de aire se vuelve asimtrico debido a las costuras lo que ayuda mucho en los disparos con
efecto. Este efecto es mucho ms pequeo en un baln muy liso, como Jabulani. Los jugadores
acostumbrados a jugar con un baln convencional encontraron grandes dificultades para adaptarse a
un baln tan liso como Jabulani.
El nuevo baln oficial, Brazuca de Adidas, tiene solamente seis paneles de poliuretano que se unen
de forma trmica para lograr un gran esfericidad, como en Jabulani. Sin embargo, se ha dotado al
baln de una textura similar a la de una pelota de baloncesto. Esta novedosa textura mejora mucho
la aerodinmica del baln. Investigadores del Instituto de Salud y Ciencias del Deporte de la
Universidad de Tsukuba, en Japn, han llevado a cabo un estudio detallado del baln Brazuca.
Sungchan Hong y Takeshi Asai publican en la revista Scientific Reports una comparacin emprica
entre cinco balones de ftbol diferentes: Brazuca (Adidas, seis paneles), Cafusa (Adidas, 32
paneles), Jabulani (Adidas, 8 paneles), Teamgeist 2 (Adidas, 14 paneles) y un baln convencional
(Vantaggio, 32 paneles).
En el tnel de viento se usaron dos orientaciones diferentes de los paneles del baln respecto al
movimiento del aire. Los resultados demuestran que la resistencia aerodinmica vara mucho con el
tipo de baln y con la orientacin de los paneles. El baln ms estable y con mejor aerodinmica es
el nuevo baln Brazuca, seguido, sorprendentemente, del baln convencional de 32 paneles; el peor
baln fue Jabulani, algo que no sorprender a nadie, pues es demasiado liso.

Adems de las pruebas en tnel de viento se han realizado un anlisis de la


trayectoria del baln en disparos realizados por un robot que chuta el baln de
forma automtica y repetible. Segn este estudio, la textura rugosa del baln,
parecida a la de los balones de baloncesto, es la clave que garantiza una alta
estabilidad y un control preciso para los delanteros, y al mismo tiempo facilita
el agarre por parte de los porteros.

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